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LUIS MONTI
y su mensaje de caridad

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CONCEITIUN

EL PADRE
Edicin Edicin Edicin italiana inglesa espaola 1977 1978 1979

LUIS MONTI
y su mensaje

de caridad
autor GIAMPAOLO SALA

Curia

Generalcia

de los Hijos de la Inmaculada Via della Luce 46 - Roma

Concepcin

ROMA 1979

1NDICE

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S!

Una vida de donacin y de pruebas os de entre los hermanos ".

por .

los ms peque-

Te hice conocer mis caminos y tu me respondas (SI. 119,26). Entre Josenfermos para una salvacin total del hombre. Un padre para los hurfanos. Su familia religiosa. El inspirador de una misin que contina.

UNA VIDA DE DONACION y DE PRUEBAS POR LOS MAS PEQUEOS DE ENTRE LOS HERMANOS

El Siervo de Dios Padre Luis Mara Monti, naci en Bocentro de la provincia de Miln (Ltalia ), el 24 de Julio de 1825 y all vivi los aos de su juventud. Fue la suya una familia numerosa y de modestas condiciones sociales, pero sus padres, con lo necesario para la existencia de cada da, no le dejaron nunca sin el ejemplo de una honesta vida de trabajo, sostenida por una fe que daba significado y valor a las ocupaciones ms comunes de la jornada. En aquella casa, dirigida por el espritu emprendedor del padre jefe del coro de la parroquia y por la religiosidad sencilla de su madre, Luis todava nio, sinti pronto la inclinacin por Lis cosas de Dios. Posea una ndole vivaz y enrgica que se evidenciaba en el juego y en el trabajo al que pronto fue encaminado, pero que se dinstingua especialmente en la piedad, ejercitando entre sus compaeros una fuerte atraccin. Todos los muchachos corran tras l - dir un contemporneo suyo - era de aquellas piedades que hoy ya no se encuentran . Estas manifestaciones, todava ingenuas de piedad juvenil encontraron ms tarde un slido cauce en la determinacin tomada a 10s diecisis aos: dedicarse enteramente al apostolado entre los jvenes de su edad. A raz del fervor que despert en l un sermn de cuaresma y con el apoyo de su prroco, comenz a reunir junto a l, en su propio taller de ebanista, alrededor de cuarenta jvenes. Por las tardes, despus de una jornada de trabajo ellos se reunan bajo su direccin a fin de ocuparse de su propia vida espiritual, cultivndola a travs de la oracin, de lecturas y conversaciones edificantes. Ponan gran cuidado en la p ropu rac in de los cantos livisio , pequeo
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parroquial, logrando hacer reflorecer notablemente la frecuencia a los sacramentos y la participacin en la vida litrgica, En los das de fiesta el placer de poder encontrarse juntos con ms comodidad daba a sus encuentros un carcter de particular animacin. Visitaban a los enfermos del pueblo a los que solan animar y consolar con las plticas sencillas y cristianas propias de los jvenes. En ciertas ocasiones iban

en peregrinacin a los santuarios de los alrededores, pero ms a menudo pasaban la tarde en alegres juegos, concluyendo como siempre la jornada en oracin alrededor de Luis al que consideraban su superior , Mal vistos por la autoridad poltica, ya avisada de ello por voces malignas, como una de las tantas sociedades polticas que secretamente prosperaban en aquellos tiempos, la comLa casa natal del P. Montl, en la que el joven Luis vivi parte de su vida en el compromiso constante del trabajo y de la ascesis.

parua de los frailes tuvo que sufrir los rigores de la justicia. Luis Monti y sus compaeros pasaron as setenta das en la crcel hasta que lo absurdo de aquella medida se hizo evidente. Fue esta una experiencia dolorosa, pero la fe de aquellos jvenes no diminuy por ello. Ms an, gracias al mrito y la capacidad organizativa de Luis, aquellos largos das de crcel que hubiesen podido ser la conclusin ignominiosa de una experiencia fracasada, se modelaron sobre el esquema de una vida religiosa comunitaria hacia la cual el Siervo de Dios se senta ms que nunca decisivamente orientado. Junto al padre Luis Dossi, un sacerdote diocesano al que haba elegido como Director Espiritual y en cuyas manos, a los veintin aos, pronunci los votos de castidad y obediencia, se traslad a Brescia junto a los Hijos de Mara. La asistencia a los enfermos del clera en la ciudad, la prctica hospitalaria y ms an el encuentro con Cipriano Pezzini, alma evanglica entregada al servicio de los que sufren, le descubrieron el campo de apostolado entre los enfermos. Junto con Pezzini elaboraron las estructuras y el espritu de una nueva institucin hospitalaria, los Hijos de Ia Inmaculada Concepcin, que por consejo del Padre Dossi habra de nacer en Roma para difundirse mas tarde en otros lugares. Varios jvenes se encontraban listos para unirse a ellos en el servicio de los enfermos.

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Interior

de la casa: la carpintera.

El placard donde Luis MOI1.ti colocaba los libro espirituales de cnticos sagrados destinados a 'los eu .ueut ros ve .pertiuos la Com paia de lo' H 'rJ/IOIIO

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El proyecto de la obra presentado por Pezzini en el Hospital Romano del Espritu Santo agrad tanto, que rapidamente las autoridades administrativas y religiosas del hospital se adjudicaron el cuidado de la misma resultando as que la Institucin iniciada el 8 de Septiembre de 1857, di sus primeros pasos bajo el peso de interferencias y contrastes. Cipriano Pezzini fue obligado contra 'su volutand a abandonar la obra iniciada. El Siervo de Dios permaneci en su puesto, decidido a reconquistar el Instituto, as como la plena 'autonoma y el espritu de caridad evanglica para el cual haba nacido. Sostenido por una fe inquebrantable en la Inmaculada y ayu-

Desio (MI) Una de las celdas de la crcel donde la Compaa de los Hermanos estuvo prisionera durante 70 das.

El frente del Hospital del SanLO Espritu en el t iem po del Siervo de Dios.

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Soledad del dolor humano. Los grandes han revelado a los que sufren, la presencia

apstoles de la caridad de Cristo cerca de ellos.

dado por las intervenciones autorizadas que senta por la pequea familia religiosa un cario conmovedor, el Siervo de Dios llev adelante, con el signo de la humildad, una doble obra de testimonio. Con el ejemplo de su piedad alegre y confiada, madre de una dedicacin plena hacia los enfermos en los cuales vea y serva a Cristo, l se convirti en el alma de la comunidad religiosa. Haba comenzado su misin como el ltimo de los hermanos y como tal fu tratado; pero pronto result ser el religioso alrededor del cual se apoyaba la comunidad en los frecuentes momentos de dificultades e incomprensiones, el superior capaz de animar aquel pequeo grupo de hombres generoso haca autnticos actos de heroismo cristiano en el transcurso de las calamidades pblicas que periodicamente repercutan en la vida del Hospital. Dirigindose a Roma el Siervo de Dios no se haca ilusiones acerca del modo de vida que lo esperaba. Sobre sus espaldas y las de sus hermanos caa el peso de un servicio hospitalario, que por haber sido elegido espontaneamente en un generoso arranque de caridad cristiana, era solicitado con ms exigencias por los enfermos y vigilado a menudo con clculos mezquinos por los dirigentes. Los religiosos no haban llegado al hospital del Espritu Santo para dar rdenes y por lo tanto a ellos estaban reservados gran parte de los cargos necesarios para la vida de un hospital, distribudos segn un reglamento interno redactado con un estilo burocrtico y autoritario, mitigado de aqu y all por pedidos piadosos: un largo elenco de trabajos humillantes y fatigosos que solo el amor de Cristo permita aceptar. Aquello que el Padre Monti no se esperaba - o por lo menos en una medida tan notable - fue la extenuante obra de defensa que l debi desarrollar para mantener viva su familia religiosa, sostenindola en los obstculos que los hombres, por diversas razones, le ofrecan continuamente. Haba quien no soportaba la presencia de aquellos jvenes religiosos que con su trabajo desinteresada mente prestado, haban hecho tambalear el equilibrio de un servicio hospitalario afirmado prevalentemente en base a la paga y a los intereses personales, y, por lo tanto, exageraban las equivocacione ajenas a la bu ina voluntad con la esperanza de ver fallar aqu lla ini ciativa. Por fortuna, al lado I lo' que alumniaban,
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haban notado el aire nuevo que circulaba en el hospital despus de la llegada de aquellos jvenes religiosos. Otros, pertenecientes al mbito eclesistico diocesano y religioso del tiempo, juzgaban como un indicio de poca docilidad el deseo da aquel grupo de laicos que mantenindose en el proyecto original, aspiraban a constituirse en congregacin religiosa autnoma, solicitando a los sacerdotes solamente el favor de la asistencia espiritual. Esta, por otra parte, era considerada muy importante para los religiosos y sus asistidos, tanto lo era, que ello fue uno de dos motivos que ms tarde impulsaron al Siervo de Dios a pedir la introduccin del sacerdocio en su Congregacin. De aqu, toda una serie de tentativas para dar a la nueva institucin un espritu diverso de

aqul con el cual haba nacido, a fin de atribuirse ellos la idea de la fundacin o para asociarla a Ordenes o Congregaciones ya existentes y consolidadas. El Padre Mont se encontr as en el centro de una lucha extenuante que lo acompa, se puede decir hasta el fin de sus das. No obstante la humildad de su orgen y con la simplicidad de un lenguaje que encontraba sus fuerzas en la confianza en Cristo y en la Inmaculada, l se condujo con santa naturalidad entre prelados, dignatario s, hombres de cultura y apstoles venerables de fines del siglo pasado, para salvar los destinos de su familia religiosa. Esta accin de defensa lo expuso a un largo itinerario de pruebas marcado por una interminable sucesin de interfe-

Vista de la casa de Saronno, casa madre" para el Siervo de Dios, donde l iba con gust o para descansar del extenuante trabajo que le produca la atencin a los enfermos en el Hospital del Santo Espritu.

de los jvenes nunca disgust al Siervo de Dios, que recorri sus mejores xitos como educador entre los ////1 '/IOc//OS ms el ispi '1'105 Alaban al Seor lo mismo - decia (1 11/l1t'1I era 11/ '/lOS po , '//1' C//I' 51 'S propio de Su edad ser vlvu '(',1' ,
iIlSIO/II'"I'

La viva iidad

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rencias con las que se tentaba, por otro lado, de hacer prevalecer las propias razones. El Siervo de Dios lo recorri con fortaleza cristiana utilizando los momentos de descanso que el servicio hospitalario le conceda, para hacer frente a las tentativas siempre nuevas, tendientes a desacreditar su Congregacin, o para refutar con humilde docilidad delante de las autoridades religiosas, las acusaciones con las cuales se tentaba de herirlo en su cualidad de superior. Por ltimo se agregaron los desacuerdos con las nuevas autoridades del hospital, las cuales haban introducido en la capital, a travs de la brecha de la Puerta Pa, un aire de pesado anticlericalismo. Todas estas dificul tades, si bien por una parte pusieron a prueba en varias ocasiones al Siervo de Dios, contribuyeron sin embargo a estrechar alrededor suyo con mayor devocin la familia religiosa, la cual, en las circunstancias difciles era invitada a intensificar los momentos de oracin para solicitar la intervencin resuelta de la Inmaculada que no tardaba nunca en dejarse sentir. Ms an, e! fervor inicial que haba empujado a aquellos hombres al servicio cristiano de los enfermos, en vez de disminuir, frente a las incomprensiones y a las crticas, se reaviv ms y ms llevndolos al sacrificio de la propia vida, que - segn las palabras de Cristo - es la prueba ms grande del amor al prjimo. Cuando la ola de laicismo que se descarg sobre Roma despus de! 20 de Septiembre de 1870 envolvi a la comunidad del Espritu Santo expulsndola de aquel lugar, el Padre Monti se arrodill para besar el umbral del Hospital recordando conmovido a los cincuenta hermanos que en treinta y dos aos de apostolado activo haban entregado la vida, a menudo todava joven, junto al lecho de los enfermos. Gracias a la sabia previsin de! Siervo de Dios la Congregacin no se encontr desprevenida frente a esta situacin. La obra hospitalaria se haba difundido en otros centros de Italia, muchas veces testigo, al igual que Orte de la incansable solicitud del Padre Monti por los enfermos y por e! reflorecer de la vida espiritual entre la poblacin. El 30 de Noviembre de 18'78 Pio IX, liberando al Instituto de toda ingerencia extraa, le conceda prcticamente la autonoma. El Padre Monti, hasta ese da haba vivido en posicin de subordinado, an cuando la mayor parte de los hermanos vieran en l al nico religioso capaz de guiar la Congregacin. Desde aquel momento no ahorr fatigas para darle al Instituto 18

con toda autoridad la fisonoma propia que junto con Cipriano Pezzini haban establecido desde los orgenes. Cuando lleg la decisin del Santo Padre, l ya se encontraba en el Hospital del Espritu Santo como superior general, llamado a aquel lugar justamente por quien mas reparo senta contra l. Los habitantes de Orte lo haban dejado partir de mala gana. El Siervo de Dios haba vivido en aquella poblacin como superior de una pequea comunidad religiosa, ganndose la estima de todos; de los notables que admiraron su conducta recta de religioso ejemplar y de la gente humilde que l atenda con gran abnegacin, desarrollandoa menudo una actividad apostlica recorriendo los caseros desparramados por toda la regin. Su obra de gobierno no fue fcil. La familia religiosa haba sufrido muchas intromisiones de las cuales por desgracia todava quedaban restos. El Padre Monti reconstruy pacient'~mente la unidad entre los hermanos sirvindose de una paterrudad generosa que bien saba perdonar y comprender. Raras y casi siempre dolorosas para l fueron las intervenciones enrgicas, tal vez necesarias debido a la ambigedad de los tiempos en los cuales e! laicismo reinante ejercitaba sin muc~os secretos su accin disgregadora tambin entre las comumdales religiosas. De los jvenes recibi grandes consuelos y algunos de ellos crecidos en su escuela, permanecen en la historia de la on~regacin como ejemplos inolvidables de perf~c~in relirio a; jvenes existencias consumadas en el ser~rlclO de los inf rrnos y animadas por una espiritualidad tan intensa. que r .ucrda en la mente aquel elogio de la Biblia para las almas q l' an habiendo vivido poco tiempo en este mundo acumular n I s mritos de una larga vida. n este perodo la actividad del Siervo de Dios se d~sp1ie(~a n roda su amplitud. Visita frecuentemente la~ comumdades lar. mantener despierto el espritu que debe ammarlas. Cuando I puede ir personalmente manda sus cartas, ~n las cuales ju nl a las su renclas prcticas y a las connotacIOnes alegres 11 ralla, si e n esario, el reclamo pleno de gravedad que Imi .iona ina I r funda p .na interior o el aliento para una vl vr n 'in 'SI irit ual 11 1'1S p rol'unda. 1 ' In ':lnlu ' le 1, 11' zu la apr la in de la R gla t" t llu d t. ti su eSI ritu ori inul. 1I V 'n .raci '11 I r Mara 11111 11\1 I( 11\ I 1" u ,\011' u su: hl] : III lu\1 it r 'Ii 'i s que

honraba tambin en los colores a la Inmaculada, Madre de la Congregacin. Ahora el Siervo de Dios alzaba sus ojos en la bsqueda de nuevos horizontes para su familia religiosa. En las tratativas con los administradores que se dirigan a l para solicitarle religiosos hospitalarios nunca era demasiado exigente. Le bastaba con asegurarse para los suyos los medios para una modesta existencia y la libertad de vivir integralmente y sin compromisos de cualquier suerte, su vocacin religiosa. Luego, an con pocos hombres, abra el camino a nuevas fundaciones que obraban silenciosamente el bien, destinado a dejar entre los beneficiados un recuerdo perdurable. El amor siempre vivo por la formacin de los jvenes lo haba empujado igualmente a abrir en Lombarda, all en la ciudad de Saronno, un primer instituto, al que pronto se le agregaron otros, para recoger a los hurfanos, iniciando l mismo a los religiosos en un tipo de educacin familiar precursora de nuevos orientamientos pedaggicos. La casa haba sido elegida para ofrecer periodicamente a los hermanos un lugar de reposo, pero tambin con la secreta esperanza de hacer de ella un lugar de educacin para los jvenes. La ayuda de la Providencia que haba sonredo al Siervo de Dios en aquella adquisicin, fue tan evidente que las ltimas resistencias entre los suyos a aceptar aquella fi-

nalidad ya prevista en el proyecto original del Instituto, cayeron y. l, radiante, pudo conducir a los primeros hurfanos con una ntima satisfaccin que le hizo olvidar las dificultades pasadas. El instituto, en el cual el nmero de los jvenes creca con el pasar de los aos se transform para l, cansado ya y afligido por los achaques de la edad, en la ~eta siempre ms frecuente de sus viajes desde Roma, acogido toda vez por los hurfanos - sus hurfanos - como los llamaba recomendndolos a los hermanos antes de morir - con afectuosas manifestaciones de alegra. Cuando se extingui santamente en Saronno el 1 de Octubre de 1900, rodeado por los hermanos y los jvenes por quienes haba recuperado en la edad avanzada el. ~ntus~a~mo que lo haba animado en los aos lejanos, la familia religiosa por l querida como una comunidad de iguales al servicio de la humanidad sufriente, tena ya su rostro especfico. Faltaba todava an el hermano sacerdote que en un mismo plano de igualdad con los otros hermanos, deba ser el animador espiritual de las comunidades hospitalarias y educativ~s, p~:o la intuicin del Siervo de Dios, no exenta de una vibracin proftica, hizo comprender a los presentes, en los ~~as de ~a agona, que pronto la Iglesia, como de hecho sucedIO, hab~la concedido a la Congregacin tambin el don del sacerdocio.

Saronno (V A) - La habitacin donde el Siervo de Dios muri el 1 de Octubre de 1900. Actualmente transformada en pequea capilla.

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TE HICE CONOCER MIS CAMINOS Y TU ME RESPONDIAS (Sal. 119, 26)

De los escritos religiosa:

del Siervo

de Dios a su familia

.~a oracin, queridsimos hijos y hermanos, la oracIOn. es un tesoro inagotable, una fuente infinita de gracias, Efe~tivam~nte, si nosotros volvemos nuestra mirada hacia l~ VIda ~a~ada, a las dificultades superadas, a l as ~raclas recibidas, a los favores obtenidos en gran numero, todo lo debemos a la oracin; a travs de ella n~sotros llegamos al perfecto conocimiento de ~no mismo: illuminados por ella descubrimos el camI.?O q.ue seguramente nos conduce a nuestro ltimo fm; ~malmen~te p~r med!o de dla nosotros obligamos, casi por asi decir, a DIOS mismo, .para que haga descender sus favores sobre nosotros , R~c?mendamos igualmente el buen espritu en el serVICIOde Dios, la caridad fraterna que es aquella {~re de muchos corazones y diversos sentimientos ma uno solo,. y finalmente la exacta observancia de nuestras, santas reglas, porque Dios nos las ha dado por gura nuestra y si las observamos escrupulosamente, podemos esperar confiados el paraso ,

La vida interior de un hombre de Dios, de la cual sus obras adquieren vigor y significado, no se agota entre los lmites de una personalidad rica y dotada. Para poder cornprenderla en toda su complejidad, es necesario descubrir la presencia de un principio sobrenatural que animando todas las dotes personales las coordina hacia el fin exclusivo del amor de Dios y del prjimo. Tambin para el Padre Monti esta fuerza interior que lo gui y lo sostuvo en todo momento de su existencia fue la Fe, una virtud que tambin en l progres naturalmente con la edad, pero que mantuvo siempre aquella marca de indiscutible certeza que haba recibido en los aos juveniles. Fue la suya una fe de origen popular y encontr su terreno natural de desarrollo en el mbito simple de la familia y en la vida parroquial de Bovisio, pequea porcin del pueblo de Dios. No fue, dicho en otras palabras, una fe problemtica sino en el significado ms comprometido del continuo esfuerzo que ella reclama para adecuar la vida de cada da con la Palabra de Dios. Y esta tensin hacia la perfeccin interior impuesta por Cristo a sus seguidores acompaar al Siervo de Dios durante toda su vida, sin quitarle nunca el pensamiento de que a cualquier edad, en este campo, siempre hay mucho por hacer. He llegado al atardecer - repeta a menudo siendo va viejo, con la humildad de los santos - y no he hecho nada de bueno . Durante el perodo de tiempo que precedi a su apostolado romano entre los enfermos del Espritu Santo tuvo tambin l su momento de prueba. Le pareci en un 1110mnL de no haber terminado ha ta ent n S nada di no de m \rilO y experiment la an u tia el' la sol' \" el in 'ri r. ian lo ,1 S r ha r liar t \ . ns 1 '1 d 'j'\ (U' 1 alma S' s sl '11 P r s misma, 11 In uucu . '1'1 ''1. \ le 1\ f '. P 'I'() r uc 1 ti 1111 "1 \ l'. - te ,1 ti '111\ \) l' III \ \ " 11' \ ) 1 I 1\ \ I

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consolacin de parte de Cristo y de la Inmaculada quienes lo animaron a proseguir en su obra, asegurndole con el recuerdo de a quel momento de gracia, un inolvidable motivo de confianza entre las dificultades que a menudo debi afrontar. La piedad mariana de su tiempo, dominada por la proclamacin entonces reciente del dogma de la Inmaculada Concepcin, encontr en l un apstol ferviente. El amor por la Virgen Inmaculada, de la que amaba poner de relieve tambin la maternidad espiritual - La Madre Inmaculada, como acostumbraba llamada - constitua para l un seguro punto de referencia para verificar la vitalidad de la propia fe. A Ella haba dedicado la Congregacin y a Ella recurra con una confianza indestructible cuando las circunstancias exigan Su intervencin, comprometindola a defender casi por motivos de honor .la familia religiosa que se haba consagrado a Ella. Toda iniciativa en honor de la Inrnaculada - afirmaban los hermanos - lo encenda en un entusiasmo que lo transfiguraba tambin externamente. Fue siempre un hijo devoto de la Iglesia y con la vene-

racin por los hombres que la represantaban sinti y vivi en una manera profunda la realidad de la comunin de los santos, participantes de la misma gracia trada por Cristo,

Bussolengo (VR) - La reja del s~ le ap~recieron al .Siervo de sima, dndole seguridad para pesar de las graves dificultades

coro Dios que que

de la pequea capilla donde el Seor y la Virgen Santicontinuara con confianza, a haba de encontrar.

La piedad eucarlstica d ,1 ; rvo el' Dios, lo illlJIIIsd a I'('(/Ir pura la Congregacin el 'a' rdo ';0; 11//(/ tlcrrn firllllll'I;IiII, iltr 1'11 ,\//S ltimo' dios, que I 'I;O/', 'Ollltl ti M(/,'If,\. 11' 111'1111/1/0 1'0/111'1111'111, pero que saba istabu '011 '('l/tia (/ 811.~ !IIJ().~,

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pero tambin poderosos colaboradores de quien todava debe afrontar problemas demasiado terrenales para poder realizar el bien. Recorriendo la biografa del Siervo de Dios no lo encontraremos nunca abocado a resolver por s mismo, con medios humanos, las variadas 'dificultades que 'se le presentaban . .T unto a la perspicacia que ciertamente no le faltaba haba en l una gran confianza en la ayuda de los santos, de San Jos en modo particular y de los santos protectores de la Congregacin. Esta confianza que le daba la alegra tranquilizadora de sentirse parte de la gran familia de la Iglesia, lo dispona tambin para aceptar sin dramas aquello que a los hombres podra parecerles un descalabro, pero que en la visin sobrenatural de las cosas era para l un tributo doloroso que se deba pagar por el triunfo del bien. Todas estas manifestaciones de piedad - es necesario decido - tenan sus raices en el amor predominante por Cristo y en la necesidad insustituible de alimentar la propia vida con los sacramentos. Una santa inquietud lo empujaba, entre las raras pausas del trabajo hospitalario, a la bsqueda de sacerdotes que quisiesen hacerse cargo del cuidado de su familia religiosa, y el Siervo de Dios que no fue sacerdote y que en un momento dado de su existencia pag en cambio con el precio de esta renuncia su fidelidad a la Congregacin, era de ejemplo a todos en el recibir y escuchar la Palabra de Dios y en el culto de Jess Eucarista. Hombre de fe, vivi de la oracin y nunca se cans de exhortar a los suyos a practicada. Durante el da el trabajo extenuante entre los enfermos no le impeda frecuentes momentos, si bien breves, de recogimiento. Al atardecer su alma se distenda a travs de la oracin en un prolongado coloquio 'con el Seor que implicaba el examen del propio comportamiento, la perseverancia y santificacin de los hermanos, la paz de la familia religiosa, la salud espiritual y fsica de los enfermos y que conclua siempre con la recitacin lenta y meditada del miserere la gran invocacin bblica que ha facilitado a las almas religiosas de todos los tiempos el ritmo
Pio IX, recibiendo en audiencia a todos los hermanos el 15 de Julio de 1887, les regalaba este cuadro de la Inmaculada Concepcin pintado por Silverio Cap paroni. De aquel da proviene la ima.gen e/e la Virgen ms venerada y ms conocida en las casas de la ongr 'ga I/.

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y la respiracin para una oracion humilde y confiada. Los perodos de preocupaciones ms graves - observ alguien que vivi cerca del Siervo de Dios - fueron tambin para l los perodos de una oracin ms larga e intensa . ENTRE LOS ENFERMOS, PARA UNA SALVACION TOTAL DEL HOMBRE

El apostolado activo caridad de la misin

entre los enfermos: una prolongacin curativa del Redentor.

de la

Su amor por los enfermos estaba afirmado sobre estas slidas bases de fe y las llamadas que diriga a sus hijos demuestran una concepcin asctica del servicio hospitalario reforzada por la experiencia diaria. Tratad de ver a Cristo en la persona de los enfermos - sola repetirles a menudo porque si no obris por un fin sobrenatural no podris perseverar . El Padre Monti, siguiendo tambin en esto las eseanzas de la Iglesia, consideraba la actividad hospitalaria como una prolongacin en la caridad de la misin restauradora de Cristo. Sus religiosos, entregndose a este servicio con espritu apostlico podan verdaderamente considerarse como los enviados de Dios y acercarse a los enfermos para socorrerlos espiritualmente, aliviar sus sufrimientos y ayudarlas de da y de noche en todas sus necesidades. Para animar a los hermanos en el cumplimiento de una misin tan delicada que requiere, con una buena salud, el don de una sensibilidad atenta y prernurosa, el Siervo de Dios colocaba delante de ellos la figura de la Inmaculada, exhor tndolos a buscar en Ella la inspiracin, para ser de esta forma los mediadores y los reveladores de su Maternidad junto a los enfermos, La enfermedad, vista a la luz de las enseanzas cristianas, era para l una visita del Seor, que por una visin demasiado terrena de la existencia, pasaba a menudo inobservada. La tarea del hermano enfermero consista en lograr que el enfermo tomase conciencia de esta presencia, que a travs de los caminos del dolor poda conducirlo a redescubrir el bien de una vida cristiana entregada al abandono, o a corresponder con ms generosidad al sacrificio que le era solicitado en el nombre de una fe todava viva y practicada. La san tidad de este fin y la explcita promesa a quien lo hubiese reconocido n la persona de los que sufren, deban constituir para '1 rcliuios la r 111 nsa J or la fatiga' d

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B18LIOTEC

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C.yet-aMa

su obra en una medida abundante y repleta y que 16 ayudaban a superar el cansancio y las repugnancias anexas al servicio de los enfermos. Los hermanos que vivieron junto a l en los aos heroicos del Espritu Santo nos han dejado numerosos testimonios

acerca del ansia que empujaba al Siervo de Dios a llegar a las almas a travs de la curacin de los cuerpos. El conoca
Vista interna del Hospital del Santo en el tiempo del P. Monti. Espritu como se encontraba

el arte difcil y raro de hablar con eficacia de las realidades espirituales a quien se encontraba afligido por el sufrimiento fsico y con mirada vigilante cuidaba que los hermanos hiciesen otro tanto. A ellos recomendaba de modo especial a los agonizantes, para que concluyesen sus vidas preparados con los medios que solo la religin puede dar al hombre para predisponerlo al encuentro con Cristo. Con los enfermos indiferentes haba desechado toda forma de insistencia inoportuna. Quera conquistarlos a travs del lenguaje simple de la caridad entendida como solidaridad evanglica del hombre por el hombre considerado hermano y partcipe del amor comn del Padre. Por ellos oraba cada tarde, por los ms impacientes, por aquellos que no alcanzaban a comprender el valor cristiano del sufrimiento. Haba aprendido a dominar toda reaccin frente a las descortesas de los enfermos y quera que tambin sus hijos

al obrar tuviesen bien fija la atencin en las promesas de Cristo ms que en la gratitud de los hombres. El enfermo deba ser objeto de todo cuidado, pero por un sentimiento de respeto hacia l no toleraba las confidencias exageradas, las indagaciones indiscretas sobre su pasado y acerca de la vida privada. Le pareca que el espritu de fe, junto con el ascendiente moral del hermano fuesen comprometidos, y que todo se redujese a un encuentro damasiado humano, sin consecuencias positivas para la vida espiritual del enfermo. Esta visin totalmente religiosa de la asistencia hospitalaria era concretada por el Siervo de Dios en la vida de cada da con la ayuda de una competencia profesional excelente para En !a fi~u.ra del Buen Samaritano, la tradicin cristiana siempre ha identiiicado el hombre que se da a s mismo para aliviar el sufrimiento de los hermanos.

aquellos tiempos. Haba querido obtener el ttulo correspondiente frente a las autoridades civiles para el ejercicio de su actividad y estimulaba continuamente a los hermanos para que hiciesen otro tanto. Su experiencia desarrollada por los aos, le procuraba la estima y los elogios de los mdicos que supieron devolverle en muchos casos, con una gran confianza, el respeto que l demostr siempre por la profesin de ellos. Tambin cuando lleg a ser Superior General, las preocupaciones por su familia religiosa y las laboriosas diligencias en pro de la fundacin de nuevas casas no lograron distraerlo jams totalmente de aquel modo de apostolado que l tanto amaba. En los momentos menos previstos apareca a menudo entre los jvenes hermanos para reemplazarlos y otorgarles un poco de alivio y cuando se hallaba presente en el momento de la caridad - como lo denominaban - se cea el delantal y daba de comer a los enfermos. Pero se senta especialmente obligado a no dejar faltar su ayuda en los momentos difciles cuando aumentaban los enfermos o se desataba una epidemia. Entonces dejaba de lado cualquier otra ocupacin y corra junto a los suyos para animarlos con el ejemplo a la generosidad, a soportar el peso de las vigilias, del fro y del oalor, concluyendo a altas horas de la noche aquellas fatigosas jornadas transcurridas en la custodia de un orden y de un silencio que deban ser el signo exterior de una labor cumplida a conciencia. Esta vida de sacrificio, en vez de exasperarlo, lo hizo siempre ms caritativo y lleno de comprensin hacia los hermanos, especialmente con aquellos que no gozaban de buena salud, porque, si el sentido de responsabilidad que fue ,muy agudo en l, lo haca aparecer autoritario y exigente en todo aquello que se refera al servicio de los enfermos, saba tambin comprender los lmites de las fuerzas humanas y valorarlas a la luz de los sacrificios que l mismo tuvo que afrontar. No puedo - deca a uno de los suyos volviendo a recorrer con el pensamiento los largos ao transcurridos junto al lecho de los enfermos - no puedo aconsejar a mis hijos que hagan todo aquello que he debido hacer yo ,
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UN PADRE PARA LOS HUERFANOS

El Padre Estanislao Pastori vivi durante catorce aos junto al Siervo de Dios y fue su segundo sucesor. La bondad del Padre Monti hacia los jvenes dej en l inolvidables recuerdos:
Los huerfanitos eran para el Siervo de Dios como sus hijos y deban encontrar en el instituto su familia. El fruto que el Siervo de Dios obtuvo con 'su caridad y con el mtodo de educacin establecido fue verdaderamente grande. An en el corregir era un maestro incomparable y posea un modo especial de atraerlos hacia el buen camino. Los huerfanitos descubran as en l a un padre amoroso y cuando llegaba a Saronno era siempre acogido con grandes fiestas. Yo he asistido a ms de uno de estos recibimientos afectuosos y siempre me han conmovido hasta las lgrimas. Estaban all todos preparados, formados frente a la puerta y apenas apareca corran a agruparse junto . ~ l, le pedan su benedicin, le besaban la mano ... y el, buen padre, rodeado o por mejor decir asaltado por aquellos buenos hijos tena para todos una caricia una sonrisa, un juguete. Luego volvan a colocarse .en orden y lo acompaaban hacia la casa cantando el "Te alabo Mara" .

La educacin de los jvenes que se haba manifestado como una inclinacin espontanea en los aos de su primera juventud, fue ejercitada por el Siervo de Dios por encargo de los superiores durante su permanencia en Brescia entre los Hijos de Mara. Luego llegaron los aos de la nueva fundacin hospitalaria y esta primera forma de apostolado fue dejada de lado, al igual que se sacrifican ciertas aptitudes personales, . tambin capaces de entusiasmar, frente a otras actividades ms exigentes que absorben todas las energas. Existieron, es verdad, perodos en los cuales este inters por los jvenes volva a aflorar, cuando la obediencia, destinado el Siervo de Dios en otros hospitales del Lazio, le ofreca la posibilidad de reunir en torno a l a los muchachos del pueblo para instruirlos y para educarlos en el gusto por las funciones litrgicas, pero la obra hospitalaria tena siempre la primaca. Un acontecimiento con -caractersticas extraordinarias contribuy a despertar con ms vigor este problema en el Siervo de Dios. Un da en el Epiritu Santo se present ante l un monje desconocido con cuatro pequeos. Eran - dijo el religioso - sus cuatro sobrinitos hurfanos de padre y madre, y l, monje contemplativo, no saba cmo resolver la cuestin. Haba orado mucho a la Virgen y ella, con una inspiracin interior 10 haba guiado donde el Siervo de Dios. El Padre Monti vi en todo esto el aliento de la Inmaculada animndolo a dar vida a la obra educativa. La inici en Roma entre la comprensible perplejidad del resto de los hermanos que por entonces vivan en condiciones econmicas poco menos que penosas, y la continu con un empuje an mayor todava en Saronno, all en la Lombarda. en donde la 1 ivina Providencia sali a su encuentro de una man ira in 'sr> .ra la atravs de algunos sac .r 1 I .s di sanos que rOI':\1 (,I1l el' SLI amistad. N re ul t ra il 1<11', '11 '1 mur '() l' lI!10S I () 'os r '11 1011 -s In i le " hnust lvu 1, los 111 lo I(). -duc utvos IISildus ) 01' ,1

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Los hijos del P. Monti forman para la vida con una educacin integral cristiana, en diversos colegios distribuidos por la Argen.tina. (Particular del Colegio S. Cayetano de Tucumn ) .

Siervo de Dios. El aspecto asistencial tena ciertamente su peso, pero l, fren te a los casos piadosos no vacilaba en afirmar con su gran corazn que hubiese querido recoger alrededor suyo a todos los hurfanos del mundo; pero de sus escritos y de los ejemplos personales transmitidos a los hermanos se trasluce claramente la preeminencia de los valores formativos. La caridad de Cristo que lo animaba tambin en esta actividad, le hizo volcar sus preferencias hacia los hurfanos de padre y madre, y para formarlos con un carcter abierto y sincero, enemigo de todo fingimiento y falsedad - como dice en la Regla - puso todo cuidado en buscar para ellos las condiciones favorables de la vida familiar. La casa religiosa, an conservando las caractersticas propias de un lugar habitado por hombres consagrados a Dios, se abra a las exigencias y a la exuberancia propias de los jvenes que vivan con los religiosos en un clima de espontaneidad y confianza. Los jvenes, ms que huspedes temporaneos de una institucin educativa impersonal, eran considerados partes activas de una familia con la que compartan, en proporcin a su edad, el modo comn de vivir y tambin las pequeas responsabilidades. El Siervo de Dios, tal como sucede ordinariamente en el mbito de una familia, no haba sealado un lmite rgido en cuanto a la duracin de esta obra de formacin, pero exiga que sus educadores, con las nociones escolares y de trabajo, hiciesen amar y vivir a los jvenes las verdades de la religin cristiana para que las mismas se transformasen seguidamente - de ordinario hacia los veinte aos - en los criterios sobre los cuales podran inspirarse para una eleccin de vida. La mayora formaba una familia propia, otros permanecan temporariamente en el Instituto como maestros de artes y oficios y otros, con gran alegra del Siervo de Dios, entraban a formar parte de su Congregacin religiosa. A fin de dar le a ellos un porvenir seguro quiso que junto al estudio les fuese ofrecida la posibilidad de aprender un oficio y a este fin, entre privaciones y sacrificios, puso en marcha oficinas y talleres bien preparados poniendo al frente religiosos competentes. No miremos, sino hagamos deca a sus hijos ms dudosos, demostrando tambin en su edad avanzada un celo por bien del prjimo que no conoca descanso. El mayor respeto evanglico por la singularidad de cada criatura humana mantena al Siervo de Dios alejado de todo
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los religiosos no se cansaba jams de exhortarlos a educar a los hurfanos con cuidado y mtodos diversos, congenindolos con la variedad de los caracteres e inclinaciones de los mismos. Cada muchacho era para l un ser nico, una persona que deba desarrollar de un modo todo particular y propio las dotes recibidas de Dios. Segua personalmente, con verdadero inters, los progresos de cada hurfano y en las desilusiones que tampoco le faltaron en este aspecto, no esconda su amargura: Me he ilusionado. Crea poder hacer de l quien sabe qu cosa y en vez me lo debo ver quitar de esta manera , Viviendo en su casa los jvenes deban sentirse amados y el Siervo de Dios antes que todos, con una afabilidad que no disminua su prestigio, los haca persuadirse de esta realidad. Desconfiaba de los castigos que segn sus principios alteraban la sinceridad en el obrar. Prefera el medio ms lento, pero ms seguro de las convicciones personales. En algunos casos su mirada dolorida pesaba sobre el culpable ms que cualquier castigo. Su obra de educador cristiano fue de hecho mayormente eficaz a raiz del don de una paternidad innata que los religiosos, desde tiempo, le haban reconocido tambin en el nombre, pero el Padre Monti saba hacerse amar por los jvenes con un afecto que superaba los lmites de una benevolencia natural y que llegaba a la veneracin por el hombre que Dios haba puesto en sus caminos. Cuando se lo llama padre - dir uno de ellos - se dice bien poca cosa , Porque el ejemplo de la santidad personal del Siervo de Dios dejaba en el nimo de sus jvenes una profunda seal. Separndose de l se sentan prontos para afrontar una vida autnoma con la cristiana preparacin recibida del corazn de un hombre que haba pasado toda una existencia en el amor a Dios y al prjimo.

El escudo de la Congregacin. La immaculad a y la caridad, dos temas fundamentales en la vida y en la espiritualidad del P. Monti.

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SU FAMILIA RELIGIOSA

Cuando el Padre Monti entr en el hospital del Espritu Santo para dar vida a una nueva familia religiosa tena ya sobre sus espaldas una experiencia determinante respecto al apostolado que le esperaba. Uno de los primeros bigrafos del Siervo de Dios y contemporneo suyo nos lo presenta, todava joven, entre los enfermos de clera en Brescia: En aquel tiempo haba corrido la voz de que en varias ciudades de Italia asolaba el clera asitico, y Brescia que desde un principio pareca verse libre de l, fue la ms castigada por la terrible epidemia. Fue entonces cuando el Padre Monti comenz a dejar resplandecer de un modo maravilloso aquella heroica caridad que no se extingui jams hacia todos aquellos que sufran ... Era incansable en brindar a aquellos enfermos los servicios ms humildes, y no prestando atencin a su salud, afrontaba con nimo sereno y encendido de caridad, los ms fatigosos y pesados oficios, y el Seor que vena preparndolo para sus altos designios lo preserv de la enfermedad, an cuando l, que da y noche respiraba aquel aire contaminado y se haca todo para todos, cay al extinguirse la peste, en una ligera enfermedad ocasionada por el continuo agotamiento. (( Preludio de la historia de la Congregacin)

Los Hijos de la Inmaculada Concepcin (Concepcionistas) que recibieron del Padre Luis Monti, en el curso de una. f~ndacin laboriosa y contrastada, el nombre, la regla y el hbito religioso, consideran plenamente actuales los valo.res espirituales que por una exclusiva eleccin de fe, han guiado y sostenido al Siervo de Dios durante toda su vida. Ms an, justamente por su cualidad de hombre consagrado. totalmente a Dios con los votos de pobreza, castidad y obediencia VIVIdos ejemplarmente a lo largo de toda una existencia marcada por las fatigas y las contrariedades, ellos reconocen. la base que anim su obra que tuvo como objetivo la dilatacin del Remo de Dios mediante el ejercicio activo de la caridad. De l con el ejemplo de un ininterrumpido coloquio interior con Cristo y la Vrgen Madre, reciben an hoy la exhortacin a vivir y practicar la autntica caridad de Cristo, que es algo muy diverso de una simple beneficencia y coloca al religioso consagrado a disposicin del hombre con todas sus energas, para darle testimonio, especialmente en los mo~entos de la prueba, de una presencia fraterna de claro ongen evanglico. . A raiz de esto, bajo el empuje renovador de nuestro tempo que trabaja intensamente an en el ca~po eclesial, ell~s sienten la necesidad de custodiar y de participar a los demas el don que el Padre Monti, como hombre de Dios, recibi de El y que transmiti a los cohermanos en la regla de [a Congregacin: el don de vivir una forma particular de consagracin religiosa que asentada sobre las bases comunes del. amor a Dios y al prjimo mediante la profesin de los consejos ev~nglicos, es testimonio, con un espritu y un rostro propl.o, de la mltiple fecundidad que anima la vida de la Iglesia. Para dar gloria a Dios y a la Inmaculada con una obra concreta d amor al prjimo, el Padre Monti ha dado vida a un [arnil ia r 'Ii ri su para la as: ten .ia '1 I s enf 1'111 la lu a .in le los jv '11 'S, uc lo anta ' 1.. '1 l r V {s le 1, aut ri 1" I le Plo I y le ,'lIS su' 'S()I' ''; i11111' llnt s In 1'"

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nocido, dndole la oportunidad de sentirse, tambin humildemente, partcipe de la misin salvfica de la Iglesia. En ella los religiosos gozan igualdad de derechos y obligaciones y la regla los reune a todos con el nombre de hermanos prescindiendo de los cargos y ttulos que los distinguen. Guiados por este espritu de total fraternidad que llevaba fuertemente impreso en el corazn su Fundador, sus hijos, con la rica variedad de sus ocupaciones, tienen la obligacin de superar una valoracin puramente humana de su posicin en la Congregacin, para sentirse unidos como una comunidad de hombres igualmente responsables en la dedicacin a Cristo presente en el hermano que sufre y est necesitado de asistencia. Tambin la autoridad, ejercida por el Siervo de Dios con una gran paternidad, ha recibido de l, segn la exhortacin del evangelio, una orientacin de generoso servicio hacia los dems, que sin hacerle perder su valor determinante en las decisiones que ataen a la obediencia religiosa, los mueve a buscar en la colaboracin y en el consejo de los hermanos, e! medio ms eficaz para realizar el bien comn. En la regla y en las tradiciones de su Congregacin, el Padre Monti ha hecho confluir la estima que alimentaba por la vida comunitaria, condensada en momentos de encuentro de los hermanos entre s, en la accin litrgica y en la oracin, en el trabajo, en las comidas y tambin en los momentos de esparcimiento. Juzgaba la observancia comunitaria, en sus puntos ms relevantes, como un instrumento indispensable para reforzar la unidad de la familia religiosa, pero sobre todas las cosas una garanta de la presencia de Cristo entre los hermanos reunidos en su nombre. Sobre las bases de la consagracin religiosa tal como debe ser vivida en la prctica de los votos, el Padre Monti ha dejado a sus hijos un espritu de piedad que se alimenta

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Po IX, el Papa que proclam el dogma de la Immaculada Concepcin, aprob y acompa la Congregacin desde su nacimiento, con una solicitud extraordinaria que ni siquiera los aos ms borrascosos de su pontificado lograron disminuir.

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con la vida sacramental y litrgica de la Iglesia y que encuentra una fisonoma propia en el amor filial hacia la Madre Inrnaculada, propuesta como modelo de vida evanglica e invocada por su maternidad espiritual. Entre las virtudes por l recomendadas ocupa el primer lugar la caridad, un bien que se ha de cultivar intensamente entre los hermanos para poderlo despus compartir en una manera abundante con los dems, pero el Siervo de Dios sinti tambin intensamente y puso de relieve en la regla, el valor asctico de la virginidad consagrada y la prctica de la pobreza voluntaria que requiere junto con la obediencia religiosa un abandono total en las manos de Dios,

Como todas las almas llenas de confianza en la Divina Providencia l puso en prctica por primero y quiso para los suyos un estilo de vida simple, que se contenta con poco, abierto a las necesidades de los dems e inclinado a la familiaridad con los humildes de cuyas condiciones l mismo se senta partcipe, Esta atencin primordial por la formacin espiritual de sus religiosos no le hizo subestimar la importancia de una preparacin competente para el mejor cumplimiento de la actividad caritativa, Con la previsin de un padre al cual la experiencia de la vida le ha enseado muchas cosas, hizo sentir a los hermanos la necesidad de alcanzar una instruc-

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J 001. San Oay&tanG cien adecuada a su mision y dej en la regla un fuerte impulso dirigido a profundizar los propios conocimientos profesionales. Prosiguiendo esta linea iniciada por el Padre Monti, bajo las miradas desconfiadas de quienes juzgaban esto como un pretexto para sustraerse a las fatigas materiales de la asistencia hospitalaria, los Hijos de la Inrnaculada Concepcin han experimentado la previsora sabidura de su fundador. Cuatro aos despus de la muerte del Siervo de Dios la Congregacin obtuvo su primer sacerdote al que pronto se .le agregaron otros para la asistencia espiritual en las diversas obras. Las obras hospitalarias y educativas solicitaron la formacin de religiosos mdicos, enfermeros, educadores, profesores y peritos que sin rechazar, ms an buscando la colaboracin de laicos cristianos comprometidos, uniesen en el ejercicio de la caridad las enseanzas de Cristo junto con la ayuda de la ciencia. Hoy, al joven religioso que ordinariamente despus de los estudios secundarios, concluye el ao de noviciado con la profesin de los santos votos, la Congregacin le ofrece la posibilidad de una eleccin que l debe realizar a la luz de la vida apostlica que le espera y hacia la cual se siente atrado, sin descuidar el examen atento de s mismo y el consejo de los hermanos que gozan de experiencia y confianza.

El apostolado caritativo de los Hijos de la l nrnaculada Concepcin, alcanza a la tercera edad. (Detalle del Hogar San Jos de Tucumn ),

EL INSPIRADOR DE UNA MISION QUE CONTINUA

Tambin el Padre Monti, como todos los hombres de Dios, so con llevar la caridad de Cristo hasta los confines de la tierra pero las circunstancias de aquel entonces se lo impidieron. Mas all de Italia, la humilde presencia de sus hijos en Argentina, Canad, Africa e India, es hoy ya una consoladora realidad.
Parece ser que nuestra Madre Mara Santsima quiere extender el Instituto en los confines de la tierra, o sea en el Alto Per de Amrica, en la repblica de Bolivia ... Espero la respuesta del gobernador de aquel lugar. Y obtenido el consentimiento de dicho gobierno se decidira la partida (alrededor de diez de los nuestros y otros tantos entre franciscanos y sacerdotes de aquel Jugar) en el mes de mayo del prximo ao, debido a que se deben realizar treinta das de viaje por mar y veinte por tierra. Y por ser ste el mes ms tranquilo y consagrado a Mara, se lo pasara en el gran ocano, realizando las funciones en honor de nuestra Madre Inmaculada ... He aqu el nuevo campo que Mara Santsima presenta a sus hijos para que trabajen. Roguemos para que todo resulte bien, y para .la mayor gloria de Dios . (El Padre Monti a un amigo sacerdote)

Prosiguiendo en el camino indicado por su fundador los Hijos de la Inmaculada Concepcin desarrollan 'Su obra en lugares de asistencia y en institutos de educacin que gracias a la labor atenta de los cohermanos ancianos y benemritos han logrado tambin en el pasado una evolucin acorde con los tiempos. Las enseanzas del Siervo de Dios han encontrado igualmen te en 'sus sucesores a los fieles intrpretes que han sabido conciliar las indicaciones de la regla junto con las exigencias caritativas del momento. La asistencia hospitalaria se desarrolla hoy en las casas de la Congregacin con un vigilante espritu moderno en los mtodos y en las estructuras no presentndose ciertamente, a los ojos del visitante prevenido, con las seales arcaicas de tiempos superados. Del pasado, todava reciente, permanecen sin embargo las conquistas y el recuerdo estimulante de no pocos religiosos que en el campo de la medicina, de la investigacin y de la asistencia han sido los protagonistas silenciosos de un progreso que tuvo como nico fin la salud fsica del hombre junto a un testimonio autntico de amor cristiano. La Congregacin, como famrlia religiosa de vida activa, en el cumplimiento de su obra entre los enfermos, siente la obligacin de usar todos los medios que la ciencia pone a disposicin de la medicina, pero tambin siente la urgencia de mantener viva la enseanza del propio fundador que nada tiene de superado, porque se funda sobre un particular modo de considerar al hermano que sufre y que encuentra en el Evangelio de Jess una siempre creciente novedad de aplicacin. La apertura de institutos de asistencia e investigacin propios, ha permitido a los hermanos elaborar un servicio hospitalario en el cual cada uno de sus puestos, n el ndc 110 es po ible, estn suficient mente repr S mtad s: d .sdc ,1 superior al mdico, d 1 sa ird te al f a rrna . 11Ili' , ti ,1 'nf' 'rn '1'
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a equilibrar la tensin que siempre existe entre la actividad prctica y la vida religiosa y a llevar, cada uno en su propio sector, aquel suplemento espiritual ms que nunca necesario para mantener vivos los valores del cristianismo en el ambiente hospitalario. La Congregacin, sin olividar la predileccin del Padre

Monti por los hurfanos, y superando una rigidez que sera extraa al espritu mismo del Fundador, ha extendido la actividad educativa tambin en otros sectores del mundo juvenil que reclaman hoy ms que nunca una orientadora presencia cristiana. Las estructuras sociales de nuestro tiempo estn domina-

Los Hijos de la Inmaculada Concepcin desarrollan una actividad educativa y pastoral en Toronto, Canad. das por un activismo que no conoce treguas y que impide a menudo a los padres, sobre todo por motivos de trabajo, seguir a sus hijos en el estudio y en los tiempos libres. Existen igualmente situaciones familiares difcles que sera injusto negar y que influyen negativamente en la educacin de los hijos. Los institutos y escuelas de la Congregacin - para alumnos internos o externos, segn las exigencias locales - reciben junto con los hurfanos tambin a otro jvenes 1 sitad S de asistencia, para lograr una a in qu ipl intc re la 11cacin familiar, i JLIi Id ,la lin as P da i ".\8 trazadns I r el Padre M nti. ~st~\, a 1'111 \' le 1is in 11' \ '1 n ',' 1 1\,' \ 11,

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se pueden reconocer en una tradicin educativa que ha mantenido un caracter de confianza y optimismo hacia los jvenes, ayudndolos a descubrir la 'eficacia de una colaboracin espontanea con el educador para lograr el alcance de resultados satisfactorios y duraderos. Para el logro de este compromiso de animacin cristiana entre los jvenes, la Congregacin se vale de religiosos culturalmente preparados los cuales, en la enseanza, en la preparacin profesional de los jvenes y en la asistencia, pueden encontrar un campo de actividades amplio que les permite pro-

seguir con mtodos nuevos la obra de formacin cristiana comenzada por el Padre Fundador. Existen en la Iglesia de nuestros tiempos, personas consagradas, hombres y mujeres del laica do catlico que practican la caridad de Cristo hacia los que sufren de una forma tal que conmueven y llaman la atencin de la opinin internacional ms distrada. Su obra, adems de ser todo un valor en s, cumple la funcin indicadora de los males que afligen a la sociedad contempornea y revela que tambin para la actividad apost-

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Nios del Hogar Agrcola S. Cayetano Salta: en el nombre P. Monti, los Concepcionistas asisten con amor la juventud cesitada del norte de la Argentina.

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lica entre los enfermos y la juventud existen notables posibilidades de expansin y de renovacin. Si algunas formas asistenciales pareceran estar decayendo, otras manifestaciones inquietantes y dramticas de sufrimiento esperan todava ser alcanzadas por la caridad de Cristo, que ninguna fra eficiencia cientfica jams podr sustituir. El Padre Monti, tan atento a las necesidades de los pobres

de su poca, ha dejado a los continuadores de su obra la tarea de buscar, segn el espritu de la regla, nuevos campos para la actividad caritativa propia de la Congregacin. Volviendo a recorrer su vida, junto a las abras realizadas, encontramos los proyectos de otras que no fueron concludas, pero que son el testimonio de una amplitud de caridad pronta a llevar alivio a las ms diversas formas del sufrimiento humano.

La obra 111lSLOnera que los Hijos de la Inmaculada COI1cepcin desarrollan en Airiea, ha llevado tambin all el espritu y el nombre del Padre Monti. Los caminos de la caridad, como los del Seor, son misteriosos. En la humilde casa de Bovisio un joven escucha la llamada del Seor, se sacrifica como la semilla evanglica para dar su vida a una [amilia religiosa. La fecundidad de este sacrificio no se ha extinguido, y tambin los hermanos ms lejanos, en el nombre de Cristo, gozan todava de los frutos.

S6

Para dar vida a un deseo que aflor repetidas veces en el corazn del Padre Monti, los Hijos de Ia Inmaculada Concepcin han dado inicio desde hace algn tiempo, en diversos centros misioneros, a una actividad hospitalaria que iniciada en favor de los leprosos se ha extendido a todos los enfermos de cualquier gnero. Junto a la obra del mdico y del enfermero se agrega aquella de los sacerdotes que prestan su asistencia religiosa a las comunidades cristianas. La iniciativa, animada de un espritu ecumnico y de testimonio cristiano, trata de hacer partcipes a todos, creyentes o no, de la caridad de Cristo que encuentra el medio de darse a conocer por intermedio de los religiosos y de la ayuda material de cuantos sienten y viven el problema misionero de la Iglesia. Tambin en el campo de la asistencia a los nios y jvenes subnormales o con deficiencias fsicas, estn presentes los Hijos de la Inrnaculada Concepcin, unificando para ellos las dos finalidades de la Congregacin: la hospitalaria y la educativa. Frente al dolor inocente que ms que cualquier otro sufrimiento humano exige de la fe una respuesta de amor, ellos se aplican al cumplimiento de una misin de asistencia y rehabilitacin que en los diversos casos puede parecer humanamente sin esperanzas, pero que halla su explicacin, solamente posible para quien cree, en las palabras de Cristo reproducidas en grandes caracteres, como un programa de vida sobre la tumba del Padre Monti, en la iglesia del instituto de Saronno: Cada vez que hicisteis estas cosas a uno solo de estos hermanos mos ms pequeos, a Mi me lo habis hecho .

La tumba

del Siervo

de Dios en la Iglesia

del Instituto

de Saronno.

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La figura y la obra del Padre Monti ocupan humildemente su puesto. en el gran movimiento de caridad que anim la vida de la Iglesia en el siglo XIX. El renaciente inters por el hombre sufriente y por la juventud abandonada suscit entonces, en medio del pueblo cristiano, a los apstoles inolvidables de la caridad, los santos de la Divina Providencia. Ellos, en nombre de la fraternidad cristiana, hicieron frente a los problemas ms graves de la asistencia, mientras que la sociedad civil especialmente entre los dirigentes, mantena todava hacia los humildes, una actitud de orgullosa dignidad. Tambin el Padre Monti que uni a la fineza de una espiritualidad excepcional el sentido prctico de quien ha experimentado la dureza de una vida pobre y trabajadora, acogi el llamado del Evangelio con extraordinaria prontitud. Fue la suya una vida plena de accin, puesta generosamente a disposicin de los pobres de quienes saba intuir sus necesidades y socorrerlas prontamente. Desde su juventud se dej tornar por la Palabra de Dio's y la vivi en el curso de una existencia a menudo trabajosa, sin perder nunca de vista en el enfermo y en el hurfano a la persona de Cristo que se ofreca a l, a travs del hermano para ser socorrido y amado.

En la ilustracin de la tapa, cuadro al oleo de Alfovino intitulado P. Monti ,

Missori,