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ESTRUCTURALISMO Antecedentes, representantes, cronologa.

Movimiento europeo en el rea de las humanidades que emergi en Francia a mediados de los aos cincuenta y en el que el lenguaje desempea una funcin clave. Los estructuralistas comenzaron por combinar el marxismo y el psicoanlisis, pero sobre todo es el positivismo quien ms marca a esta corriente. El estructuralismo tiene sus races en la lingstica de Ferdinand de Saussure (1857-1913), cuya principal propuesta es que el lenguaje no es ni una forma ni una sustancia. Su nacimiento real tuvo lugar en 1955, cuando el filsofo Claude Lvi-Strauss(1908-) (influido por Saussure pero tambin por los antroplogos y lingistas estadounidenses y los formalistas rusos) public en el Journal of American Folklore un artculo titulado El estudio estructural del mito: Un mito, donde afirmaba que el mito como el resto del lenguaje, est formado por unidades constituyentes que deben ser identificadas, aisladas y relacionadas con una amplia red de significados. As pues, los fenmenos culturales pueden considerarse como producto de un sistema de significacin que se define slo en relacin con otros elementos dentro del sistema, como si fuera el propio sistema quien dictase los significados. Todo cdigo de significacin es arbitrario, pero resulta imposible aprehender la realidad sin un cdigo. Entre los principales tericos del movimiento estructuralista destacan Roland Barthes (1915-1981), Michel Foucault (1926-1984), Jacques Lacan (1901-1981), Luis Althusser (1918) y, ms recientemente, Jacques Derrida. (1930) El estructuralismo ha sido criticado por su devaluacin de la autonoma individual y su aparente desprecio de la historia. Caractersticas. 1. Es un movimiento heterogneo que inicialmente aparece como una metodologa cientfica que pretende elaborar teoras objetivas y verificables, a travs del control cientfico a las ciencias del espritu. En el estructuralismo el hombre pasa de ser sujeto de la historia y de la cultura, a ser objeto que se conoce por la objetividad y la neutralidad cientfica, los "estructuralistas" tienden a estudiar al ser humano desde fuera, como a cualquier fenmeno natural, y no desde dentro, como se estudian los contenidos de conciencia 2. Estos estudiosos rechazan las ideas de subjetivismo, historicismo y humanismo, que son el ncleo central de las interpretaciones de la fenomenologa y del existencialismo. 3. Con este enfoque, que imita los procedimientos de las ciencias fsicas, tratan de elaborar estrategias investigativas capaces de dilucidar las relaciones sistemticas y constantes que existen en el comportamiento humano, individual y colectivo, y a las que dan el nombre de "estructuras". No son relaciones evidentes, sino que se trata de relaciones profundas que, en gran parte, no se perciben conscientemente y que limitan y constrien la accin humana. La investigacin estructuralista tiende a hacer resaltar lo "inconsciente" y los condicionamientos en vez de la conciencia o la libertad humana. 4. Para el estructuralismo la nocin fundamental no es el sujeto sino la estructura, la relacin. Los hombres, como las piezas de ajedrez no tienen significado y no existen fuera de las relaciones que los constituyen y especifican su conducta. El hombre, un ser inmerso en estructuras psicolgicas, econmicas y sociales pierde su sentido como yo, concienciao espritu.

Actualidad Del Pensamiento. Con el estructuralismo se dio el florecimiento de todas las ciencias, la historia adquiri un nuevo sentido, en cuento que el hombre transform de manera radical y sistemtica los antiguos esquemas que se traan desde tiempos atrs, donde cada cultura manejaba a su manera conceptos y formas de comportarse en cuanto se le exiga tnicamente. Actualmente el estructuralismo sigue planteando al hombre como un ser potencial, y a la vez objeto de conocimiento, a partir del cual se sigue dando el despliegue de las ciencias, puesto que es el nico que cuestiona y modifica las estructuras. As mismo, con el estructuralismo se abri campo a lo que son hoy las investigaciones sociolgicas en las cuales el punto de reflexin es todava la vida social y la manera como los individuos aportan progresivamente al desarrollo de sta. En el campo de la ciencia es relevante presentar una organizacin, puesto que el estructuralismo aport nuevos tipos de anlisis que permiten una aplicabilidad y confrontacin entre lo que es ciencia y mundo. Dentro de esta organizacin sistemtica de las ciencias cabe tambin aclarar que stas adquirieron un avance en cuanto que las estructuras gramaticales y lo gneros literarios tambin de manera positiva fueron replanteados. El estructuralismo Durante las dcadas del 40 y el 50, la escena filosfica francesa se caracteriz por el existencialismo, fundamentalmente a travs de Sartre, aparecen tambin la fenomenologa, el retorno a Hegel y la filosofa de la ciencia, con Gastn Bachelard. Pero algo cambia en la dcada del 60 cuando Sartre se orienta hacia el marxismo, surge una nueva moda, el estructuralismo. Claude Levi Strauss inicia este nuevo moviemiento en la etnologa al que luego le seguirn Lacan, en el psicoanlisis, Luis Altuhusser en el estudio del marxismo y finalmente, Miguel Foucault. Cabe ser desatacado que Althusser y Foucault rechazaron la clasificacin de su pensamiento dentro del e estructuralismo, y en rigor, nicamente Levi Strauss realiz una reflexin explcita sobre el estructuralismo como mtodo. En cualquier caso, se trata de un alejamiento de perspectivas historicistas o subjetivistas bajo en intento de hallar una nueva orientacin para la investigacin. No puede decirse claramente que el estructuralismo sea una escuela, sino ms bien un enfoque metodolgico para las ciencias humanas, como la antropologa cultural, la lingstica, la historia... sin embargo, el mtodo tiene derivaciones filosficas de consideracin. El concepto de estructura Lvi-Strauss ha definido las condiciones que implican el concepto de estructura: 1. Implican el carcter de SISTEMA. Esto consiste en que sus elementos se relacionan de manera tal que la modificacin de cualquiera de ellos implica una modificacin de todos los dems. 2. Como todo modelo pertenece a un grupo de TRANSFORMACIONES, cada una de stas se corresponde con un modelo de la misma familia, de manera que el conjunto de estas transformaciones, constituye un grupo de modelos. 3. Las propiedades enunciadas previamente permiten PREDECIR, de qu manera reaccionar el modelo en el caso en que alguno de sus elemento se modifique. 4. El modelo debe ser construdo de tal manera que su FUNCIONAMIENTO pueda dar cuenta de todos los hechos observados.

Una estructura, pues no es una realidad emprica observable sino un modelo explicativo terico construido no como induccin sino como hiptesis. Se diferencia as "estructura" de "acontecimiento". En la estructura no se considera a los trminos en s mismos sino a sus relaciones, es por lo tanto, un sistema de relaciones y transformaciones, regulado por una cohesin interna que se revela en el estudio de sus transformaciones. Piaget ha definido a las estructuras a travs de tres caractersticas: 1. Totalidad: es un sistema que posee ms propiedades que la de sus elementos aislados. 2. Transformaciones, posee un equilibrio dinmico 3. Autorregulacin: el sistema es cerrado y se autoconserva, porque es un sistema de transformaciones autorreguladas. El mtodo estructuralista El concepto de estructura, o sus similares, es, por supuesto, anterior a su utilizacin por parte de los estructuralistas franceses. Estaba presente en las matemticas a travs de la nocin de "grupo" y en la lgica, como "formalizacin", e incluso en la fsica y en la biologa. El equivalente en psicologa, puede hallarse en el concepto de gestalt (forma), utilizado por la Escuela de la Gestalt cuyo objetivo central fue el de superar los planteos de la teora asociacionista. Lewin tralsada el concepto de la gestalt a la psicologa social, Freud elabora un modelo estructural del inconsciente reprimido (yo-ello-super yo) e incluso Marxo, utilizar los conceptos de infraestrctura y superestrctura para establecer los supuestos del materialismo histrico. Sin embargo, el estructuralismo se inspira especialmente en la lingstica de Saussure quien distingui entre "lengua" y "habla" considerando la lengua como un "sistema de signos" independiente del uso que de l hace el individuo y as propuesto la creacin de una nueva ciencia. As, Lvi-Strauss piensa que los fenmenos sociales ofrecen el carcter de signos y que cualquier sociedad puede ser estudiada como un sistema de sinos, as e puede considerar por ejemplo las reglas del matrimonio y los sistemas de parentesco como una especie de lenguaje, un conjunto de operaciones destinadas a asegurar entre los individuos y los grupos cierto tipo de comunicacin. Es decir, una sociedad puede ser considerada como un juego de signos, de lenguaje o de comunicacin, aunque a diversos niveles: comunicacin de mujeres (prohibicin de incesto, exogamia), comunicacin de bienes o servicios, comunicacin de mensajes. El mtodo para su estudio ser descubrir la estructura o sistema de ese juego. Dado que, en cualquier caso, se trata siempre de fenmenos sociales que pueden ser considerados como signos, la metodologa puede ser la misma que la empleada por la lingstica estructural. Breve Definicin del Estructuralismo Ya en el semestre pasado, en la materia de Estructura y Cambio, hemos conocido algunas de las diferentes conceptualizaciones existentes sobre el tema. Dentro de esta enorme diversidad de definiciones, existen algunos rasgos en comn, como por ejemplo la idea de que su base es el "conjunto de relaciones sociales" (propuesta por Marx) y que se caracteriza por ser "externa y coercitiva" (como nos lo recordaba Durkheim). Yo parto de estas dos ideas para elaborar mi propia concepcin que se mueve entre las aguas del estructuralismo antropolgico de Claude Lvi-Strauss (que divide a la realidad en 3 estructuras: material, conceptual y psicolgica) y el post estructuralismo de Michel Foucault (que como bien lo dice Ritzer en Teora Sociolgica Contempornea, se caracteriza porque "hay siempre ms capas que retirar").

Y hago esta opcin porque pienso que la estructura no es tan esttica como creemos, sino que cambia al mismo tiempo que la sociedad, actualizando sus medios de dominacin (o si preferimos, sus "redes del poder"). Tambin estoy convencida de que el concepto estructura se aplica en realidad a toda una serie de sistemas o sub estructuras que se entrelazan formando una difusa teleraa, que desde el nacimiento ya deja pronta su marca en el individuo, sometindolo a sus "normalizaciones". Por ltimo, no creo que la estructura sea algo universal. No niego que existan rasgos comunes entre todas ellas (entre los cuales estn los que cit recientemente), pero estoy segura de que cada una tiene la especificidad propia de la sociedad en la cual surge. caractersticas El estructuralismo foucaultiano tiene caractersticas tan particulares como su autor y se halla estrechamente relacionado a conceptos tales como: redes del poder, prcticas de sujetacin y objetivacin, mecanismos de dominacin, disciplinarizacin, normalizacin, entre muchas otras. Se sabe que el autor analiz constantemente las relaciones del poder, ante lo cual cabe preguntarse porqu lo estudiaba con tanta vehemencia. La respuesta la hallamos escrita en El Sujeto y el Poder, donde aclara que su objetivo final es la libertad del hombre. Foucault es consciente de que el hombre jams podr ser totalmente libre, por ello se dedica a la tarea de estudiar las formas de su sujetacin, para que ste pueda saber dnde se origina su objetivacin y tratar de superarlas. El origen est en el conjunto de relaciones de poder que se establecen en cada sociedad en particular. Con este rasgo podemos apreciar que su estructuralismo, a diferencia de aquel marxista o durkhemiano, antes de ser universal es particular a cada objeto de anlisis especfico. Finalmente, otra caracterstica de su obra que merece ser resaltada, es la constante evolucin de su estructura que avanza junto con la sociedad, mejorando sus mecanismos de dominacin (como es el caso del poder pastoral). Es necesario partir de la definicin del sujeto: "Hay dos significados de la palabra sujeto: sometido a otro a travs del control y la dependencia, y sujeto atado a su propia identidad por la conciencia o el conocimiento de s mismo. Ambos significados sugieren una forma de poder que subyuga y somete"1. De all que el autor otorgue tanta importancia al hecho de estar sujeto, ser sujetado y a las diversas maneras de sujetacin, la cuales se detallarn a continuacin. Saber El saber como mecanismo de sujetacin y control, tiene una serie de ramificaciones que se extienden por todas las relaciones que se manifiestan en la sociedad. La accin de este saber sujetante2 se observa primeramente en el lenguaje, el cual a travs de una serie de modificaciones epistemolgicas, termin definiendo en s mismo un polo de la dualidad de lo bueno/malo, sano/enfermo y de lo normal/anormal. Un caso tpico y frecuentemente mencionado es su estudio sobre la locura, en el que demuestra cmo el concepto fue evolucionando hasta producirse la separacin concreta de la locura/cordura3. De esta manera, cuando el saber establece los nuevos lmites precisos e inamovibles, cualquier caracterstica que los rebase se convierte automticamente en una anomala/enfermedad que debe ser corregida mediante todo un proceso de readaptacin4.

Como bien lo explica la Enciclopedia Universalista del Siglo XX, en el periodo de la modernidad se produce un "curioso proyecto de enfermar para sanar", caracterstico de esta sociedad disciplinaria. Ms adelante se contina detallando este singular proceso en el que medir y registrar son solamente algunas de las "maneras de sujetar los cuerpos, de enmarcar a las masas humanas y de manipular sus fuerzas". El trmino estructura procede del latn structure, derivado de struere; significa distribucin y orden de las partes en un edificio (1. Corominas, Diccionario crtico-etimolgico de la lengua castellana, Madrid 1954), y con este sentido ha pasado al lenguaje popular y a los diccionarios generales de la lengua. En 1580 aparece en Espaa la palabra latina sin traduccin, en 1660 la expresin inglesa estructura de su ciudad y en 1803 estructura de la sociedad, sinnimo de estructura social que emplea por primera vez Spencer en 1875. Expresiones anlogas encontramos en A. Comte, C. Marx, E. Durkheim, L. Morgan, G. Simmel, W. Pareto. Pero la desaparicin de los socilogos clsicos en torno a la 1 Guerra mundial produce fuerte impacto en la Sociologa, que logra recuperarse con dificultad en los aos siguientes. En 1937 se publica una importante obra de carcter sistemtico, La estructura de la accin social de Talcott Parsons, que no slo recupera el trmino estructura, sino que contribuye muy eficazmente, junto con antroplogos y economistas, a que el trmino se generalice rpidamente en la literatura cientfica contempornea, ya que no slo las disciplinas que se ocupan de la Naturaleza, sino tambin la Filosofa y las ciencias humanas y sociales como la Biologa, la Antropologa, la Psicologa, el Derecho, la Poltica y, especialmente, la Economa, han incorporado los conceptos y la metodologa estructural (v. t). Diversas acepciones. No obstante, a la frecuencia en el uso del trmino no ha correspondido la uniformidad en la definicin del concepto (v. ESTRUCTURA). Cuando los antroplogos hablan de estructura social se refieren fundamentalmente al sistema de parentesco que predomina en las sociedades primitivas; as, A. Radcliffe-Brown, G. P. Murdock, M. Herskovits o C. Lvi-Strauss. Algunos socilogos, como S. M. Lipset, R. Bendiz, identifican la estructura con las clases sociales (v.) o la estratificacin social (v.); otros, con organizacin o con las instituciones sociales, as, T. Parsons, Ginsberg, A. Radcliffe-Brown, etc. Las variantes en la definicin del concepto reflejan la diversidad de tendencias que integran el estructuralismo actual. Algunos socilogos han elaborado conceptos y teoras estructurales dentro de una determinada concepcin de la viera social, slo en relacin con la cual son significativos y coherentes. El ejemplo ms eminente es la aportacin de T. Parsons, que puede ser considerado como representante mximo del estructuralismo sistemtico contemporneo. Parsons construye su teora estructural dentro del marco de la Sociologa de la accin y define la estructura como el conjunto de modelos institucionalizados de cultura normativa (The Social System, Glencoe 1951, 51-52); estos puntos de vista son compartidos por ti. t9arber, E. Shils, M. 1. Levi, N. 1. Smelser y otros socilogos vinculados al profesor de Harvard. Desde una perspectiva pluralista y dialctica G. Gurvitch (v.) elabor un concepto abigarrado de estructura social que la presenta como un equilibrio precario de fuerzas sociales antagnicas a distintos niveles de profundidad que se apoya en la comunidad de valores y reglamentaciones colectivas (Le concept de structure sociale, CIS 19, 1955, 3 ss.). Otros socilogos consideran prematuro todo esfuerzo por construir teoras generales en

torno a la estructura social y se entregan a la descripcin de estructuras concretas de grupos o comunidades, de acuerdo con conceptos de carcter operativo e instrumental. Existen numerossimos ejemplos de esta forma de aproximacin a la estructura social, entre los que destacan, por su menor operacionalismo y un fuerte matiz antropolgico, la aportacin de Ll. Warner y P. S. Lunt; la estructura social, dicen, es un sistema de grupos formales e informales por el que se regula el comportamiento social de los individuos (The Social Lile of a Modern Community, Nueva York 1950, 14). Anlisis del concepto. Parece metodolgicamente necesario intentar definir con independencia los conceptos, de acuerdo con la naturaleza de los fenmenos que corresponden a cada ciencia. En relacin con el concepto estructura social es necesario descubrir en el proceso cientfico anterior las races de una posible uniformidad bsica. En efecto, del anlisis comparativo de los grandes sistemas sociolgicos y de las investigaciones empricas ms importantes se puede concluir que existe una zona de convergencia entre los socilogos, que puede condensarse en los siguientes postulados o caractersticas: 1) El concepto de estructura social es macrosociolgico y objetivo, es decir, hace referencia a la sociedad (v.) como conjunto unitario y a ciertos elementos que la constituyen al margen de la existencia individual de sus miembros. 2) Los elementos que integran la estructura social son radicales desde el punto de vista analtico, esto es, aparecen en la literatura sobre el tema de cuadros ltimos de referencia en la explicacin positiva de los fenmenos sociales. 3) Son relativamente estables: como la sociedad misma, se renuevan y transforman, pero manifiestan histricamente cierta lentitud en sus cambios que permiten distinguirlos de otros ms episdicos y transitorios, conocidos en la literatura sobre el tema como cambios coyunturales. 4) Diferencian objetivamente a la sociedad, agrupando a los individuos y grupos en grandes conjuntos homogneos al margen de su advertencia y de su voluntariedad. De la misma manera que determinados rasgos psicolgicos configuran la estructura de la personalidad y permiten a los psiclogos crear ciertas tipologas que ayudan a la investigacin ulterior del psiquismo humano, y el predominio de ciertos modelos valorativos configura y distingue unas reas culturales de otras, los elementos que integran las estructuras sociales crean ciertas semejanzas y diferencias entre individuos que los equiparan socialmente y que pueden ser o no conocidas por los mismos interesados. 5) Los elementos estructurales se imponen socialmente y condicionan el comportamiento. Condicionamiento social y funcionalidad de la estructura. Algunos socilogos incorporan el concepto de posicin status (v.), al concepto de estructura social, y definen a sta como la red de posiciones sociales interconexas (Merton) o como una fotografa posicionel de la sociedad (S. F. Nadel), empleando el trmino status en el sentido jurdico-cultural de Linton. Sin embargo, este trmino tiene otra significacin ms profunda y asptica, que se refiere no a lo que el hombre debe hacer en una situacin dada de acuerdo con el sistema de valores, las expectativas sociales o las reglamentaciones del Derecho, sino a lo que efectivamente puede hacer en orden a su promocin, comportamiento, educacin y forma de vida en general. Segn esto, la estructura social se impone en cuanto ofrece a cada individuo determinadas posibilidades de situarse en una posicin y de actuar despus en un mbito reducido o amplio, de acuerdo con la naturaleza de la posicin ocupada. Esta determinacin de posibilidades, de colocacin y de accin, constituyen la forma ms originaria y radical de condiciona miento social, pero no se identifica con determinismo; slo permite inferir que en un contorno estructural dado surgirn muy probablemente comportamientos sociales uniformes, esto es, que a posiciones socialmente uniformes accedern personas que encuentran oportunidades semejantes de ascensin y que, una vez situadas en ellas, se

comportarn muy probablemente de manera similar. Por ltimo, como sexta caracterstica, los elementos que integran la estructura son interfuncionales, ejercen funciones objetivas, semiautomticas y observables. La funcionalidad de la estructura no tiene carcter teleolgico, ni es de suyo buena ni mala; constituye su proyeccin dinmica sobre la sociedad y no puede calificarse de buena o mala, til o daosa por referencia a criterios culturales de orden tico o jurdico. Estas caractersticas, inducidas del anlisis comparativo de la literatura sociolgica sobre el tema, permiten identificar las estructuras que se configuran histricamente segn las circunstancias de espacio y tiempo. En las sociedades primitivas, la estructura social consiste en el sistema de parentesco, como ensean con absoluta uniformidad G. P. Murdock, A. R. Radcliffe-Brown, R. Firth, C. LviStrauss y dems antroplogos contemporneos. En las modernas sociedades de Occidente, el sistema de parentesco ha perdido importancia estructural y se ha visto reemplazado por sistemas industriales, econmicos y polticos nuevos, que no es posible detallar aqu. En sntesis, la estructura social puede formularse en un concepto inducido histricamente del proceso cientfico y de la evolucin de las sociedades de Occidente, diciendo que es el conjunto articulado de elementos reales coextensivos a la sociedad, radicales desde el punto de vista analtico y relativamente estables, que la diferencian objetivamente, se imponen a los individuos y grupos, condicionan su comportamiento y son interfuncionales. Los elementos o variables que integran la estructura de las sociedades industrializadas de Occidente son los cuadros bsicos ocupacionales-industriales, econmicos, polticos y, en algunas sociedades, los jerrquico-polticos u otros. Histricamente, la estructura social tiene dos dimensiones, espacio y tiempo, y de acuerdo con las caractersticas que ofrece la sociedad total, los sistemas culturales y la personalidad bsica nacional. El estructuralismo nace en las primeras dcadas del siglo XX como una corriente cultural caracterizada por concebir cualquier objeto de estudio como un todo, cuyos miembros se relacionan entre s y con el todo de tal manera que la modificacin de uno de ellos modifica tambin los restantes y que trata de descubrir el sistema relacional latente (es decir, su estructura), valindose de un mtodo que rechaza por igual el anlisis (la descomposicin) y la sntesis (recomposicin). Opuesto, pues, al asociacionismo como el atomismo.Aunque Marx haba desarrollado mucho antes la nocin de estructura en Economa y Spencer en Sociologa, suele tomarse como punto de partida del estructuralismo los trabajos de varios psiclogos alemanes de la Gestalt hacia 1912 y ,el Curso de Lingstica General de 1916 del suizo Ferdinand de Saussure (que por cierto no emple el trmino estructural).

Para los psiclogos alemanes de la escuela de Sicologa de la Forma J. Volkalt, Wertheimer, Koffka y K6hler, los procesos psquicos son todos unificados y no una suma de actividades o elementos separados. El principio fundamental en

que se basan es que una totalidad, lejos de ser la suma de las partes que contiene, informa y configura dichas partes. As, pues, el trmino estructura designa un conjunto en el que cada una de las partes que lo integran sufre alguna modificacin por el mismo hecho de pertenecer al conjunto y tiene propiedades distintas de las que podran tener si perteneciesen a otro conjunto o grupo de estructuras tanto en su aspecto sensible como en su funcin, sentido o valor. Esta relatividad esencial de las partes de un todo supone el abandono del asociacionismo que supona que los elementos integrantes (sensacin, idea, imagen, etc.) se combinaban nicamente siguiendo las leyes de la contigedad. De ese modo el papel del azar y de las adquisiciones empricas en la vida squica queda restringido. Saussurre en su Curso concibi el lenguaje por vez primera y como reaccin a las concepciones historicistas, como un sistema de signos cuyo sentido se basa en la relacin de stos entre s. A partir de l se comenz a estudiar el lenguaje como un conjunto de elementos solidarios que constituye una estructura. Este concepto se extendi a las Ciencias Naturales y a las Ciencias Sociales dando lugar a un nuevo punto de vista de la investigacin cientfica. De esta manera fue acogido por todas aquellas disciplinas cientficas que se ocupaban de una realidad compleja. As nos encontramos su aplicacin al estudio de los seres vivos

(biologa) de las sociedades primitivas (etnografa y antropologa estructurai desarrolladas principalmente desde esa ptica

ptica por Claude Lvi-Strauss), al sicoanlisis con Jacques Lacan, al arte con Pierre Francastel, al urbanismo, a la arquitectura (G. Dorfles, Renato de Fusco, U. Eco, etc.), a la Literatura (Todorov) a las matemticas, a la msica, a la economa (Wagemann, F. Perroux) y hasta en la moda femenina de la que se ha ocupado Roland Barthes en algunos de sus trabajos. Esta generalizacin de la metodologa estructuralista a disciplinas tan diferentes hizo sentir la necesidad de arbitrar normas y terminologas que fueran comunes al uso en los distintos campos. Tambin dio lugar a que el estructuralismo dejara cada vez ms, de ser un mtodo operativo para transformarse en una filosofa de perfiles no siempre ntidos y no exenta de contradicciones. El contraste entre la metodologa estructuralista y la marxista es bien evidente. Aqulla est empeada en considerar el objeto de su estudio en trminos de estructura autnoma y ahistrica en oposicin al mtodo marxista de anlisis de la realidad, que es dialctico y de raz historicista; es la oposicin entre el sincronismo de los estructuralistas y el diacronismo de los marxistas. En todo caso algunos investigadores

han intentado conciliar las dos posturas como Lucien Goldmann que define el materialismo dialctico como un estructuralismo gentico generalizado. La nocin de modelo permite situar dos corrientes divergentes del pensamiento estructuralista, aquellas que conciben la estructura slo en trminos de modelos y aquellas otras que reconocen la incapacidad de los modelos para representar una realidad concreta. El concepto de estructura social para los estructuralistas no se refiere a la realidad emprica, sino a los modelos formalizados a partir de ella. Son las relaciones sociales las que sirven de base para la construccin de modelos que pongan de manifiesto la estructura social existente y que permitan al investigador traducir la realidad en estructura. La posibilidad de construir mltiples modelos a partir de las observaciones empricas realizadas hace necesario explicar las reglas precisas que aseguren una interpretacin tericamente vlida. As el modelo vlido ser aquel que siendo el ms simple slo explique los hechos previamente seleccionados, y los explique todos. La validez del modelo es operante, vale en tanto que explica. Las clases de modelos considerados se agrupan en: 1) Conscientes o normas cuya funcin es perpetuar la ciencia y los usos ms que explicarlos, e inconscientes, que se refieren a los fenmenos no incluidos en el sistema y son

los que trata de descubrir el estructuralista. 2) Mecnicos y estadsticos. Los primeros son aquellos en los que todos los elementos de que consta estn en la misma escala que los fenmenos observados; en los segundos, los elementos estn a escala distinta que los fenmenos. Los modelos para que sean operativos deben tener unas propiedades formales que permitan su comparacin independientemente de los elementos que lo componen (concepto de homologa) y que los haga compatibles con un tratamiento matemtico. Antes de seguir, es importante establecer una distincin entre dos acepciones distintas del estructuralismo de origen lingstico. Una la que procede de las Theses presentadas colectivamente por los miembros del Crculo de Praga al primer Congreso Internacional de eslavistas celebrado en la ciudad de Praga en 1929, sta permite ensayar una definicin de estructuralismo como: aquel enfoque (respecto de cualquier materia) que tiene por objeto, en expresin de las th'eses, las leyes de la solidaridad, las relaciones recprocas de los diversos hechos bajo observacin en vez de considerarlos aisladamente. En este sentido Trubetzkoy, fundador del Crculo, usa el trmino en su artculo La fonologa actual en 1933: la edad en que vivimos est caracterizada por la tendencia de todas las disciplinas cientficas a reemplazar el atomismo por el estructuralismo y el individualismo

por universalismo. Esta idea fue recogida por Cassirer y Piaget. Piaget ha definido el estructuralismo como un mtodo de investigacin basado en el concepto de totalidad, autoregulacin y transformacin comn no slo a la antropologa y a la lingstica sino tambin a las matemticas, la fsica, la biologa, la psicologa y a la filosofa.

ms estricta. El estructuralismo en este otro sentido, representa una forma de pensamiento ms distintivo, que abarcando los principios de la primera acepcin deriva especficamente de las teoras estructuralistas de la lingstica. Es en este sentido como el estructuralismo inspirado en el Curso de Saussure y asentado en la antropologa de LviStrauss ha tomado cuerpo, siempre bajo el supuesto de que las teoras y los mtodos de la lingstica estructural son aplicables, directa o indirectamente al anlisis de todos los aspectos de la cultura humana, en cuanto que todos ellos como la lengua, pueden considerarse como sistemas de signos. El estructuralismo visto as es ms o menos sinnimo de la Semiologa o Semitica. En una ocasin Lvi-Strauss argumentaba que siguiendo el ejemplo de lingista, el antroplogo podra reproducir en su propia disciplina la Revolucin fonolgica como en la obra de los oponentes ms serios y capaces de la lingstica. La razn de que la lingstica pueda ser til para el estudio

de otros fenmenos culturales se basa en dos ideas fundamentales: una, esbozada anteriormente, en que los artefactos sociales y culturales son signos, y otra, en que no tienen una esencia propia sino que estn definidos por una red de relaciones tanto internas como externas. Se puede poner el acento en una u otra idea, pero de hecho las dos son inseparables, pues al estudiar los signos hay que contar con el sistema relacional-que permite que se produzca significado y, recprocamente, las relaciones entre los elementos slo se ponen de manifiesto si se considera a stos como signos. Resumiendo, pues, el estructuralismo del que vamos a tratar se basa en que si las acciones o producciones humanas tienen un significado, debe haber un sistema subyacente de convenciones que lo haga posible. Tomando el ejemplo del baloncesto, siempre que haya una cesta uno podr encestar, pero solamente se marcar un tanto si esto se hace respetando un conjunto de reglas previamente establecido. Por lo tanto las acciones tienen significado siempre y cuando estn referidas a un marco de convenciones instituido. As las reglas del castellano permiten que secuencias de sonidos tengan un significado tanto para el que habla como para el que que escucha y que hacen posible construir frases gramticales correctas e incorrectas. Dos interlocutores se entienden, en castellano o en gallego,

porque los mensajes emitidos por cada uno de ellos estn con un cdigo que ambos comparten. Del mismo modo podramos decir del trabajo, por ejemplo, del socilogo o el antroplogo estructuralista, que consiste en explicar el conocimiento implcito que permite a las gentes funcionar como miembros de un grupo o una sociedad particular. Si los significados dados a los objetos o a las acciones no son fenmenos puramente aleatorios, entonces debe haber un sistema de distinciones, categoras y operaciones que hay que explicar. Este es el fundamento de la extrapolacin de los mtodos de la lingstica, en concreto de la fonologa, a otras disciplinas. El modelo lingstico sugiere que la tarea del estructuralista en cualquier campo no es describir un corpus de datos o establecer taxonomas como hacen las Ciencias Naturales, sino estudiar el conjunto de relaciones subyacentes mediante las cuales las cosas pueden funcionar como signos. Nos hemos ocupado de la lingstica estructural slo en la medida que nos ha permitido afirmar que sus mtodos especficos podran servir para proporcionar un nuevo enfoque de la investigacin en otras ciencias. No estar dems ocuparnos de ella con ms detenimiento. Para empezar, resumamos la tesis central del estructuralismo saussuriano en lo que a la lengua se refiere. En su

aspecto ms general consiste en que cada lengua est cortada de acuerdo con un patrn nico y que las unidades que identificamos en el anlisis de las locuciones pueden identificarse nicamente en trminos de sus relaciones con otras unidades de la misma lengua. Cada lengua es una estructura particular -sonidos, palabras, significados, etc.- no son ms que hitos en la estructura o red de relaciones. Veamos cules son a grandes rasgos las tesis estructuralistas en los distintos niveles de investigacin de la lingstica: Por ejemplo, en la fonologa, que se ocupa de la configuracin de los sonidos en una lengua, podemos preguntarnos cuntos sonidos o fonemas intervienen en la pronunciacin de la palabra castellana paz? Cules son y cmo estn combinados? La pronunciacin de la palabra paz se lleva a cabo casi como una explosin continua de sonido y no como una secuencia de unidades sonoras discretas. A pesar de todo el fonetista sera capaz de analizar un gran nmero de componentes acsticos superpuestos, pero al estructuralista lo que le interesa es determinar las relaciones entre los fonemas para que constituyan una identidad de patrn o de estructura que asegure que no se trata, por ejemplo, de faz. La tesis estructuralista para este nivel se enunciara diciendo que cada lengua establece unas distinciones en el continuo de los sonidos y las hace funcionales o lingsticamente

relevantes para distinguir entre s palabras como paz y faz, pez y vez, etc. A nivel de la gramtica las cosas difieren poco. Categoras gramaticales como nmero (singular, plural), gnero (masculino, femenino, neutro), tiempo (pasado, presente, etc.) pueden ser bastante generales en casi todas las lenguas, pero de ningn modo son universales y por lo tanto transferibles. Respecto al anlisis gramatical el estructuralista dira que el nmero indefinido de posibles distinciones, cada lengua selecciona un conjunto determinado, y las gramaticaliza en trminos de categoras tales como tiempo, gnero, persona, caso, etc., y agrupa las palabras segn principios diferentes en las distintas lenguas en las clases que tradicionalmente se denominan partes del discurso (adjetivo, pronombre, verbo, etc.) y recalcar que las unidades gramaticales a las que nos hemos referido obtienen sus valores lingsticos del lugar que ocupan en la red de relaciones funcionales entre ellas. El mismo enfoque utilizara en el estudio del vocabulario de una lengua. Ante la imposibilidad de ofrecer un panorama al menos aceptable de los puntos de acuerdo o desacuerdo de las distintas escuelas lingsticas con las tesis mantenidas por Saussure, vamos a limitarnos a exponer las cuatro dicotomas saussurianas que han tenido gran importancia en el

desarrollo de la lingstica. La primera dicotoma es la de sustancia y forma: para Saussure las lenguas resultan de la imposicin de la forma a dos tipos de sustancias diferentes, sonido y pensamiento. El significante deriva su existencia y su esencia de la estructura (forma) impuesta por una lengua sobre el continuo del sonido (sustancia). El significado de Saussure deriva de la imposicin de estructura sobre el continuo del pensamiento. La combinacin del significante con el significado constituye el signo lingstico. Un significante y el significado correspondiente no existen el uno con independencia del otro. Ni tampoco existen fuera de la lengua particular en que se establecen. Muchos estructuralistas han definido el significado como categorizacin de la realidad o del mundo y no como una imposicin de la forma sobre la sustancia del pensamiento. La segunda dicotoma se ocupa de las relaciones que constituyen lo que los lingistas llaman el doble eje del lenguaje cada uno de los cuales engendra sus propios valores. El primer eje es el de los sintagmas; el sintagma es una combinacin de componentes lingsticos (palabras, fonemas, etc.) que tienen como soporte la extensin lineal. Las relaciones sintagmticas son las que se derivan de la combinacin de un elemento con los que le preceden o lo siguen. Por lo tanto, un sintagma se compone al menos de dos unidades

(ej.: ca-sa, p-a-z-, etc.). El segundo eje es el del paradigma -si nos atenemos a la terminologa de Roland Barthes- o el de las asociaciones segn la de Saussure. Estas relaciones asociativas no tienen como soporte la extensin, sino que se asientan, como dice Saussure, en el cerebro de los tienen lugar entre un elemento que est presente en un contexto y otros de la misma condicin que podran estar en su mismo lugar; ej.: en el sintagma prenatal podemos sustituir natal por fijado, entonces tendramos prefijado, en el caso de hacer la sustitucin por cocinado nos resultara precocinado, etc. Decimos entonces que fijado y cocinado estn en relacin paradigmtica con natal. Saussure nos brinda un buen ejemplo para ilustrar los dos tipos de relaciones: desde este doble punto de vista, dice, las unidades lingsticas son comparables a las partes concretas de un edificio, las columnas, por ejemplo; stas se encuentran, por una parte, en una cierta relacin con el arquitabre que sustentan; disposicin de unidades presentes en un mismo espacio que hace pensar en la relacin sintagmtica; por otra parte si estas columnas resultan ser de orden drico, evocarn una comparacin mental con los dems rdenes (jnico, corintio, etc.) que son elementos no presentes actualmente en el espacio; la relacin es entonces asociativa. Hemos visto que la lengua tiene en cada nivel de anlisis dos dimensiones o ejes estructurales y que todo elemento

tiene su lugar en uno o ms puntos de esa estructura. La lingstica moderna ha ido ms lejos que Saussure en su explicacin de la nocin de relacin sintagmtica. En concreto la Gramtica Generativa de Noam Chomsky ha proporcionado una idea ms rica y poderosa de la combinacin, que no consiste slo en la mera sucesin. La tercera distincin de Saussure es la que establece entre Iangue (lengua) y parole (habla). La lengua. es el conjunto de convenciones necesarias adoptadas por el cuerpo social para permitir el uso y la facultad del lenguaje. La lengua es un todo en s misma y un principio de organizacin. Por habla se entiende el elemento individual del lenguaje o comportamiento lingstico particular de cada hablante. Esta es una de las distinciones que ms controversia ha suscitado. Saussure supona que la lengua existe en la colectividad bajo la forma de una suma de improntas depositadas en el cerebro de cada hablante. En esto no todos los lingistas se ponen de acuerdo. La cuarta distincin saussuriana es la que establece entre el estudio sincrnico y diacrnico de las lenguas. Por estudio sincrnico se entiende la investigacin de la estructura de una lengua tal como es en un momento dado o como era en otra poca. Por estudio diacrnico hay que entender la investigacin

de los cambios habidos en una lengua entre dos puntos en el tiempo. En su afn de obtener los invariantes de una lengua, el estructuralismo ha llegado de un modo natural, a plantearse el problema de los invariantes del lenguaje en general; los universales lingsticos, no de una lengua en particular, sino aquellos que subyacen en todas las lenguas, postulado que no todos los lingistas comparten. Al igual que los lingistas los antroplogos sociales intentan encontrar los universales que yacen a nivel profundo en la diversidad de las culturas humanas. Generaciones de antroplogos han querido dar con ellos con poco xito. Sin embargo los estructuralistas piensan que ellos tienen la clave. Los antroplogos estn del lado de Chomsky al pensar que la parte ms importante de la comunicacin cultural no metodologa utilizada por el lingista es transferible de pleno a su disciplina pero con una diferencia: el lingista no se preocupa demasiado por los significados en s mismos, sino que est ms interesado en descubrir la estructura del sonido para que transmita significado. Pero el antroplogo no slo necesita descubrir la estructura presente en lo que estudia, sino que adems debe decir qu significado tiene. En su enfoque estructuralista el antroplogo supondr que la realidad que observa transmite informacin en trminos de relaciones sintagmticas y paradigmticas. Despus

har suyas las consideraciones del fonlogo estructuralista para el que los elementos fnicos representados por las letras del alfabeto no tienen ningn sentido por s mismos sino nicamente cuando se ensartan en una cadena y, lo que todava es ms importante, que el cerebro humano diferencia un elemento fnico de otro en una cadena no en trminos de unidades de sonido como tales, sino de rasgos distintivos subyacentes; distinciones como vocal//consonante, sonido denso de alta energa//sonido difuso de baja energa, etc., es decir, valora el material a un nivel de relacin de relaciones. Esta versin de los rasgos distintivos es la que ha explotado Lvi-Strauss en su investigacin antropolgica haciendo una seleccin de oposiciones binarias significativas culturalmente, equivalentes a las que hemos visto en la fonologa. Algunas de estas oposiciones binarias son: Mano izquierda/Imano derecha Las dos manos son semejantes en cuanto que son manos, pero son opuestas ya que una es la izquierda y otra la derecha. Esta oposicin es especialmente fructfera en significados metafricos: est muy extendido en muchos y diversos ambientes culturales asociar con izquierda lo siniestro, misterioso, oscuro, etc., y con derecha lo correcto, bueno, positivo, etc. Crudollcocido Lo que diferencia en los hbitos de comida al hombre del

animal es la elaboracin de parte de la comida por el fuego. El cocer o cocinar es un rasgo cultural frente al rasgo natural que supone consumir todo crudo. Esta oposicin es fcilmente trasladable para establecer otras a un nivel distinto: cultural// naturaleza; domesticado//salvaje; civilizado//primitivo, etc. Son muchas las oposiciones de este tipo y las relaciones metafricas que pueden establecerse. Y son stas las que utiliza el antroplogo como claves de interpretacin, que le permiten reducir a principios fundamentales los fenmenos culturales que observa (mitos, costumbres, ritos simblicos, etc.). Adems y concretamente en la Mitologa, la tesis de la variacin sobre un tema es tambin la regla de oro de anlisis estructuralista. En este campo, la innovacin ms importante en el enfoque de Lvi-Strauss fue el reconocimiento de que las historias mitolgicas siempre existen como conjuntos y no aisladamente. Vemos que un mtodo que encontr sus races en la lingstica, ha servido para proporcionar nuevos puntos de vista de la investigacin en muchas y variadas disciplinas, aunque aqu nos hayamos detenido solamente en su campo de origen y en la antropologa. El estructuralismo no se resiste a pasar nicamente como un mtodo operativo y no escatima esfuerzos para convertirse en una filosofa, cuando no en una mstica, incluso

una religin.

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