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ANTONIO LIN Y VERDUGO

Gua y avisos de forasteros que vienen a la Corte


Editora Nacional, Madrid, 1980

Introduccin los avisos, novelas y escarmientos.........................................................................................3 Aviso primero................................................................................................................................................6 Novela y escarmiento primero.....................................................................................................................11 Aviso segundo..............................................................................................................................................22 Novela y escarmiento segundo....................................................................................................................25 Novela y escarmiento tercero.......................................................................................................................29 Novela y escarmiento cuarto........................................................................................................................31 Aviso tercero................................................................................................................................................36 Novela y escarmiento quinto.......................................................................................................................39 Aviso cuarto.................................................................................................................................................45 Novela y escarmiento sexto.........................................................................................................................48 Novela y escarmiento sptimo.....................................................................................................................51 Aviso quinto.................................................................................................................................................56 Novela y escarmiento octavo.......................................................................................................................60 Aviso sexto...................................................................................................................................................64 Novela y escarmiento nono..........................................................................................................................69 Novela y escarmiento dcimo......................................................................................................................75 Novela y escarmiento once..........................................................................................................................79 Aviso sptimo..............................................................................................................................................83 Novela y escarmiento doce..........................................................................................................................87 Novela y escarmiento trece..........................................................................................................................93 Novela y escarmiento catorce......................................................................................................................95 Aviso octavo y ltimo................................................................................................................................102

Introduccin los avisos, novelas y escarmientos


Salan de Palacio un maestro graduado en Artes y Teologa y un cortesano antiguo llamado don Antonio, dado tambin las letras humanas, el uno pleiteante y el otro pretendiente. Encontraron un caballero mozo, con quien en Granada, en ocasin de otros pleitos y pretensiones, haban tenido familiar conversacin y amistad, as por haber acertado vivir en un mismo barrio, como por decir sus negocios orden un mismo Tribunal y Jueces. Abraz don Antonio don Diego (que as se llamaba el recin venido), dando lugar la cortesa, para que hiciese lo propio el Maestro, el cual no slo no le abraz, antes le dijo: -Psame, seor don Diego, de veros fuera de la comodidad de vuestra casa y regalo en tiempo tan riguroso y veros expuesto la descomodidad y confusin de esta Babilonia de Madrid. -Donde hay fuerza -respondi don Diego- seor Maestro, esa accin y derecho mayores descansos y entretenimientos, dicen que se pierde. Opsose una nueva herencia (de que la fortuna me ha hecho dueo) cierto hidalgo de mi lugar, con ms arrogancia que justicia, y dime tanta prisa, necesitndome satisfacerle y responderle por tela de juicio, que remitiendo los cuidados del gobierno de la hacienda y casa de mis padres (que como os dije ya algn da en Granada, pende todo de m) he venido Madrid con esta brevedad. -Terribles cosas son pleitos -dijo don Antonio;- consumen las vidas, gastan las haciendas, desasosiegan los nimos, perturban el entendimiento, quitan el sueo, resucita bandos olvidados y engendran pasiones no imaginadas. Holgume de leer Cicern una vez, que escribiendo tico, dice, que en tanto tiene por buen ciudadano y repblico un varn, en cuanto no tiene pleitos. Y Platn en el Dilogo de las Leyes, en el libro quinto me acuerdo que dice que donde hay pleitos se sigue lugo el haber injurias; y que no puede conservarse la amistad y uniformidad de una comunidad repblica donde hay pleitos y diferencias civiles. -Bien dice don Antonio -replic el Maestro- que mayores daos que los referidos traen los pleitos y diferencias. Estobeo, autor antiqusimo, afirma que en Delfos tena escrito la ciudad en lugar pblico con letras de oro, aquella sentencia de Chiln que contena tres preceptos consejos, que eran: Concete a ti mismo, no codicies la hacienda ajena, huye los pleitos. -Hase de dejar quitar un hombre la capa -dijo don Diego- y ms si llegan arrebatarla de sobre los hombros, que cubra, descaradamente? -No pienso yo -dijo don Antonio- que aprobara eso el seor Maestro, siendo tan cristiano y tan docto, pues sabe que la defensa propia, ora sea en materia de honor, ora de la vida hacienda, no excediendo de los lmites de la razn, es lcita de derecho natural, como se colige de diversas partes del mismo derecho, y la opinan y sienten as nuestros padres y preceptores de la Jurisprudencia. -No quiera Dios -replic el Maestro- que ese sea mi nimo, que del mismo parecer son ac en nuestra Facultad los telogos y sumistas, que la defensa lcita es, y ms no siendo hecha con violencia, ni convirtindola en pasin y venganza, o dando mal por mal, conforme la doctrina del Apstol, antes procurando conseguir su justicia, y esforzar su derecho ante el Tribunal y juicio competente al que pretende pleitea. Verdad es, si todo se ha de decir lo que se siente, que yo no quise afirmar lo contrario, pero quise preveniros con una moderacin cristiana, de que es cordura evitar los pleitos cuanto fuere posible, que all aludi algo eso aquel proverbio antiguo castellano, que por ser tan comn, no saco de l ms, de que un razonable medio ha de ser antepuesto una grande promesa y

esperanza de favorable sentencia; lo menos, si todos tuvieran tanta gana de pleitear como dos santos ermitaos, de quien yo le un cuento gracioso, no fuera de la materia que estamos tratando, pocos pleitos hubiera en el mundo. Vivan dos ermitaos muchos aos haba, segn se lee en las vidas de los Padres del Yermo, solos y retirados, sin la comunicacin de los dems hombres del siglo, y aun ellos entre s mismos huan de comunicarse unos con otros, si no era algunas horas de ejercicio recreacin, que acostumbraban tener (lo cual se conserv mucho tiempo en algunas partes de Asia y frica, y especialmente en la Tebayda, as entre los monjes anacoretas, como entre los cenobitas). Juntronse, pues, estos dos solitarios un da una recreacin y entre otras materias que se ofreci tratar, el uno, que era de una condicin y vida simplicsima, pregunt al otro: -Qu es esto que llama el mundo pleitos y contiendas? qu son pleitos? -Pleitos son -respondi el otro ermitao- pedir uno otro su hacienda y litigar sobre cul de los dos la posee justa injustamente, tiene ms menos accin ella; y lo mismo corre en otras materias, ora sean de bienes naturales, de fortuna, de beneficios, agravios hechos recibidos. -En verdad -dijo el primero- que para entenderlo ms de raz, me holgar que tengamos vos y yo un pleito. -Sea as -dijo el segundo:- veis aqu, que yo tengo este libro en las manos, que vos os consta que es mo; decid vos, que no es sino vuestro: replicar yo, y dir que no es sino mo: y veis aqu movido un pleito. Pues como hiciese instancia el ms simple y sencillo que aquella terica, que le haba enseado su compaero, se pusiese en prctica, dijo el dueo del libro: Este libro es mo; respondi el otro: As es la verdad; replic el primero: De ese modo jams habr pleito entre m y vos. -Esto es lo que digo yo, seores -dijo el Maestro- que siendo, como no es la verdad ms que una, se ha de mirar mucho, y prevenir que no se mueva nuestro vecino, ni amigo, pleito, ni contienda sobre lo que no constare de la entereza de esa misma verdad; pero dejado esto parte, vos, seor don Diego, vendris cansado, querris acudir dar principio vuestros negocios: demos lugar todo, que todo pide, que ni para aquello os impidamos, ni para esto os daemos con la dilacin. -Antes -respondi don Diego- pues mi suerte ha sido tan buena, de que el primer encuentro sea el vuestro, os quiero pedir me acomodis de posada, si hay lugar en la vuestra, en parte que est con la disposicin y quietud que pide la asistencia de un hombre mozo como yo, que viene estar de espacio en esta Corte, de quien los dos, por la comunicacin y amistad que habis tenido conmigo, sabis cun fcil soy en dejarme llevar de las ocasiones con quien encuentro, y que mi natural se parece al vidrio, cualquiera otro cuerpo difano, que al color que le juntan, de aquel se muestra y parece. -Oh! cmo ha venido bien -dijo don Antonio- lo que habis propuesto, con lo que la noche pasada nos haba ofrecido m y otro amigo que posa con nosotros, el seor Maestro, de darnos y ensearnos como unas reglas y avisos para ensear los forasteros recin venidos esta Corte, ora sea pretender, ora pleitear, cmo han de vivir, y de qu modo se han de haber en ella, para huir los grandes y diversos peligros suyos, para quien no tiene experiencia y prctica de semejantes ocasiones, que se ofrecen por instantes, ya de ruines amigos, que sin querer ni pensar se adquieren, ya de mujeres fciles, engaosas y deshonestas, que donde no se entendi se encuentran, ya de juegos y distraimientos, de donde se siguen mayores daos y desgracias, que jams parece fueron imaginables, quien suelen acompaar muertes, castigos, afrentas, infamias y otra multitud de atropellamientos y desgracias, que estn sujetos los mortales hombres, mientras peregrinan en el profundo pilago del inconstante mar de esta vida miserable. Venos con

nosotros comer, que ya dar lugar y licencia para ello el Maestro, quien todos respetamos en aquella casa como seor y padre, y por sobrecomida, y buena fiesta, pues con estos nublados que andan no parece tan propsito para dormirla, drnosla h mejor con advertirnos de estos avisos y preceptos, que han de observar los nuevos forasteros en la Corte, podr ser resulte de all ms provecho en vuestro favor, que ahora os prometis. -Sea mil veces enhorabuena -respondi don Diego- acepto el hospedaje, y deseo la doctrina. -Por esto tenis tanto de lisonjero, porque tenis tanto de cortesano -dijo el Maestro, volvindose don Antonio:- sea en hora buena, nuestro husped don Diego, que por amarle, como le amo entraablemente, quiero hacerme cargo de esa leccin y prctica que os acordis ofrec, que cuando haya tomado la parte que le estuviere bien para huir los peligros de la vida de Corte un hombre tan mozo, tan rico, tan libre, y que se halla tan nuevo en ella, podr hacer la eleccin de la posada y amigos que ms le estuvieren cuento.

Aviso primero
Donde se le ensea y advierte al forastero recin venido la corte, el peligro que corre en el tomar posada en ruin vecindad. Hospedado, como era razn, don Diego, y acabada la comida: Ya me parece -dijo el Maestro- que callando me prevens para que cumpla (testigo Don Antonio) desde la noche antecedente lo que tengo prometido. Vos, seor nuevo husped, os habris hoy con nosotros al revs de lo que dice Cecilio Rodiginio en sus lecciones antiguas, que era costumbre entre la gentilidad el poner vista de los huspedes, antes que se les ofreciese otra cosa la vista, unos saleros llenos de sal sobre las mesas: l declara, que esto se haca por razn de que la sal es smbolo de la verdadera amistad, y esa se ofreca al recin venido por los que le reciban. Yo digo que no era por eso, sino que bien as como la sal es un mineral, que da sazn los ms de los mantenimientos, que sustentan y alimentan el cuerpo humano, y preserva de corrupcin los que estn sujetos ella, as tambin para mostrar cun sazonada estaba la voluntad de los que hospedaban para los hospedados, y que aquel regalo y caricia no le ofrecan para un punto, ni de paso, sino con perpetuidad y duracin de verdaderos y fundados amigos, ofrecan la sal la primera vista del recin venido husped, y vos la habris de recibir despus de la comida, si la hubiere en la sazn del discurso de la ofrecida doctrina y prctica, que todo lo habr menester la comida, que se os ha dado, tan corta en cantidad, y en calidad tan poco vestida de salsas y sainetes, que en haberla comido con tanto gusto, habis mostrado el que tenis en estar en nuestra compaa: parece que os valisteis del dicho de Sneca, que dijo, que ms se ha de mirar con quin se come y bebe, que no lo que se bebe y come. -En verdad -respondi don Diego- que hacis agravio la persona que os sirve y adereza de comer, porque todo ha estado sazonadsimo, y la cantidad ha sido, no slo suficiente para satisfacer el hambre, sino para hartar el estmago y buche de aquella glotona ave, que los griegos llaman Cephos, y nuestros latinos Larus, Fulica, que as me acuerdo que me lo ense el maestro de las primeras letras que aprend, declarndonos la Emblema 90 de Alciato, y un Epigrama del libro 11 de Marcial. - la mi fe -dijo don Antonio- vos, seor don Diego, -sois de buen contento, y el seor Maestro desea vuestro bien y salud, y ha guardado en la forma del daros esta comida, las reglas de los seores mdicos, que el manjar moderado y la bebida templada conservan la vida con buena salud, que aquel proverbio castellano, come poco, cena ms, duerme en alto, y vivirs; cena ms poco, dicen que quiere decir, si bien tengo por cosa cierta, que las comidas desordenadas, y la variedad de manjares en ellas, jams dejaron de causar (si no todas veces muertes repentinas) lo largo, largas y prolijas enfermedades. -Es eso tan cierto! -replic el Maestro,- que dijo San Isidoro en el libro primero, que intitul de Summo Bono, que ese es el menor mal que hace la gula y las comidas desordenadas; porque adems de las corporales enfermedades que engendran y causan, turban el nimo y entorpecen el ingenio. Y Inocencio en el tratado de la vileza y miseria de la condicin humana, dice: Cuntos daos hizo la gula desde que cerr el Paraso Terrenal, por diferentes edades, en distintas naciones, tantos, que apenas parece que se pueden reducir cuenta, y cierto nmero! Y el Gran Padre y Doctor de la Iglesia San Jernimo, refiere en sus Epstolas lo que Hipcrates en sus Aforismos, y Galeno en sus Cnones: encarecen y ponderan las apoplegas, perlesas y otras enfermedades, y muertes repentinas, que causan las desordenadas comidas, y exorbitantes y escandalosos convites. -De ello, espero yo en nuestro Seor! -respondi el Maestro- que os veris libre, seor don Diego; lo menos hase verificado en vos aquel proverbio, que anda tan vlido,

cuanto mal interpretado, de que habiendo dado de comer uno moderadamente, se le dice: perdonad, seor, que os hemos tratado muy como amigo (habiendo de decir al revs) dadnos gracias de que habemos estimado vuestra vida muy como de verdadero amigo, mirando por vuestra salud, dndoos comer, para que vivis, y no para que enfermis, lo cual ms pareciera accin de enemigos, que regalo de amigos; pues dar comida que mate, lejos est de ser regalo que acaricie. Consulome con una cosa, que deseando vos aprovecharos de la doctrina de estos mis avisos, os habr servido con daros comer templadamente, para que estn ms bien dispuestos el entendimiento, el gusto y la razn, que os ha de sustentar, y alimentar este manjar, que esperan, tan diferente del primero: quiera Dios llegue el fruto donde se alarga el intento y el celo de acertar, que ya suplirn estas sobras aquellas faltas, si no soy como dijo cierto condiscpulo mo en Alcal de Henares, bachiller de estmago, que llamaba as los que no saban expresar vocalmente el concepto mental. El primero aviso y advertencia con que habemos de ayudar y prevenir al forastero recin venido la Corte, es, que mire y atienda qu posada escoge, en qu parte; y en qu vecindad que sea propsito para el intento y nimo con que viene, y que desde ella pueda negociar con mejor comodidad y mayor seguridad, procurando, si es posible, que el dueo de la casa sea persona cuerda, en edad madura, con opinin tan buena de observante cristiano, como de puntual cortesano que su familia y gente no sea de demasiado ruido, ni en edad moza y juvenil: que si todas estas condiciones pudiesen juntarse en la posada, que se ha de escoger, verdaderamente sera asegurarlo todo; pero porque no todas las veces lo podemos todo todos, ni est tan la mano, ni tan prevenido, procrese, por lo menos, cuando se hubiere de llegar tomar posada, que sea en parte propsito de los negocios que se viene, que tengo por corto (y an iba darle otro nombre menos urbano, y poltico) al que compra por su dinero lo que no est bien su hacienda. Diferentemente se ha de haber un hombre cuerdo y razonablemente entendido, con lo que compra, con lo que recibe graciosamente, y de balde, lo que se nos da liberalmente por amistad, cortesa, cuando en alguna parte venga defectuoso, y no tenga su razn: que quien recibe, apetece la voluntad con que es dado y ofrecido trae no s qu recomendacin, que suple las faltas, y disculpa los yerros, bien as como el que se enamora de una mujer fea, ora llevado de la inclinacin, ora de la comunicacin, ya de las buenas obras recibidas, que poniendo los ojos por una parte en el gusto, y por otra en la recproca voluntad con que es pagado, la hidalgua del agradecimiento viene hacer de lo feo hermoso: as del mismo modo llegar yo hospedarme en la Corte casa de un amigo, pariente, con diferente lenguaje he de hablar de la comodidad descomodidad de la casa, y de distinta paciencia he de vestir el corazn y el nimo, conociendo que los que me reciben no pueden ms, se estrechan lo que basta, se alargan donde no alcanzan, gastan lo que quiz no tienen, sufren lo que por ventura no pesaron, llevados del amor por amistad, movidos del parentesco por obligacin: en semejante caso el aposento estrecho le ha de parecer al hospedado saln de saraos y festines, cuadra de recibimiento de seor poderoso, y galera de letrado rico; el adorno pobre, tapicera flamenca; la comida tenue, comida de casados de aldea; el ruido ha de juzgar por regalo, y la descomodidad por comodidad, y buena suerte, y fortuna; porque todo lo hermosea y adorna aquel respeto, de que aquello es, no slo dado, sino dado sin respectos, que necesiten darlo forzosamente, pues lo da la voluntad con voluntad. Aqu la paga es la cortesa, y el premio el agradecimiento, y el callar estimacin, y el sufrir gusto; pero llegando tratar de que un hombre forastero, que viene negociar la Corte, quiere escoger posada propsito de su pretensin, pleito, midiendo las fuerzas el gasto, y la necesidad el gusto, y que tras la primera palabra, que es Dios os guarde, la segunda ha

de ser esta: en cuanto se alquila, tengo en semejante trato la crianza por sobrada, y la estimacin por mal aplicada, la compasin por dura, la vergenza por ignorancia. -Oh, cmo me he holgado de oiros! -dijo don Antonio- porque yo siempre he sido de ese parecer, de que lo que se compra, supuesto que me cuesta mi hacienda, se ha de comprar con desapego y libertad; as soy de parecer contrario de los que tienen ya por costumbre acudir al mercader que conocen, y al oficial que los conoce, donde, por mezclar los respetos del trato y conocimiento lo necesario que se ha de comprar, lo llevan al precio que quiere el que lo vende, y toman lo que quiere darles el que lo escoge, con que compran lo peor y ms caro. -A este propsito -aadi don Diego- me cont cierto hidalgo amigo mo en Granada un cuento donoso de lo que le suceda con un criado, de quien de ordinario se serva para que le trajese de comer, que como el seor siempre le diese el dinero tiempo y con puntualidad, conforme los precios no menores, sino mayores, y le trajese siempre lo peor y ms desechado que haba en la plaza, y reprehendindole el seor por ello, aadiendo esta queja la razn que haba tan grande para tenerla de l, pues se la daba en buena moneda y en abundancia, respondi: Seor, muchos das h que compramos de fulana, es pobre, hase perdido este ao, atrvese los amigos, habasele de perder esto esta pobre mujer? alguno haba de llevar lo que no quiere nadie; llevmoslo nosotros, pues se da por amiga y conocida nuestra; de manera que este comprador despensero necio, antepona la ganancia prdida de la vendedora la salud de su seor, y le pareca que era menos inconveniente que ella con las malas mercaderas no se perdiese, que l con los malos mantenimientos enfermase. La verdad es esta, seor don Antonio, -replic don Diego- que es lo que deca un amigo mo, cuando cuento mis dineros, no quiero cuentos, sino cuenta, con que sea tal lo que se me da, pues la tienen tal con lo que doy por ello; pero fltoos, seor don Antonio, por aadir ah, que esta libertad, y el no andar corto en mirar lo que le venden, pues lo paga, pienso que la concede el seor Maestro, y la ensea los que tienen el dinero en la mano, para que tengan esta facilidad en la lengua. Pero qu me diris de los que por no tenerlo, y hacer de ellos confianza los que se lo dan al fiado, sufren ms que un yunque, y callan ms que un mudo, y aunque tengan, los ojos como el lince, fingen que los tienen como el topo, dicen bien de lo que sienten mal, lisonjean quien aborrecen, y bendicen quien abominan? tanto puede en ellos aquel comprar al fiado. -Sabis quin hace esto? -dijo don Antonio- una ley que no est entre las que hicieron los emperadores Justiniano y Veleyano, sino una seora sin ella, que se llama necesidad, y ella la ley de la trampa. Bien decs -dijo don Antonio- que la necesidad hace todo esto: renegad vos de muchas obligaciones con quien cumplir, y pocas fuerzas con que acudir, que el otro que interpret, no sabiendo latn, que necessitas caret lege, quera decir, que la necesidad tena cara de hereje, advirti que entenda cara de hereje, que por salir con la obstinacin y dureza del error de la secta en que acaba, aunque con mala cara, deja que le quemen, no slo el fuego, sino la infamia, trueque de salir (como dicen) con la suya: as el que quiere vivir con la ostentacin que no puede, y sustentar el gasto que no alcanza, aunque como hombre de entendimiento ha de hacer mala cara al continuo y perpetuo desvelo de cmo ha de pagar y de dnde ha de gastar para no desdecir de quien antes pareci, se deja quemar de quien nunca pens. -Seor -replic don Diego- tambin deca otro amigo mo, que los que queran vivir con descanso, haban de aprender de los taedores de sacabuches, que forman el punto no todas veces donde quieren, sino donde alcanzan. -Baste, baste, baste, seores -dijo el Maestro- que nos habemos divertido demasiado del principal intento que yo llevaba, de advertir y dar por primero aviso al forastero venido de nuevo la Corte, que lo que ha de procurar es que la posada sea de gente que

viva bien, y en buena vecindad, que sea en calle de barrio, y poblacin honrada: de lo cual suele ser indicativo el estar adornada de casas y edificios altos, ricos y bien labrados, donde de ordinario vive gente noble y principal, rica y poderosa, con quien por lo menos habr de ser, ms segura, con mayor recato la comunicacin. A este tiempo lleg Leonardo, que era el otro amigo que se hospedaba, como se dijo al principio, con el Maestro y con don Antonio, el cual, por haber sido convidado de otros amigos aquel da, no se haba hallado al buen acogimiento que se le haba hecho don Diego, que dicindole quien era, le dio juntamente el bien venido, ofrecindole todo aquello que tocaba su parte en cortesa y amistad. Agradecilo don Diego, como era justo, y entendiendo Leonardo que la conversacin de que se trataba, era la materia que la noche antes les haba ofrecido el Maestro a l y don Antonio, y refiriendo el Maestro que el punto que llegaba con ella, era el procurar el forastero que la gente que viviese en la posada y vecindad, que haba de escoger, fuese ejemplar y virtuosa; Leonardo, que era hombre no slo versado en la Corte muchos aos, pero en las buenas letras desde su niez, replic al Maestro, dicindole: -Y cmo queris vos, seor, que el forastero tan apriesa abra los ojos, y conozca si es bueno malo, escandaloso ejemplar, vicioso virtuoso el trato, vida y costumbres de aquellos que jams trat y comunic? Antes habris ledo, que dice Plutarco en la vida de Alejandro, que no tan apriesa se conoce por el exterior el interior del nimo; y muchas veces, como dice el proverbio castellano, no es todo oro lo que luce. En qu de ocasiones os habr vos propio sucedido llegar comunicar una persona, que la primera vista os pareca un ngel del cielo, y pocos lances haber descubierto un demonio en las costumbres, mquinas y engaos? Hay, por ventura, cosa ms difcil de conocer que el corazn de un hombre? -As es verdad -respondi el Maestro;- pero si dice esto Plutarco, tambin dice San Juan Crisstomo, que no hay cosa tan conocida como la vida virtuosa de un hombre, que vive bien, aunque ms procure ocultar y esconder la virtud de que tiene adornado el nimo y el espritu; ni resplandece tanto el material Sol en su cuarta esfera, como la vida virtuosa de un ejemplar ciudadano; y si no pregntenlo (dice el mismo Santo Doctor) los vecinos, los amigos, y los extraos enemigos, y los ms remotos de este hombre que vive bien, y ver lo que le dicen de su bondad aun los que apenas le conocen: tan lejos hace y alcanza los ecos la voz de la virtud del que vive bien. Y Aristteles en el tratado de la Alabanza de las Virtudes, dijo, que la virtud nunca andaba sola, y que interior y exteriormente traa un ejrcito de compaeros que la acompaaban. Dadme vos, que la virtud sea maciza y slida, y la bondad castiza, llana y sencilla, que desde lejos la primera vista conoceris cul es bueno y cul es malo. Lo que se dice comnmente de la nobleza, que cada uno trae escrito en la frente quin es por sangre y linaje, suelo yo aplicar la virtud, y digo, que tambin trae escrito en la frente cada uno quin es por inclinacin, vida y costumbres, la compostura, la afabilidad, el rostro, la sencillez en las palabras, la caridad y compasin en las obras: borbollones brotan por los ojos y boca lo que el corazn y nimo tienen y encierran; si bien siempre se ha de quedar en su fuerza la verdad, de que el corazn del hombre y sus pensamientos son difciles de conocer de otros hombres, como se dice por el profeta Jeremas. Y dems de eso no os puedo negar que deja de haber apariencias engaosas, y ms en los miserables tiempos que ahora corren, donde la ruin costumbre y mal uso ha querido hacer al suyo algunas virtudes aparentes, y algunas bondades fingidas; mas como dijo Aristteles (y bien) que ningn violento es perpetuo: virtudes enmascaradas y santidades trasnochadas, con los primeros crepsculos de la maana, aun antes de llegar la luz del da, un volver de ojos se deshacen esas mentiras, como las nieblas con los rayos del sol. Y volviendo mi propsito y principal intento, digo, que la gua cristiana, que he de hacer al forastero

venido de nuevo la Corte, ha de ser darle este primer aviso, de que mire qu gente vive en la casa que se hospeda, y en qu vecindad est la posada que toma, que de los malos vecinos ya sabe lo que dicen Plauto, Virgilio, Temstocles, Ovidio, Cicern y otra diversidad de autores antiguos y modernos, y quien quisiere ver harto de esta materia, se podr entretener con los Comentarios de Claudio Min, sobre las Emblemas de Andrs Alciato, en la declaracin de la Emblema 165, y en sus Das Geniales Alejandro ab Alejandro, en los libros segundo y cuarto, y si quiere ver un pedazo curioso de los daos que acarrea la ruin vecindad, lea en los Dilogos de Francisco Petrarca, el Dilogo 32, donde despus de haber ponderado los daos y desgracias que suceden por vivir entre ruin vecindad, aconseja y advierte, que el camino de obrar semejantes males, y el excusar los inconvenientes que trae una mala vecindad, es huirla y apartarse de ella: que no falt quien atribuyese al Rey don Alonso el Sabio aquel parecer y sentencia, de que las casas no se haban de labrar fijas, sino sobre un timn o quicio, como los navos, para que si saliese malo un vecino, se pudiesen mudar las puertas y ventanas mejor aire, y mejor vecindad. Para qu son menester autoridades, si las califica todas el mismo Espritu Santo por la boca de David, en el Salmo 17. Con el Santo sers Santo, con el perverso y malo, te pervertirs: que ya pudo ser que quisiese aludir eso nuestra antigedad castellana, pues supo decir en aquellos sencillos tiempos, con lengua menos artificiosa que la de estos presentes: Dime con quin paces y dirte lo que haces; y baste las lstimas y desgracias que vemos y lloramos cada da en este mar de Madrid, y en esta su confusin de naciones, y un mundo abreviado, en la poblacin, en gente inadvertida y poco experimentada, por haber dado en semejantes vacos con la desdichada navegacin de sus mal mundadas pretensiones, negociaciones y venidas esta Corte bien excusadas, de quien fueron desastrados infelicsimos principios el haber hospeddose en casas de gente viciosa y distrada, entre vecindad y barrios de mujeres livianas, hombres sobrados, quimeristas y embusteros, que aunque es as, que la Majestad Catlica de Felipe Tercero, Rey y Seor nuestro, que hoy felicsimamente reina y reine muchos siglos en la Monarqua mayor de la Cristiandad, que es esta de Espaa, ha procurado por la mano de tantos Ministros vigilantes y fidelsimos, como en nuestros tiempos hemos conocido y conocemos, aumentando nuevas Salas de Gobierno y Polica, dividiendo el cuidado de rondas y velas por cuarteles, que se examine, y averige el modo y vida de los que tienen casa de posadas, la satisfaccin de su vida y costumbres, y la de los forasteros negociantes y pretendientes en esa Corte, limitando con todo rigor los unos la licencia y los otros la asistencia: con todo eso se va aumentando cada da tanto la poblacin, y tanto el concurso, que apenas parecen razonables y suficientes los medios imaginados y los remedios prevenidos; y pienso, si me acuerdo bien, que los das pasados el seor don Antonio comenz referir un caso lastimoso, que sucedi cierto gentil hombre mozo de su tierra en una posada de ruin vecindad, que podr servir de escarmiento al seor don Diego, para mirar la que elige para s. -Yo estaba esperando -dijo don Antonio- que me dirais licencia para contarlo, si bien todas las veces que me acuerdo, me lastimo, por haber tenido particular amistad con los padres de aquel hidalgo, tan desgraciado como rico, y tan corto de fortuna, como nuevo en esta Corte; mas todo se ha de anteponer, por el provecho de don Diego, y otros semejantes forasteros mozos, que son nuevos en la Corte, para que escarmienten en cabeza agena. El caso pas as:

Novela y escarmiento primero


Pocos aos h que vino esta Corte cierta pretensin (que das antes haba tenido su padre) un hidalgo mozo, vecino mo, y Regidor en mi patria, hombre calificado en la sangre de los que all llaman Hidalgos, de razonable hacienda, buenas costumbres y no peor presencia, en aos mozos, que no pasaban de veinte y dos; pero de ingenio vivo, y entendimiento capaz de los negocios, que por su padre le eran fiados (con ser de no poca entidad y substancia). Acert su corta dicha (que as podemos llamarla) darle por posada la casa de un hombre, en estado viudo, en edad anciano, presencia compuesta, canas venerables, de quebrada salud, que por haber andado en la mocedad quiz ms de lo que conviniera, cargados los pies de la enfermedad que llaman gota, se ayudaba de un junco marino, para hacer ejercicio por la casa hasta el zagun, antepuerta, donde sentado en una silla de no menos aos, sobre un cogn, que fu de terciopelo, leyendo en un libro, lo que pareca, de devocin; ayudado de unos anteojos, que hacan ms grave su presencia, convidaba los forasteros, que caballo llegaban leer la tablilla, que estaba sobre la puerta, con el ttulo que dice: Esta es casa de posadas, quedarse all sin pasar adelante, parecindoles que haban hallado, segn la demostracin primera de su compostura y modestia, los mozos padre, los viejos hermano, los pobres remedio, los ricos ayo, los pretendientes favor, y los pleiteantes abogado de balde. Aqu lleg apearse nuestro Feliciano (que este era el nombre del mancebo de mi tierra); no repar en el precio del cuarto de casa que tomaba, porque adems de que los hombres mozos de suyo son liberales, y en materia de gastar, jams se persuaden que maana han de haber menester recoger lo que arrojan hoy, y con cien escudos que se hallen juntos, les parece que pueden emprender la jornada de la conquista de Argel, y que se juntase esta su condicin de mozo, el haber juzgado la primera vista del hospedaje y casa, lo que yo acabo de decir de su dueo: tena este venerable viejo una hija doncella, de no mal parecer, que retirada en un cuarto alto de la casa, viva con ms ostentacin que encerramiento, pintndose otra Lucrecia en la defensa de su castidad, y otra Penlope en la tela de las tramas, trampas, trapazas de su vida: y as raras veces, y en diferentes ocasiones, semejantes esta de algn recienvenido, se asomaba la sombra de una celosa, para ver y ser vista, dando entender que haca esto tan hurto de su padre, que en alzando los ojos el forastero y nuevo husped mirarla, en quitndose la gorra como corts y comedido, hacindole ella una escasa reverencia, mostraba por las seas, que el temor de su padre y recelo de las criadas la hacan no ser correspondiente en toda la cortesa que debiera: con que parecindole que esto bastaba para dejar picado al recienvenido, se quitaba de la celosa, echndole otra sobrefunda con la puerta de la ventana, que tambin finga cerrar muy turbada y de priesa. Cuando este malogrado mozo me refiri este caso, me acord, y vos, seor Maestro, os acordaris de lo que nos cont nuestro amigo de los barrios altos, de que cierto barbero que tena una mujer moza y hermosa, porque acudiesen muchos quitarse la barba su casa, tena puesta la mujercilla sentada una ventana baja, con vestido de da de fiesta, haciendo labor, por mostrador de la tienda; y como otros del Arte convidan con la limpieza, y vacas de plata, l haca el huchoh estos gavilanes de Corte con la cara de su mujer, con que acudan, como la miel las moscas, aun los que se hicieron ayer la barba, hacrsela hoy; pero apenas se haba sentado en la silla al que se le haba de afeitar, pustole el pao y badole las quijadas, en dndole la primera tijerada en parte que ya no poda irse el dicho baado, cuando se levantaba la mujercilla, y hacindole una grande reverencia, se entraba reventando de risa de ver, que con tan poco cebo haba cado aquel pjaro; y de esta

manera jams faltaban barbas que hacer, ni heridos que curar, sin bastar el dar aviso los desengaados los que venan caer en el engao y lazo: tanto puede la opinin en las cosas de esta vida! De lo mismo serva la mozuela de la casa de posadas la sombra y amparo del engaoso padre. Era buena, como dije, la cara de la nueva huspeda, hospedadora (por hablar ms en rigor); vena Feliciano, aunque enseado ver caras razonables, pero lavadas con el agua del ro de mi pueblo: vi en aquella doncella tantas cintas de color, tantas sortijas, tantos pendientes, tantas cadenillas, tantas bandas, tantos diamantes falsos verdaderos, que le entontecieron las galas, y le abrasaron los bachilleres ojos de aquella licenciosa doncella. Lugo comenz Feliciano hablar con las criadas en secreto, prometerlas ddivas, informarse de la calidad del viejo, de la aspereza de su condicin, de la experiencia de su trato. Eran estas gitanas espaolas maestras de la gerigonza, que les haban enseado sus dueos, y debajo de su retrica fregonil, lo mesurado y zonzo, se atrevieran vender Ulises en buen mercado. Una de ellas, que se comenz mostrar ms familiar con el forastero, parecile propsito para su intento, que andaba en hbito de duea, y traa las llaves de la casa, y pareca como aya y mayordoma de las pajizas fregonas, llamada Brgida; comenzndola decir, que haba puesto los ojos en su seora, que gustara de servirla, se hizo ms cruces, que si hubiera visto un endemoniado alguna fantasma en sueos, y prosigui dicindole: -Jess, seor cmo se echa de ver que no sabe en qu casa se haba apeado, y en dnde ha tomado posada! casos son de fortuna, y altos y bajos de los sucesos de esta mortal vida: desde nia me he criado con estos seores, este viejo que vuesa merced encontr la puerta se llama Anselmo, parte italiana, parte vizcano, nacido en el reino de Npoles, pero transplantado desde muy nio Espaa: su padre, que fu un valeroso capitn (segn dicen los que ms saben de esto) mereci muchas ventajas en la Naval del seor don Juan de Austria: todo esto s yo de la boca de mi padre, que se cri en su servicio: vino su padre de Anselmo esta Corte, y trjole nio y de poca edad, y como la muerte es natural todos, muri en breve: qued Anselmo en la prosecucin de la cobranza de ciertas pagas, que en el Consejo de Guerra se le haban de hacer su padre, y como los negocios iban la larga, obligole arrimarse servir un seor de ttulo de estos reinos: l le cas, siendo ya de edad para ello, con una criada de su casa, hidalga montaesa, y la di mil ducados de dote. Vivieron algunos tiempos y aos la sombra y amparo d este Prncipe, hasta que muri: faltos de su socorro y sombra, por no ocuparse en cosas indignas de la calidad de Anselmo y su mujer, entretuvironse acudiendo los extranjeros y hombres de negocios, que con algunas cobranzas y comisiones suyas, se coma para vivir y se vesta para poder parecer (esto de comisiones, aunque yo no s de etimologas, no pienso que se dicen comisiones, porque se cometen, sino porque todo lo que en ellas se gana, se come). No tenan hijos: pasaban en esto moderada y cristianamente; pero mi seor, que de su natural ha sido celoso de su honor y reputacin, habiendo entendido no s qu, que dijo no s quin, y que se levant por no s dnde, y que diz que escandaliz no s cunto (que Dios nos libre de lo que no nos sabemos librar, y sobre todo, de malas lenguas)... mi seora era de las mujeres hermosas que haba en Madrid: con aquella cara de ngel, habale dado Dios unas entraas de una paloma sin hiel: era llana como la palma, no reparaba en puntillos: por no dar leer las cartas de su marido otra persona (que este no saber leer las mujeres, que quiera que digan maldicientes, es grande falta) venaselas leer menudo cierto gentil hombre, vecino nuestro: comenzse murmurar la continuacin; y como no hay regla tan general, que algo no la excepte, aqu fu al revs, que el primero que lo supo fu mi seor. Dej las comisiones y vnose su casa, y quiz fuera el diablo, pues estuvo muy pique de costar vidas. Bendito sea aquel seor que lo dispone mejor todo que nosotros merecemos. La inocencia dicen salva al acusado sin culpa; culpa en mi seora? qu mal dije! y as me

haga Dios como ella era; no era amanecido Dios, cuando tena el rosario en las manos: jams pobre se fu desconsolado de su puerta, misa cada da haba de oirla, si no es que enfermedad forzosa la tuviese en cama: deseaba (aunque pobre) hijos, por tener paz (que suelen serlo, y traerla entre los casados ms desavenidos). Oyla Dios como era buena, y diles esta hija la vejez. Hallronse con ms obligaciones de ponerla en estado; y como ya en este mal mundo que alcanzamos, no se casan las doncellas por hermosas, sino por bien hacendadas, y ya primero se pregunta la dote que por la calidad y virtud, escogieron este entretenimiento de tener casa de posadas, por menos sospechoso para el trato, y por menos desproporcionado para su estado y suerte. poco tiempo de esta manera de vida muri la madre de doa Juana (que este es el nombre de mi seora la doncella), la misma cordura del mundo: ella qued en el lugar de su madre, y por duea y seora de todo el dinero, que poco mucho, debajo de sus llaves lo tiene: no es demasiado rica; pero con estas casas que son suyas, y hallarse bien enjoyada de vestidos y cosas de oro, y con la esperanza de un patronazgo, que es llamada en la montaa, y un primo hermano suyo, que habr seis aos que fu las Indias con un gran oficio, que yo s que si Dios le trae con bien Espaa, lo har bien con ella: con esto, y con las muchas virtudes de que ella es dotada, y su cara sobre todo, por dichoso tendra yo al hombre que la llevase. Yo me hall presente cuando naci, y por nuestra Seora de Agosto que viene, har diez y seis aos; y ver en tal poca edad tanta cordura, espanta. Yo os prometo que para hacerla los das pasados que fuese ver una comedia, que gust su padre que viese, fu menester que se revolviese todo el barrio, y que se enojasen sus amigas, que se lo mandase su padre en obediencia como fraile novicio: no s lo que hay en esto, ni el intento que tiene mi seor, que si no fuera por ser sola y llamada como digo este mayorazguillo de la montaa, ella es tan virtuosa y tan recogida, que si l quisiera que entrara en religin, l con una mano y la muchacha con cincuenta. Con todo esto me habis parecido hombre de prendas y que os ha parecido bien mi seora: no desconfiis, que los osados favorece la fortuna y nunca mucho cost poco. Todo lo que habis odo le dej decir Feliciano la buena Brgida, y en acabando, le respondi as: -Yo os agradezco, seora, la buena voluntad que habis mostrado para conmigo; y si todos los criados fueran con sus seores, como vos para con los vuestros, ni se despidieran descontentos tantos, ni murieran por los hospitales tantos. Bien haya pan tan bien agradecido, y salario tan justamente dado. Yo, seora Brgida, hablndoos claro, tengo padres vivos, quien no dar ningn gnero de disgusto por cuanto hay en la tierra, que aunque el casamiento de la seora doa Juana me estuviera cuento, por merecer su merced tanto, con todo esto me habr de perdonar, porque en materia de casarme, no traigo poderes bastantes de quien pueda drmelos, adems de que yo all en mi tierra, como tierra corta, soy uno de los que llaman el gallo del pueblo, y he de hallarme mal en tierra tan ancha como esta, donde son muchos los entretenidos y pocos los diferenciados por conocidos. Yo haba puesto los ojos en la seora doa Juana y mi nimo era servirla, que Dios gracias me sobran quinientos escudos que gastar, sin que me hagan falta: entretenerme querra y no casarme: si no puede ser, no quiera Dios que yo aspire lo que no he de alcanzar, quien os dar conocer mi condicin: si vuestra seora no es de las doncellas que pasan, ni yo de los mancebos que se usan, hombre soy, que si me aprietan los zapatos nuevos, los doy mi criado por no traerlos. En mi vida fui ver fiestas que me costase trasnochar ni caminar el gozarlas: lo que hallo en la plaza por mi dinero, eso estimo. Dios que os guarde. Aqu me tendris mientras duraren estos negocios, vuestro servicio, si sabis algo en el barrio que me est cuento, y otros los servirn menos y lo agradecern peor: donde no, haced cuenta, que ni vos me habis dicho m nada, y que yo vos no os he propuesto nada, y que todo es nada y no nada.

Con esto se despidieron Feliciano y Brgida, y ella lo que se entendi despus, cont su seora el caso, de que qued por una parte corrida y por otra picada. Una mujer hermosa, que se persuade que no la mira hombre, que escape libre, en oyendo lo contrario, al principio se enoja y al cabo quiere: siente con clera el desprecio; pero enfriado el enojo, rndese como mujer flaca y no tiene la furia ms que en el acometimiento, como algunas naciones; y al fin toda privacin es causa de apetito y ms en ellas que en ellos. La mozuela di en abrasarse y aunque lo disimulaba, deseaba la venganza, no para aborrecer sino para querer, no para padecer, sino para poseer y mandar: que estas diz que son las finas y las verdaderas victorias de los enemigos soberbios, que las otras de matar para vencer, aunque valen mucho, no entran tanto en gusto y provecho; y la mi fe, que se le vino las manos lo que quiso la doa Juana, por el camino y medios que ahora veris. Es inquieta de suyo la mocedad y juventud: hllase mal, sin que la perturben, pensamientos belicosos, entretenimientos libidinosos; con una mano hacen aqu amistades, y las rompen all con otra: no pasa hora sin que traspasen sus deseos mil de las leyes de la madura prudencia, porque todos sus actos son gobernados de su inconstancia: as me acuerdo haberlo ledo en las ticas de Aristteles, pienso que ha de ser en el libro octavo, en el captulo tercero, tratando de la inconstancia de la mocedad. Viva en el barrio de doa Juana, pared enmedio de su casa, una mujer casada de no mal talle, no demasiado libre, pero demasiado discreta: parece que hago aqu lo demasiado vicio: y no digo mal, que en las mujeres el mucho saber ha causado mucho dao, lo cual es al revs en los hombres; y la razn es, porque la ciencia en ellos est cuenta de su prudencia y en ellas cuenta de su arrogancia: ellos saben lo que hacen, porque miran lo que dicen; ellas saben lo que dicen y no miran lo que hacen. El nombre de esta mujer era doa Brianda, amiga de ser vista y amiga de ver: reciba un papel con facilidad, y escribale con artificio: abra las ventanas sus horas y tena las puertas cerradas todas horas: con que vino ganar nombre de discreta con los cuerdos y de loca con los arrojados: con todo esto, como era tan buena la cara, la paseaban todos, si bien sus favores nunca fueron tan contra su estimacin ni la de su marido, quien ella estimaba en mucho, por ser un hombre bien ocupado y ms bien conocido, que pasasen ser ms que favores de joyera. -Qu llamis favores de joyera?-replic don Diego- que no entiendo. -Bien parece-dijo don Antonio- que sois tan nuevo en este arte, como forastero en la Corte: hay muchas diferencias de favores que no hace ahora mi propsito tocarlos; pero favores de joyera son aquellos que antiguamente en aquel primer siglo de oro se usaban dar y recibir, cuando tras de haber paseado un caballero una dama, no meses sino aos, reciba por aventajada paga de sus servicios, un papel y enviarle una cinta, que es lo que hay en las joyeras, cintas y papel; ahora como las cosas van ms apriesa y yo no me precio de descompuesto en la lengua, callo la grosera de las pretensiones y la liviandad de las correspondencias. De una cosa me preci siempre, con que os he notorio los muchos versos que os he escrito, que en mi vida escrib stira contra mujer ni hombre, porque he tenido esta por una venganza villana; y cierto caballero, que me pidi una vez que le escribiese una stira contra una dama que le haba hecho una burla, le respond, que tambin saba dar cuchilladas como hacer coplas, que si l no quera aventurar su persona, que yo me encargara de romper la cabeza quien le haba enojado; pero volviendo nuestro intento, digo, que as como Feliciano sali de casa, acert estar en la ventana doa Brianda, hzole una reverencia a que ella correspondi con otra semejante y de no menor muestra de cortesa: es muy de nuestra condicin humana mirar lo que es en nuestro favor con anteojos, que de hormigas hacen gigantes, y si es en disfavor nuestro, al revs. Ya le pareca Feliciano, que doa Brianda, con ser persona de calidad y prendas, y mujer de hombre de reputacin (como dijimos) de la Repblica y de Corte, con todo eso

haba quedado por suya; siendo bien al contrario, que de esta primera vista l qued prendado y ella libre. No le faltaron inteligencias al nuevo amante para llegar merecer que la oyese doa Brianda: era Feliciano dotado, adems de un buen talle y agradable presencia, de un ingenio agudo, una lengua fcil y clara, que cayendo esto sobre un buen pedazo de letras humanas, que haba estudiado en Alcal de Henares, saba sus tiempos ya los fsicos, ya los Ciceronianos, decir su razn y aun ponderar su pasin; adems de que escriba algunos versos latinos y castellanos con erudicin y gala, no como nuestros castellanos Virgilio y Terencio, Lucano y Enio: ya entenderis por quien digo, don Alonso de Arcila y Lope de Vega Carpio, monstruoso ingenio de estos siglos y edades; pero os doy la palabra, que me refiri unas dcimas, que encomend la memoria al propsito que veris lugo, que no s que deba nada lo lrico y satrico de ahora. Digo pues, que corri la fortuna tan en favor de mi compatriota, que deseando comunicarse menudo, ya que no poda ser en su casa, siquiera por escrito con doa Brianda, y pidindole el medio de que usara para esto, ella le advirti que hacindose amigo de la hija de su mismo husped que era Anselmo, podra fiar de ella los papeles, con que doa Brianda al seguro respondera por mano de doa Juana, porque las dos profesaban amistad tan estrecha, que se alarg decir que eran un alma en dos cuerpos: adems de que tenan dos ventanas tan juntas, que haciendo labor, y puestas ellas, parlaban todo el da con la seguridad y secreto que si estuvieran en una misma casa y dentro de un mismo estrado. Aqu fu donde le di nuestro forastero enamorado como un pasmo y asombro, y qued como aquellos que padecen la enfermedad que los seores mdicos llaman letargo olvido de memoria, con alguna profundidad de sueo, tras algunos delirios. Admirse Brianda de semejante suspensin: estaban los dos en la entrada de su casa de esta seora, con hartas espas y centinelas, temerosos de que no viniese su marido algn criado que pudiese verlos, habindose encontrado casualmente la puerta de ella un poco antes, dndole licencia para hablarla as la ligera, y no para ms; porque el artificio y recato de esta dama eran extremos: djole, que con la brevedad que peda el lugar y el tiempo, le descubriese los misterios de aquella suspensin repentina, y que le hablase verdad; porque bien as como las murallas ms fuertes slo el remedio que hay para derribarlas y arruinarlas es la fuerza de la artillera, la continua batera, las minas de fuego y el tesn y perseverancia del enemigo; para avasallar, sujetar, rendir, gozar y obligar querer una mujer como ella, tan estimada de todos, tan servida de tantos, jams inclinada ninguno si no es l solo, con tratar la verdad, la pondra en estrecho corresponderle por el camino que jams pens. Fu este conjuro tan fuerte, que Feliciano hidalga y desnudamente le dijo lo que haba pasado con Brgida Prez, criada de doa Juana, lo que respondi la discreta y hermosa Brianda: No os d pena, que todo lo que habis referido s yo de su boca propia y quiz la estimacin que hicisteis de vuestra persona en razn de tomar su parentesco, siendo tan desiguales los dos en calidad y cantidad, como yo he sabido y me he informado, me oblig m estimaros en ms de lo que os podis persuadir: yo os quiero bien, con una voluntad no linsonjera ni interesada, sino noble y cuerda: har por vos lo que permite mi estado y el vuestro: mis favores no sern para deshonorarme, ni para que pierda con vos mi marido; pero sern para que podis gloriaros de que triunfaste de la mayor libertad de esta Corte. Apenas creo que hay hombre en ella de entidad, y substancia, y consideracin: aqul por la grandeza de seor y Prncipe; ste por la riqueza y abundancia de bienes de fortuna; uno por constituido en grandeza de oficio y dignidad; otro por excelente en letras ingenio; cul por lindo y cul por bravo, que no hayan picado en el cebo del anzuelo, que les han puesto estos mis ojos, que dicen que son buenos, quien se hizo aquella copla que anda hoy tan comn por todo este Madrid de guitarra en guitarra y de sarao en sarao:

Ojos claros y serenos tan lindos para mirados, si miris, miradme airados, y no me miris agenos. Pero bien sabe quien la escribi y aun quien la mand escribir, y todos los de esta hermandad y cofrada, que jams alguno oy de mi boca que le quera, y recibi de mi mano el menor favor que peda; slo vos habris merecido que esta banda que traigo al cuello, cia al vuestro, trayndola escondida como arma vedada, porque la pragmtica hecha por mi honor y reputacin se ejecutar en vuestro descuido, si otro que vos yo la viremos en vuestro poder; y vulvoos advertir que lo que os quiero os aborrecer si lo que ahora habis mostrado de cuerdo amante, descubrs despus mozo favorecido. Las cartas y papeles que me escribiredes fiadlos de slo doa Juana, que de su mano recibiris los mos, y entraos por las puertas de su amistad, para medianera entre los dos, sin hacer memoria de lo pasado que yo s que hallaris en ella buena amiga, por serlo tan de veras ma. Y diciendo esto, y dndole la banda que era de un poco de gasa morada con puntas de oro, toda cifrada de unas A.Y.N. y dejndosele besar la mano, se subi ella su casa y Feliciano pas su posada, no s cul ms ufano cul ms rendido. -Perdonadme -dijo Leonardo- que me habis de dar licencia para reparar en una dificultad que se me ofrece. Supuesto, como vos acabis de decir, que Feliciano habl claro doa Brianda, cmo se atrevi fiar la comunicacin de doa Juana con l? pues mozos y libres entrambos, y habiendo precedido poner los ojos el uno en el otro, no s quien aseguraba esa seora. Yo, lo menos, os doy la palabra que antes fiara yo de carcelera segura uno que estuviera sentenciado ahorcar por una muerte, de que le abrieran la puerta de la crcel, y que volvera para ser ahorcado, que de esa mozuela el secreto de esta discreta seora, y la comunicacin continua de un hombre mozo, que haba comenzado querer bien y ms siendo despreciada y desdeada de este mismo. Vlgame Dios y qu grande yerro hizo esa dama, y ms siendo dotada de las peregrinas perfecciones con que la habis pintado, no slo en la calidad sino en el ingenio! -No os engais mucho -volvi decir don Antonio- como lo veris al fin del caso; pero la razn que hubo para esto, fu esta misma viveza de ingenio, que tena doa Brianda para descubrir por este camino cul era la entereza y perseverancia del valor de Feliciano; dems de que lo que yo pude entender de su boca de doa Brianda, se arroj fiarse de veras de la mozuela, porque estaba tan enamorada de doa Brianda, que la celaba como si fuera galn suyo, y aventuraba su propia vida y honra, por ponerla en las manos lo que le era gusto: y bien supe yo, que no slo la hija de la casa de posada, sino otras mujeres casadas, viudas y doncellas, estaban enamoradas y aficionadsimas la discrecin y cara de la hermosa y discreta Brianda, y se andaban tras las visitas que ella haca, le hacan, como tras de los ojos del buho las otras aves. Obedecila Feliciano, fi sus secretos como le fu mandado de la doncella su huspeda, y precediendo disculpas dadas de la una y otra parte, confesados los yerros por yerros, y admitidos los perdones por tales, se di principio un entretenimiento sabroso con este triunvirato de esta monarqua, aristocracia, democracia amorosa. Continuse esto por algunos meses, y aunque algunas veces la dicha medianera no traa respuesta de doa Brianda todos los papeles que reciba de Feliciano, y lo que ms le admiraba l, de algunos donde l hablaba ms claro, con mayor terneza, y se daba por pagado de algunos favorcillos, si bien recibidos la ligera; con todo eso, como la confianza que haca doa Brianda de doa Juana era tan grande, y Feliciano no poda comunicarla, ni tan menudo, ni con tanta seguridad para gastar el tiempo en pedir la razn de esto, pasbale con ello, aunque al mancebo amante le traan ya con algunos desvelos estos descuidos, y comenz hacer

cotejo de unos descuidos con otros y irse recatando de dar muchos papeles la doa Juana para doa Brianda, hasta tener de su boca la satisfaccin de esta correspondencia de escribir con tantas intercadencias, cuando pareca que la enfermedad del amor de los dos amantes estaba en el estado de aumento, y no de disminucin, y acabse el pobre mozo de confirmar en su sospecha con lo que ahora veris. Habasele muerto un pariente doa Brianda, obligle ponerse luto, y no s qu se tiene lo negro junto lo hermoso, que adems de hacerlo ms lindo lo hace ms digno de mayor estimacin y reverencia. No andaba otra cosa en las bocas de los aficionados y aficionadas doa Brianda, sino de la hermosura de su luto, del luto que sin tener vida se la daba tan grande la hermosura de doa Brianda. Creci con esto el paseo de sus antiguos pretendientes, y crecieron al comps propio los celos en Feliciano, viendo adems los muchos paseantes con quien l no poda competir, ni por tan rico, ni por tan gran seor; y habindose juntado esto el no haberle respondido aquellos das algunos papeles que le haba dado doa Juana, ni aun haberse dejado ver doa Brianda tan menudo la ventana como sola, escribile las estancias castellanas de diez versos, que os promet referir algn da: cuando venga mejor ocasin conoceris el ingenio de aquel malogrado. -No interrumpis el hilo del suceso -dijo Leonardo- que me muero por ver si haba lumbre viva debajo de la ceniza de este agravio muerto de esa mozuela despreciada. -Y m -aadi el Maestro- har don Diego mala obra, porque se dilata el fin de mi intento, y se pasa la tarde. -Digo, seores -respondi don Antonio- que Feliciana haba dado dos das antes el papel en que iban escritas las dcimas doa Juana, para que se las diese doa Brianda, y como formase algunas quejas de que no le hubiese respondido, levantse airada, mostrando que se haba enojado la doncella; y al levantarse caysele el papel, el cual cogi al instante Feliciano, y abrindole y viendo lo que era, dijo: -Ya, seora, no le echemos toda la culpa a doa Brianda, sino vos. -Mucho hay que decir en eso -respondi doa Juana- y no pasar mucho que no veis el desengao de todo. Y volvindole las espaldas le dej con la palabra en la boca. Bien entrara entender aquella novedad, y despenarse de una vez Feliciano tras doa Juana, pero salise muy apriesa del aposento y bajse al suyo, porque la susodicha Brgida Prez avis que vena el viejo; y estas visitas y viajes no se hacan sino cuando Anselmo estaba en la iglesia, en la plaza, jornadas, si bien no largas pero hechas con mucho espacio, por estar Anselmo tan viejo y tan gotoso, adems de que los aseguraba la buena escolta, atalaya y centinela, que haca Brgida en el entretanto. Retirse Feliciano en su cuarto y estuvo por ms de una hora suspenso y melanclico, dndole en qu pensar y no poco, el ver que no se hubiese dado aquel papel, y por otra la resolucin y desabrimiento con que le respondi la doa Juana, y le dijo era sobre tarde: pareci que le haba cargado un poco de dolor de cabeza, mand los criados que le desnudasen, acostse temprano y quedse dormido; pero no le dur mucho el sueo, porque al comenzar la noche entraron dos ministros de justicia, y le dijeron que se vistiese y fuese con ellos, porque uno de los seores jueces y de los mayores tribunales de esta Corte, le quedaba esperando; y como l respondiese que no se senta bueno y que si se poda dilatar para la maana, y replicando ellos que de ningn modo, se hubo de vestir irse con ellos, mandando sus criados que le siguiesen, para lo que sucediese y fuese menester. Bien confuso y neutral iba el pensamiento de Feliciano sin poder dar en la razn que haba para llevarle en sn de preso la presencia de aquel juez, no siendo de aquellos quien competa por jurisdiccin la causa de las pretensiones y pleitos, que le haban trado la Corte: iba tal, que unas veces se quedaba

suspenso y otras veces no acertaba dar paso adelante, tanto que les oblig decir los alguaciles que le llevaban: -Ande vuesa merced pesia tal! que estas no son lanzadas; cosas son de hombres, y como de eso pasa cada da: alguno estimara que le quisieran como vuesa merced, que en verdad que la moza no es de mal fregado. Esto le acab de poner ms confuso al pobre Feliciano, en razn de la confusin, porque en entrando en la casa del Juez y llegando la sala, donde actualmente estaba dando audiencia, aunque era de noche, lo primero que se le ofreci la vista fueron Anselmo y doa Juana puestos de rodillas delante del Juez, l, lo que pareca muy triste y ella muy llorosa, y. Brgida Prez detrs con una arquilla de tocas llena de papeles y billetes: mand el Juez, tomando aquellos papeles en la mano el secretario ante quin pasaba la causa, que los viese Feliciano y los conociese, y debajo del juramento que se le recibi, declarase si aquella letra era suya y quin los haba escrito: lo que l respondi con mucha hidalgua, que no era menester juramento en los hombres de buena sangre para tratar verdad, que aquellos papeles l confesaba haberlos escrito y ser suyos: que en lo que tocaba para quin se haban escrito, que su merced mandase darle trmino, en que, con acuerdo y parecer de su letrado respondiese, porque el negocio era de ms calidad y entidad que all pareca. esto aadi el Juez que no lo haca sino por no mandarle llevar la crcel, pues confesando la verdad se poda ir con su mujer su casa; pero que habiendo de ir por tela de juicio y con todo rigor, que no le negara l lo que estaba fundado tan en razn. -Cmo con mi mujer mi casa? -respondi Feliciano. -Pues no son escritos esos papeles -prosigui el Juez- esta seora que se llama doa Juana, hija de este honrado viejo, la cual findose de vuestra palabra, entre los muchos favores que confesis haber recibido de ella en esos billetes, jura ella y declara ser el uno de los favores recibidos el estarle vos en deuda de su honra, debajo de promesa y palabra de casaros con ella, habiendo, con la confianza de husped, violado y quebrantado la casa de este honrado viejo, que en rigor de derecho, segn lo que disponen las leyes, es delito ms circunstanciado y ms grave en este gnero, el que comete el familiar y amigo, y aquel de quien se hace confianza, que el del extrao y que pasea y ronda por la calle? En cuya comprobacin, adems de la deposicin de la misma confesante, son testigos esta criada que dice llamarse Brgida y otra esclava que se llama Teresa: habaos yo haber mandado llamar y prender humo de pajas, como dicen? Soy yo por ventura algn juez de palo, alcalde de aldea? Mirrades lo que hacades primero que os cargredes la conciencia, ni quitrades su honor esta pobre doncella, que es las nias de los ojos de su anciano padre, tan recatada y recogida, que lo comprueba el mismo caso; pues estando vos hospedado dentro de su misma casa, fu menester escribirle toda esa resma de papel para que se dejase ver y comunicar de vos: vos pudirades mirarlo mejor, que por haberme informado de la nobleza de que abundis y de la calidad y estado que en vuestra tierra gozis, me he habido suavemente hacindoos llamar y comparecer; pues pudiera por la informacin recibida, mandaros poner en la crcel: ved qu respondis de esto, pues es tal el delito, que aun despus de casado, no queriendo haberse con vos piadosamente, le queda accin la justicia para castigaros. Aqu es donde Feliciano se hall tan fuera de s, de impaciente y colrico, y por otra parte tan lejos de saber lo que haba de responder, que la perturbacin que padeca su nimo, la publicaban bien los colores que por instantes mudaba su rostro: caa en la cuenta de lo que antes haba sospechado cuando hall el papel cado: echando de ver lo que se haba engaado doa Brianda en hacer confianza de aquella mozuela: consideraba la cautela del viejo, que se haba hecho la parte de las mentiras de su hija, creyendo con tanta facilidad lo que le deba de haber dicho, por indignarlo contra Feliciano: hallaba en

Brgida otro retrato de Celestina, aunque lo ms mozo. Sacaba de aqu, que Brgida le haba engaado y, doa Juana se haba vengado y que, al cabo, todo vena parar en que aquel mal viejo tena aquella mozuela en aquella posada por aagaza, para que alguno de los forasteros mozos que viniesen posar all, picasen el cebo y cayesen en el lazo, y l saliese de cuidado, y su hija se hallase con marido mejor que mereci. Desesperbale sobre todo esto, el pensar cuntos habran posado all antes que l y por ventura recibido ms favores que l y se habran ido riendo del padre y de la hija, que l haba sido ms desgraciado que los dems, pues vena pagar por todos. Terrible enredo deca entre dientes, all entre s mismo: un rayo baje del cielo que consuma y abrase tan malditas y perversas entraas como las de esta mujer: que se haya ayudado tanto esta mala hembra de los papeles que yo escriba por su mano la otra inocente casada, para casarse conmigo contra mi voluntad! Aqu era donde llegaba perder el juicio; por otra parte, como vea que si dijera para quin haba escrito los papeles, era deshonrar una casa principal y faltar de un delito de estuprador de una doncella con fin de casarse, delito tan grave como el del adulterio y que estaba en manos y poder de la justicia, de que ya no poda salir bien en viendo noticia del marido de doa Brianda, siendo la persona que queda dicho, dems de que no hiciera Feliciano semejante villana, ni pagara tan mal la voluntad que deba una mujer tan principal como doa Brianda, antes se dejara hacer pedazos y pasara por mil muertes y afrentas, viendo que lo uno era malo y lo otro peor y que le apretaban que respondiese, tom una resolucin de un hombre imposibilitado de poder vengarse, y cargado de ofensas, remitindolo mejor sazn, y haciendo, como dicen, corazn de las piedras, volvise doa Juana y dijo: -Pues quin confiesa esta dama que yo escrib estos billetes? - m -respondi ella- y no entend yo de vos jams, que fuera menester llevar esto por tela de juicio, si esos papeles no dijeran sin lengua lo que se alarg la ma, correspondindoos con palabra de esposa, hacindoos dueo de lo ms que os pude dar debajo del seguro de la antecedente palabra que vos me disteis de serlo mo, ni yo hubiera llegado dar cuenta mi padre, como se la d, obligndole que hiciera como padre segn habis visto lo que ha hecho. -Por no quitar la vida -aadi Anselmo- y quitrosla vos, que este era el camino de satisfacerme de semejante agravio, que mi sangre poco debe la vuestra. Tambin tengo yo en Vizcaya, sin entrar en la Encarnacin, mis dos paredes cadas de casa solariega y cuatro rboles de mayorazgo. Gracias la fortuna que os hizo rico y poderoso, y mi pobre, para tomar aquella ocupacin de tener casa de posadas, que es en lo que podis reparar, y yo en hallarme cargado de gota, sin pis ni manos, sobre ochenta y dos aos de edad, que yo os dijera si era estilo de hombres bien nacidos engaar una corderilla simple y una criada que se perdi de bachillera. Aqu es donde comenzaron llorar ama y moza, y repetir Brgida muchas veces: -Y cmo que nos enga el traidor, y cmo que nos enga! -Baste, baste, cesen las lgrimas -dijo Feliciano- ni ser bien que yo deshaga cosa que vos afirmis ser verdad y estaros tan bien, que decs vos, seora, que queris vos ser mi mujer y poneros en mis manos y fiaros de m. Parceos que soy bueno para ser vuestro marido? heos yo ofrecido palabra de serlo? queris vos que nos casemos los dos? A esto respondi ella que s muy libremente. -Volvedlo mirar -replic Feliciano; y como viese que constantemente deca que s, prosigui dicindole: -Volved vuestro padre que est presente, entended de l si os da licencia para hacerlo: mirad que sin su bendicin y beneplcito nada os suceder derechas: podr ser que mirndolo vuestro padre mejor, repare ms en si le est cuento un yerno sin conocer, ni saber quin es, con casamiento y matrimonio tan atropellado.

Aqu es donde Anselmo se enterneci y doa Juana se hinc de rodillas y bes la mano su padre: abrazla el viejo y Brgida entrambos, y el Juez levantndose de la silla donde estaba sentado dijo: -Mejor fin ha tenido este pleito que esperbamos, sea para bien, que aqu no falta sino que venga el prroco su lugar-teniente y los despose; y porque conforme al Santo Concilio de Trento, han de preceder las amonestaciones acostumbradas en das solemnes y festivos, por los impedimentos que podran resultar, hgase la informacin lugo de que entrambos son libres, que yo me encargo de enviar un recaudo al ilustrsimo Cardenal de Toledo, para que dispense en este caso, como en otros semejantes este, que necesiten de tanta brevedad y resolucin, pues usando de su benignidad, lo acostumbra tal vez hacer su Ilustrsima como quin est cometido el poder dispensar en esto. -Todo eso se har de esa suerte -dijo Anselmo- lugo al instante. -Lugo al punto ha de ser -dijo doa Juana. -No hay que azoraros -dijo Feliciano- venid, seora, conmigo, que en lo que pudisteis dudar, fu en fiaros de m; pero en casarme yo con vos, yo os doy la palabra como cristiano y como hijodalgo, delante de testigos tan calificados, de desposarme con vos y no salir de vuestra casa hasta haberlo hecho, si duraran las diligencias muchos meses y aos. -Con ese seguro -dijo el Juez- vyanse su casa, que yo hago buena la palabra de un hombre tan hidalgo y tan corts. -Todava -replic Feliciano- mire doa Juana si le est bien mi casamiento, que lo que vuesa merced abona ser, dar yo mi cabeza. Doa Juana dijo que nada le estaba tan bien como ser su mujer: con que dndola la mano Feliciano y los dems ellos el parabin, se fueron, acompandolos los alguaciles y dems ministros hasta su casa, por mandato del Juez, donde no faltando amigos del viejo que pusiesen diligencia en el negocio, se dieron tan buena maa, que sin perder de vista Feliciano, que quiso, que no quiso, hechas las diligencias dentro de veinte y cuatro horas, le obligaron desposarse. Dejronle con la desdichada seora solo, y en vez de acariciarla, le dijo as: -Admirado me tenis, doa Juana, con el pasado suceso; pienso que me ha dado alguna enfermedad, y que loco con el frenes y desvaro soamos estamos despiertos: vos casada conmigo y yo con vos? De tercera entre m y doa Brianda, pasasteis mujer propia: cmo as se paga una tan buena amiga, y se engaa un hombre tan bien nacido? lo que ha de ser voluntad, hacer fuerza? Hay bocado tan ponzooso como un casamiento forzado, contra lo que manda Dios y disponen las leyes? Yo os he dado mano de casarme con vos? yo os debo honra? qu importa haberos dado la mano, si jams os di la voluntad? que dir maana doa Brianda, cuando esto sepa? qu harn mis padres cuando alcancen entender este embuste? Alzad los ojos y dadme razn de la que habis tenido para arrojarnos tan grande desatino. este tiempo, queriendo doa Juana echarse sus pis y derramando muchas lgrimas pedirle perdn, confesando que el mucho amor que le tena la haba cegado, l la dej con la palabra en la boca, se sali y cerr el aposento, llevndose la llave tras de s y se pas al que sola tener cuando era husped. La pobre doa Juana pas llorando y sola toda la noche, hasta que otro da siguiente, viendo que pasaba ya lo ms de l y que no se abra la puerta, ni ella llamaba las criadas, rompieron la puerta y entrando dentro, la hallaron cada en tierra y muerta, y como no se le hallase seal de herida ni otra cosa, y declarasen los mdicos que la vieron, que no haba sido muerta violentamente sino que un profundo dolor la haba acabado, como se hubiese hecho la misma diligencia, al tiempo que se entr en su aposento, en el de

Feliciano, no fu hallado en l, ni en toda la cuadra otra cosa que un papel sobre la almohada de su cama, que deca as: Yo me voy, porque me voy tras del pesar que me gua: llvame quien me tena tan otro de quien fu estoy. Por fuerza casado soy: por hacer un buen casado, he callado y me ha casado: el caso ha sido cruel: echarme al cuello el cordel, la mano quien lo ha fiado. Hicironse notables diligencias, fueron presos sus criados, y sobre sospechas y no bien averiguados indicios, se les di tormento, aunque como inocentes padecieron sin culpa; pero al cabo de algunos meses, el uno de enfermedad y el otro de la miseria que padeca, murieron entrambos en la crcel. Supo el caso doa Brianda y lastimada como era razn del suceso, por poco perdiera la vida de una melancola larga que la carg. Lleg los odos del padre de Feliciano el lastimado desposorio, acudi esta Corte y desde ella hizo las diligencias posibles costa de muchos dineros, en Flandes, Italia, Alemania, Indias Orientales y Occidentales, y jams supo rastro, ni memoria de Feliciano, con que volvise tan lastimado como vino el noble hidalgo su casa, donde me refirieron personas fidedignas que dentro de pocos das del sentimiento de la prdida y casamiento de su hijo acab: que los hombres que tienen honra, cualquiera que padezcan en ella, es poderosa acabarlos; y en los que no la tienen ni en las desgracias, ni los aos, como se ech de ver en Anselmo y Brgida, que quedaron vivos y tan enjutas las lgrimas, que vindose l sin hijos y ella sin ama, por gobernar la posada mejor, se casaron. -Aunque ha tenido ese sainete el escarmiento y ejemplo referido -dijo don Diegoharto nos habis escarmentado con l, para que le tomemos en cabeza agena los hombres mozos forasteros recin venidos esta Corte, y miremos dnde tomamos posada, en qu casa nos hospedamos y de qu gentes fiamos nuestras haciendas y nuestras vidas. -Yo os doy la palabra -dijo Leonardo- que ha sido buena la leccin y el aviso. -Ahora en salvo est el que repica -respondi don Diego- con esta carta de marear mirar yo el rumbo que he de tomar, que me gue al puerto y paraje de una posada segura. -Todo lo ha de hacer Dios -dijo el Maestro- en cuyas manos debemos poner todas nuestras acciones. Pasemos al segundo aviso.

Aviso segundo
donde se ensea y divierte al forastero lo mucho que ha de mirar qu amigos elige, y el grande peligro que hay en esto. Una de las cosas (prosigui el Maestro) de ms consideracin y en que primero ha de poner los ojos, despus de haberse hospedado el forastero, es en mirar quin admite a su amistad y con quin comienza comunicar familiarmente, porque esta accin muchas veces la hacemos y obramos casi sin deliberacin determinada; porque es propio del linaje humano, y de la inclinacin de los mismos hombres, segn la doctrina de Sneca en la Epstola cuarenta y ocho, desearse allegar y conciliar unos hombres otros por familiaridad y amistad: y de hacerse esto sin mucha prevencin y recato, han resultado notables daos inconvenientes, y por ventura es eso lo que quiso decir Plauto, que de los muchos hombres que parecen propsito para ser amigos de un hombre, pocos suelen salir buenos y ciertos: lo que se ha de observar en esto, segn el otro poeta Hesiodo, es, que ni los amigos han de ser muchos ni pocos: que examinado lo substancial de esta sentencia en nuestro propsito, quiere decir, que un hombre no se ha de embarazar en fundar amistad muy de veras con todos aquellos que la quisieren asentar con l, sino con los que parecieren ms cuerdos y experimentados, los que fueren ms necesarios y forzosos para conseguir el fin de nuestros intentos y negocios, que aunque esto segundo parece que tira ms inters que amistad, todo cae debajo de la prudencia humana, cuyas acciones pretendemos ensear al forastero que viene negociar, pretender, para que ni se pierda, ni se abalance empearse en amistades y amigos, que le distraigan el tiempo la vida, le perturben el nimo, le hagan sus ruines costumbres, todo lo cual ha de prevenir notablemente el que es nuevo en Corte. Dificultossima cosa es conocer el hombre que nos ha de ser buen amigo; y as, aquel gran maestro y padre de la primera filosofa moral, Platn (llmole primero entre los gentiles), en aquel su Dilogo, que intitul: Lisis vel de amicitia, en el libro 12, gasta un largo perodo, y trae unos pocos preceptos y consejos para ponderar esta dificultad, y previene la mucha que hay en conocer un verdadero amigo; pero antes y mejor que l lo haba enseado el mismo Dios en las Sagradas letras por boca del profeta Jeremas, en el cap. 17, diciendo: Malo es el corazn del hombre, y dificultoso de vadear el fondo y profundidad del mar de los secretos que en l se encierran, que todo esto, dice un expositor grave que comprende y abraza aquella palabra inescrutable; y acaba el profeta la razn, diciendo: Quin ser poderoso conocerle y desentraarla bien? y ms si hablamos de los amigos al uso, y de este tiempo y sobre todo de este lugar, en quien se halla tan poco de las condiciones que quiere que se hallen en los verdaderos amigos. Horacio en el libro 3 de sus Sermones y Aristteles en el libro 3 de su Repblica, captulo 6, y en el libro 2 de su Retrica, cap. 4, que si hubiramos de regular y medir estas amistades con aquellas condicionales, apenas hallramos una que mereciera el nombre de amistad verdadera: pero quin pide las olas del mar constancia, consistencia al aire, al viento duracin y permanencia en un lugar? A la tierra estrellas, la noche Sol? En los otros lugares concense unos hombres otros, y sabe el caballero que puede tratar amistad con el otro caballero su igual, el oficial con el oficial y el ciudadano con el ciudadano: all no se respetan por los trajes, sino por los linajes: all no se reverencian ni guardan respetos por el podero, sino por la virtud: cada uno es mirado con los ojos de lo que es, y juzgado por lo que es: esto tiene de bueno la vida de la ciudad particular, de la villa pequea y de la aldea rstica; pues (como dijo Leonardo) anda tan vlido aquel proverbio comn: La vida de la aldea, dsela Dios quien la desea.

-Habisme embarazado -replic el Maestro- con la materia que habis tocado, y os prometo que he querido hacer un libro, en que recopilara todos los proverbios castellanos y aun espaoles, socorrindolos con una ayuda de costa, de que necesitan harto de aadir unos y enmendar otros; porque miradas las cosas en el estado y siglo en que hoy las hallamos, va tanto de aquel en que ellas se dijeron que unos no dicen nada, si no se aaden, y otros si no se enmiendan. Cuando se pronunci la primera vez esta sentencia: Ara bien y cogers pan, deba de ser verdadera; porque en los hombres haba menos malicia y Dios acuda con los temporales cuando eran necesarios: adems de esto, las tierras estaban ms descansadas y holgadas, participaban de ms humedad y vicio; arando bien, cogase bien, el buen cultivar era buena esperanza para bien disfrutar; ahora por nuestros pecados, cuando ms bien arado y cultivado, est tan flaco y descaecido el mismo grado de la superficie del terreno y la gratitud de sus entraas, que como los hombres viciosos y enfermos engendran flacos hijos, ella arroja cobardes frutos y amilanadas plantas; y cuando esas algn ao prometen algo en agraz, en flor, por all viene la niebla, por acull la piedra granizo, lzase el tiempo, no llueve en muchos meses; donde nos muestra la experiencia, bien nuestra costa, que no basta arar bien para coger bien; y as fltale este proverbio, que al ara bien y cogers pan, se le aada, conforme fueron las lluvias las nieblas. -Y el otro -dijo Leonardo- todos los duelos con pan son buenos, tambin es disparate y falsa la sentencia; qu importa que haya que comer, si no hay muelas con qu mascar? de qu sirve la hacienda, limpia la renta y manchada la honra? Qu caso se ha de hacer de los regalos y de los gustos, donde no se alcanza salud ni gusto para gozarlos? -Ese refrn proverbio -aadi don Antonio- est errado, que ha de enmendarse y decir: Todos los duelos, con pan son menos; porque dos hombres, el uno rico y el otro pobre, en igual quiebra de hacienda reputacin, mejor lo pasar el rico que el pobre. -As es la verdad- dijo el Maestro- que lo mismo es de aquel proverbio de la vida de aldea, que se le ha de aadir al dsela Dios quin la desea, como de aldea, porque es hacerle Dios mucho bien el que se sirva con que goce de esta vida, que es vida de tanta paz y quietud, donde se vive tan de espacio y con tanto desengao, teniendo cada cosa por lo que es; porque all la hacienda, que parece hacienda, es hacienda, porque est fundada su entidad y substancia en cosas que la tienen, y como tales dan fruto, que se puede tomar con las manos, ver con los ojos y gustar con la boca; ora sea el trigo en el sembrado, el racimo en la via, la lana en la oveja y el fruto en el rbol, y las dems cosas este modo; y as el que se viste bien, sabemos que tiene lana de qu hacer el pao, y el que come mejor, es notorio de dnde disfruta lo que come; pero en esta Babilonia de la confusin de la vida de Corte, de cuatro cosas que se ven, no se han de creer las dos. Qu de galas sin poder traerse, qu de gastos sin poder sustentarse, qu de ostentaciones de casa y criados, sin que se sepa dnde se cra, ni qu rbol se disfruta aquello que all se consume, qu de opinin de hombres ricos, ms por opinin que por renta, qu de rentas sin opinin y qu de opiniones sin probabilidad! Todas son apariencias fabulosas, maravillas soadas, tesoros de duendes, figuras de representantes en comedia y otros eptetos y ttulos pudiera darles ms lastimosos. Qu ridculo hombre se encuentra por las calles en traje y hbito, con lenguaje y apariencia, que tendris buena suerte que os haya hablado, y vos hayis merecido conocerle, y venido sacar en limpio, su calidad su ocupacin, os correris de que ninguno de los que os conocen le haya visto vuestro lado; y si estuviera bien mi edad y hbito deciros cosas que he experimentado en hombres, que he encontrado en buen hbito en esta Corte, os hicirades muchas cruces, si os dijera de qu vivan, y cmo pasaban; y aun alguno, por fiarme de l en mi mocedad, y habrseme dado por ms amigo de lo que fuera bien, me puso sin saber yo lo que haca, en ocasin tan peligrosa, que si no me valiera yo de las inmunidades y privilegios que

gozan los estudiantes matriculados en las Universidades de Espaa, por estudiar yo esta sazn en la de Alcal de Henares, y as haberme obligado valerme de ellas, pienso que se viera en aprieto, mi vida mi honra, por haberme hallado la justicia en compaa de unos grandes ladrones, quien yo con grande inocencia y simplicidad haba siempre tenido por hombres de bien, como los vea comer bien y vestir bien: tal era entonces mi ignorancia, y tal es el cuidado con que se ha de vivir para elegir amigos en esta poblacin babilnica, que es una pepitoria de naciones inclinaciones diversas! -No hagis escrpulo -dijo don Antonio -seor Maestro, de contar las vidas de semejantes, que yo os dir si me dais licencia, lo que me sucedi con uno que se me di por muy amigo, que en mi opinin estaba en la de un fcar corzo de Sevilla. Escuchadme el caso y veris en qu para la falsa aprehensin de esta riqueza mentirosa, para que mire don Diego qu amigos se junta y escarmiente.

Novela y escarmiento segundo


No h muchos aos, porque fu en la segunda venida que yo hice esta Corte, en el de seiscientos catorce, que al salir de Palacio un da entre otros, me encontr con un hidalgo que me signific conocerme y se me ofreci por amigo: era un hombre de hasta cuarenta aos, algunas canas, agradable presencia, calvo, de mediana estatura, calza de obra, galas al uso, una banda de oro al cuello de las que se comenzaban usar entonces, y dos pajecillos detrs de s, vestidos de una mezcla razonable. Quin no se persuadiera que un hombre del hbito y modo que os he pintado este, que no coma mil ducados de renta, era agente de dos tres potentados, de los que llaman soberanos seores las naciones extranjeras, mayordomo maestre sala de algn prncipe, seor de estos reinos! Fuese hablando conmigo desde Palacio hasta la calle de Santiago, y al pasar por aquellas libreras acordme de cierto libro de devocin que haba salido nuevo y me le haba enviado pedir un deudo mo desde mi patria: ped por el libro, mostrronmele, concertle en un real de ocho, y yendo echar mano la bolsa para pagarlo, hall que me la haba olvidado en la posada: el gentil-hombre que se vena conmigo desde Palacio, volvi uno de los pajecillos que traa detrs y djole con mucha pompa y majestad: Hola t, saca dineros y paga este libro, lo cual el muchacho hizo con tanta puntualidad y diligencia, que aunque yo procur resistirlo y excusarlo, con la priesa que el paje daba y la gana que tena el librero de despachar su libro, me hube de hallar con l en las manos: dile gracias por la liberalidad usada: ped le dijese un criado mo dnde era su posada para enviarle el dinero; que me respondi: Crrome mucho de que vuesa merced, seor don Antonio, repare, en esa niera para con quien le desea servir en mayores cosas: ojal, como ha sido un real de ocho, fueran ochocientos, que ni faltaran en oro sin movernos de aqu ni crdito en la calle, cuando yo no los trajera conmigo: crrenme mayores obligaciones que vuesa merced podr creer de servirle: mi padre fu gran servidor del suyo; y al fin, por toda la calle Mayor hasta mi posada, me fue dando tan buenas seas de mi linaje y patria, que me persuad muchas veces que trataba verdad, si bien yo no caa, ni jams pude venir en conocimiento de los que deca l que eran parientes suyos, en un lugar cerca del mo; porque como yo desde siete aos poco ms, en los primeros estudios de gramtica pas y viv con los padres de la Compaa de Jess en Belmonte, y lugo lo dems de la vida lo he pasado en Alcal y en Salamanca, y despus por los negros pleitos que salieron contra la pobreza de ese patronazgo mayorazgo, viv lo restante de la vida ya en Sevilla, ya en Granada, ya en Madrid, y as como no tengo noticia ya de la gente de los lugares circunvecinos al mo, fcilmente pudo engaarme: mostrle mi posada, ofrecsela aunque jams hubo remedio que l tomase los ocho reales. Este fu el principio y fundamento que tuvo para visitarme menudo y aun regularmente, lo que hizo con tanto cuidado, que me oblig convidarle comer dos tres veces, si bien jams acab de llegarse ocasin de que yo le pagase estas visitas en su casa; porque cuando se llegaba tratar de esto, saba desobligarme y darse por ocupado con tan grande artificio, que le tuve por disculpado justamente. Obligme tambin continuar esta amistad el ver que si alguna vez bamos juntos por la calle Mayor de Atocha- de Toledo, no le encontraba seor ni prncipe, que no le hablase y quitase la gorra. En este estado se hallaba nuestra amistad, continuada con mi ignorancia y su malicia; cuando una maana amanecieron en mi posada dos alguaciles de Corte, y me llevaron (aunque con la decencia que se deba mi persona) ante los seores alcaldes de Corte, preso; y no era menor la voz, que por encubridor de ladrones. Con todo eso, el alcaide, que la sazn era de la crcel, que me conoca y tena noticia de quin yo era, me puso en un aposento

razonable, cerca del suyo, aunque para la seguridad de mi prisin, me carg de dos guardas mi costa, que no me perdan de vista; yo estaba tan de fuera de m y tan sin saber por dnde me haba venido tan grande trabajo, ni sin poder rastrear quin me haba levantado un testimonio de una cosa tan lejos de poder caer yo en ella, como hacer sombra y amparo ladrones, que aun por slo la voz falsa haba tomado resolucin y hecho propsito firme (como dije) que en saliendo de la crcel, me haba de ir hasta donde no pudiera haber noticia de mi nombre, y sepultarme y encerrarme en algn desierto hacer penitencia de mis muchos pecados; pues por ser ellos tan atroces y tantos, deba de haber permitido Dios que me viniese tan grande trabajo y desdicha, que con ser como era mentirapor lo que haba venido preso, bastaba para que se cayera muerto de pena un hombre de mi calidad, prendas y opinin: cuando estando yo entre estas tribulaciones y pensamientos tan lleno de melancola, que no era posible esforzarme levantar los ojos de tierra, veo entrar al alcaide de la crcel rindose y con los brazos abiertos para abrazarme, que en acabndolo de hacer, me dijo: -A pocas burlas de estas, seor don Antonio, se podra acabar la paciencia y aun la reputacin de los hombres de vuestra calidad y prendas, por dar el lado hombres que se quieren honrar con l: no es Madrid, seor don Antonio, como los otros lugares; primero que un hombre salga pasearse por la calle en esta Corte con otro que no conoce, aunque le vea caballo y con criados, le ha de haber hecho una informacin de un proceso de una vara en alto, y saber de dnde es, y hijo de quin es, y de qu vive, y con quin vive; porque de otra suerte, vernse los que no lo hicieron en lo que vos habis estado pique de veros, por un ruin hombre que se os di por amigo, y vos al parecer, tuvisteis por hombre de bien: los seores alcaldes mandan que os vais vuestra casa lugo: hasta aqu han procedido rectamente en mandaros prender; y ahora, habiendo constado de vuestra inocencia y sabiendo vuestra calidad, proceden hidalga y cristianamente, y me han dado orden para que ni se escriba en el libro la razn de vuestra prisin, ni parezcis en la Sala, ni se d cuenta nadie, porque se han compadecido, que un hombre de vuestras prendas le haya llegado la sencillez de sus entraas ponerle en este punto: andad con Dios, y de aqu adelante examinad ms los hombres que se os dieren por amigos. -Hacedme merced -repliqu yo- de decirme qu es esto, que estoy loco: siquiera para mi escarmiento, advertidme y dadme luz por dnde me ha venido el mal, que una de las obras de misericordia es ensear al que no sabe y ms en casos que llegan correr peligro (por ignorar la causa) el honor, reputacin y vida. -Quin diablos -dijo el Alcalde rindose- os hizo amigo de Lobatillo? -Quin es Lobatillo? -dije yo. -Quin es? -respondi l- el que convidastes comer habr seis das, en vuestra posada. -Jess -dije yo- pues aquel hombre tan principal tiene nombre tan balad? -Peores son sus obras -dijo el Alcaide:- aquel es uno de los famosos ladrones que hay en Espaa: ayer lo sentenciaron esos seores l y otros tres que prendieron con l, convencidos de sus delitos y confesado por su boca, por escaladores de casas, por salteadores famosos, por jugadores con naipes hechos, y por pblicos rufianes, adems de que se les probaron tres muertes, arrastrar, ahorcar y hacer cuartos, y si hubiera peor moneda, los mandaran hacer otra peor. El capitn de ellos era ese Lobatillo: conocanle los ms de los seores de la Corte, porque era continuo en las casas de juego y en las de algunas mujeres cortesanas: jugaba largo, gastaba bien, traa galas y pajes, tena algo de bufn y con esto, como no saban los caballeros lo interior de su vida, jugaban y parlaban con l; y la verdad era, que l traa tres cuatro ladrones en trato, que eran unas guilas en su oficio, y le contribuan para sustentar toda aquella ostentacin. uno de estos prendieron los das pasados, sacando cien reales en la Comedia de la faltriquera cierto

forastero boquiabierto, que estaba oyndola con ms atencin que si fuera alguna sentencia en su favor, alguna verdad que le importara. Hallronle en el pecho no s qu ganzas y naipes floreados: con esto, con que le conocieron en la crcel otros del arte, puesto en el potro cant sin ser gallo, como gallina, lo suyo y lo ageno.Di por padre de esta cuadrilla ladronesca y fulleresca Lobatillo y otros tres gentiles hombres, que presos confesaron lo mismo. Preso Lobatillo, pas por las mismas ansias, y confes esto y otros muchos mayores delitos y enredos, y preguntndole que quin le haca sombras y espaldas para tan grandes maldades y embustes, y si tena algn amigo con quien comunicaba sus cosas familiarmente, respondi en el tormento, que vos erais el mayor amigo que tena, y que con vos descansaba y erais quien descubra su pecho. Veis aqu la causa de vuestra prisin, hasta que mandndole ayer por la maana ratificarse, dijo ser mentira cunto haba dicho acerca de vuestra persona; que la verdad era, que habra dos meses poco ms que os conoca, y se os haba hecho amigo saliendo de Palacio, y lo dems que vos sabis; y que el nimo que tuvo de apegrseos, fu tener noticia de quien erades, para que con la sombra y amparo de un hombre tan principal, hiciesen ms caso de l los que le viesen y tratasen y se asegurasen ms, y que de vos haba tenido noticia, hallndoos un da en casa de un mercader, donde hicistes una escritura de fianza y abono por cierto hidalgo de vuestra tierra, donde se trat de vuestro linaje y casa, y de la nobleza, calidad y cantidad de vuestros mayores y antepasados; y el ladrn lo descuidado y lo lejos, estuvo tan atento, y tiene tan buena memoria, que no se le perdi letra; y as anduvo buscando ocasin, hasta que os encontr en Palacio y se os hizo amigo, y di el real de ocho del libro que comprastes. Yo me santig mil veces, y me qued suspenso y admirado y en saliendo de la crcel, dadas las gracias al Alcaide, me fui derecho nuestra Seora de los Remedios de la Merced, la de Atocha, la del Buen Suceso y la de los Peligros, donde repart muchas limosnas, para que me dijesen misas, pidiendo Dios nuestro Seor, que me librase de lo que no me saba librar, y en particular de los amigos que se usan en esta Corte: fume mi posada que era aquella sazn donde el seor Maestro sabe: d punto mis negocios y pleitos, y no sal de ella por algunos das y aun meses, disculpndome, con que me haba cargado cierta melancola; pero ya que me obligaron y necesitaron mis negocios salir, os prometo que sala como atnito y asombrado, y que no me llegaba hombre hablar que no me santiguase primero para responderle, dndole con los ojos mil vueltas desde la cabeza hasta los pies. -Por eso dicen -respondi don Diego- que de los escarmentados salen los arteros: la mi fe que yo escarmiente y mire quien hago amigo, y quin se me da por tal: pobre don Antonio, en la que os visteis! -Ya yo saba este caso. -dijo Leonardo- Y an yo -aadi el Maestro,- y no entend que don Antonio quisiera contarle. Mucho le debe don Diego, pues con pesadumbre tan de casa ha querido dar la voz y ejemplo del escarmiento en la agena, para que cuando don Diego encuentre por las calles de Madrid mansos en la lengua y gallardos en la persona, no se persuada, que es todo oro lo que reluce, antes crea que muchos de esos corderos son lobos, y muchas de estas cortesas son socarroneras: ni fe en galas, ni en gracias, ni en apariencias, ni presencias, ni en riquezas exteriores, si no sabe los oficios interiores que se ganaron. -Sabis que tanta verdad es lo que vais diciendo? -dijo Leonardo:- los das pasados v yo en una parroquia de esta Corte un viejo de buena presencia, que se hallaba ver velar una hija suya con un oficial bien rico, y diciendo uno de los que se hallaban presentes, que la daba dos mil ducados de dote, respondi otro: Yo conoc ese viejo sin tener camisa que ponerse menos h de veinte aos, y ahora da esos dos mil esa hija y le quedan otros tantos, y si supiseis lo que los ha ganado os pereceris de risa. Este

hombre ha sido algo bufn, aunque en este oficio no ha tenido mucha suerte, pero con color de l, tena entrada en las casas de personas poderosas; base las noches de invierno donde saba que haba juegos largos y llevbase debajo la capa un orinal nuevo, con su vasera caja: estbase mirando jugar y cuando alguno de los jugadores se levantaba hacer aguas (que aun el acudir las necesidades corporales escatiman y son para ellas avaros de tiempo, con aventurarse la vida; tal es la ceguedad de este vicio) llegaba y sacaba el orinal de la vasera y decale: Seor don fulano, arrmese vuesa merced aqu un lado y un rincn, que aqu hay en que vuesa merced cumpla esa necesidad, que de salir de esta cuadra tan abrigada con los tapices y gente otra, que no lo est tanto, se engendran los catarros, las jaquecas, el asma y otras enfermedades semejantes. Guarde Dios vuesa merced, seor Milano (que este era el nombre del viejo), deca el caballero, que este es mucho regalo, y cuidado, yo lo servir. Volvase sentar jugar, ponasele Milano al lado, y cuando vea que haca alguna buena suerte de mucha cantidad, tirbale de la capa, volva el caballero y decale: Qu manda, seor Milano? responda l: El orinal. Suplico vuesa merced deca el caballero, de muy buena gana; -y diciendo y haciendo, sacaba un escudo dobln y dbasele, un real de ocho, segn era la mano: con que con irse este viejo las casas de juego con uno dos orinales, no haba maana que no amaneciese en su casa, aunque trasnochado, con cincuenta cien reales, y aun alguna con doscientos, con que ha juntado la hacienda que veis. -La ganancia es de mayor donaire que o en mi vida. -dijo don Diego. -Eso os espanta? -dijo don Antonio- yo s un hombre que ha hecho en este lugar una casa, con levantarse en amaneciendo Dios irse entre dos luces los pis de los bancos de las plazas y puestos de las vendedoras y tiendas, donde se suelen caer de parte de noche algn cuarto real, y me afirmaron que confesaba este hombre, que haba da que juntaba de esto seis y ocho reales. -Sus dificultades y dudas tiene esto- dijo el Maestro:- harto sudor y trabajo les costaba esos pobres el buscar con que vivir y pasar: promtoos, que aqu estoy oyndolo y me duelo de ellos en lugar de reirme. -Todo esto es donaire -dijo Leonardo;- peor es lo que me cost m aquel nuestro amigo Gaudencio, que si os acordis bien, pretenda una conducta que ya llev. -Ya me acuerdo -dijo don Antonio;- pienso que ha de ser bien propsito para los escarmientos de don Diego, y para los avisos que le pretende dar el seor Maestro: contadlo si os acordis bien. -Si hago -dijo Leonardo- pas as:

Novela y escarmiento tercero


Vino, como sabis, Gaudencio esta Corte, despus de haber servido su majestad algunos aos en Italia y Flandes satisfaccin de los capitanes que tuvo, pretender una conducta que se le di para Indias. En cuanto se hallaba pretendiente, pegronsele dos gentiles-hombres un da en la Comedia y otro en la Lonja de San Felipe, que diciendo le conocan de Flandes, por buen camino hubieron de ser sus convidados. Era esto la sazn, que haba poco que pisaba las calles de Madrid Gaudencio: son dos sogas que le haban dado cabo este navichuelo recin echado al agua de la Corte: eran dos hombres bien sobrados en esta repblica, ociosos y vagantes, sin que lloviese Dios sobre heredad suya en los campos, ni ocupacin honesta, que se conociese que les tocase en lo poblado. Hay de esto en la Corte ms que conviniera, que por ventura trae y acarrea tras de s ms daos que pudiramos decir en muchas horas, sin que basten las leyes que tantos emperadores y prncipes, as cristianos como gentiles, no slo los polticos sino los brbaros, han hecho y estatuido contra este gnero de gente ociosa y vagamunda en su repblica, hasta en nuestros tiempos; y los aos antes leemos y vemos las que mandaron promulgar en esta razn los reyes don Juan I y II, don Enrique II y IV, los Reyes Catlicos, el emperador Carlos, el prudentsimo Felipe II, cuya importancia y necesidad de que se pusiesen en ejecucin tocan maravillosamente Simancas en su Repblica, libro 8, cap. 30, nm. 9, y el licenciado Castillo de Bovadilla en su Poltica, libro 2, cap. 23. Ya conocisteis la condicin de Gaudencio, que cuanto tena de valiente tena de sencillo y bueno: era hombre que cuchilladas resistiera un ejrcito, y llegado agudezas y sutilezas de ingenio, le hiciera un nio, como dice el proverbio, del Cielo cebolla. Estos dos gentiles-hombres hombres de vida gentil, le persuadieron que ellos tenan inteligencias con hombres de importancia, cuya amistad les sera de consideracin para sus pretensiones, y as paseaba con ellos menudo. Sucedi, pues, un da entre otros que pasando Gaudencio espacio con los dos amigos la calle Mayor, vi como uno de ellos se apartaba menudo y hablaba muy en secreto con cuantos hombres encontraba de buen hbito, y algunos echaban mano la bolsa y parece le daban dineros: no repar por entonces Gaudencio en aquello, y estando otro da en una casa de juego jugando largo, y como perdiese, sac impaciente y colrico un puo de escudos y parlos todos: aquel con quien jugaba, que era un hombre principal, volvi otro amigo suyo que le estaba al lado, y djole: -Hasta ahora he callado y ya no puedo sufrirlo: esto tiene malo esta casa y el garitero de ella, que trueque de cuatro reales de baratos ms, ni hay pcaro ni follastre quien no abra la puerta y deje que se ponga en la tabla. Quin pensis que es este hidalgo que pra todos estos escudos? aquel para quien ayer nos pidieron limosna aquellos dos que andaban con l, que deban de ser otros tales, dicindonos que era un soldado honrado que vena pretender, y que entre Barcelona y Zaragoza haba dado con l una cuadrilla de bandoleros y le haban quitado hasta la camisa que traa puesta, y que por conocerle ellos y haber sido un gran soldado en Flandes, le haban sacado fiado aquel vestido que traa, y para ayuda pagarlo nos pidieron limosna, y me acuerdo que vos le disteis un real de ocho y yo le d uno de cuatro por no llevar all ms. -Tenis razn -dijo el otro con quien hablaba ste- que ahora le he mirado con atencin y es el mismo hombre que decs, y esta es una gran desvergenza y bellaquera; mirad los escudos que juega y pide limosna! Esta manera de hombres ociosos y desalmados, de da hacen eso y de noche capean; mejor sera dar cuenta uno de los seores alcaldes, para que diesen con estos en el banco de una galera.

No se dijo todo esto con tanto silencio y recato, que no entendiese lo ms de ello Gaudencio: dejlos acabar de decir, y volviendo los escudos donde los haba sacado, les dijo: -Seores hidalgos, yo me llamo alfrez Gaudencio por si no saben mi nombre; habr quince das que estoy en Madrid, que as he entendido toda esa pltica, y la razn que ha habido para que dejen el juego: esos dos hombres que iban ayer conmigo, he hablado de dos tres veces, por haberme dicho ellos eran soldados de Flandes; ni s quin son, ni en qu parte viven, ni de qu: ayer v al uno de ellos apartarse menudo y con lo que he odo ahora he cado en lo que haca, que deba de pedir limosna para m: en el juego se habr echado de ver, que no vine tan pobre de Flandes, que no me sobren doscientos escudos en oro, que juegue: l minti como ruin hombre, que debajo de esa capa de pedirla para m la pedirla para l, y yo har que la pidan para l y para el otro bellaco antes de muchas horas si los alcanzo de vista; y quien pensare que no es verdad lo que digo, tambin miente. Y como hombre tan diestro en desenvolverse y menear las manos, dando con la mesa en el suelo, y con los dineros y naipes que en ella haba, puso mano la espada y se vino quedar dueo de la sala, y slo pocas cuchilladas, aunque no dadas tan en el aire, que no hubiese de una de ellas abirtole la cabeza al que movi la conversacin de la limosna, que sali clamando justicia y pidiendo confesin, diciendo que le haba muerto, Gaudencio se hizo lugar, y viendo que se llegaba gente las voces, di vuelta la esquina y volviendo la espada la vaina con mucha disimulacin, como si tal no hubiera hecho, lleg su posada; pero no falt quin le sigui los pasos, uno de otra manera de gente no menos perniciosa: que si aquellos amigos primeros que encontr Gaudencio, vivan de pedir, estos enemigos viven de dar, no dineros sino soplos. Fu preso el alfrez; y aunque la principal ocasin de la pendencia en los tribunales, donde se refiri y pas, por una parte fu reda y por otra dada por ocasionada justamente; con todo eso, como se le junt el haber sido en casa de juego, y el haberse visto el herido muy pique de costarle la vida la burla, la mi fe, que no sali tan libre que no le costase dineros y das de ausencia de Madrid, aunque lo que l me deca que haba sentido ms, era el no haber podido descubrir los muidores demandadores de esta cofrada, nunca oda, de pedir limosna para quien puede darla, dndole tan peregrino color tan extraordinario modo de hurtar. -Malditos sean tan malos hombres! -dijo don Diego- en lo que pusieron al pobre alfrez. -Como de eso hay en Madrid -dijo don Antonio- en peor le pusieron otro los que os dir ahora.

Novela y escarmiento cuarto


Antes de referir el caso prometido, quiero preguntar al Maestro, qu siente acerca de la parte imaginativa? si es verdadero este axioma comn: la imaginacin hace caso, que es decir que la imaginacin veces es poderosa, siendo vehemente, hacer prctico y ejecutivo lo que es slo imaginario de quien piensa imagina que le pasa y sucede efectivamente aquello en que imagina. - eso -respondi el Maestro- se ha de suponer por primero principio de la doctrina de Aristteles, en el lib. 3 de Anima, en el cap. 3, que la imaginacin ha de preceder su efecto, y hecha esta suposicin, la verdad es la que afirma constantemente toda la escuela de los filsofos, que la aprensin del bien el mal en el imaginante, especialmente si el suceso que se espera es malo, tal vez llega producir efecto real y material: digo en rigor puesto en propios trminos, que es la principal causa, lo menos la primera, para que semejante efecto se produzca; y as tengo por asentada esa doctrina, como lo afirma Aristteles en el lugar citado, y Marsilio Fisino en el Comento de Platn, y traen en comprobacin Valerio Mximo, Marco Antonio, Coccio Sabelico, Bautista Fulgoso, Eliano, Guido Marullo y Jernimo Cardano, en los libros de Varietate Rerum, libro 8, y el Teatro de la Vida humana, en la palabra imaginacin y fantasa, volumen primero, libro primero, y otra infinidad de autores antiguos y modernos, diversidad de casos sucedidos que parecen prodigiosos, obrados por la fuerza de la imaginacin ayudados obrar. -Hulgome -dijo don Antonio- de que estis de esa opinin y parecer para el peligroso caso que yo os he de contar. En la ciudad de Bruselas, corte de los Pases Bajos, qued sin padres un gallardo mancebo llamado Filardo: haba comunicado desde que tuvo uso de razn con espaoles, con que perdi tanto los resabios de la pronunciacin de su lengua nativa, que nadie le juzgara, oyndole hablar, sino por espaol. Era de buen ingenio y claro, de nimo gallardo: oa decir tanto de las cosas de Espaa los nuestros, que concibi un notable deseo de ver Espaa: hizo una razonable cantidad de dineros de una pequea parte, que vendi de su hacienda porque era gruesa: no quiso aventurarse los peligros de aquel Mar del Septentrin, donde aunque la navegacin es tan corta, se han visto infortunados sucesos, con que tom resolucin de venirse por tierra y gozar de paso de la grandeza de algunas ciudades de Francia. Entr en la de Pars, admirle su grandiosa poblacin y aquella multitud de gente, oficios, artes y trajes tantos, y en tanto nmero, que es una de las cosas grandes de Europa. En la casa que tom aposento, hall pasendose un espaol ya de mayor edad, grave en la presencia y que adems de mostrar en su aspecto la grandeza de su corazn y valor de su nimo, mostraba en el hbito ser hombre de letras y persona que en alguna plaza y tribunal haba ejercido oficio de abogado juez: con todo eso mostraba alguna tristeza en su exterior del rostro, aunque con su prudencia y sagacidad procuraba disimularla. Llegse la hora de cenar, y Filardo que de suyo era liberal y magnfico, convid al espaol, que aunque se procur excusar por muchos caminos, Filardo con mucha. gala y cortesa supo obligarle que aceptase el convite: acabse la cena, los criados del uno y del otro dejronlos solos, y el flamenco dijo as al espaol: -La aficin que tengo vuestra nacin es tan grande, que no me saca de mi casa otra cosa que deseos de ver Espaa, que aunque parezco espaol en la lengua, soy flamenco en la sangre, natural de la ciudad de Bruselas, corte de los serensimos prncipes el Archiduque Alberto mi seor y Madama Isabel Eugenia Clara, condesa de Flandes, mi

seora infanta de Castilla: mi nombre es Filardo de Ardesi, familia conocida en aquellos pases. -Aunque he estado de paso en ellos -respondi el espaol- tengo noticia de este apellido, con que podr estimaros en lo que es justo, porque estoy cierto que sois de calificada familia. -Gracias Dios -dijo Filardo- que en materia de padres y abuelos honrados, no tengo por qu bajar la cabeza: de vuestros criados he entendido que vais la vuelta de Espaa, y derecho la corte de ella que es Madrid: si me dais licencia, los mos y yo os iremos sirviendo. -Gustara en el alma -dijo don Duarte- (que as se llamaba el espaol) de poder gozar de vuestra compaa y conversacin: aguardo un criado que ha de venir de Bruselas, que me ha de alcanzar en esta corte de Francia, no s lo que tardar, es forzoso aguarde, que fe de hijo de quien soy y por lo que ya debo la mucha aficin que os he cobrado, y la gentileza y cortesa con que habis sabido obligarme, que para m fuera particular gusto el iros yo sirviendo. Con que despidindose los dos con harto sentimiento del flamenco, se fu cada uno su aposento descansar y en especial Filardo para prevenir su jornada para el da siguiente. Estbale descalzando un criado para acostarle, y Filardo no cesaba de repetir: -Oh lo que me pesa que este espaol no se pueda partir en mi compaa yo en la suya! porque me ha parecido hombre principal, y adems de haberle cobrado yo una voluntad grande, me fuera de mucha consideracin su amistad, para darme luz de la tierra donde voy, nueva y extraa: oh cunto dao me hacen sus ocupaciones y negocios! -Las ocupaciones y negocios que le detienen en Pars ese espaol, bien lo s yo -dijo el criado que le descalzaba- y pudiera vuesa merced remediarlas si le es de tanto gusto y provecho el irse juntos. -Cmo las sabes t? -dijo Filardo. -Porque me las han contado sus criados -respondi el de Filardo- que hemos cenado juntos: cierto que m me han hecho lstima: Una jornada antes de llegar Pars, sacando unas cartas de un portamanteo, se cay una letra de dos mil escudos, librada en un mercader rico de esta corte de Francia, de otro su correspondiente de la ciudad de Sevilla de Espaa, para que se le diesen dos das vista este caballero, para hacer este viaje: hllase sin el crdito de la letra y sin conocimiento de persona que le abone en Pars, necesitado de volver Bruselas donde parti, y sin dineros para lo uno ni lo otro, que esta es la melancola que tiene y los negocios que le detienen. No aguard ms Filardo, quien mandando que le volviese calzar el criado, se pas al aposento de don Duarte, que le hall acostndose, y refiriendo todo lo que le haba dicho, le ofreci todo el dinero que fuese necesario para su jornada, protestndole que de no recibirlo le obligara estarse en Pars hasta que viniese la certificacin de la letra, ora hubiese de venir de Bruselas, ora de Sevilla. Corrise en alguna manera don Duarte, porque de suyo era bonsimo y estaba ms enseado dar que recibir; pero al fin, convencido con la verdad y obligado de la hidalgua de las entraas del nuevo amigo, acept la oferta del dinero dentro de trmino limitado para volverlo en Madrid, con que hicieron juntos su jornada y viaje hasta llegar l. All pag puntualmente don Duarte Filardo lo que le haba prestado y le regal reconocido del beneficio recibido en Pars. Tena don Duarte por deudo cercano un juez de los de esta Corte, en cuya casa estaba hospedado, y de cuyo amparo y favor se vena valer para cierta pretensin de una regencia en Italia; porque tambin don Duarte haba estudiado la facultad de leyes y era esa su profesin. De aqu naci el venir este seor juez conocer Filardo y saber la buena obra que le haba hecho en Pars su primo; y as le ofreci que hara de su parte, ofrecindose, lo que le fuese posible. Filardo viva en Madrid entretenindose y

holgndose como hombre rico y mozo, y que no le traa otro fin Espaa que ese; quiso ver algunos lugares de Espaa, como Toledo, Crdoba, Valencia, Lisboa y Sevilla; y ltimamente desde Sevilla se volvi Madrid. n este camino, como era de su natural amigo de gastar y regalar, encontr cuatro gentiles-hombres de buen hbito, que venan de Sevilla la Corte: acaricilos, y pasando la amistad adelante, la tuvo con ellos en Madrid tan estrecha, que se visitaban y convidaban los unos los otros menudo: no pasaron pues muchos das que uno de los amigos llamado Croto, dijo Filardo que tena que hablar aparte, y llevndole al Prado, despus de muchas protestas y salvas en su nombre y de los otros amigos, jurando que todos, siendo necesario, pondran por l las vidas y honras, le vino declarar cmo ellos cuatro no haban venido de Sevilla Madrid, que matar cierto caballero mozo que haba hecho una ofensa y agravio notable un caballero indiano, rico y poderoso, y que porque le matasen les haban dado diez mil escudos, que con l partiran los dos mil; y pues l era menos conocido que ellos en Espaa, que lo matase l, que ellos se lo pondran en las manos una noche, con que los dejara para siempre obligados todos cuatro hacer otro tanto por l y aventurar las vidas y honras de todos juntos. Era Filardo de su natural colrico, sinti notablemente que hubiese tenido aquel hombre atrevimiento aun para proponerle de palabra semejante maldad: no se supo ir la mano, con el enojo que tena; y diciendo y haciendo, meti mano para l, y si no hubiera tanta gente en el Prado, que las espadas desnudas se metieron por medio de entrambos, le hiciera pedazos. Quisieron algunos de los que llegaron poner paz, saber de Filardo la ocasin de tanto rompimiento, habindolos visto los dos hablar tan familiarmente poco haba, que satisfizo Filardo diciendo: -Ese hombre me tuvo por otro, con quin haba tenido no s qu enfado, no me quiso creer, obligme con algunas palabras que dijo, apretndome demasiado hacer lo que habis visto. Y con esto, volviendo la espada su lugar, se alarg hacia San Jernimo y se entr en l, porque haban acudido al reclamo y golosina de las espadas algunos alguaciles, y en cayendo la noche, que es la capa que cubre y disfraza muchos y muchas, que hacen sus sayos y aun sus mangas de esa capa, se sali de San Jernimo y se fu su posada. All estaba acostado en su cama y se estaba arrepintiendo de no haber muerto aquel bellaco que haba hecho tan ruin concepto de su persona, que le juzg por tal, que por dos mil ducados ni por un milln, ni por todo el mundo hiciera cosa que desdijera de quien era, ni de las obligaciones que le corran de proceder como tal. En este pensamiento y otros semejantes, se le pas lo ms de la noche, amaneci, levantse y fuese la vuelta de nuestra Seora del Buen Suceso a oir misa, y hall en la puerta del Sol un grande concurso de gente: acercse ver lo que era, y vi puesto sobre las andas un hombre mozo de buen hbito, y que le estaban llorando dos criados suyos, muerto de una terrible estocada que tena sobre el corazn: estaba vestido el muerto con hbito de noche, de color y gala: lastimbanse all algunos de los que llegaban, de tanta mocedad y tan grande desgracia: estbase como suspenso Filardo, y no saba qu le daba el corazn cuando lleg un tropel de alguaciles de Corte y corchetes, y se abrazaron con l, y sin darle lugar que fuese dueo de s, ni que hablase palabra, cargaron con l y le pusieron en la crcel de Corte en un calabozo bien oscuro, y adems de echarle una cadena y un par de grillos, le dejaron dos guardas: no saba por qu le haban tratado de aquella suerte, slo lo ms que oy fu uno de los alguaciles que dijo: -No puede llegar el desalmamiento de este hombre ms, que ponerse mirar el mismo que l haba muerto anoche. De aqu pudo colegir algo de si le achacaban aquella muerte; pero como estaba tan libre y tan inocente, no se acababa de persuadir que aquello poda ser dos das. Estuvo Filardo en el calabozo, sin que se permitiese que aun el que le llevaba de comer le

hablase, ni oyese razn ninguna. ltimamente llegando la hora de que se visitase, el visitarle y el condenarle muerte fu todo uno, dicindole, cmo estaba probado con cuatro testigos mayores de toda excepcin, que le haban visto por sus ojos, viniendo rondando, matar aquel caballero de una estocada que le di traicin; y aunque Filardo protest de probar la cuartada y los dems requisitos que el Derecho dispone y neg en su confesin el haber hecho semejante muerte, como era verdad que no la haba hecho, con todo eso, como estaba tan fuertemente probado, le mandaron volver al calabozo con el mismo rigor, y le previnieron que tratase de las cosas de su alma, porque de las de su vida era tarde y por dems, porque el delito estaba probado suficientemente. Qued solo y oscuras Filardo aquella noche, y aunque era hombre de valor, perturble tanto el nimo la consideracin de la afrenta infamia en que se vea, que del perder la vida no haca caso, que acab en l esta imaginacin tan fuertemente, porque su complexin era colrica y melanclica, que la maana los que le guardaban no le conocan, respecto de que amaneci todo cano, como si fuera un hombre de sesenta aos, siendo la verdad que no tena sino veinte y ocho: en que se echa de ver que la imaginacin es poderosa ser causa de semejantes efectos, que por eso pregunt al Maestro su opinin y parecer acerca de esto. La novedad del haber encanecido en una noche hizo tanto ruido en la crcel, que llegando noticia del tribunal de aquellos seores alcaldes, mandaron para verlo, que le llevasen la sala: no haba estado el da que le sentenciaron en ella el uno de ellos, y as slo haba habido cinco alcaldes: estbalo este da, que era el que falt el primero, don Duarte, vi Filardo que aunque en el aire del rostro le pareci el mismo, no le acababa de conocer vindole cano; pero como le dijesen que aquella noche haba encanecido y que era hombre mozo, acabse de enterar en que era el mismo que l conoca y el que haba prestado el dinero su primo don Duarte en Pars: con esto fu en que le mandasen volver al calabozo y pidi toda la sala se suspendiese la ejecucin de la muerte de aquel hombre, hasta que se hiciese mayor averiguacin; porque Dios le haba puesto en el corazn, que aquel hombre estaba sin culpa. Hzose as; cont aquel seor alcalde su primo don Duarte el caso; visit don Duarte al preso, compadecise de l, preguntle que si tena enemigos en Madrid, que le hubiesen levantado aquel testimonio, porque como l conoca Filardo su nobleza y entraas, y cun rico era, deca todos los que le queran oir, que l pondra muchas vidas que tuviera por Filardo, en razn de que ni aun por el pensamiento le deba de haber pasado semejante maldad. En este tiempo que don Duarte satisfaca los que le queran oir de la inocencia de Filardo como si la supiera, dijo Filardo: -He estado tan ciego y tan fuera de m, que jams he dado en lo que esto poda ser hasta ahora: ya s de dnde me ha venido este dao: todo esto causa el admitir por amigos un hombre hombres que no conoce. Y contle con esto lo que le haba pasado en el Prado con el uno de los cuatro amigos que haba granjeado en el camino de Sevilla. Djole don Duarte que callase: preguntle por las seas de ellos y de su posada, diselas, refiri el caso al juez su pariente, hicironse de secreto las diligencias necesarias y sacado en limpio quin eran los testigos que condenaban Filardo, eran los cuatro amigos del camino de Sevilla: prendironlos, y con el dicho de Filardo, que se aadi otros indicios suficientes, al justificar la causa de darles tormento, se les di y tal, que confesaron la verdad y el ser ellos los homicidas, gente distrada y de una manera de hombres que hay en Sevilla, que viven de matar, hasta que dura el llegar para ellos la hora de su castigo y muerte en la horca, que es donde todos paran: esa misma les dieron ellos, y les hicieron cuartos y Filardo fu dado por libre y suelto; aunque del susto pasado, como hombre de honra y vergenza, se le recreci una enfermedad peligrosa, que a no ser por el regalo y consuelo de don Duarte, que acudi ello con su hacienda y presencia, Filardo quedara de esta vez para siempre en

Madrid: con que es bien, que se pondere de paso la verdad de aquel proverbio antiguo: Haz bien y no cates quin; haz mal, y gurdate; pues lo primero di la vida al flamenco y lo segundo la quit los valentones y malos amigos: que bien puede bastar este ejemplo para escarmentar y mirar en lo que ponen tal manera de amigos aun los hombres ms ricos y honrados y de mayor valor y pecho. Convaleci Filardo y todo Madrid se andaba tras de l, vindole tan cano, siendo tan mozo: cansse de Espaa que no le haba sucedido para menos en ella y volvise su patria menos rico que vino, ms desengaado que sali con aquellas canas medradas y aquel susto que haba recibido en menos de dos aos de tiempo, para que se miren en este espejo muchos hombres mozos, hijos de padres ricos y honrados, que les sabe poco el regalo de su casa, desestiman la hacienda, burlan de la reputacin ganada por sus mayores, no reparan en que en su tierra y patria son los gallos, y en la extraa y no conocida, pollos agenos: all la nata, aqu la escoria: en la una temidos, en la otra perseguidos; all les sobra la honra y por ac siempre los asombran y afrentan: en su tierra no se aciertan morir de viejos y en la agena acaban mozos, arrastrados por las posadas y hospitales, ocupando sus huecos agenos cementerios; y cuando bien escapan y no dejan el pellejo en la demanda, vuelve el uno cortada la cara, el otro en cueros, que apenas los conocen los que los engendraron, tan desastrados y distrados que poder ser, menos costara hacerlos de nuevo que repararlos; y con todo muertos y ansiados por peregrinar, y llenos de ansias de ver mundo, como si fuera mentira la verdad de aquellos dos refrancillos castellanos: hablar de la caza y tomarla en la plaza; hablar de la mar y en ella no entrar: no quiero decir por esto que mi intento es acobardar los nimos de los hijos de hombres de buena sangre y de buenas inclinaciones, de los caballeros mozos y de los que heredaron nobleza, y ms en aquellos que la calidad est en las nubes, y la herencia es fantstica, que para esto se hizo el surcar los mares, el descubrir Indias, ocupar presidios, arrastrar picas, domar caballos, tremolar banderas y empuar jinetes, correr las agenas campaas y gozar de los despojos brbaros: que mucha honra y poca hacienda, qu los ha de obligar, sino morir peleando? porque despus de la obligacin primera y principal, qu los ha de mover y llevar, que es la defensa de la Religin Cristiana, el servicio de su rey y prncipe, y la reputacin de la nacin y patria? Esta es la segunda, el procurar trabajar para descansar, que en verdad que dicen: que el Abad, de donde canta yanta. Harto le hemos dicho don Diego para que escarmiente de admitir ruines amigos: qudese este mi intento aqu, que soy caballo desbocado y se me haba calentado la boca, y si me enojo dar por esas paredes. Volvamos lo que importa, que es que el seor Maestro prosiga con sus avisos adelante.

Aviso tercero
donde se le avisa al forastero, que mire por qu calles pasea y los peligros que le pueden suceder pisando las que no h menester para sus negocios. Ha ponderado tan bien -prosigui el Maestro- el peligro de las malas y ruines amistades don Antonio, que confieso que me deja satisfecho; mas supuesto que ya me encargu de hacer el oficio de gua y centinela fiel al forastero venido de nuevo la Corte, antes que pase darle mayores avisos, pues le he enseado la posada y descubirtole el pecho de los amigos, quiero ensearle las calles, que como cosas inanimadas, parece que no prometen peligro al que las pisa de nuevo; y para decir verdad, no es menor peligro el que trae los forasteros en la Corte el pisar las calles que no han menester; bstales andar por las que les es forzoso, para ver aquellos de quin penden, sus pretensiones pleitos y para acudir la solicitud de sus negocios, sin distraerse por las dems; porque las calles pisadas en Corte, al que pisa las que h menester traen descanso al que le busca y provecho al que le desea; pero calles de Corte, pisadas del que no tiene necesidad de ellas, suelen acarrear unos gastos no deseados y otros disgustos no imaginados; y podramos decir de estas calles al revs, lo que de la albahaca, que ella cuanto ms pisada huele ms bien y ellas ms mal. -Oh cmo habis tocado una materia -dijo Leonardo- que la he deseado ver averiguada por algn hombre docto y versado en todo gnero de letras! De la albahaca he odo decir (y aun pienso que lo he ledo) una cosa notable, que el olerla menudo hace tanto dao al cerebro, que muchas veces ha causado espantosas enfermedades; pero lo que me admira ms es lo que se cuenta de un hombre muy dado criar y oler albahacas, que como padeciese tan grandes dolores de cabeza, que daba gritos y se volva loco, vindole los grandes tumores forma de lobanillos, que le iban creciendo entre la dura y pa mater, se resolvieron los mdicos y cirujanos que le curaban, el abrirle la cabeza, y le hallaron abrindole, una forma de animalejo como el escuerzo sapo, de que despus el hombre pocos das muri, conviniendo los mdicos en que el continuo olor de la albahaca haba hecho aquello. -La verdad que eso tenga -respondi el Maestro- no la s, ni si ello sucedi as no s lo menos dnde podis haber ledo eso, que ser o en Jernimo Cardano, en sus libros de Varietate rerum, en Juan Jacobo Vuequero, en Bautista Mizaldo, que no son autores de tanta verdad como vos pensis, ni aun tengo por muy segura su doctrina: mientan digan verdad, ora pasase eso as no, lo que yo os podr afirmar es, que la albahaca de su naturaleza es intensamente fra, y cualquiera intensin de olor, mediante el sentido del olfato, en el cerebro ha de causar calor, y l, con la continuacin, al cabo sequedad; y respecto de esto, no sera mucho, que como en la mitad de la cancula las gotas grandes de la nube, cadas de repente en la tierra seca, se convierten en sapos, se convirtiese en el cerebro esa misma continuacin del olor y frialdad de la albahaca en lo propio, desecada la parte que recibe y abrasada la humedad, que juntas la frialdad y sequedad que es naturaleza de muerte, y la de ese animalejo ponzooso, dispuesta la materia recibir tal forma, no sera mucho que naturaleza acudiese introducirla y ms en esas sabandijas, donde no es necesario otro agente para engendrar su semejante. El doctor Juan Bustamante de la Cmara, catedrtico de Prima de Medicina en Alcal de Henares, un otro Aristteles de nuestros siglos en materia de filosofa, toc y ense esto maravillosamente, oyndole yo la materia de generacin y corrupcin, pues tuvo Ctedra de Artes.

-El doctor Cmara el mdico? -dijo don Antonio- porque ya sabis que yo concurr con vos en esos tiempos y o el curso de Artes del doctor Valdivieso y no me acuerdo que el doctor Cmara el mdico leyese el otro curso. -Decs bien -replic el Maestro- que habiendo perdido la ctedra el maestro Fructuoso por la Mancha, la llev por esta tierra (que es el lenguaje de aquella Universidad) el doctor Cubillo, colegial mayor y natural de Sigenza, que muri en el fin del tercer curso; y para leer el cuarto ao, se opuso el doctor Cmara el mdico y llev ctedra. -Ya me acuerdo, que as es verdad -dijo don Antonio- y el no haber ledo ms de ese ao me deslumbr. Y volviendo lo de la albahaca, digo que en toda mi vida la pienso oler ni dejar que se cre en mi casa. -Yo s -dijo el Maestro- donde fu bien celebrada, porque fu tenida por smbolo de la virtud perseguida, y as en Italia ciertos acadmicos la tomaron por empresa. -Psame -dijo Leonardo- que os haya divertido tanto don Antonio con su pregunta y dificultad del albahaca, pues quera yo preguntar otra y temo enojaros. -Mayor es mi paciencia -respondi el Maestro- pero sed breve que me dan gritos las calles de Madrid. -Slo deseo que me digis -dijo Leonardo- pues fu vuestro maestro el doctor Cmara el mdico, si es verdad lo que de l se dice, en ser tan agudo y tan discreto como publica su fama. -Todo es poco lo que de l habis odo para lo que l era: -respondi el Maestro- en filosofa no haba quin no temblara de su argumento: su donaire era tanto, que pienso que le hizo dao para sus pretensiones: en Medicina no le vi demasiado de bien afortunado en curar, ni en la praxis de la obra, manos; pero en la profundidad de ensear y saber lo terico del arte, pienso que todos los que profesaron esta ciencia en su tiempo eran nios comparados con este gigante. Acurdome este propsito, que le sucedi una vez una cosa de mucha risa con un mdico que vino desde Combra verse con l. Arguyeron los dos en escuelas toda una maana y concluy muchas veces el doctor Cmara al portugus; y vindose apretado el coimbricense dijo: -Seor doctor Cmara, curando un tabardillo me quisiera ver con vuesa merced, que en esto de metafsica confisole que no estoy tan adelante como vuesa merced, porque por all no se lee. -Lugo no leen all metafsica? -dijo Cmara. -No seor -respondi el portugus. -Pues Medicina sin metafsica -replic Cmara- no la llame vuesa merced de aqu adelante Medicina, sino metamelecina. Con que se sali el portugus de las escuelas, y fu diciendo voces por aquellas calles diversas alabanzas de la agudeza del doctor Cmara; y pues otra vez la conversacin nos ha puesto en las calles de Alcal, tan cerca de las de Madrid, que con menos de media jornada que se camine se puede estar en ellas, prosigamos en la materia que tratbamos antes. Con grande acuerdo determin la antigedad romana (como lo refiere Blondo en sus libros de Roma triunfante y Rosino en sus Antigedades romanas) que en las calles de las ciudades populosas estuviesen los nombres de ellas puestos en las encrucijadas y esquinas, y los ttulos de las artes y oficios que en ellas se ejercitaban y usaban, para que ninguno entrase por la calle que no haba menester; hasta las fundulas que eran las calles sin salida, tena castigo el que permitiese labrarlas y edificarlas, y los barrios y cuarteles de tal manera estaban edificados y repartidos, que ningn oficio, ni arte, ejercicio ni ocupacin, tribunal ni templo estaba en parte que impidiese el viaje y camino del uno para el otro; hasta las entradas de los prticos y puertas de las ciudades que llamaban vas reales, tenan sus nombres y barrios, y vecindades de gente distrada, de gente principal,

estaban diferenciados y distantes, y aun haba penas, lo menos perda de su crdito y reputacin la persona senatoria calificada, que entrase en los barrios que llamaban Sandalarios Sandalicos, por ser las sandalias una manera de calzado de que usaban algunas mujeres libres y fciles, con que eran conocidas y diferenciadas de las graves y honestas, que hecho cotejo con el calzado de las mujeres de nuestros tiempos, es lo mismo que las chinelillas bajas y abiertas, llenas de cintas de colores que ahora usan estas mujeres de Corte y que la antigedad griega no permita usar todas mujeres, como puede verse en Syndembruchio en sus Observaciones sobre Terencio, en Elo Donato, en Eufragio, gramtico antiguo, y en Pedro Vitorio, en el libro 14 de sus varias Lecciones, cap. 15. Y pues (aunque no con esta distincin) todava las calles de Corte lugo descubren indican, qu manera de gente ocupa y habita aquellos barrios y casas, que las rodean y adornan, huya el forastero de no pisar las que no hubiere menester. -Yo os dir ese propsito -dijo Leonardo- lo que sucedi un forastero de la Mancha en esta Corte, por arrojarse ver calles en Madrid que pudiera excusar.

Novela y escarmiento quinto


Salieron de un lugar de la Mancha que se llama San Clemente, poblacin de ms de tres mil casas, dos hombres de razonable suerte y hacienda y de no malos entendimientos, la vuelta de Madrid ciertos pleitos que tenan: ya que llegaban la Corte, al salir de Villaverde encontraron echado cerca del camino un hombre de razonable hbito, tan parecido al uno de los dos manchegos, que se admiraron notablemente y el mismo que estaba descansando se admir: preguntronle que de dnde era, respondi que de tierra de Valladolid, de un lugar que se llama Mojados. Replic el manchego (que le era tan parecido): -Digno es de consideracin el ver lo que nos parecemos vos y yo, que no estar vestidos diferentemente, no hubiera quien no nos juzgara sino por un mismo hombre entrambos; ya pudo ser, que pasando mi padre Valladolid, tuviese ocasin de que la tengamos yo y vos de algn parentesco. -De dnde sois vos? -respondi el que estaba en el camino. -De San Clemente -replic el que le pareca tanto. -Ahora -dijo el del camino- me persuado con facilidad que podemos ser parientes, porque segn o decir mi padre, yendo Murcia pas muchas veces por ese lugar y pudo ser lo que vos decs. -Bueno est -dijo el otro manchego- no es cosa nueva parecerse un hombre otro: Dios que os guarde. -Antes -dijo el del camino- se me ha acordado en que me puede hacer merced este seor que me parece tanto: yo vengo de Valladolid y voy Cartagena llevar unos despachos de importancia; encomendronme que diese una carta al que hace oficio de hermano mayor en los hermanos del Hospital de N.; con la priesa que llevo, olvidseme de darla, estimar mucho que la deis para quien va, que ya podr ser, aunque valgo poco, ofrecerse en que servirlo. -Eso har yo de muy buena gana -dijo el manchego- que adems de parecernos tanto, me tenis ya obligado: de mi natural es hacer amistad y gusto los que se quieren encomendar mi. Y tomando la carta y despidindose l, se fu la vuelta de Villaverde y ellos de all poco llegando Madrid, se hospedaron en la calle de Toledo. El que tom la carta en el camino, que era ms inquieto de nimo que el otro, dijo que no quera en aquellos dos das tratar de negocios y pleitos, y que pues en su vida haba visto este lugar tan celebrado por fama en el mundo, quera verlo de espacio y gozar del modo de su sitio, de su numerosa poblacin, y sobre todo de encontrar un caballo bueno y otro mejor, una mujer hermosa y otra ms, que son los encuentros ordinarios que dicen que hay en estas calles de Corte (llambase ste Mndez). No le pareci al compaero de hacerlo as, antes lo primero que sali, fu or misa y encomendarse Dios, y poner sus papeles en la mano de un relator y abogado. Vistise Mndez de ra, psose muy galn, echse no s qu reales en la bolsa por lo que se le ofreciese y la carta del caminante para darla en el Hospital; y as preguntando por esta iglesia, se fu la vuelta de aquellos barrios; pero como no llevaba tanta devocin como su compaero, no pregunt primero por aquel Hospital, sino por la calle de las damas cortesanas. Vindole aquel quien se lo acert preguntar en buen hbito, le respondi as: -Que vuesa merced sea forastero y nuevo en esta Corte, la pregunta se lo dice, pero en el hbito y en la presencia parece hombre honrado, y as no es propsito eso que busca para el intento que lleva. Entrese por esas calles adelante, que hallar de esa mercadera

tanta, que pocas horas le sobre: esas cadenas y lazos por que pide, son de oro de candeleros y podrale salir la compra la cara y aun la salud que por eso lo barato es caro. Otra gente hay de ms zumbido, que no s por qu de unos aos ac las llaman con cierto nombre que no me est bien decirlo, ellas se darn conocer pocos lances, eche por ah los ojos. -Con esto se fu Mndez algo corrido de lo que le haba pasado con este cortesano, pero no por eso desisti de su mal propsito: fu discurriendo por diferentes calles, y al entrar de una, una mujer de razonable talle y cara no en mal hbito, le comenz cecear y llamar, volvi la cara, atendi lo que deca, que era se llegase su casa, que tena con l un negocio: admirle de que tan presto, no habiendo entrado en su vida en Madrid, hubiese quin le conociese; pero no mirando tanto en esto, cuanto en el donaire que la mujer mostraba, deseoso de parlar un rato y aun picado no poco del garbo, galas y buena presencia, se entr y admiti una silla, con que le convidaron. Sentse la dama en un estrado que haba de razonables cogines en una sala, cuyo adorno era de unos guadamaciles, al quitar cuando los pidiese su dueo: parecieron lugo en presencia del forastero un escudero, no de los que ahora se usan, que segn son de mozos, no s que estn tan bien como piensan mujeres mozas, porque el de esta buena seora pasaba de la edad de los testigos de la inmemorial de estos tiempos, porque se arremeta ochenta aos, y una entre fregona y mujer de llaves. Pregunt Mndez la seora de la casa, que qu mandaba de su servicio. -Yo -dijo ella- seor, lugo que os v os tuve por un don Pedro deudo mo, natural de Salamanca. -Ni tengo don -dijo Mndez- ni en mi linaje hay hombre que se le ponga, ni en mi vida he estado en Salamanca: el don es el de vuestro donaire, que os doy la palabra que le tenis notable: mirad si os puedo servir en algo, que aunque no soy vuestro deudo, soy un hombre de bien de la Mancha, que sabr agradecer el favor que me hiciseis, porque recibirlos y recompensarlos de semejantes personas he salido de mi tierra ver esta que piso, donde hasta hoy jams puse los pis. -Que de la Mancha sois y tan forastero en la Corte? -respondi la dama. -Buena tierra la Mancha -replic Laynez- (que as se llamaba el escudero) buen pan, buen vino, buen carnero, pero de regalos, frutas y sobre todo de agua dulce, es pobre y necesitada. -No tan pobre -dijo Teresa- (que era el nombre de la criada); yo me acuerdo haber pasado por San Clemente y Albacete, cuando el malogrado del capitn don Garca, siendo yo ms moza y teniendo otra cara, gust de que fuese en su compaa hasta Cartagena, llevando embarcar una compaa de bisoos; y en verdad que podr decir que jams he comido mejor fruta ni ms en abundancia: era por el principio de otoo y en aquella ribera de Jcar en unos lugares que nos fuimos alojando, Alarcn, Villanueva de la Jara, Vara de Rey, Tebar, Pozo Amargo y otros que no me acuerdo: fe de mujer de bien, que los melocotones que me sobraban, las habas crugideras colgaderas, los higos bujalazores, los membrillos ocales, las granadas agridulces y abrideras, que se podan poner por ac la mesa del propio rey, y no faltaban de cuando en cuando los perdigones tiernos y los capones, que ellos llaman de cresta abierta, que no son mejores los cebados de por ac. -Pesia m -dijo Laynez- seora Teresa vuesa merced goz de la Mancha, llevando por galn un capitn tan valiente, que trueco de que se desaloje y alce las posadas y pase de paso de un lugar otro, le bailarn como dicen, el agua delante: yo, seora ma, cuando pis la Mancha, iba por aquel testimonio que vuesa merced sabe que me levantaron, en la sarta de unos galeotes por mis pasos contados, caminando como los otros que iban y como yo no poda, cuenta de una guarda, que lo poda ser del mismo demonio y de las vacas de Admedeb, que fingieron los poetas que guardaba Argos, que en

descuidndose un hombre y pasando del pi la mano para coger un racimo de uvas, una gallina desmandada, un cuarto no pedido de limosna, sino tomado antes que le pasase por la imaginacin su dueo darlo, nos mola palos y nos libraba la racin en pesadumbres, durmiendo en el suelo y comiendo como de limosna. Qu haba yo de decir de Samanoha, seora Teresa? cada uno habla de la feria como le va en ella. -Basta, basta, majadero desvergonzado -dijo doa Quiteria (que era el nombre de la dama)- la Mancha ser muy buena tierra y basta ser este seor de ella, para que yo la juzgue por tal; dejdnos solas que tengo que decir este hidalgo. Furonse los criados y quedronse los dos: comenz doa Quiteria acariciar al forastero, pidile no s qu, hallle ms enamorado que dadivoso: viendo que por aqu no haba sido bueno el lance, di la vuelta la hoja y como maestra del arte pelativa, ya prctica en el lenguaje de aquella bellaca vida, porque estas mujeres son como los bufones, que si no se ren los que los oyen de las frialdades que ellos dicen, se desesperan; y si ellas no tocan dinero, por gusto por engao, lo tienen por caso de menos valer: para traer el agua su molino, y condenar en cien reales aquella inocente y manchega bolsa, mesurse mucho, y fingiendo que se haba enternecido, sac un pauelo de puntas de la manga, hizo que iba enjugar los ojos de las lgrimas que no haba llorado, y tras un grande suspiro aadi: -Quin pensara de ti, doa Quiteria, que dieras la baja que hoy has dado! Cuntos prncipes y seores hicieran esta casa de oro, si se les hubiera ofrecido una razonable correspondencia? No tengo estrella, fltanme los caminos de las mujeres fciles: una vez que me arroj descubrirme un hombre por forastero, le hallo tan corto: yo, seor, os quiero decir verdad, casada soy y mujer de un hombre principal, que est aqu das h en cierta pretensin; va tan la larga que como dice aquella copla vieja: Engaando el da de hoy y esperando el de maana. pasamos, pero tan mal, que ya no tenemos que empear ni vender, sino es lo que forzosamente se ha de conservar morir, un vestido de gala y otro de por casa, un razonable estrado y dos sillas de recibimiento, cuatro criados, un machuelo en que salga mi marido y una silla en que yo vaya pagar visitas, todo esto tan forzoso como el comer; mal dije que en Corte la gente que nos corren obligaciones para las personas que saben quin somos, as habemos de vestir aunque no comamos as, quiz h dos das que en esta casa no se come sino fruta, por dar racin los que conservan con servirnos la opinin de ella; hombre me habis parecido de prendas; de cien reales tengo necesidad al presente; no quiero que me los deis sobre mi palabra; esta firmeza de oro pesa doscientos (y diciendo esto, se quit una que traa al cuello) la cual quiero llevis en este pauelo de puntas por ser mo y estimarle yo: ddmelos sobre ella, que mayor confianza hago yo de vos que vos habis de hacer de m, que adems de volvroslos con la brevedad posible, esta casa tendris llana cuando os quisirades servir de ella y de su dueo, y con que digis que sois de Salamanca y amigo de don Pedro mi deudo, tendris libre la entrada y mi por vuestra si sabis callar lo que os espero servir. Estaba Mndez enamoradsimo de la mujer; quisiera gozarla y no comprarla; pero juzgndose por dueo de ella, creyendo todas aquellas mentiras que le haba dicho por verdades, y viendo que los cien reales no corran peligro, pues ya tena en las manos la firmeza y el pauelo, metindosela en la faltriquera, y sacando el dinero y dndoselo, entre estas obras la satisfizo con estas palabras: -Yo os confieso que cuando os vi, os juzgu por hermosa, mas no por quien sois: voluntad me debis ya y yo vos el favor recibido en haberos fiado de m: la merced que me hiciredes sabr servirla; el dinero que tengo ser vuestro, ofrecindose en qu

emplearlo: no tomo estas prendas en resguardo del que os acabo de dar, sino en seal de la estimacin que sabr hacer de ellas, por ser vuestras, en cuanto en mi poder duraren adems de que me sern de consideracin como lo son en el esclavo el hierro y marca de su seor, para ser conocido por suyo. - este punto lleg Laynez, atalaya y centinela hecha salir de semejantes sustos y sobresaltos, que habiendo tenido el odo puesto donde acostumbraba, que era en el eco de la presa, y habiendo odo sonar dinero y entendiendo que era menos costa de su ama, sali diciendo: -Mi seor viene. -Levantse Mndez, fingi asustarse doa Quiteria, base salir la calle el manchego, cuando ella echndole mano de la capa, comenz dar voces y decir: -Justicia, justicia al ladrn, al ladrn que me ha robado! - las voces y alboroto acudi todo el barrio y vueltas de l un alguacil y un escribano (que parece que los unos se traan los otros en las faltriqueras) quisironse informar de la causa y ella se adelant y dijo: Que ya saban que ella era dama de Corte, que aquel hombre forastero haba entrado en su casa como entraban otros, y que dejndola descuidar, burlando con ella, la haba cogido una firmeza que tena envuelta en un pauelo de puntas en la manga, que le despojasen y mirasen. El pobre Mndez contaba la verdad gritos cmo haba pasado; pero la dama, como aquella que iba previniendo lo que haba de suceder cuando le di los cien reales Mndez, haciendo que los echaba en la manga, los dej al descuido sin que l lo viese, caer en un panuelo en que los haba atado, detrs de los cogines del estrado. Miraban el alguacil y escribano al forastero atribulado, hallronle la firmeza de oro en el pauelo de puntas, mirronle ella las mangas y no le hallaron los cien reales, con que haciendo de su malo bueno, echaron mano los corchetes del pobre forastero, y volviendo ella sus prendas, le llevaron l la crcel bien ignominiosamente, diciendo que era un grande ladrn y que no bastaba holgarse de balde sino robar las pobres mujeres lo poco y malo que tenan. Puesto Mndez en la crcel para abonar su persona y salir de ella, no fu tan la ligera ni tan barato, que adems de haberse quedado los cien reales por mostrencos, no le costase otros doscientos reales; digo, que no probar tan bien quin era, las costas en que al principio pareca que le haban de condenar, ms olan galeras azotes que reales. Esto es para que se vea los peligros que se pone un hombre honrado buscando lo que no h menester y gastando el tiempo en lo que pudiera excusar. -Notable ha sido el caso -dijo don Antonio- pero djase Leonardo por decir si escarmentado Mndez de lo que le haba sucedido con la cortesana, no se atrevi ir llevar la carta al Hospital. -No hace al propsito para el escarmiento de las calles -dijo Leonardo- y por eso lo pasaba en silencio, que os prometo que por su camino es desgracia no menor que la referida, si bien esta es de risa y aquella es de lstima. -En verdad -replic don Diego- que nos la habis de contar, con licencia del seor Maestro, que tambin hay sus peligros y no pequeos, en encargarse un hombre de lo que no le va ni le viene y ms en tomar cartas cerradas, que ya yo he odo y ledo desgracias notables, y de todo querra tener ejemplares y doctrina para escarmentar y aprender vivir en el mundo que alcanzamos. -Sea como mandredes -dijo Leonardo, y prosigui as: - pocos das de cmo sali de la crcel tan escarmentado Mndez, llevada una buena reprensin de su compaero, cuyo nombre era Ribera, desvolviendo unos papeles los dos encontraron con la carta que les haba dado el caminante, para que la diesen en el Hospital al hermano mayor al que hiciese oficio de superior all, y vindola, dijo Ribera Mndez:

-Harto mejor hubiera sido acudir dar esta carta que no buscar, como dicen, cinco pis al gato y dar con quin os cost dineros y os pudiera costar honra. -Pecados son mos -dijo Mndez:- ahora bien, ya he cado en la cuenta, ms vale tarde que nunca, quirome llegar dar esta carta. -Con esto sali para el Hospital, pidi por el hermano mayor, llevle el portero su celda y dile Mndez la carta con la cortesa posible, refiriendo el cmo, y dnde, y quin se la haba dado. Aquel padre mayor hermano estim el cuidado y le mand sentar en cuanto lea la carta, por ver lo que se le avisaba en ella: iba leyendo la carta y suspendindose el hermano mayor, y cada rengln que lea miraba Mndez de los pis la cabeza una y muchas veces, que vista la dilacin y como no le despeda, dijo: -Padre, yo dejo el compaero en la posada esperndome, tenemos negocios que acudir juntos, pierdo tiempo y hgole mala obra; si acerca de esta carta hay que acudir y yo puedo hacer algo que sea de provecho en servicio de vuesa caridad, yo volver por ac maana y si se espanta y hace cruces de que me parezca tanto al hombre que me di la carta en el camino, lo mismo hice yo cuando le vi l la primera vez. -No es eso -respondi el Hermano Mayor- de lo que me santiguo y espanto; esprese y tenga un poco de paciencia, que lugo lo ver. -Y con esto, llamando al portero y hablndole al odo, de all poco espacio entraron hasta diez doce hermanos y cerrando la puerta de la celda, les dijo el Hermano Mayor: -El que ven presente en hbito seglar es el hermano N. que ya saben que h ocho aos que anda fuera de la obediencia distrado y perdido por el mundo; vanle la cara que es la propia, la habla y el talle. Esta carta es del hermano mayor del Hospital de la Ciudad de N.; dice que no le quiso castigar compadecindose de l, me le remiti m: vuesas caridades vean lo que les parece que se haga, para que sea ms en servicio de Dios y honra del hbito el camino mejor y ms suave para ganar esta alma perdida. -Mndez se levant impaciente y daba voces, diciendo cmo haba pasado la verdad del caso, y cmo haba tomado la carta, y que aunque era tan semejante en rostro, talle y en todo al hombre que se la di, si aquel hombre era el hermano huido que ellos decan y afirmaba la carta, la culpa estuvo en el que se la di, que l con buen celo la tom y por hacerle buena obra; pero no era el hermano que la carta deca, sino hombre natural de la villa de San Clemente en la Mancha, con casa, hijos y hacienda, y que de esto dara bastante informacin; pero viendo que nada bastaba, queriendo salirse por fuerza, los hermanos, por mandado del superior, con el menor ruido y escndalo que se pudo, persuadindose que era el hermano N., le quitaron las armas y el vestido de seglar, le raparon la barba y le dieron una muy buena disciplina, y despus de haberle dado una gran reprensin le echaron en el cepo. -El hombre perda el juicio, daba voces y fu tanto lo que dijo hizo, que de comn acuerdo de todos, se llegaron dos de aquellos hermanos a la posada donde deca que estaba su compaero, y le contaron el caso y le trajeron su presencia: as como vi Mndez Ribera, comenz levantar ms la voz y decirle: -Qu os parece de la crueldad que se ha usado conmigo, por haber tomado aquella carta? no me conocis? no sabis quin soy? - que respondi Ribera, no pudiendo contener la risa: -Vos estis tal, que no os conozco. -Y volvindose al Hermano Mayor y los dems, les dijo la verdad de quin era Mndez y el cmo haba venido aquella carta sus manos, y reprendi el desalumbramiento grande que se tuvo en no informarse primero bien antes que llegaran hacerle el agravio primero que le hicieron. Pidindole perdn los hermanos, volvironle sus vestidos y dejronle ir libre; aunque l iba tal de impaciente y ofendido, que no reportarle y consolarle su amigo y compaero, no s en qu parara: ltimamente hubo de

prestar paciencia y estarse ms de un mes encerrado en la posada, hasta que le creci la barba; pero lugo que se vi de modo que pudo salir en pblico, di priesa acabar los negocios, y saliendo de Madrid jur de jams volver l, escarmentado de las desgracias que en l le haban sucedido. -Parceme -dijo don Diego- que en Madrid en todo hay peligro, en las calles y en las cartas. -Ya lo veris ahora -dijo el Maestro- en los avisos que os restan por or.

Aviso cuarto
donde se le avisa y aconseja al forastero, que mire en qu manos da y en qu manera de hombres pone la solicitud de sus negocios. En las repblicas grandes, en las Cortes de los prncipes y monarcas, siempre ha habido hombres sobrados y ociosos, de cuya ociosidad resultan notables daos; y as en todas edades y en todas naciones, siempre se ha procurado instituir leyes y publicar sanciones y pragmticas, para remediar los daos que acarrean y traen consigo en las Cortes y poblaciones grandes este gnero de gente ociosa y vagamunda. Diodoro en el libro segundo, en al cap. 16, y Herodoto en el libro segundo dicen, que Amasis rey de los egipcios, mand bajo de graves penas, que todo gnero de gentes de cualquier estado y condicin que fuese, en cierto tiempo del ao hiciesen muestra del ejercicio y ocupaciones en que pasaban la vida; donde no, fuesen castigados gravsimamente: ley tan bien recibida que Soln la tom para sus atenienses y la usaron los sardos, como lo refieren Bartolom Casaneo en su Catlogo de la Gloria del Mundo, parte 11, consideracin 1, y Eliano en el de Varia Historia, lib. 1, cap. 10 y Julio Pollux en el lib. 8, dice que los lacedemonios tenan particular tribunal para castigar tal manera de gente; y de Catn Censorino se refiere que era tan grande castigador de la gente ociosa y perdida, que en vindole entrar por la plaza de Roma los oficiales que estaban holgando, se ponan trabajar y los que no tenan oficio huan. Y verdaderamente es de grande consideracin y momento, que los jueces y gobernadores de repblicas grandes pongan especial desvelo y hagan particular pesquisa de cmo se vive y en qu se entretiene esta gente sobrada; ni hasta hallarlos con unos oficios que ms sirven de mscara y sombra para sus vicios y costumbre, que de oficio para sustentar la vida humana. No quiero hacerme censor y reformador de una repblica tan concertada como la nuestra; pero licencia tiene un hombre que est enamorado de una mujer, aunque fea, para decir que es hermosa sus ojos, que como diga sus ojos, est disculpado: buen celo me lleva, ya puede ser que yo me engae; pero en oficios no muy necesarios y en ocupaciones no muy importantes para la repblica, no dejara hombre que no examinara mucho, por lo menos no haba de haber quien no tuviera de cincuenta aos arriba, para que le permitiera ocuparse en oficios sobrados y en distraerse por las calles; porque de estos que sobran, donde viven salen infinidad de acciones exorbitantes y demasiado licenciosas contra sus superiores: estos de ordinario son los tumultuosos, los revolvedores, perturbadores de la paz universal, incitadores y promovedores de las pendencias: estos son los sediciosos, los que sirven de jurar lo que no saben, ni jams vieron ni oyeron: estos ya son rufianes, ya son ladrones, ya engaan, ya embelecan, all manchan horas, aqu chupan haciendas; y aun tal vez y muchas, son quien ha fomentado los motivos y comunidades, y aun han dado con alguna monarqua en tierra, y por tenerlos por tan perniciosos, aun en nuestros tiempos, por leyes de estos reinos se da facultad cualquiera, para que pueda prender al vagamundo y al rufin, como se puede ver en la Nueva Recopilacin de las Leyes, leg. 1 y 4, lib. 8, tt. 11. Y pues hemos de hacer gua fiel al nuevo cortesano que viene pretender y negociar, sea el cuarto aviso que le damos, que huya de semejante gente, y mire y examine mucho en qu manos pone sus pretensiones, la verdad de sus negocios, la justicia de sus pleitos y la solicitud de ellos. -Perdonadme -dijo don Antonio- seor Maestro, que se me ofrece que dificultar en eso: En la Corte no puede abogar el que no tenga licencia para ello del real consejo: en la Corte hay nmero de secretarios de los consejos, que se llaman escribanos de Cmara, y del mismo consejo hay contadores y nmero de ellos, hay escribanos de provincia y

nmero de ellos, hay relatores y nmero de ellos, hay procuradores y nmero de ellos; slo en solicitadores podra padecer engao el forastero y as ser bien que examine y mire de qu agente fa su pretensin negociacin y de qu solicitador su pleito. -As lo entiendo yo -respondi el Maestro- porque todo eso otro es muy superior y no puede haber en ello engao; pero en esto de solicitadores y agentes, hemos visto algunas mentiras y algunos dineros mal llevados y an algn tiempo mal entretenido y ms mal gastado, que es lo peor. -En gente cuerda -aadi Leonardo- de razonable discurso, pocas veces caen semejantes engaos; ya no se usan bobos, ni aun hay hombres tan necios, que dn su dinero sin saber por qu lo dan ni quin se lo dan, y si alguna vez ha sucedido algo de eso ha sido a gente miserable y avarienta, que por no dar cuatro reales un solicitador conocido, acuden unos baratillos de hombres ignorantes, y que en su vida supieron las puertas del estudio del abogado ms nuevo en Corte, que trueco de un real que les dn, se atreven la ciencia que no saben, y la prctica que no entienden. Es lo que sucedi al labrador de mi tierra con un voto que haba hecho San Blas. -No s qu me he odo de eso- dijo don Antonio- por vida de Leonardo, que nos lo contis mejor. -En mi tierra -dijo Leonardo- cay un labrador enfermo, de mediana hacienda y capacidad: era la enfermedad de esta que los mdicos llaman angina y el vulgo garrotillo. El labrador vi su garganta muy apretada, dijronle que tomase devocin con el seor San Blas, obispo de Sevaste, y se ofreciese l, que haba Dios hecho muchos milagros por la intercesin de este santo, en algunas personas que se haban visto apretadas de esta enfermedad, y que por su intercesin ( lo que se poda entender piadosamente) les haba dado Dios salud. El labrador, que le pareci bueno el consejo y deseaba verse sano, no slo tom devocin con el Santo; pero le prometi que si se vea con salud entera, le hara una imagen de bulto de todo relieve y un nicho arco forma de altar, donde le pusiese en una de las paredes de la iglesia. Cobr salud y vindose sano y obligado cumplir el voto y promesa hecha, hacasele de mal, porque le pedan por hechura de la una imagen como l la prometi, de treinta cincuenta escudos: hacasele caro el cumplimiento de la promesa y andaba por los talleres de los ensambladores y escultores de los pueblos grandes y ciudades circunvecinas al mo, si haba quien le vendiese un San Blas trado, porque no le quera nuevo que era muy caro. Rean todos la extraordinaria peticin y celebraban la nueva demanda, juntamente con la miseria y avaricia del labrador, pues se vea nacer de ella semejante deseo de comprar barato y hallar lo que no podra ser. Con todo eso vino su noticia, que en cierta villa haban deshecho un retablo de una iglesia vieja para hacer uno nuevo: acudi all y acert hallar una figura de San Blas antigua, que se la dieron por dos ducados, con que volvi contentsimo: como era tan miserable, no se content con este ahorro, sino que cuando lleg hacer el nicho y arco donde haba de poner la imagen, tambin le pareci mucho lo que le pedan los albailes y carpinteros, y l propio por sus manos trajo una escalera y un pico, y abri un pedazo de pared de la iglesia en alto y revocndolo con un poco de yeso bien lo tosco, subi la imagen del santo arriba y la puso all harto indecentemente: iba bajando la escalera sin mirar la imagen, y como l no entendiese el arte y oficio que haba hecho, y quedase la base desigual y la imagen mal asentada, antes que l acabara de bajar toda la escalera, cay sobre l y le di en la cabeza, hacindole una muy grande herida tan peligrosa, que el labrador estuvo muy punto y peligro de perder la vida, y le cost la cura y enfermedad ms de doscientos ducados, que no le costara la mitad si hiciera la imagen y el nicho como se lo haba prometido al Santo: que esto tienen los dineros de los miserables y avaros, que por donde piensan ahorrarlos, los gastan; que es el alma de la sentencia de nuestro proverbio castellano antiguo: El dinero del mezquino, dos veces anda el camino.

-Donoso estuvo el labrador -dijo don Diego. -Pues para que veis -replic el Maestro- cunta verdad tenga lo que os iba diciendo de que hombres embusteros sobrados, que andan en esta Corte con nombre de que solicitan negocios, median y tercian, tienen favor con personas poderosas, siendo todo esto mentira, con todo eso se atreven sacar dineros de los recin venidos negociantes y pretendientes: od lo que cont persona quien se deba dar crdito, que le haba sucedido un buen hombre de tierra de Zamora que vino aqu un pleito.

Novela y escarmiento sexto


Lleg Madrid un labrador de tierra de Zamora en prosecucin de un pleito, el conocimiento de cuya causa tocaba al Consejo Real de Hacienda. Era hombre no de mucho dinero, venase por sus pasos contados y traa los procesos que no eran pequeos, en unas alforjas que tambin venan sobre sus hombros. Al entrar que entr por la puerta de Segovia, llegronle dos hombres vestidos de negro y preguntronle que qu papeles eran aquellos; que respondi que eran unos procesos en razn de un pleito que se haba causado en su lugar, sobre el arrendamiento de las alcabalas reales, y que se haba de presentar ante uno de los secretarios del Real Consejo de Hacienda de su majestad, y que por ser l persona quien tocaba por haber hecho unas fianzas de la seguridad de los papeles se le haban entregado y vena en la prosecucin del pleito Madrid. -Habis venido esta Corte? -le pregunt el uno. -No seor -respondi el Labrador- ni aun ahora quisiera venir, que no soy muy amigo de pleitos. -Bien se os echa de ver -respondi el que se lo haba preguntado- pues habiendo mandado poner su majestad tan rigurosas penas para los que vinieren pleitos esta Corte y no se registraren ante el Mequetrefe, os entrbades sin hacer caso de quebrantar esta nueva pragmtica y ley, por lo cual, adems de haber incurrido en doce mil maraveds para la Cmara, habris de estar treinta das preso. Y con esto hicieron muestras de quererle llevar asido. El pobre labrador comenz temblar y hincrseles de rodillas y decir que por amor de Dios se doliesen de l, que haba cuatro das que caminaba pi, cargado de aquellos procesos y que por no llegar al dinero, que traa para dar al solicitador, al procurador y los dems, no haba comido en todo el camino sino pan y uvas y unas bellotas que haba cogido de unas encinas en un monte: que l no haba odo decir aquel oficio de mequetrefe jams, ni saba de tal registro, que si hubiera venido su noticia que al llegar la puerta registrara los procesos ya advirtiera al seor Mequetrefe sus oficiales, para que se escribiera en el registro el pleito que vena: que ya el yerro era hecho, que mirasen cmo se poda reparar de modo que l no entrase en la crcel, y advirtiesen que l no haba pecado de malicia sino de ignorancia, que se hubiesen piadosamente con l, que l lo quera servir. Confirieron entre los dos lo que en esto se poda hacer buenamente y el uno de los dos haca muchas piernas, mostrndose muy enojado, quien el otro pareca rogar, pidindole se doliese de aquel pobre hombre; que replic el otro: -No sabis que si se sabe esto nos castigarn nosotros? Para qu se publican las pragmticas nuevas con trompetas y atabales en la Corte y en las ciudades cabezas de reinos, sino para que venga noticia de todos? Lo otro, si vos y yo que estamos puestos por guardas de aquesta puerta por orden del seor Mequetrefe, no ejecutamos los que se entraren sin registrar ni cumplimos con nuestros oficios fielmente, no podemos llevar con buena conciencia el salario que se nos da por esta ocupacin. -Ahora yo os pido -dijo el que pareca mostrarse ms piadoso- que pasemos y disimulemos con este Labrador, que me parece hombre de bien y sencillo, que en l no ha habido gnero de malicia ni desacato contra los mandamientos reales; antes si l lo supiera me persuado yo que se hubiera registrado como obediente las justicias de su majestad, ley de buen cristiano y buen vasallo. -Jess seores -dijo el Labrador- pondr yo no una vida sino mil que tuviera, por no enojar los monasterios de su merced, del seor rey. -Ministros querris decir -dijo el que hablaba con l.

-Ministros monstruos -replic el Labrador- perdnenme que de turbado no s lo que me digo; hganme m este servicio, de que no me lleven la crcel, que yo les prometo de hacerles merced en que ganen muchos dineros con el aprovechamiento del registro del seor Mequetrefe, porque lo avisar en toda mi tierra cuantos pleiteantes vinieren y todos registrarn sus pleitos procesos, y miren, ms valen dos en paz que ocho en guerra; ven aqu un real de ocho como un hueso, djenme ir con Dios, que l sabe lo que se pas para trocallo de cuartos en plata. -Rironse mucho de esto los que le tenan asido, llevronle hacia una callejuela angosta, entrronle en el portal de una casa y all le desvalijaron, y hallaron que en todo su poder no haba sino ocho ducados; y despus de muchos dares y tomares que hubo entre los tres, y que el Labrador entendiendo que ya estaba en las manos del verdugo y en la horca, se remiti todo lo que en ellos quisiesen: por bien de paz, de los ocho ducados le llevaron los seis y le dejaron los dos, uno para que comiese y otro para que diese buena cuenta al solicitador del pleito. Con esto le dejaron y l se fu derecho casa del solicitador, de quien traa nombre y una carta de justicia y regimiento de su pueblo, y hallndole en su casa, le entreg la carta y los procesos: ofrecise el solicitador de hacer la diligencia, pidile dineros para el procurador y letrado, que respondi el labrador, dndole una docena de reales: -Seor, perdone su merced, que no doy ahora ms porque no puedo ms, yo escribir mi casa y lugar, para que me enven dineros, que bien provedo vena yo, sino que los mostruos ministros del Mequetrefe me cogieron en la puerta y me llevaron seis ducados, porque no registr los procesos y no he tenido poca dicha haber escapado de sus manos sin estar en la crcel treinta das y pagar los doce mil maraveds, en que me parece estn condenados los que no registraren sus procesos, parte para la Cmara y parte para el seor Mequetrefe. -Qu diablos de mequetrefe ni qu registros -dijo el Solicitador- son los que decs? hermano, vens en vos? -Seor -volvi responder el Labrador- la verdad es la que digo, seis ducados me han llevado para el seor Mequetrefe en la puerta de la puente de Segovia; -y prosiguindo adelante, le cont todo lo que le haba sucedido con aquellos dos hombres. -Conocerislos vos? -dijo el Solicitador. -S por cierto -le respondi el Labrador- porque como me llevaban mis seis ducados, se me iban los ojos tras ellos. Por amor de Dios, que se d noticia de este oficio de mequetrefe y se sepa en todos los lugares, porque no habr forastero que venga pleito que no se entre sin registrar, incurra en las penas y le cueste su hacienda cada uno. -Callad, que sois un necio -le respondi el Solicitador- que no hay oficio de mequetrefe ni mequetrefa; esos sern algunos grandes ladrones vagamundos, que conociendo de vos que rades un asno, os echaron esa zancadilla contra bolsa y os estafaron lo socarrn en esos seis escudos: venid conmigo, que esa no es burla para que se pase en silencio. Fuse con el Labrador, dise parte la justicia, anduvo el nuevo oficio del mequetrefe celebrado con mucha risa por los escritorios y entre los hombres de negocios; pero aunque ms diligencias se hicieron, los ladrones jams pudieron ser habidos, el Labrador se qued sin sus seis ducados y con el diablo del oficio del mequetrefe se comi, en ms de dos casas de conversacin por algunos das, y aun se lo atribuyeron algunos que decan que no les vena mal, aunque corrindose de ello; porque no parase en mayor pesadumbre, se hubo de poner perpetuo silencio al nombre de mequetrefe. -Ese Labrador -dijo don Diego- era demasiado mentecato, ni esos estafadores ladrones se atrevieran otro que l.

-No tenis que decir -dijo el Maestro- que hombres de esta manera han hecho en esta Corte pesadsimas burlas los forasteros de buen hbito y mejor entendimiento, por fiarse de ellos y hacerles creer que tenan reconocimiento y amistad con las personas de quien pendan, en cuyas manos estaban los buenos sucesos de sus pleitos pretensiones, cuya sombra y color les sacaron muchos ducados los pobres negociantes, y los pusieron en mayores peligros; y por eso no se ha de despreciar este aviso, antes es necesarsimo, para escarmentar; que lo que le sucedi este pobre Labrador por este camino, puede suceder por otro diferente al que se preciare de ms agudo. -Est tan cierto -dijo Leonardo- lo que acaba de decir el seor Maestro, que para que don Diego no se fe en su buen ingenio y demasiada agudeza, le quiero referir los bravos embelecos y enredos de doa Pestaa la criolla, que si os acordis, habr ocho aos que azotaron aqu en Madrid. -Por vuestra vida y ma -dijo don Antonio- que nos contis eso muy por extenso, porque me dicen que fueron unos enredos notables; ya sabis que por entonces yo estuve ausente, acudiendo aquellos mis pleitos de la ciudad de Granada y otras partes, y he odo cosas notables de los engaos que hicieron esa mujer y aquel su amiguillo, que llamaban el Mesurado por mal nombre. -Todo es importante -dijo el Maestro- los avisos que deseamos dar don Diego, para que le espanten y escarmienten semejantes sucesos. De este tengo harta noticia, y es muy propsito: por vida de Leonardo, que le refiris vos, que adems de que tendr ms sazn en vuestra boca, est ms bien vuestro hbito, que vos le contis. -Sea como mandredes -prosigui Leonardo- od.

Novela y escarmiento sptimo


Enviud en Sevilla una mozuela criolla, que haba venido casada de los reinos del Per con un soldado, y como moza y libre y no de demasiado buenas inclinaciones, apenas acab el luto cuando di en el lodo, arrimndose un gentil hombre mancebo, de buen talle, entre estudiante y valiente, de los que comienzan en Sevilla a ganar nombre de hombres de bien. Habase ya acuchillado una dos veces, y aunque no mat ni hiri, no huy, que son principios de la jerigonza valentnica: con todo eso, aunque por los padres padrastros de la facultad matante fu aprobado y se gastaron en el da de su examen espadachil algunos tragos, roscas y ostiones crudos y se le di la borla, con todo eso no se inclinaba tanto Aguado (que ste era su nombre) esto de lo valiente, cuanto lo de ingenio y agudeza, y as lugo fu descubriendo ms inclinaciones sastre que herrero, quiero decir que cortaba sin seda y pao lo que era bueno, y trazaba mejor un embuste y embeleco, que Juanelo una casa castillo. Era entre galn y lindo, calzaba puntos menos, cubra con el cabello las orejas lo ingls, hablaba en falsete, gastaba goma para los bigotes y alzacuello para el colodrillo; al fin, para decirlo de una vez, ya que no era ninfa, tena mucho de ninfo: picle la criolla este tapador de espejo flamenco; son estas mujeres de all, entre pardillas y espaolas, viciosas y vivas: encontrronse Sancho con su rocn, andaban hazme la barba y harte el copete: despolvoreles la flor no s qu alguacil del alcalde de la justicia y ciertas primerizas estafas que se les probaron que haban hecho, ella lo mulato y l lo socarrn, con que salieron desterrados letra vista, y no haber buenos terceros y buen por qu, se vieran en mayores peligros, traspasndolos del mar Ocano al Mediterrneo, sin ser jugadores de pelota de viento, jugar palas de manos; tomaron por buen partido el destierro, y recogiendo no s qu dinerillos, que no eran pocos, y un ajuar de ms ruido que sustancia, dieron consigo en Crdoba, aunque no haba menester Aguado pasar por el potro para ser padre de caballos voladores. All los das que estuvieron, como era tan gran quimerista y tena tanto aire en los cascos y la compaera propsito para cualquiera trapaza y nueva invencin de mentir y engaar, que ayudaba aquella su carilla morena, lucia y bruida como hoja de espadero nuevo, ojos grandes y cabos negros y aquello poco de cecear para remate de cuentas, dieron los dos en una de todos los diablos. Entraron en Crdoba iguales, reducida toda su recmara la que poda traer con sus personas un carro manchego, y salieron de all para venir Madrid, ella en un machuelo sardesco con jamugas doradas, cabos de plata, alzaprima de lo propio, y de repuesto una literilla del camino para cuando le cantare el sardo, dos criadas un poco ms morenas que ella, y ella por nombre la seora doa Luca Pestaa, viuda de un caballero indiano que muri en Sevilla, que vena con ciertas pretensiones muy graves la corte del Rey nuestro seor. Aguado, que sola ser galn de la susodicha, amaneci transformado en su escudero y mayordomo, con media sotanilla de chamelote, ferreruelo de perpetun, el cabello llano, el sombrero sin oro, con dos tres pajes mula de la seora, uno para la almohada de estrado y otro, tambin pequeo, para recados, que llaman mandaderos, y el paje de espada, que en casa es gentil hombre, en la mesa trinchante, en la sala portero, en la despensa contador, escudero junto la silla, y lacayo delante del coche. Todo esto traz, estudi y dispuso Aguado, que ya se llamaba Celinos aquellos das que estuvieron en Crdoba, y todo esto fu fcil de ponerlo en ejecucin y prctica por el fin que adelante veris.

En aquella ciudad, ms que en otra, por amanecer y anochecer en ella unos que van de Madrid Sevilla y se cansan, y otros que salen de Sevilla para Madrid y se arrepienten; otras ciudades suelen ser aduanas de registros y Crdoba lo es de desengaos; porque la mulata, que sale de Sevilla de mala gana con sus amos para la Corte, as por lo que ella se sabe que deja, como porque los carreteros y arrieros, en cuyas manos la dejan aquellos para cuyo servicio viene, ya en las veinte leguas la han desengaado lo que es Madrid, y de la poca seguridad que hay, por la mucha justicia que se usa, para vivir, como en Sevilla, en la libertad mulatesca, procura all escaparse, y hyese y escndese, y el paje y el lacayo que sali de Corte en servicio del que iba al oficio, comisin, vivienda, experimentando que el amo no promete lo que cumpli, y que va recogiendo las libreas y cercenando las raciones, tambin se procur esconder en Crdoba y huir; y as hay tanta abundancia de esta manera de gente, pajes, lacayos, escuderos, cocineros, mozos de cocina, mozos de cmara, cocheros, mozos de caballos, dueas, doncellas, fregonas, mulatas, esclavas ahorradas; y como stas y stos dos das no tienen que comer, fcilmente entran con quien se lo da servir, como no saben otro oficio. Todo esto he trado para que se entienda que otra persona de mejor ingenio que Aguado, con razonable diligencia poda juntar en Crdoba mayor casa que l junt, con la cual prosiguiendo su camino, llegaron Madrid. Tom casa Celinos su ama y seora doa Pestaa, en barrios honrados, entre gente recogida; pag lugo en oro seis meses de alquiler adelantados, con que gan crdito de rica su seora con el dueo de la casa y con la vecindad; psose estrado negro, clavronse ventanas, doblronse las celosas, renovronse los canceles, comprse silla de manos, y no se sala en ella sino muy lo encubierto y misa; recibanse visitas pocas, y ellas casi como por torno. Celinos, antes que se le acabase el dinero, comenz entablar sus enredos y embustes, que no fueron tantos como los de Pedro de Urdemalas; compr un librillo de memorias, base por las calles de Madrid, y encontrndose algn caballero hidalgo forastero de buen hbito, pegbase uno de los criados pajes de los que le pareca que llevaban la boca ms abierta, pisaba ms lo zambo, informbase de quin era su seor, qu negocios tena en Corte, qu pleitos pretensiones, ante qu tribunal, cul era su apellido y linaje, qu renta coma, en qu calle posaba, hasta hacer la informacin de manera que no le dejaba hueso sano, y antes de perderlo de la memoria, remitalo la de su libro, y de all lo trasladaba en su casa con pluma y tinta su libro grande modo de los de caja, debe y ha de haber. Otras veces se iba al patio de palacio por las maanas, las tardes las comedias al prado, casas de conversacin, trucos otros juegos, donde mezclndose lo que all se trataba y hacindose amigo de algunos, les sacaba del pecho sus intentos, sus negocios, sus pesadumbres, con que dentro de pocos meses, escribiendo esto como lo dems en el libro de caja, se vino hacer dueo, entre otras cosas, de algunos pleitos y pretensiones de esta Corte, que segn iban a la larga pareca que no haba de llegarles el cundo tuviesen fin: por otra parte la seora doa Pestaa no holgaba; base las iglesias, y como llevaba criados y criadas y autoridad, dbale odo aquella quien se acercaba, y nunca era las de peor manto ni cara, sino gente principal y poderosa, que como la vean tan compuesta y tan lo viudo, informndose de sus criadas de quin era, y diciendo ellas como era una seora criolla muy rica, que viniendo del Per Espaa muri su marido en Sevilla, todas le daban el lado y la admitan conversacin, y ella, con aquella carilla hechicera y aquella lengua donosa, saba tan bien granjearlas y obligarlas, que en pocos meses se hall con tantas amigas y tan de buen hbito, que ya tena hartas envidiosas unas de otras y ella le faltaban horas para recibir visitas y pagarlas. De todas era regalada, porque

todas saba engaar con el mayor donaire y embeleco del mundo. unas que las senta con algn mal olor de boca, les prometa unos polvos de Indias para quitrselo; otras, que se iban villavieja, ofreca aguas destiladas para alisar y desarrugar el rostro; hasta para sosegar muchas, que senta celosas de sus maridos, les haca creer que tena remedios eficaces y experiencias certsimas de ello, que prometa, y que para todo dara remedio. Hecha esta prevencin por entrambos, lo que haca Celinos era llegarse uno de los que l ya tena noticia, preguntbale en qu entenda, tras de qu pretensin caminaba, qu pleito le traa apretado, y decale: -Vuesa merced no me conoce cun servidor y aficionado soy suyo y las razones que hay para que yo me ofrezca su gusto y servicio. Y apoyaba tambin el cmo le conoca y de qu, que le obligaba aquel con quien hablaba que le diese entero crdito. Asentada, pues, esta mentira por verdad y hecho el agradecimiento debido semejantes ofertas, prosegua Celinos diciendo: -Y qu es lo que le detiene vuesa merced aqu en esta Corte tan de asiento? El otro, creyendo que se poda asegurar, dbale cuenta de su pretensin de su pleito. -Pues ha venido de molde -responda Celinos- porque yo sirvo aqu una seora viuda de todo lo bueno de Espaa; persona es que, sin ser titulada, oye de mala gana quien no le llama seora; tiene cabida con cuantos seores y seoras hay en la Corte; difcil cosa ser la que ella no alcanzare si interpone su autoridad y favor, aunque esto hace de mala gana y pocas veces, porque es moza y trata de tomar estado, y de tarde en tarde sale y hurto; pero con todo eso yo buscar ocasin para que vuesa merced le hable; pngase en sus manos y fese de m, y ver el suceso de su pretensin. El pobre pretendiente pleiteante, que pensaba haber resucitado de muerte vida en haber hallado semejante favor y medio para conseguir lo que tantos aos haba que deseaba, no se hartaba de darle gracias, y abrazarle, y ofrecerle su hacienda, y aun darle all, de contado, ya los escudos, ya la joya, lo cual l tomaba fuer de estilo de mdico rico, diciendo que no era menester y abriendo la mano; pero lugo deca: -Conmigo cumplido est; m no hay que regalarme; a mi seora procure vuesa merced obligar, que ah est toda la llave del negocio. -Pues cundo quiere vuesa merced que le bese las manos vaya su casa? -responda el otro. -No ha de ser de esa manera -deca Celinos;- mejor lo tratar yo; vyase vuesa merced esta tarde, entre cuatro y cinco, hacia las joyeras de la calle Mayor, hacia tal tienda; ver en el portal de la casa una silla negra, y dentro de ella una seora viuda y hermosa, echado el manto sobre los ojos, que ha de salir comprar no s qu cosillas esta tarde de su gusto. All me ver vuesa merced recio; diga: Oh, seor Celinos, de casa vengo buscarle; yo, que ya tendr hablada mi seora, dirla: Aqu est aquel hidalgo de mi tierra, por quien supliqu vuesa seora; y diciendo y haciendo, yo le dar lugar; llguese la silla y ofrzcase su servicio; cuntele su negocio, pdale el favor para con quien lo h menester, y calle y djeme m. Ya yo s que le ha de responder brevemente y no muy blando, ofreciendo que har lo que pudiere con alguna tibieza; pero no por esto desmaye ni se me aparte de la silla. Estas seoras salen comprar una cosa de su gusto y antjanseles ciento; raras veces llevan toda la cantidad de contado: cuando ella dijere al mercader joyero: Vayan por esto casa, atravisese vuesa merced y diga: As como as, tengo yo de ir casa de vueseora por este memorial, y me hallo aqu de presente con ese dinero: m me podr mandar dar all en casa, y ahorraremos este seor que ocupe un criado; y aunque ella porfe y diga que no, calle y ponga el dinero en la tabla, y djeme m hacer, y fese de m, y ver en lo que pra su pretensin.

Con este artificio, y estas trazas y enredos, unas tardes saliendo las joyeras, otras la platera, otras los mercaderes de sedas, robaron Celinos y la seora doa Pestaa mucha cantidad de ducados, porque como ella la vean entrar en las casas de tantas seoras y seores, y el agasajo y recibimiento que se le haca en todas partes, persuadanse los que negociaban por su mano, que con todos poda lo que quera y les poda hacer suficiente favor y buen medio: los que asentaban el pi llano y no trataban ms que de sus pleitos y pretensiones, dos tres ddivas viendo que sus negocios estaban tan muertos como antes, amainaban, aunque ninguno lleg hablar su seora que lo comprase de balde; pero otros, que eran lindos y galanes y que de pleiteantes saltaban enamorantes, del primer voleo dejaban colgada la ropa de su libertad en el garabato de la viuda, y ella, que lo saba entretener y palear, pocos meses, cuando senta que andaba dando las ltimas boqueadas la bolsa, finga algn enojo soaba unos celos, levantaba un testimonio al barrio vecindad, de que causaban escndalo las entradas en su casa tan menudo de hombres tan mozos, con que ponindole al pobre galn en la calle, le dejaba cual mereca su entontecida pasin. Quin sabe lo porvenir? diferentes casos y sucesos dijo el otro poeta que estaban sujetas las ms de las acciones humanas; dems de que no est tan salido de crdito aquel proverbio castellano: donde las dan las toman, que se pudiese escapar de sus manos. Mi seora doa Pestaa entre algunos de los pretendientes pleiteantes mozos que le acarre Celinos para que estafase, fu un mancebo dado al arte militar, don Lauro por nombre, galn en la persona y agudo en el ingenio: pretenda no s qu de guerra, hzosela tan grande con su buena presencia doa Pestaa, que desde que le vi se enamor desatinadamente de l. -Por vida de Leonardo -dijo don Antonio- que me digis, que he deseado preguntroslo, no reparaban esas seoras con quin ya tena cabida, en que era mal nombre el de doa Pestaa! -Vos habis tenido razn en dudarlo -dijo Leonardo- yo tengo la culpa en haber calldaos, que el nombre propio que se haba puesto, era doa Luca y el apelativo de Pastaa, Pestaa, que el uno es muy antiguo en las Indias y el otro muy calificado en otras provincias. Volviendo pues al principal intento, estaba tan enamorada de don Lauro, que, sin saberlo disimular, lo vino entender y conocer: el tal pretendiente tena ms de bellaco que de lobo. Don Lauro comenz hacer piernas y estarse en su casa, fingirse enfermo, formar celos del aire que pasaba, y l, que haba dado no s qu nieras, cosa de poca sustancia, cual que medias de color de Italia, una telilla falsa de Miln, algn paisillo flamenco, comenz dejarse regalar y recibir las camisas de holanda docenas, y los pauelos de puntas cientos: hurtbase y pelbase en otras partes para dar en esta. Oli el poste Celinos, y viendo que se haban mudado los bolos, y que si hasta all los otros eran los estafados y l el querido, ahora l y los dems eran los pelados y olvidados, y don Lauro el amado y servido; comenz llevar mal esta nueva granjera, pesada para la frente y peligrosa para lo mal ganado; el que era en la calle escudero, volvise, puertas adentro de la casa, seor; sentenci perpetuo destierro la amistad de don Lauro, y anduvieron de por medio no s qu mojicones y bofetadas, amenazando la seora doa Luca Pestaa con que la volveran al estado de criolla si no arrimaba como gigante al soldado y le vea ni hablaba ms en su vida. No s qu mercadera es esta de querer bien, que todos los tratos admiten compaa, y este no, ni quiero creer lo que se dice por ah, por lenguas maldicientes, de que hay quien sufre; hablillas son, y en materia de celos, habiendo razn para tenerlos, las hormigas les nacen alas, y las liebres son leones, y ya hemos visto no hacer caso de personas que parece que pasarn por todo, y suceder hartas desgracias por los confiados. Celinos andaba tan celoso y loco, doa Luca Pestaa tan arrojada y ciega, que cunto haba

cogido otros, lo iba poniendo en manos de don Lauro; hoy hurtaban lo uno, maana faltaba lo otro, y, la verdad, todo lo que se perda, si lo buscaran, lo hallaran en poder de don Lauro. Habale dado, entre otras joyas, no s quin, doa Luca, una sortija riqusima de un maridaje de un rub y un diamante; vila Celinos en poder de don Lauro, y aqu fu donde se le acab toda la paciencia y el juicio; aguard que anocheciese, psose debajo del vestido Celinos un muy buen jaco, y llegndose la posada de don Lauro, le sac paseando hasta el prado, diciendo que tena qu decirle de importancia. Puestos en el campo los dos, y habiendo pedido Celinos don Lauro no s qu condiciones, en que no vino bien, porque como no saba la verdad de la historia, y no tena Celinos por competidor, sino por criado de la dama de quien era querido, pensando que por su orden de ella le despeda, y que deba de haber otro amor nuevo, no respondi tan bien como debiera, antes le habl con tanta libertad y desigualdad que hubieron de venir las manos; tenanlas los dos razonables, y as escaparon entrambos bien heridos, mas no las hubieron tan solas, que acertando pasar de ronda cierta justicia, que los prendi, dieron con ellos en la crcel. Don Lauro, vindose herido, con la clera, al tomarle su confesin, dijo la verdad de cunto haba pasado. Andaba ya no s qu mala voz en Madrid de doa Luca Pestaa, y no se le daba ya entrada en todas casas, ni todas horas, como sola. Con estos y otros indicios, y no s qu presos, que conocieron Celinos desde que viva en Sevilla, por nombre de Aguado, le pusieron en el potro, y cant en bien bellaco tono lo que no debiera. Prendieron doa Pestaa; de los criados, unos huyeron, otros pagaron; convencidos de sus delitos, sentencironlos azotes, y ella perpetuo encierro en la galera y l las galeras. Despoblse Madrid y alquilronse ventanas para ver semejante tragedia: el uno deca cuando los llevaban azotando: m me cogi doscientos escudos; el otro: m tal joya o tal pieza de plata; las seoras hacanse cruces, y no osaban decir lo que con ella les haba pasado, corridas de haberle dado almohada en su estrado y puerta en su casa semejante mujer. Dur un mes, y ms en Madrid, que no se coma sino con los enredos y cuentos de Aguado y la criolla. -As es la verdad -dijo don Antonio- que yo volv esta corte cuando estaba bien fresco en las memorias de todos el cuento. -Qu os parece -dijo el Maestro- seor don Diego? Aunque ms os piquis de tener alas de pjaro, no cayrades, si os pusieran varetas de semejante liga? -Libreme Dios! -respondi don Diego- el mayor enredo y embeleco es que he odo en mi vida; mucho me ha importado oirle; mil gracias doy por ello Leonardo, porque me servir de singular escarmiento para mientras estuviere en la Corte, con que abrir los ojos, y mirar de hoy adelante de quin me fo y en cuyas manos y favor pongo mis pretensiones.

Aviso quinto
donde se le ensea y advierte al forastero que huya de los entretenimientos vanos, y ocupe el tiempo en sus negocios, y se le propone el dao que se sigue de lo contrario. Despus de los avisos vistos y odos -dijo el Maestro- una de las cosas de consideracin para el forastero, que viene negocios suyos, agenos, es el evitar que no se le pase el tiempo vanamente y gastndole en entretenimientos vanos, y en ocupaciones impertinentes y poco necesarias se le pase la ocasin de acudir sus principales negocios y lo que forzosa y necesariamente le trajo Madrid. Es el tiempo una joya preciossima, es el caudal que nos dieron para que nos supisemos aprovechar de la ganancia de l; y es cosa muy lastimosa y digna de llorar en lo poco que estimamos su prdida, con qu facilidad le gastamos vana y viciosamente y le dejamos pasar, como si el tiempo pasado y perdido una vez, estuviese en nuestra mano el volverle a nuestro poder para emplearlo mejor. De todo son avaros los hombres (dijo Sneca en un tratado que intitul De la brevedad de la vida); el oro dan de mala gana, las joyas, las pensiones y otras cosas de menor estimacin; y llegado tratar del empleo del tiempo, con facilidad y con prodigalidad grande lo dan quien lo quiere de balde, al juego, la chacota, la murmuracin y otros vanos entretenimientos, y aun viciosos y culpables, que es lo peor, de que se dar estrechsima cuenta al partir de esta vida. Oh si os pudiera decir lo que se lastiman y lloran los doctores y santos, de los que vanamente gastan el tiempo, que gastarle vanamente, perderle es! Oh locos! (dice el mismo Sneca en sus Epstolas, en la epstola primera) quin hay de vosotros que estime el tiempo y que conozca lo que vale el tiempo? Francisco Petrarca en sus Dilogos de la prspera y adversa Fortuna, en el dilogo 15, pondera esta con grande ingenio y agudeza y se lastima harto. Ms se lastimara y ms apretadamente lo escribiera si viera lo que vemos con los ojos y tocamos con las manos en las ociosas distradas vidas en esta corte de hombres de nuestros tiempos, si habiendo amanecido el da y salido el sol para el labrador en el campo, para el soldado en la campana, para el juez en su tribunal, para el negociante en el pueblo, para el mercader en su trato y para el caminante en su viaje, no amanece para estos cortesanos ociosos hasta las once doce del da, y entonces, cuando despiertan, abren los ojos y gastan el tiempo vanamente oyendo dos lisonjas y cuatro mentiras de los que les asisten y dan de vestir: puestas las mesas, no se ha comido el primer bocado, cuando ya se previene la casa de conversacin y juego donde se ha de ir, el aposento de la comedia que se ha de oir, y la casa de la mujercilla deshonesta que se ha de visitar: para lo que no di tiempo el da ni la tarde, splelo la noche, para que se cene la media de ella, y se acuesten al amanecer: terrible modo de gastar el tiempo! Dejo estos, que no he de ser yo el que lo ha de llorar todo; la hora de la muerte, acabada la vida, llorarn de veras esta prdida. No es mi nimo hablar con esta manera de gente; hartos tienen que los avisen; al dar la cuenta, todos podr ser que tiemble la barba cuando la dn unos de otros; estos, fiados en aquellos, y aquellos, ciegos por granjear estos: de los forasteros hablo, que vienen esta Corte pretender negociar por s por otros de ellos; soy gua y ellos quiero dar aviso. Enva un consejo una comunidad uno de los importantes hombres del pueblo esta corte los pleitos pretensiones que se le ofrecen aquella repblica; selasele el salario que se acostumbra, justificado con su calidad y su ocupacin; pues qu razn habr para que este tal ocupe mal el tiempo y le gaste vanamente siendo de aquellos que se le compra con aquellos salarios, para que lo ocupe y gaste en sus negocios? All entre los seores juristas, especialmente en los que tratan la praxis criminal, tienen por substanciado y gravsimo delito uno que llaman estelionato,

que es la cosa hacienda que yo he vendido, volverse vender otro, siendo la verdad que ya no es ma; pues qu diferencia tiene de este delito el que comete el forastero negociante, pretendiente, que viene la corte en nombre de su lugar, consejo, del marqus, conde, seor, o prncipe? por qu emplea aquel tiempo en su negociacin pretensin, si ese mismo tiempo, que ha ofrecido de dar y gastar en eso, lo gasta en la comedia, en la casa de juego, con la mujercilla deshonesta? Mire lo que hace el negociante y el pretendiente, que se carga mucho de mucho, y se obliga dar cuenta de mucho, y restituir mucho; huya de ocupar el tiempo en semejantes entretenimientos, distraimientos, y ocpele en los negocios que viene la Corte, cuerda y cristianamente. -Terriblemente -dijo don Antonio- habis apretado eso, seor Maestro, pues si ese tal negociante forastero acude con la puntualidad que debe los negocios de que viene encargado, el rato que no es hora de acudir ellos, porque no en todas las horas del da hay audiencia, ni en todas es necesario, ni aun se puede hablar los jueces, secretarios y procuradores, abogados, solicitadores y los dems quien debe el negociante acudir, haciendo esto con una puntualidad cristiana y ley de hombre de bien y de vergenza, las horas y los ratos que le sobraren, por qu no podr acudir entretenerse, ya en or una comedia, ya en pasearse por la calle Mayor, el prado, ya en ir una casa de conversacin y jugar dos reales, ya los trucos, ya los cientos, ya la pelota, ya los bolos, ya la argolla, que eso otro de visitar y ver mujeres deshonestas, aunque dn lugar los negocios, no es razn que un hombre cuerdo y cristiano acuda semejantes torpezas y vicios, aunque sea mozo y libre, cuanto ms si es casado en su tierra y hombre que ha de dar ejemplo los ms mozos que l en la suya y agena?; ni parecer bien que aquel quien se ha de dar odo en tribunales tan altos, como de jueces tan superiores cuales son los de esta Corte, que lo es de la mayor monarqua de la cristiandad y aun del mundo, el que all es odo, ac sea hallado entre rufianes, vagamundos, gente perdida y viciosa, hablando y tratando con mujercillas viciosas y deshonestas. -No digo yo -dijo el Maestro- que no podr ese tal negociante, sobrndole el tiempo de sus negocios, gastar esas horas sobradas en lo que vos decs; pero mejor har si no las gastare en eso: en mejor ocasin, cuando llegremos tratar de cmo ha de gastar el tiempo, le advertir de cmo ha de repartirlo. -Tambin se me ofrece otra dificultad -dijo Leonardo- que quiero que me satisfagis, aunque sea de paso: y si ese tal pretendiente negociante no viene negocios agenos sino suyos propios y el dinero y hacienda que gasta, es suya, qu le obligaris qu licencia le daris? -Yo -respondi el Maestro- no hago aqu oficio de juez en ninguno de los dos foros, interior ni exterior, ni me alargo resolver casos de conciencia; sumas hay hartas, no slo en latn sino en romance, que le ensearn docta y cristianamente qu le obliga y qu no le obliga, qu se puede alargar con seguridad de su con ciencia y qu no: yo hablo aqu como un amigo, que aconseja otro y le da aviso de lo que le parece que le estar bien, y as sin exceder de los lmites de avisar, os respondo que si el que gasta los dineros y el tiempo mal en las negociaciones y pretensiones agenas, hiciere lo propio en las que son suyas, si con los otros hizo mal, consigo hizo peor, y si con los otros fu descuidado, consigo es cruel, pues se tiene ms obligacin s mismo que los dems, y no correspondindose bien s mismo, ms es que descuido ese delito, nombre de aborrecimiento y de crueldad merece. -Habis tocado tantas cosas -dijo don Diego- seor Maestro, que es forzoso que todos os preguntemos y todos satisfagis. Yo soy el que vengo nuevo la Corte y quien hacis merced y favor de dar esos avisos y consejos, y ensearme cmo me he de haber en ella, para asegurar la conciencia, acertar los negocios, huir de los peligros, gastar bien el tiempo y la hacienda: mozo soy, y las horas que me sobraren de mis ocupaciones

precisas, no s cmo las ocupar: soy inclinado oir comedias. Qu sents de las comedias? -Materia es esa -dijo don Antonio- que no quisiera que hubirades tocado en ella; porque hallo tan encontrados los pareceres de hombres, no slo buenos cortesanos pero muy doctos, que es apretar mucho al seor Maestro obligarle que resuelva una cosa, en que, si se muestra contrario, ha de quedar odioso, y si favorable, en opinin de no muy cuerdo. -Antes me he holgado -respondi el Maestro- de que el seor don Diego haya puesto esta materia en prctica, y guste de que diga lo que acerca de ella siento. Las comedias de suyo, ni son buenas ni malas, porque la recreacin, si es honesta, lcita es. Las repblicas poderosas son como las casas grandes, donde se dar por imperfecta la obra, aunque tenga de curiosa y costosa todo lo imaginable: si no, cmo se traz en ella el zagun para apearse, la sala para recibir, la cuadra para comer, el retrete para dormir, la recmara para guardar, la galera para pasear, si entre las oficinas que son para servir, no se labrase y pusiese aquella que es forzosa para las necesidades corporales? Oficinas ha de tener una repblica grande, que son los lugares y horas de recreacin: entretenimientos honestos y comedias honestas, permisibles son una repblica; pero sabis lo que siento de las comedias? lo que de los coches, que si fueran menos, fueran menos daosos. Aquel refrn y proverbio castellano antiguo: cabo de los aos mil, vuelven las aguas por do solan ir, tiene ms alma que parece: una buena inclinacin, una buena sangre y un buen natural, aunque desdiga algo de sus generosos principios, ya por los ruines amigos, ya por las malas ocasiones, al cabo, al cabo se da una sofrenada la naturaleza s misma y ayudada de la razn, corrida y afrentada, vuelve lo que era, considerando lo que primero fu. Y lo mismo digo del hombre de ruines principios y malas inclinaciones, que aunque por algunos das parezca que procede bien, necesitado forzado por algunos respetos que l se sabe, al cabo, al cabo pocos lances descubre la hilaza y se vuelve lo que fu al principio. No os acordis de la fbula de Esopo, de la gata, que pidi el otro los dioses, que la convirtiesen en dama, y estando vestida bizarramente la mesa de quien la convid, solt maliciosamente un ratn en su presencia, y dej el convite y las galas y arremeti tras el ratn por los zaquizames y guardapolvos de la casa? Las comedias en su principio, cuando no slo los emperadores y csares romanos, sino los brbaros, las desterraron de sus repblicas, eran muy deshonestas, muy torpes y muy obscenas y de obscenas escenas pocas letras hay; ahora en nuestros tiempos, nuestros espaoles haban admitido permitido una manera de comedias honestas y ejemplares; pero de unos das esta parte han abierto la puerta unos bailes tan deshonestos, que parece que vuelven las aguas por do solan ir: hartos ojos tiene la repblica cristiana para mirarlo; ellos toca vedarlo permitirlo; lo que me duele es que sean mantenimiento de cada da, que pienso que bastra que las hubiera en los das que no son de hacer algo, porque llevan camino de envejecer la costumbre y hacerla ley, y que despus no baste el mundo quitarlas por ninguna ocasin en Espaa, tan indomable en observar sus antigedades, como se ve en el correr toros, una cosa, que (como dijo el otro caballero) cuando no hubiera otros inconvenientes en correrlos, no se haban de permitir, siquiera por no ensear huir los hombres, de que se haba de correr la Nacin espaola tan poco enseada criar hijos que volviesen las espaldas enemigos, cuanto y ms una bestia. Pero volviendo lo que toca las comedias, no quiero pasar en silencio lo que le sucedi la ciudad de Toledo, no digo el nombre de ciudad, sino ciertos caballeros devotos y de piadosas entraas, con el rey don Felipe II, el Prudente (que est en el cielo). Vinironle pedir su majestad, que concediese cierta pensin y tributo renta sobre las comedias que se hiciesen en aquella ciudad, para ayuda fundar una casa de la Penitencia para las mujeres recogidas; y respondi el sabio y prudente rey:

-Esa limosna yo la concedo de buena gana; fndese sobre cosa que tenga estabilidad y duracin: las comedias no son cosa estable ni yo quiero que lo sean en mis reinos; es una permisin de burlas y entretenimiento; hoy las permito y maana las mandar quitar. -Verdaderamente -dijo Leonardo- mil inconvenientes se sacan de oirlas y aun de asistir ellas: m propio me sucedi una cosa de harto donaire el da pasado en una comedia, con haberme asentado en una grada, entre gente que pareca de razonable hbito. Llevaba cien reales en plata en un pauelo, y como al salir de la comedia se sale con tanto aprieto, as el pauelo con la mano, tiempo que dijo uno que no estaba muy lejos de m: Un bolsillo me han sacado con veinte escudos de oro, cara me sale la comedia: mirronse unos otros y yo rindome, dije: Por temer yo eso, tengo un pauelo en que traigo cien reales en plata asido en la mano; y sacndole fuera para que le vieran los dems, saqu el pedazo de lienzo que tena en la mano, cortado, sin la otra parte que tena los cien reales. Hurtos y cuchilladas -prosigui Leonardo- eso es lo menos que all sucede; por lo que se puede huir de acudir esos entretenimientos, es porque algunos hombres se apasionan tanto de las cosas que all ven, que respetan las burlas como si fuesen veras, y tienen grande felicidad y suerte ser amigos del representante que hizo al rey al galn, poder or una palabra, que se la oiga, la que hizo la reina. Yo conoc un hombre que era bien rico, y por perseverar en semejantes amistades, en espacio de menos de veinte aos le v pedir limosna por las calles de Madrid. -La verdad es -dijo el Maestro- que lo que le estar ms bien al forastero recin venido la Corte, ser el huir de semejantes entretenimientos, particularmente de las casas de juego, donde suelen resultar los forasteros notables desgracias. -Aqu estamos los tres -dijo Leonardo- que conocimos aquel Filarco don Filarco, cuyo lastimoso fin de su vida puede escarmentar cuantos forasteros vinieren negocios Madrid, para que miren cmo proceden y cmo cumplen con sus obligaciones; y porque entiendo el Maestro gusta de que refiera este caso y que ser para su intento de no poco provecho y bien propsito, od.

Novela y escarmiento octavo


Tena un seor de estos reinos pleito pendiente ante el Consejo real de su majestad, donde se haba trado con las mil y quinientas en grado de apelacin de una de las reales chancilleras de esta corona: era sobre la accin y derecho una hacienda calificadsima, la renta ms de diez mil ducados, y la jurisdiccin sobre cuatro cinco lugares de buenas poblaciones y posesiones: parecile este seor, para mejorar la solicitud de su pleito y pretensin, de dar la agencia y asistencia de l un criado de su casa, en edad mozo, pero de ingenio agudo: sealle particular salario y gajes, y envile Madrid. Entr en esta Corte con la ostentacin digna de la agencia de un tan gran prncipe: puso razonable casa, traa criados y aun galas, que no s si son muy propsito para negociantes. Acuda los negocios, si bien con puntualidad, pero no con la inclinacin ellos, que piden. Aristteles en el libro sptimo de sus Polticas y Cicern en su Retrica, dicen: Al mozo ms le tira el rato del entretenimiento del gusto, que la asistencia las obligaciones domsticas y las causas forenses.As lo hizo don Filarco (que este era el nombre de este nuevo agente y solicitador). Los seores y prncipes cuerdos y poderosos tendrn ms mirado esto; pero verdaderamente siempre ha enseado la experiencia, que se tiene su vigor y valor el dicho del otro poeta: traten los herreros en hierro y los carpinteros en madera, que es decir, que cada uno se le deje ejercitar el arte y oficio que sabe y seguir la inclinacin que le tira. No son los pleitos ni la solicitud de ellos para hombres mozos, y ms si pican de caballeros y seores. El mozo de buena sangre arrastre la pica sirva en el palacio del prncipe; y los papeles, la solicitud y procuracin, qudese los que nacieron tratndolos, y los que mueren por salir con el pleito que tomaron entre manos: lo primero por la accin y justicia que parece tener su parte; lo segundo por conservar la opinin y nombre que tienen de hombres en su repblica, de famosos en entender lo que tratan y de venturosos en conseguir lo que pretenden; de donde nace la tercera razn, de por qu son fieles en lo que se les confa, y solcitos y puntuales, porque desean ganar cuatro reales para su pobre familia, y no los ganaran si perdiesen la buena fama y opinin ganada hasta all. m lo menos, si he de decir lo que siento, no me suena bien los odos don solicitador y don procurador: don Filarco as lo hizo: fuese por este camino de la mocedad y caballera en casa del abogado y letrado: estaba con el cuerpo y con el pensamiento en el juego de la pelota y en la casa del truco, pensando en qu se err el partido que haba hecho los das pasados con los que jug y cmo le haba de hacer y con qu ventajas la tarde siguiente para no perder: madrugaba antes que amaneciese, no guardaba siesta y sala la una para visitar al seor que era de la sala donde pasaba su pleito: pareca solicitud y puntualidad aquella diligencia, y era prevencin para que le sobrase tiempo para irse con la mujercilla liviana y cortesana, donde tena apercibida ya la merienda ya el almuerzo. Llambanle en Palacio los porteros del Consejo, para que asistiese cuando informaban los letrados de la parte contraria y suyos; y en vez de estar esperando en la puerta la hora, estaba en las tiendas de aquellos extranjeros mirndose al espejo para componerse el cuello, la nueva manera de polvos para azulalle, la goma para rizar el bigote y copete, los guantes para calzar y los estuches para dar. No son estos la manera de hombres que h menester la solicitud de negocios graves, y aun de menos entidad, como sean pleitos negocios. Don Filarco al fin era don, y caminaba donde le llevaba su inclinacin; no digo que el don es malo donde hay buena sangre que lo abrace y buena renta que lo conserve. Entre algunas amistades que tena don Filarco en las casas de juego, en las comedias, en los festines y saraos, en las visitas de mujercillas cortesanas, fu la de Duardos, un

gentil hombre paseante en Corte, buena capa, buen hbito, tercero da zapato nuevo, guantes cada semana, tantos como los das, de galn talle, de razonable mesa, bien conocido y bien hablado; y sabido de qu se sustentaba esto, no llova Dios sobre cosa suya; pero lo que le faltaba de posesiones, le sobraba de ayudas de costa. Tena una madre, y hermana, la madre de humor mozo y la hermana golosa; aquella consenta y sta hurtaba, no digo que eran ladronas sino matantes, ni quiero decir que acuchillaban ni rean, pero picaban y parlaban; no capeaban, pero campeaban de fuerte con unas razonables caras y unos agudos picos de que las dot naturaleza, que no picaba pez en el cebo que no quedare en el garlito del pescador. Visit las que no debiera, en compaa del hijo y hermano, no s qu veces don Filarco; hizo lo que todos; di de ojos como mozo de medio medio en el lodo; enamorse de una vez por no regatearlo de tantas; pudiera contentarse con la cara y conversacin de doa Adelfa -que este era el nombre de la madre, -que ni estaba tan pasada de memoria ni tan arrugada de rostro que no pudiera vivir su lado y su sombra cualquier hombre de razonable talle y bolsa; pero no se content don Filarco con ser padrastro, sino que quiso ser cuado de don Duardos. Era este negocio muy grave, y entraba la conversacin de esta amistad muy en hondo; no se gastaban en aquella aduana sino excelencias espaolas y seoras genovesas; y para hacer competencia don Filarco con los arroyuelos de invierno de sus salarios y gajes, y las avenidas y sobresalientes de los gastos forzosos de estos corzos y fcares, no habiendo socorros de diez aos para dar una merienda la seora doa Petronila -que era el nombre de la hermana de don Duardos; si se le antojaba alguna tarde de ir ver la Casa del Campo aquel grandioso caballo de bronce que envi el serensimo gran duque de la Toscana al rey nuestro seor, con la imitacin tan al vivo sobre l de la real persona de la misma majestad catlica; no repar en nada de esto el nuevo galn y cuado de don Duardos; arrojse este charco de los atunes poniendo el pecho al agua, como si no fuese este mar enseado tragar tantos ros, poco ms de media azumbre -como dijo agudamente, hablando de Hero y Leandro, el ingenioso y agudo poeta cordobs;- pero no pasaron muchos das que no se hall bien desengaado de su loca pretensin el pobre de don Filarco; los anteojos de doa Petrolina eran de tan larga vista que nunca se quedaban en rubes y esmeraldas, siempre llegaban joyas de diamantes de trescientos y cuatrocientos escudos; nunca mudaba vestidos de chamelote de aguas de pelo de camello; cuando variaba de colores, las guarniciones y bordados de las telas solan costar ms que el gasto ordinario de la casa de un hombre de bien; adems de que siempre entraba en semejantes ferias un vestidillo al uso para don Duardos y una ropa de algn terciopelillo de Toledo para su madre. Con estos y otros semejantes gastos vino empearse de fuerte don Filarco, que apenas haba calle en Madrid por donde pudiese pasar seguro de que no le llamasen sus acreedores; creca con todo eso la pasin, y comps de ella el desvelo de dnde haba de sacar el gasto para doa Petronila, su madre y hermano y dems adherentes; no saba qu hacerse, vease perdido... qu no har la desesperacin de un hombre ciego! No deba de tener buena sangre ni buenas inclinaciones, pues di en tan grande maldad. ntrase por la puerta de los agentes y solicitadores de la parte contraria, promteles que cmo se le acuda con tanta cantidad de dinero en cada un ao, no slo se ir poco poco en el negocio, pero les avisar de todo lo que pasare, para que conforme ello se defiendan, , no poder ms, lo entretengan para que no los desposean. Estaba la parte contraria en posesin de la renta; tema que la despojasen; llvase mal el venir de ms menos; aceptaron el partido que les ofreca; dbale ochocientos ducados de partido cada ao el prncipe o seor cuyo agente era, por la solicitud, y dile la parte contraria otros ochocientos cada ao porque no hiciese nada: nada tiene disculpa; todo fu

mal hecho, el pedirlos y el drselos; pero con esta invencin y engao pasaron doce catorce aos de dilaciones, y en todos ellos ni cay en la cuenta de la vida que traa don Filarco ni se abstuvo de sus vicios y desrdenes, juegos y deshonestidades, y en vez de desempearse se empe ms, y para acudir los gastos de doa Petronila, que siempre eran excesivos, no bastando los mil y seiscientos de cada ao, di en mohatrero. -Dbalas tombalas -dijo don Antonio- ahora se os olvida? Respondi Leonardo, que era el que las tomaba: -No os acordis una vez que nos dijo los dos el desventurado, que haba tomado una mohatra de disciplinas y tnicas, que no poda salir de ellas ni quien le diese una sola blanca? -Extraa manera de mohatra -dijo don Diego;- tomarla de oro, seda, pao, plata, pase; pero de disciplinas y tnicas cuando pensaba ese hombre salir de ellas, supuesto que las mohatras se hacen para socorrer con brevedad las necesidades que se ofrecen. -No os admite eso -replic don Antonio- que cada da se ven en esta corte en razn de eso, cosa que no me imagino que jams pudieran dar hombres. Un hombre mozo, con inclinaciones de gastar, ya enamorado, ya jugador, ya amigo de fiestas y galas, que, no lo tiene, an no lo ha heredado, en qu locuras no dar para cumplir sus desordenados apetitos? Yo s de cierto personaje, y no de los de por ah, que hallndose sin un real, tom una de las ms graciosas mohatras que o en mi vida. Concert con un pintor que le haba de hacer dos mil retratos de las personas que l le sealase dijese, vivas muertas, y que haba de fiarle la paga por cuatro aos. Eran los precios que le daba por cada retrato excesivos; y el codicioso y el tramposo dicen que con facilidad se convienen. Hecha la escritura y asentado el concierto, lo que haca el que tom la mohatra era irse hoy un amigo, maana otro y decirles: Por qu no os hacis retratar, pues ya est puesto en uso el retratarse?. Cada uno daba su razn diferente; pero, de ordinario, todo vena parar en decir: para qu quiero yo gastar ahora veinte treinta escudos en retratarme?. Deca el de la mohatra: Pues dadme cuatro seis escudos y yo os har retratar. Los otros por gozar del barato, dbanle el dinero de contado, y el de la mohatra dbales una libranza por escrito que deca as: N., pintor, retrat N. doa N. sin pedirles nada, y pngalo por mi cuenta. Con esto l tuvo dineros y el otro pinturas, aunque despus al cobrarlo, el uno sinti ms el pagarlo, y el otro trabaj ms en cobrar que en pintarlo, y en toda la Corte se ri la mohatra. -Dejadle proseguir su cuento -dijo el Maestro- que nos desazonis los que estamos con gusto de oirle. -Lo que queda por referir -dijo Leonardo- es tan malo, que ms valiera dejarlo aqu. -No veis que se cuenta -dijo el Maestro- para escarmiento de don Diego y de los dems negociantes y pleiteantes? Ya yo s el fin que tuvo y me duele harto el acordarme de l; pero para eso se cuenta. Con que prosigui Leonardo y dijo: -Estas mujeres de corte distradas, cuando se ven pasado lo mejor de su vida y que ya ni las festejan tanto ni les dan tanto, las ms de ellas dan en lo que di sta: con lo que haba ahorrado de los gastos de don Filarco y de otros que haba pelado hurto, compr una razonable casa y buena parte de ajuar para ella, y puso los ojos en un mozuelo tratante, no de mal talle, hombre aplicado y que con acudir las ferias y hacer sus empleos, ya en mulas, ya en ganados de cerda y algunos cordellates y paos bastos, medias de aguja, estambre hilado y otras cosas semejantes, iba creciendo en crdito de inteligente y ahorrador. Aficionsele y parecile propsito para acabar su sombra aquella su vida distrada y libre; admitile en su casa, y no pudo ser tan escondidas, que no lo entendiese don Filarco. Form quejas de la novedad; ella al principio comenz excusarse, pero

ltimamente quitndose la mscara (no la de su cara sino la de sus cautelas y engaos) para taparle la boca con el buen color del fin que pretenda, al cabo, al cabo le vino decir, que si l no caa en la cuenta, ella haba cado, que fin haban de tener las cosas, y ms era razn que las tuviesen las que de suyo no eran buenas; que l tena alma y tema Dios, y que bastaban catorce aos de mala vida; que aquel mancebo se haba ofrecido, que era de buena gente y tena razonable caudal y se quera casar con ella; que ella quera vivir en servicio de Dios lo que le quedaba de vida, y que donde l no diera lugar ello, ella procurara que se pusiera remedio por justicia. -Oh, traidora, mala mujer! -respondi l.- Despus de haberme consumido ms de quince veinte mil ducados de hacienda y lo mejor de mi vida y aos, sales con que quieres casarte con otro? Pues cmo? Para parlar y hablar de prestado te parecan humildes y cortas las mayores grandezas de los mayores prncipes de esta corte, y para lo que ha de ser propio y ha de durar para siempre, te abates y humillas contentarte con un pobre mozuelo tratante? Pues si yo entendiera alcanzara de tu gusto y ventolera, de tu libre vida y distradas costumbres, que te habas de rendir y sujetar en algn tiempo debajo del yugo del matrimonio, quien te ha querido tanto como yo, en qu reparara en casarse contigo? Sabes t que por acudir tus desordenados y excesivos gastos, he sido traidor y desagradecido aquel cuyo pan como? Ni he reparado en la reputacin de mi persona, ni en el crdito de mi honra. Y cuando pienso que te tengo ms obligada y ms ma, sales con que has puesto en otro los ojos y le quieres no menos que para marido? Aqu fu adonde turbndosele el juicio, no acertando hablar, repitiendo muchas veces esta palabra: Otro para marido que yo! metiendo mano la daga, arremeti ella. Oh secretos juicios de Dios! Quin no teme su justicia? quin no considera los ocultos caminos de sus juicios, y tiembla y se encoge, pensando que ha de haber hora de dar la cuenta de todo, y que plegue Dios que le dn lugar para que la d? La mano y la daga tena levantada don Filarco, casi ya cortando las tocas, que caan sobre la cabeza de Petronila, que no escap tan bien que no quedase mal herida en ella, cuando entrando el mozuelo, que haba de ser el desposado, quien di voces Petronila que la socorriese y vengase, sin reparar en otro que el caso que vea presente, le di don Filarco una estocada, de que cay diciendo voces: -Jess, confesin, que me han muerto! Ella y el mozuelo, dndoles lugar el herido, por ahogarle la sangre y estar cado en tierra, se desaparecieron de modo que hoy es y no se sabe de ellos. Acudi el barrio, vino la justicia, volvi un poco en s el herido, cuanto pudo declarar quin le haba muerto; la razn de la pendencia, las muchas deudas y mohatras de que estaba cargado, la traicin que haba hecho su seor, de recibir los ochocientos ducados de la parte contraria cada ao, pidiendo Dios voces perdn de todo, pero esto con tanto atropellamiento y priesa que de all un instante espir; cosa que dej absorta y espantada toda la corte, escarmentados hartos y acobardados otros muchos, muchos, para hacer confianza unos hombres de otros, y ms de los que no se conocen ni tienen entera satisfaccin.

Aviso sexto
donde se le avisa y ensea al forastero se guarde y huya de otra manera y suerte de hombres, que de ordinario anda en la corte, cuyo trato y conversacin tambin es peligrosa y daosa. Las grandes repblicas y poblaciones -dijo el Maestro- desde el principio del mundo, lugo que las hubo en l, siempre trajeron consigo este dao incontinente de encerrar dentro de s, sobra de los buenos, otros que no lo son tanto, con color de los ocupados, no pocos ociosos al olor de los ricos; una manera de gente necesitada, viva de ingenio y pobre de bolsa, que de da comen vista de quien pueden y de noche estudian ms de lo que saben ni alcanzan. Es el hombre de su naturaleza terrible, cauteloso, sagaz, vivo, amigo de su provecho, deseoso de conservarse menos costa y trabajo suyo. As lo dijo Herodoto en el libro 1; y Eliano en su libro 10 de su Varia Historia, dijo: De la misma manera que los peces del mar se hallan pocos sin espinas y escamas, tambin entre los hombres vagantes y ociosos se hallan pocos sin malicia, cautela, engao invencin. Cicern en el libro 2 De Officiis, dice que esta manera de hombres son peste para los otros; y esto, aunque, como dije, en todas repblicas y en todas edades se ha visto y se ha hallado, se ha lloradoel dao que esta manera de gente acarrea y trae, con todo eso en ninguna tierra ni patria se ve tanta diferencia de estos znganos como en Espaa, por ser nuestros naturales espaoles poco inclinados las artes y oficios mecnicos y todo aquello que es trabajo, requiere flema y sufrimiento. Dijera mucho de lo que esto me dola y lastimaba, pero suficientemente habr cumplido con mi nimo y deseo, que es de guiar y avisar al forastero recin venido la corte, para ensearle huir de los peligros de ella. Cuando llegremos tratar de los libros que ser conveniente que lea, le advertir y ensear que, de lo que escribe Juan Botero en sus Relaciones Universales del Mundo, lea al padre Pedro de Guzmn, de la Compaa de Jess, en el libro que intitul: Bienes del honesto trabajo, y Daos de la ociosidad, y hallar tantos desengaos y tantas verdades de lo que vamos diciendo, que le obligue mirar entre qu hombres anda, y con qu manera de gentes comunica. Yo, seores, tengo larga experiencia, por los muchos aos que h que en esta Corte vivo y habito, que adems de los hombres ociosos y sobrados, invencioneros y cavilosos de que hemos avisado y advertido al forastero que se aparte y guarde, hay otras muchas diferencias y gneros de ellos, que si al principio parece que es de poca consideracin el dao y perjuicio que su comunicacin y trato puede hacer, tocado despus con las manos, se han visto ser notables los que se han seguido los que los han admitido y tratado. Primeramente hay una manera de hombres en la Corte, que quien los conoce bien les ha dado el nombre que se les debe, y as les llaman pegadillos, porque bien as como entre la obra de manos de Medicina y Ciruga se usan para contracadas y dolores una manera de emplastos parches que llaman pegadillos porque no se despegan ni desasen de la parte que los aplicaron hasta que, chupan el humor quitan el dolor, as este gnero de hombres que digo, si una vez se os hacen encontradizos y se arriman vos y os huelen que sois forastero, no se despegarn de vos hasta que os acaben, la paciencia la bolsa, y muchas veces entrambas. Acurdome, que recin forastero y nuevo yo en esta Corte, la primera vez se lleg m un hombre de buen talle y hbito, y vindome preguntar por la casa de cierto consejero, me dijo adnde era y me acompa hasta ella. Entr dentro, habl con los criados, dise tan buena maa y diligencia, que aunque tardamos un rato, al fin me di audiencia aquel seor del Consejo. Yo sal de all agradecido, y querindome

despedir de l en la calle, dicindole que bastaba la merced que me haba hecho sin haberle servido en nada, que yo iba hacia la calle Mayor comprar no s qu nieras de encomiendas, que l respondi que de ninguna manera me dejara, porque si en algo me haba servido en casa del seor del Consejo, ms me poda servir en aquello, porque all tena particular conocimiento con aquellos joyeros y me poda hacer haber aquellas cosas con ms comodidad: yo procur excusarme y excusarle, y con todo eso porfi tanto que hube de llevarle conmigo, y si se ha de decir todo, no me hizo mal tercio en la compra. Era tarde; corra ya la una; preguntme que adnde tena la posada, y sealndole yo parte donde la tena, que era los Caos de Alcal, l me respondi que como hombre que saba ms bien la tierra y el lugar, me llevara por parte que me diese menos el sol, que le haca la sazn bien grande, respecto de estar los das caniculares en su principio. Vile tan cuidadoso de mi salud y tan diligente en mis negocios y tan corts y aprovechado en mi favor, que, aunque yo le porfi, no hubo remedio, sino que se carg, aunque yo no quise, debajo de su capa, de algunas cosas que no pudo llevar el esportillero, que, puestos en mi posada, me pareci demasiada grosera cortedad no convidarle comer, que se hizo l poco de rogar, diciendo que lo aceptaba por no volver con la siesta hasta su casa. Aadimos la pobre olla de forastero un poco de fruta y unos pasteles; comimos y parlamos, y hacindose hora de salir negociar, no fu menester poco para despedirle de m. No era, pues, amanecido otro da cuando mi hombre estaba en mi aposento, dime los buenos das; dijo, que pasando de San Jernimo, de donde vena, le pareci que no cumpla con la voluntad y amor que me haba cobrado, si se pasara sin saber cmo me haba ido aquella tarde de negocios; yo le agradec el cuidado, y dicindole si quera desayunarse; lo que l respondi que por haberse sentido la noche antes con un poco de dolor de cabeza, se haba acostado sin cenar, y pues yo coma tarde, que sera bien que nos desayunsemos antes de salir de casa, aunque no fuese sino con un bizcocho mojado en un poco de vino de lo caro, que con esto se sola hallar l bien. esa cuenta repliqu yo: -Tambin me quiere hacer merced hoy de honrar mi posada y comer conmigo? -Siento tanto -dijo- el comer solo, que por gozar de su buena conversacin de vuesa merced, me quedar de mucho gusto; dems de que no quiero comer el pan de balde; desayunmonos y vamos negociar lo que hay que hacer, que todo vengo dispuesto. Vista su resolucin, hube de prestar paciencia; y supuesto que, como l deca, haba de comer mi pan, valme de su razn y ayudme de l para saber las casas de aquellos con quienes haba de negociar. No pudimos despachar nada por la maana; comimos, y volvimos sobre tarde, y fu de modo, que eran las diez de la noche, y no pudiendo apartarle de conmigo, fu fuerza que, como comi, cenase. Yo le previne de que yo no cenaba carne, por tener flaco estmago. l me respondi que se holgaba que hasta en esto nos parecisemos; que tena por cosa sospechosa para la salud cenar mucho; que su cena era unas lechugas, borrajas cocidas, dos huevos en cscara, frescos y blandos, y un bizcocho y unos granos de ans. Hzose as. Despus de haber cenado, deseando yo abreviar y despedirle, l alarg la conversacin de modo que ya eran las doce; que l aadi otra, que yo no esperaba, que fu la del decir que l viva con un hermano suyo de mala condicin; que era tan tarde, que no se atreva desasosegarle; que dijese la huspeda que hiciese una cama, que l la pagara; y yo haciendo muy del cortesano y muy del obligado, me corr de oirle decir semejante cosa, y aad que todas las veces que quisiese y le fuese de gusto, la hara yo hacer; palabra que l tom tan de veras y con tanta puntualidad, que en tres meses que estuve de aquella vez en la Corte, jams falt comida, cena y cama, y aun si parara aqu; pero algunas veces se alarg sacarme, por gentiles trazas, para zapatos, medias, cuellos

y sombrero, y aun alguna vez para la comedia; de modo, que sin haberle menester, porque, como sabis, yo siempre me he servido de un hombre con espada y otro sin ella, con un mayordomo, dems de un solicitador agente, y un compaero de mesa y aposento, que en la mula estaba para irme, y en el camino, y all entend que no se desasiera y despegara de conmigo. Mirad si esta manera de hombres con razn les dan el nombre de pegadillos, de que no hay poca abundancia en esta Corte. -Notable suerte de gente! -dijo don Diego- y me habis hecho grande bien en avisarme. -Si no hubiera ms de ellos -replic Leonardo;- pero hay infinidad de ellos, hay los capigorras y milites. -Holgar de que me deis entender estos nombres -repuso don Diego. -Eso har de buena gana -dijo Leonardo- con licencia del Maestro. Cuanto lo primero, los milites son un gnero de gente de razonable hbito, que, aunque vistan de negro, traen medias de color, jubn de gamuza, plumas en el sombrero, plateado y guarnecido el aderezo de espada y daga, bigotes robustos, aspecto terrible, que pisan por la calle Mayor como en campaa, a comps de la caja; acuden las lonjas, saben nuevas, tienen avisos de los intentos del Turco, las revoluciones de los Pases-Bajos, el estado de las cosas de Italia, descubren nuevas Indias, y, ltimamente, la una del da comen si se lo dan; y aunque no hayan salido sino hasta Cartagena despedir una compaa, se llaman los seores milites. Sulense hacer convidados sin convidarlos, piden prestado, fiado no volverlo, y comen costa de los que han de matar. Yo os prometo que habindole dado uno mi mesa y casa ms de seis meses, ofrecindoseme en la Puerta del Sol una pendencia con un hombre, que se arroj conmigo algo de palabras, hube de reirla yo por mi persona, y me vali el saber yo menear los puos, que donde no, me matara este enemigo; y este tal milite, en todo el discurso de la pendencia, no slo fu para desenvolverse en mi favor, pero ni aun para poner paz; con que l corrido y yo enojado, deshicimos la compaa para siempre jams; y de estos lo que ha de hacer don Diego es huirles el aire y guardarles la boca; y si alguna vez encontrare con alguno, darle de comer caridad es; orle, tiempo ocioso; y creerle, cosa peligrosa. Si se le ofreciere alguna pesadumbre, rala y averigela por su persona, y no sustente valientes hablantes de ventaja, por mejor decir, porque dos cosas, deca un hombre gran cortesano, que era n malas para compradas: la valenta y la honra; porque en la una lo barato es caro, y en la otra lo verdadero es falso. Hay otro modo y suerte de gentes, que se llaman capigorras, los cuales con hbito de hombres estudiosos y de escuelas, se entretienen en esta Corte vanamente; unos hacindose astrlogos, sacando pronsticos de las cosas por venir, anunciando sucesos, levantando figuras, hacindose orculos, siendo la verdad que en toda su vida abrieron libro ni estudiaron proposicin de Astrologa. Otras veces se hacen conocedores fisonmicos, declaran por las rayas de manos cuando se hallan entre gente ignorante y fciles de persuadir, como son mujeres, adonde muy lo gitano les venden el gato por liebre, dicindoles desde una mentira hasta ciento. -Qu sents, seor Maestro -dijo don Antonio- de esto de Astrologa? -Materia es grave -respondi el Maestro- y que requera ms espacio el averiguar lo que acerca de eso tienen y sienten hombres doctsimos y gravsimos. De haber ciencia de los astros y cielos, principio es cierto y asentado; pero que los hombres mortales puedan reducir punto fijo lo prctico de esta terica, como en el arte Medicina el conocimiento de las complexiones individuales, tngolo por cosa, sino imposible, lo menos muy dificultosa. Extraamente habla de la Astrologa san Agustn en la narracin 2 sobre el Salmo 31. San Juan Crisstomo en la Oracin de Providencia. Tertuliano en el Apologtico contra los Gentiles y en el libro de Idolatra. Lactancio Firmiano en el libro

2 de las Divinas Instituciones, captulo 17. Alvino Flaco, Alciuno, en el libro de los Divinos Oficios, debajo del ttulo de Epifana. San Basilio en su Examern, homil. 6. San Ambrosio en su Examern, lib. 4, cap. 4. San Gregorio Papa en la homil. 10 sobre los Evangelios. Taciano en la Oracin contra los Griegos. Bardefanes, autor sirio antiqusimo, como lo refiere Eusebio en su Preparacin Evanglica, en el lib. 6, cap. 8. Orgenes y otros autores que pudiramos traer, sienten mal y dan por sospechoso lo prctico de esta facultad y arte. Y quien quisiere ver todo lo que toca esta materia de una vez, lea de los modernos de nuestros tiempos Icario Martiniengo, Brixiano Abad, general de la Congregacin Lateranense de los Cannigos regulares de san Agustn, en el 2 tomo de su Glosa Magna, y al doctsimo varn el P. Benito Pereira, de la Compaa de Jess, en sus Comentarios sobre el Gnesis, adonde tratando de la Astrologa judiciaria en el libro 2, donde prueba, con ocho razones fortsimas, que aunque los astrlogos tuvieran suma y perfecta ciencia de los astros del cielo, no pudieran en el juicio prctico adivinar las cosas por venir, y trae las razones que ello le persuaden; y para mayor confusin de los que dan tanto crdito estas cosazas, esfuerza de nuevo la razn de Fabrino, filsofo antiguo, disputando contra los caldeos, y lo trae Aulo Gelio en sus Noches ticas, libro 14, cap. I; pero para no cansarse y ahorrar de lances, el demasiado curioso vea el eruditsimo varn, el P. Alejandro de los ngeles, prefecto de los Estudios del Colegio Romano, de la Compaa de Jess, en el libro que intitul Contra los Astrlogos, impreso en Len de Francia el ao de 1615, costa de Horacio Cardn, que este impresor en Francia, y Juan Keerbegio en Flandes, verdaderamente se les debe agradecimiento al cuidado con que han impreso tanta variedad de libros, si bien ac en Espaa podemos tambin estimar el cuidado con que lo han hecho nuestros naturales y en nuestros tiempos, especialmente en esta corte, Pedro de Madrigal y Luis Snchez, impresor del Rey. -Felicsima est Espaa, en nuestra edad, en lo que es materia de libros -respondi Leonardo;- y volviendo nuestro principal intento, digo que estos capigorras estudiantones que andan en corte, es menester que el forastero les huya la cara y se aparte de su conversacin, porque son grandes embelecadores, consumen la hacienda de aquellos quienes se dan por muy amigos, y no sirven sino de gastar mal el tiempo y aun infernar el alma. -Cuando yo andaba en hbito de estudiante en Madrid -dijo don Antonio- me sucedi con uno de estos una cosa graciossima; lo menos, sin ser yo gracioso, me ense decirle una gracia donaire que se celebr no poco. Haba yo acabado de hacer un manteo y sotana de unas lanillas que se usaban entonces, tradas de Inglaterra y Flandes; traa este seor licenciado, que se me haba dado por amigo, un manteo y sotana de una bayeta que no haba en ella ms que la memoria de haberlo sido, que, como deca bien otro amigo mo, aquel proverbio antiguo: rbanos y queso tienen la Corte en peso, se ha de entender as: rbanos y queso tienen en peso los estmagos y la bayeta de los cuerpos; pues lleg m un da el bueno de mi licenciado, dime cuenta de que ciertos deudos suyos principales haban venido esta Corte, y que para visitarlos por no ir en tan ruin hbito, que le prestase yo mi manteo y sotana, que, hecha la visita, me lo volvera al punto. Yo no tuve cara para negrselo, que por esto se llaman gentiles-hombres, literatos femiliteras, capigorras, porque no slo se hacen gorras de la comida, si una vez se la dais, sino de la casa, vestidos y dinero, coche, caballos y criado, y aun otras veces de otras cosas, que entran ms en hondo. Vistise el manteo y sotana, y vnole por mis pecados tan al justo, que parece que se haba hecho para l, tanto, que no slo pareci que se haba hecho para l, sino que era l el que lo haba hecho, segn lo iba deshaciendo sin querrselo quitar. Vena un da cansado y djome:

-Comamos, que os prometo que vengo hecho una pera de molido. Respondle yo: -Ojal vos furades pera y no hombre! Y replicndome l que para qu, dije yo: -Para mondaros y quitaros la corteza que es ma. Entendi el smil y comparacin, y aunque no era de cera ni se corra de nada, confundile la sentencia y picle a gracia, y cay en la culpa y yerro que haba cometido, y quitse el manto y sotana un tiempo que, aunque yo no era rico ni entonces estaba heredado, pareciera ms pobre de lo que era si me lo volviera vestir; y as, volvindoselo dar, le dije: -Hasta aqu le habis trado por fuerza; desde ahora le traed por mi gusto. -Con razn -dijo don Diego- se celebr el dicho, porque verdaderamente fu agudo y mordaz. No os divirtis de lo que nos bades prometiendo de estos capigorras estudiantes falsos. Acerca de los daos que hacen con fingirse astrlogos y matemticos, quiromnticos, adivinadores, por mejor decir, embusteros, podr ser que de ah salga algn ejemplar escarmiento como yo le he menester, porque soy tentado por saber cosas nuevas, y si no me espantis las orejas con algo que me haga asombro me sirva de freno, podr ser que me pierda por ah ms que por otra parte, porque soy amicsimo de saber. -Algunas cosas -dijo Leonardo- han sucedido, unas de risa y otras de lstima. Od lo que me cont cierta persona los das pasados.

Novela y escarmiento nono


Tena cierto hombre de este lugar, hombre de tratos y de negocios en diferentes mercaderas, altas y bajas, fin, por decirlo de una vez, hombre ocupado en materia de ganar hacienda, una mujer muchacha y hermosa, en quien jams haba tenido hijos. Son los hijos una de las trabazones y lazos que hay en el estado del matrimonio, que ayudan conservar la paz y el amor de los casados, y tal vez de no haberlos resultan algunas desazones y sinsabores, si bien en los que son buenos casados y buenos cristianos, pequea ocasin es esta para la obligacin que hay para conservar la uniformidad conyugal: una mujer muchacha, de buena cara, de ojos despabiladores, cascos livianos, pis sueltos, amiga de galas y de inclinaciones ruines, casada con un hombre rico, ms inclinado ganar hacienda que decir amores, compuesto de costumbres, ni demasiado curioso, ni demasiado mozo, aqu sin mucha astrologa, se suele adivinar el suceso: viviendo en Corte, sobrando la hacienda y no faltando la libertad, uno de los muchos paseantes que hay en Madrid, que se llaman paseantes de pi y de caballo, que otros por otro nombre les dicen aventureros porfiados, porque en todas calles pisan y todas horas pasean, di en pasear y solicitar esta mujer casada: el negocio lleg al peor estado que pudo, que persuadida de las mentiras del hombre, de su talle, y algunas ddivas bien flacas, se rindi, que no debiera; y como estos enamorantes cortesanos, ricos de palabras y pobres de obras, primero estudian en cmo han de enamorar y lugo en cmo desquitar lo que dieron, cuando vi cado el pjaro en la red, bala pelando suavsimamente, y entre otras cosas que la quit, fu una riqusima sortija de diamantes: habasela dado su marido ella cuando se cas, respecto de estimarla en mucho, por haber sido de su padre y abuelo. Pidile un da el marido la sortija para cotejar el diamante con, otro que le vendan; y como no la tena en su poder, pareci que satisfaca al marido con decir que se le haba perdido, cosa que el marido llev mal y mand que desvolviese toda la casa de alto bajo para buscarla, y no slo esto, pero amenaz la mujer si no pareca la sortija, de que seran desde aquel da malos amigos, porque era argumento de poco amor hacer tan poca estimacin de lo que l tena en tanto. Aunque la mujer de suyo era libre y soberbia, con todo eso se acobard y temi al marido. Estaba tan abrasado por la prdida de la sortija, que diera gran parte de su hacienda porque pareciera. Tena por amigo uno de estos matemticos astrlogos, que algunas veces coma en su casa sin convidarlo: pidile encarecidsimamente que echase un juicio y alzase una figura sobre en qu parte estaba aquella sortija, y si haba de parecer si se la haban hurtado su mujer: que es una de las cosas ms perniciosas y peligrosas que hay en esto, que dicen que saben estos astrlogos matemticos, el adivinar los hurtos, de donde se sigue de semejante permisin grandes daos inconvenientes para las haciendas y aun para las conciencias, y aun un universal escndalo en los nimos de los que se precian de buenos cristianos. El susodicho licenciado husped del tendero no saba ms astrologa que un caballo; tena unas efemrides y unas tablas de mgico y una esfera de Sacro Bosco, ms por cumplimiento que por entenderlas, como libros de mdico de aldea, con que tena persuadido al marido de aquella dama, que era otro Can Zoroastes: pidile que mirse esto de la sortija, y ofreci de hacerlo con nimo de decirle dos mentiras cuando le apretase, como me cont m cierto hombre de crdito, porque era un gran seor y prncipe, que tena en su casa, viviendo en Sevilla, un comprador despensero que haca estos pronsticos de si ha de llover, si ha de ser bueno el ao, y como lo supiese este seor quien serva, y le preguntase, qu cmo haca aquello sin saber latn, ni haber estudiado jams, respondile:

-Seor, esto hago por entretenerme y sacar cuatro reales costa de los labradores que lo creen como si fuera verdad, y lo que hago es: tomo un almanaque pronstico del ao pasado y pngolo todo al revs, de modo que donde dice que se ha de coger mucho trigo, se coger poco, y si dice que tal da har sereno, digo que har nublado, y he tenido tal dicha, que dos tres aos arreo ha sucedido como yo lo he dicho, con que he ganado la mayor opinin de astrlogo de todo el mundo. Rilo mucho este seor, pero mandle que de all adelante no lo hiciese. No s si le obedeci, pues andan tantos pronsticos. Nuestro licenciado era de esta manera de astrlogos; con todo eso, como tena ms de socarrn que de letrado, y deseaba conservarse en la amistad del tendero, echse soar sobre qu se poda haber hecho la sortija: dej de poner los ojos en las nubes y las manos en el astrolabio que no entenda y psolos en la facilidad de la mujercilla y en algunas conversaciones que admita, y como es mal ladrn el de casa, fu con ms malicia aquellos das mirando en un hombre que paseaba ms que otros la casa y calle, y di en mirarle de los pis la cabeza, y lugo haciendo un juicio con la astrologa de las tejas abajo, dijo: Esta mujer ha dado esta sortija este hombre. Y haciendo y diciendo, hallndose solo con la mujer, le dijo as: -No es cosa nueva que un hombre quiera una mujer y una mujer un hombre, y ms en esta Corte, donde una buena cara de mujer y la mucha solicitud de un cortesano holgazn son como el codicioso y el tramposo, que lugo se encuentran y llegando el negocio que se quieran bien, tampoco es dificuloso de persuadir que, comps de cmo se quieren, se regalen, pues obras dicen que son amores y ddivas quebrantan peas, y la fineza del amor consiste, no en esperar que se pida lo que se apetece, sino en adivinar lo que se desea y madrugar darlo antes que se imagine lo que se quiere pedir. Estas son las finezas de amar, que esotras son fulleras de pelar. Todas estas salvas os he hecho para que sepis que soy perro viejo, que nada me espanta, porque por todo he pasado. Yo he echado de ver (porque ya sabis que soy astrlogo y medio adivino) que queris bien cierto gentil-hombre, no de mal talle, vestido de luto, que ya vos me entendis. Yo s que los das pasados, burlando este hombre con vos, os quit de las manos aquella sortija de diamantes, por que anda tan penado vuestro marido; ya sabis en lo que l la estima; ese galn le es de poca consideracin, y cuando queris obligarle y regalarle, en vuestra casa hay harto con qu; dad traza como la sortija parezca y se vuelva, que os va toda la paz de vuestra vida con vuestro marido, que de m haced cuenta que esto cay en un pozo, mas me cabe en el estmago. La mujer, si bien al principio comenz negar, y aun enojarse con el estudiante, al cabo, al fin como mujer, persuadida de que aquel hombre saba aquello por arte del diablo, porque haba sido decir mentira y sacar verdad, pues estuvo su fortuna del estudiante en hablar acaso y dar en el caso como haba sucedido, ella toda turbada, robado el color del rostro, comenz llorar y decir: -Vos, seor, sabis mucho, esa es la verdad; yo di esa sortija ese hombre; temo pedrsela porque le quiero bien; temo mi marido, porque estima la sortija; deseo que vuelva mi poder y no s cmo; en vuestras manos pongo mi vida y mi honra, y aun mi gusto; pues sabis tanto, aconsejadme lo que deba hacer para que salga bien del peligro en que me veis puesta, que os doy la palabra, que si hasta aqu no os he sido buena amiga y he reido mi marido porque os traa comer tan menudo y os presta tantos dineros sin tener vos de qu volvrselos, que desde hoy en adelante os ser leal y fiel servidora, haciendo buena cara y aun buena correspondencia todas vuestras necesidades. El estudiante agradeci esta oferta, y protestando ante todas cosas el silencio y secreto, le dijo que pidiese al amigo la sortija, dicindole la estimacin que su marido haca de ella, y si reparaba en el inters y el valor, que le diese otra joya que valiese dos

tantos, y que si picaba en celos y en sospechas de que era de otro para darla otro, que cuando la viese fuera de su mano de la de su marido, tomase la venganza que le satisfaciese ms en cualquiera de los dos. Parecile bien la mujer este consejo, y que el galn vendra en darle, pero aadi esto: -Vuelta la sortija mi marido, cmo tengo de decir que ha parecido? - eso -respondi el estudiante- tambin dir lo que se ha de hacer: Lugo que tengis la sortija, id uno de vuestros cofres donde ms ropa tenis y ponedla en el suelo de l debajo de la ropa, dadme las seas del cofre y de la parte dnde est, y dejadme m lo dems. Con esto la mujer se parti agradecidsima, hzose todo como haba dicho y aconsejado el dmine, y de all dos das llegse el estudiante al marido y abrazle y djole: -Gracias Dios, que ya no se perder la sortija de los diamantes, que vuestro abuelo di vuestro padre y vos vuestra mujer. -Qu me decs? -respondi el marido- que no me podais dar nueva de mayor gusto y contento; hurtronsela perdila? - la mi fe, que me ha costado -respondi el estudiante- un buen por qu el sacarla de rastro, porque no ha quedado libro de astrologa que no he revuelto. Dentro de vuestra casa est la sortija, en una cuadra donde, entre otras cosas, estn puestos arreo tres cofres de pellejo de caballo, en el postrero, que est debajo de una ventana, en la parte que mira al Oriente, en el suelo del mismo cofre: debajo de una pieza de esta manera de telas blancas que llaman cotona, se le cay vuestra mujer sacando otra pieza de tocas que all tena; llamronla de priesa cuando quera volver por la sortija y cerrar el cofre, puso el cuidado en el negocio que la estaban diciendo, cerrlo y olvidla: vino la noche y acostse, y cuando la maana hizo memoria de la sortija, nunca pudo dar en si se le haba cado, si se la haban tomado; pero vayan al cofre y veris cmo es verdad lo que os digo. Fueron all al momento, hallando las propias seas que le haba dado y la sortija en la parte que deca, con que gan notable crdito de grande astrlogo y matemtico con el tendero o tratante, y por el consiguiente con la mujer, por lo que queda dicho; pero no par aqu el suceso del caso, porque como la mujer viva temerosa, persuadindose que el estudiante por su astrologa y ciencia saba todo lo que ella haca, di en regalarle y acariciarle, y la que hasta all grua y rea su asistencia en casa y lo que el marido gastaba con l, ahora era la primera que le favoreca y que le reparta en la mesa el mejor bocado, y le socorra sus necesidades hurto del marido. Todo esto se le hizo muy de nuevo al seor de casa y comenz sentir mal de ello, y habiendo hallado familiarmente y en secreto hablando horas extraordinarias al estudiante con su mujer, lleno de celos y de impaciencia, le llam aparte y le dijo as: -Seor astrlogo matemtico lo que es, tenindole lstima por haberle conocido en mi mocedad en Salamanca, ya sabe que sin otras obligaciones, desde que un da me lleg pedir en esta Corte ocho reales prestados, contndome sus trabajos y pobreza, todas las veces que l ha querido, ha tenido mi mesa y plato, y sin eso, ya los cuatro ya los ocho reales cuando los ha tenido necesidad: parceme que desde unos das esta parte mi mujer que era la que no poda verle, le oye sus embustes y embelecos ms espacio y ms con gusto que sola, y le veo ms medrado de ropa y con ms buen pelo; no querra que esto segundo fuese costa de mi hacienda y aquello primero costa de mi honra, ni que haya de salir tan caro el diamante perdido, que pierda yo mi honor y reputacin, y aunque ms astrologa sepa, sabr yo matarle palos si tal imaginase; y para excusar este inconveniente y desgracia, hgame gusto, que no atraviese ms los umbrales de estas puertas.

Suspenso estuvo el estudiante un rato; pero volviendo lugo en s, medio riendo le dijo: -Bellacamente paga vuesa merced, seor compadre, lo que yo he vuelto en su ausencia por su honra y aun por su hacienda, que pudiera ser, que si no fuera por mi astrologa, estuviera ms de lodo que est: no soy yo el que le hago la guerra, y si su mujer me regala y acaricia, no lo hace porque le diga amores sino porque calle quien se los dice; ni ella es amiga de astrlogos ni matemticos, sino de galanes y amantes; abra los ojos y cierre la boca, y qujese de quien le ofende y no de quien le ha servido como yo. Y diciendo esto le volvi las espaldas, sin que fuese poderoso hacerle esperar por cuanto le dijo ni hizo. Veis aqu de lo que sirve la amistad y trato de estos echacuervos, charlatanes y chocarreros. Era hombre de bien el tratante tendero; comenz cavar sobre lo que le haba dicho, y en el pensamiento y en el corazn con la melancola, di en rondar y velar su casa todas horas, encontr en una bien desgraciada al galn de la sortija con su mujer, matla ella y l escap tan mal herido, que aunque no se supo jams de l, se presume y sospecha que tambin acab y muri. -Terrible lstima! -dijo don Diego- en verdad que me habis escarmentado de fuerte, que huya trescientas leguas de estos semejantes estudiantones, que hablan tan largo y les coge tan poco en el estmago. -Tambin -dijo don Antonio- hay otra manera de hombres en esta Corte entre estudiantes y seglares, que los llaman semipoetas coplistas, que se precian de que traducen que trabucan libros y componen descomponen comedias, aunque la amistad y conversacin de estos no es tan daosa ni perniciosa, sino ms entretenida. Tambin si cogen manos un forastero, que le huelen que tiene un poco de humor, ni le dejan en la posada ni en la calle, gastndole el tiempo que h menester para sus negocios, llenndole la cabeza de vanidades; y como nunca son muy ricos ni sobrados, tambin se pegan la bolsa y le sacan la parte que pueden. -Son -dijo Leonardo- unos que ahora se llaman crticos? -Algo es de eso -respondi don Antonio- y ni yo s por qu se pusieron ese nombre, digo estos, que de los observantes y estudiosos antiguos no hablo; porque crisis es un vocablo de naturaleza griego, de la facultad de la arte mdica, que quiere decir juicio, del verbo crino, que es juzgar, porque en los das que llaman los mdicos das de juicios, como son en las enfermedades agudas el seteno, el onceno catorceno, con la observancia de sus cuentos y sucesos, conforme sus entradas salidas, hacen juicio de la enfermedad. -No est tan sin propsito puesto el nombre como vos decs -dijo el Maestro- porque llamar crticos esos hombres ingeniosos, es querer dar entender que son observantes del rigor de los trminos del arte, y que profesan y juzgan la verdad del rigor de la observancia, y como jueces se llaman crticos. -Y qu me diris -replic don Antonio- de un modo de hablar que han inventado tan escabroso y oscuro estos crticos, que apenas hay hombre que los entienda, poniendo contra todo el estilo del arte antigua, el sustantivo dos leguas del adjetivo y el nominativo suplindolo catorce renglones del verbo, y la oracin con ms intercadencias adverbiales, que un pulso de una enfermedad letal los fines? Os doy la palabra que son enfadossimos y que me pens caer de risa, leyendo los das pasados cierta obra de uno de estos crticos, que l tiene por grandiosa y herica, y que se acab un captulo y otro, iba casi la mitad y todava se sobreentenda el nominativo antecedente del otro captulo en el verbo del otro, que era menester un perro perdiguero, para que sacara por el olfato el principio de la oracin. Estos hombres verdaderamente con esta jerigonza de oraciones en cifra y espaolizando vocablos griegos y latinos, que apenas tienen parentesco fuera del

cuarto grado con el idioma de nuestra nativa lengua, han de venir de aqu cincuenta aos perturbar la castidad de nuestro romance, necesitar la repblica que vede sus escritos los haga vocabularios nuevos. Contme una cosa de mucha risa cierto amigo mo, diciendo que uno de estos que se le haba dado por muy familiar, despus de haberle escrito en su alabanza y para ciertos amorcillos, ciertos sonetos y romances, le envi pedir veinte reales prestados, y este hidalgo, no por no drselos, le respondi en su estilo crtico un billete lo socarrn de harto donaire. -Por vida de don Antonio -dijo Leonardo- que nos le refiris. -No era cosa para tomar de memoria -respondi don Antonio- pero dir lo que me acordare. Los veinte que me pidi reales no tengo, si bien mi deseo con vuesa merced grande de servirle, los posibles pasa lmites de gratisfacerle, la ms que conocido ha mostrado voluntad en todas las ocasiones de me honrar y favorecer con sus extremadas en todo visitas, sutil, que es ingeniosa conversacin, en que mejore y aumente el que puede, que es Dios, y pudo drsela. El que le guarde Dios, amen. -Donoso estuvo ese gentil-hombre vuestro amigo, y sin darle los dineros que le enviaba pedir, le respondi lo socarrn dndole una estocada crtica por los propios filos. -No todos -dijo el Maestro- tienen autoridad para formar estilos y modos de hablar nuevos, y siempre se ha de observar el estilo de los mayores, y se le debe la antigedad aquella reverencia; como dijo el otro labrador, bueno es lo que es bueno, cuando es bueno, y primero por el camino carretero. Aunque Justo Lipsio escribi tan bien, siempre se reconoce aquella castidad por lo limpio y puro en el latn ciceroniano. -Quin me mete m -dijo don Diego- con Justo Lipsio, ni con Cicern? yo procurar huir esos ratos ociosos, si Dios me guarda mi juicio. - la mi fe, seor -dijo Leonardo- no todas veces est en la mano de los hombres el librarse en la Corte de esta gente sobrada; porque huelen una legua un forastero con dinero fresco, y unos por poeticantes y otros por cantantes encantantes, han de comer de aquel dinero recin venido, que quiera que no quiera el que lo viene gastar. Hay cuento de mayor donaire que el que nos refiri don Sancho, si os acordis bien? Haba venido de la Andaluca, tom posada en buena parte en uno de los mejores barrios de esta Corte, en un cuarto bajo de una casa de razonable presencia. Ya sabis que don Sancho se trata bien, y que hace ms de lo que puede su renta. Oli al forastero recin venido cierto guitarrista, de repente medio bufoncillo: como la sala del recibimiento estaba casi en la calle, entrse de golpe, cogile comiendo; y don Sancho llevado de su buen natural y obligado de dos frialdades, que le cont con una voz de azuda de Toledo, con dos tres mentiras que le refiri, venidas de sobre mar en carreta, mandle dar un dobln, acudi el guitarrista al cebo y no haba da que faltase comida y cena, como si los doblones fueran juros sobre muy buenas fincas. Enfadronle don Sancho sus frialdades y cansle el gasto de los doblones, y como entraba ya el invierno mudse al cuarto de arriba, y dijo al seor de la casa que le hiciese gusto de que si viniese preguntar por l aquel chocarrero, que le respondiese que ya se haba mudado otra posada. Hzose as; sinti el susodicho gracioso la falta del dobln cotidiano, estuvo la mira y vi cmo don Sancho no se haba mudado, antes viva en el cuarto alto, y como no le daban los criados entrada por haberlo mandado as su seor, aguard que un da estuviese comiendo, trajo una escalera, arrimla la pared y entr con la guitarra en la mano por la ventana de arriba: Buen don Sancho, buen don Sancho, no se me ir el dobln por alto ni por bajo; de modo que le oblig que cayndose de risa, mandase que se continuase el darle el dobln, hasta que se fu de la Corte.

-An ese, donaire tuvo -dijo don Diego- si bien estuvo pesado y porfiado; pero yo desengarale desde lugo con cortesa, para que no me obligara en ella que hiciera con l ms de lo que poda mi caudal. -Otros hombres -prosigui el Maestro- hay peores que estos y que suelen hacer mayores tiros los forasteros que se meten con ellos, que llaman arbitrarios hombres que dan arbitrios. Contaros h lo que sucedi un pobre labrador de mi tierra que vino ciertos negocios suyos esta Corte, con uno de estos que llaman arbitrios hombres de arbitrios, con quien le encontr su fortuna.

Novela y escarmiento dcimo


Es la Mancha una tierra, como ya sabis, necesitadsima y falta de agua toda la parte que la antigedad llam Espartaria: parcese en ella notablemente, as en aquel pedazo que mira al Medioda, como la que est pegada las faldas de las sierras Valerianas, llamadas as de Tolomeo y ahora sierras de Cuenca. Es esto en tanto grado, que en un lugar de tan grande poblacin como San Clemente, que tiene de tres mil casas arriba, no hay ms de un pozo de agua dulce, y en Villa Robledo, que es de otra tanta poblacin como este, no hay ms de otro que llaman la Mina; an en la villa de Vara de Rey, donde yo nac, hay agua dulce, y entre los dems pozos un cuarto de legua del lugar hacia la parte que mira al medioda, hay un pozo que llaman de doa Elvira, de agua tan dulce y delgada y de tan notable propiedad, que si echa un pastor se le cae un caldero de los de su ganado en el pozo, pocas horas de cmo est en l sale tan limpio y tan resplandeciente como si fuera nuevo, comido toda la corteza y la tez y suciedad que tena, que es argumento que la agua de este pozo es corriente, y que pasa y se baa por algunas minas de acero; y verdaderamente si se pusiera cuidado y se abriera la tierra, cerca del pozo se hallaran minerales de hierro y de acero y por ventura de alguna plata. Volviendo pues nuestro principal propsito, digo que un labrador que viva hacia el campo de Barrax, que es otra tierra ms abajo, vino esta Corte ciertos negocios de importancia: padcese y psase en su tierra, como he dicho, grandemente necesidad de agua, as para beber como para las moliendas; y acertle su fortuna encontrar en la posada donde pos con un hombre ingeniero tracista, que haba dado con un arbitrio para que un molino moliese sin agua, ni sin que trajese la rueda ningn animal como la tahona, ni sin que le tocasen mano ni pi de hombre, ni sin que moviese sus velas viento ni aire, antes era un modo de molino forma de un reloj, que con el artificio de unas piezas y ruedas, llamndose unos movimientos otros y unos pesos otros, vena hacer una mocin tan grande que traa la rueda con tanta velocidad y fuerza como los molinos de agua. No le crean este hombre, ni se podan persuadir los que le comunicaban que tuviese tan grandioso el efecto como l deca; y para esto, como el modelo que l haba hecho era tan pequeo que no pasaba de tres cuartas en alto, quisiera hacer un molino tan grande como los dems molinos de agua. Tena de costa lo que l deca la fbrica, trescientos ducados; no se hallaba con ellos ni quien se los prestase, porque ya en el mundo que corre, el ingenio ms agudo y sutil no es buena fianza para la seguridad de un real castellano, y mejor se presta sobre una prenda que sobre un entendimiento; porque dice el tratante mercader, que de ms importancia le es una pieza de plata que pese cien reales, que la agudeza de un ingenio que parta un cabello. De la melancola de hallarse sin este dinero haba cado en la cama el ingeniero artfice del molino tiempo que el bueno de nuestro labrador de la Mancha lleg esta posada posar: era hombre de sencillas entraas; tenan los aposentos juntos; era al principio del invierno y las noches largas; passe ver al enfermo y consolarle, y preguntndole por su enfermedad, dile cuenta de todo lo que hemos referido, y aadi esto: Que si hubiera quien le prestara los trescientos ducados para hacer el primer molino, se atreviera ganar con l en dos aos ms de dos mil. El labrador procur enterarse ms de la traza del molino, y parecindole buena y que en su tierra haba tanta necesidad de ella, se concert con el ingeniero y le prest doscientos ducados que traa para dar un seor de un censo de su lugar. Hicieron su escritura entre los dos de concierto, y entregndole el modelo pequeo el ingeniero al labrador, dejando los negocios en el estado que estaban, se volvi con el modelo la Mancha para mostrarlo por all y hacer los cien ducados que le faltaban para trescientos, y trarselos lugo al

punto al artfice. Lleg con su invencin el labrador su tierra y sin sus doscientos ducados, y su mujer y los parientes no slo hicieron burla de l, sino que perdan el juicio, de ver que con unas matracas de tinieblas, que as llamaban los labradores la invencin que traa de su molino, le hubiesen cogido su dinero y ms que aquellos doscientos ducados no eran suyos, y era forzoso que vendiese para pagrselos al seor del censo, que se los di, el trigo y vino que haba cogido, y aun las mulas de la labor, y los frutos andaban aquel ao tan baratos que apenas haba para todo; l daba voces y deca que se empeasen y comprasen el molino, que los haba de hacer todos ricos; pero ellos le dieron tal mano reirle, y el seor del censo, sabido el caso,que apretaba por su parte por su hacienda, que le obligaron volver Madrid con su modelo y deshacer el contrato y tornar cobrar el dinero que haba dado; pero fu su desgracia que en los das que l hizo esta ausencia de Madrid, al ingeniero se le agrav de suerte la enfermedad, que al catorceno vino morir de ella, y como haba estado en Madrid dos tres aos en la asistencia y prosecucin de este su arbitrio, estaba tan cargado de deudas y trapazas, porque tena llenos de esperanzas trescientos codiciosos con aquel su molino soado, que no hubo en los doscientos ducados para pagar la cuarta parte de sus deudas, antes el entierro y funerales se hizo de limosna. Vino el pobre labrador, y cuando pens cobrar su dinero, hall muerto y en la forma que hemos dicho al autor del molino, y fu tal el sentimiento que tuvo y la pesadumbre que le di el suceso, que perdi el juicio. Yo le vi por mis ojos en la ciudad de Toledo loco, hecho pedazos, sin camisa, que andaba cantando por las calles aquel cantar viejo que dice: Molinico, por qu no mueles? porque me deben el agua los bueyes; y ltimamente, despus me dijeron que acab miserablemente en un Hospital. Veis aqu lo que trae y acarrea el allegarse semejantes hombres y el darles crdito. -An eso -dijo don Antonio- no me espanta, y otro cualquiera de ms ingenio y experiencia que el labrador, se pudiera cegar con la codicia de ganar en cada un ao dos mil ducados con prestar trescientos. Sucedi desgraciadamente, murisele el ingeniero que ya pudiera ser ver rico al labrador. -Seor don Antonio- respondi el Maestro- no niego yo que eso no pudiera ser as, pero he trado este ejemplo para que escarmiente don Diego y los dems forasteros que vinieren sus negocios la Corte, no se entremetan en ms que en sus negocios, que unos por creer hombres como estos, otros por hacer fianzas, otros por arrendar puertos, otros por tratar en mercaderas, los hemos visto venir la Corte muy ricos y volver en camisa y an sin ella y pidiendo limosna. An otro gnero de gente, seor Maestro, os dir yo de ms peligro y que cada da hacen sus heridas en forasteros, si bien no son tan grandes ni tan terribles los golpes, que son una manera de hombres que llaman barateros del baratillo, y se entran por las casas de posadas, y en conociendo al forastero que lo huelen tiro de arcabuz, sacan vender bujetas de algalia, que son por de dentro un poco de miel melada carne de membrillo, que untada por de fuera con un poco de algalia y mbar, venden la onza doce y diez y seis y veinte escudos, otros traen pastillas, sartas y rosarios de olor, que es un poco de carbn y pan mascado, otros cadenas y joyas contrahechas que aunque las venden por de plata y bronce, despus tocadas y miradas vienen no ser nada ni tener ningn valor; pero nadie le ha sucedido cuento tan de risa con estos barateros como a m me sucedi un da. Yo haba dejado el caballo mi lacayo en la plaza, mandndole que se fuese la posada con l, porque tena que averiguar unas cuentas con un ropero en la calle Mayor. Acabadas las cuentas en que me detuve un gran rato, sal con un paje y pi para irme casa, porque comenzaba ya casi a anochecer, y cuando llegaba ya cerca de la parroquia de San Gins, llegse un hombre m de razonable hbito y djome:

-Yo soy un hombre honrado que estoy aqu en ciertos pleitos; hame faltado el dinero y es mi necesidad tal, que me obliga que me deshaga de mis prendas: aqu traigo un sombrero bueno y al uso, que no me le he puesto dos veces; es fino, porque le hice hacer aposta en casa del Portugus, el casco solo me cost dos escudos y con toquillo, cairel, tafetn y manos me estar en otro tanto: vuesa merced se sirva dar lo que mandare por l; m se me cae la cara de vergenza de andar hecho pregonero; por eso me he atrevido vuesa merced que me parece hombre principal; haga cuenta que lo que me diere me da de limosna, y llveselo por lo que mandare. Yo quise llegar tocar el sombrero y no haca sino sacarlo y tornarlo esconder debajo la capa: yo entendiendo que lo haca de vergenza, dije al paje: Toma ese sombrero; y sacando un dobln se le d y le desped. Llegamos la posada, y yo por ver lo que era el sombrero, ped luz y dironmela, diciendo yo, pues aunque fuera de borra era de balde: Ms cost l de guarnecer que yo he dado; llegndolo tentar un poco recio para ver si era fino el casco, me sal con el pedazo de donde as, y lo mismo hizo el paje de las otras partes que tir, porque la verdad era, que era de borra engomada y encolada, y la toquilla era de una calza vieja de aguja; corrme notablemente y confisoos que si hallara luego al hombre, le rompiera la cabeza; pero despus, cayendo ms en la cuenta y viendo que m me haca poca falta el dobln, y aquel miserable hombre coma con aquellas trazas, no haca sino reirme y lo mismo hicieron algunos amigos quien cont el cuento. -Bien importante es -dijo Leonardo- que los forasteros estn sobre aviso con estos vendedores de barato, porque cada da hacen mil de estas; aun en el trocar dineros hacen veinte trapazas y hurtos. Los das pasados haba yo acabado de cobrar hasta cuatrocientos quinientos reales all en la calle Mayor; dironmelos en buena moneda, en doblones y en reales de cuatro: ya que llegaba junto nuestra seora de los Peligros, all la vuelta de la misma esquina de las monjas que llaman de Vallecas, lleg un hombre m de ms que buen hbit, traa un dobln en la mano, y djome: -Vuesa merced lleva reales por este dobln? Yo, con la codicia del dobln, dije que s; saqu un pauelo de reales en la palma de la mano y entre ellos salieron algunos doblones: no valan entonces los doblones ms de veinte y cuatro reales, contle seis reales de cuatro, y psome el dobln sobre mis reales y doblones, y lo que parece no fu as; porque como era gran jugador de manos, cuando fu poner el dobln se qued con l y con todos los seis reales de cuatro; me volvi decir: -No hago nada con esta moneda; si vuesa merced trajera reales de dos me estuviera ms cuento. Yo me enfad, y dicindole eso: Pudiera vuesa merced decir al principio y no detenerme, y tornando tomar mis seis reales de cuatro, tom un dobln y djele: Tome vuesa merced su dobln y vyase con Dios; tomle y fuese: parecime que al tomar el dobln se haba mudado de color y turbdose, y con esto entrando en la portera de las Monjas, sospechando que aquel me haba hecho algn engao, pues se turbaba, saqu mi dinero y contlo, y hall que me faltaba un dobln, corrme no poco y sal tras el hombre y no le pude dar alcance, y refiriendo el caso un alguacil de Corte amigo mo, me desenga y dijo que aquella manera de ladrones se llamaban landreros, que hacen que ponen la moneda y no la ponen, y lugo se llevan la otra: yo le respond que le agradeca el aviso, aunque me haba costado caro el saberlo. -Pues an no es ese solo el peligro que hay para los forasteros en la Corte -dijo don Antonio- porque aun en las almonedas y en las mismas plazas y tiendas hay trescientas maneras de engaos, porque all tienen hombres echadizos, que llegan comprar para encarecer la mercanca y decir que es buena y que vale tanto, y dan algo ms por ella,

para que el que compra entienda que no le engaan y que lo vale: otras veces no quieren dar una mercadera sin otra, haciendo que aunque un hombre no la haya menester, la lleve; y aunque son cosas rateras y de poca entidad, os contar lo que me sucedi m propio con toda mi autoridad. Tena mi sobrino don Alonso ( quien ya conocisteis) muy enfermo: pasando por la plaza caballo, parecironme unas aves muy buenas hceles comprar, y en cuanto volv un criado decir que las pagara, era tan sutil de manos quien las venda, que en el aire los troc con otras muy malas. Habalo visto un paje mo y al pagarlas dijome: -Vuesa merced no las pague, porque no son esas las que compr. Averiguamos la verdad, y era as lo que deca el paje, y yo me vine haciendo cruces, admirado de que ni en precio ni en mercadera se trata verdad. Y si esto hacen con los cortesanos viejos, mira qu harn con los que huelen que son forasteros. -Aun esos engaos -dijo el Maestro- son engaos de poca sustancia, y como son criados los que han de comprar, ellos les corre obligacin de abrir los ojos. De otra cosa ms importante tengo que avisar al forastero, de quin le importa que se guarde y escarmiente, que es del trato y amistad de una manera de hombres que llaman quimeristas, porque algunos de estos han hecho forasteros burlas muy pesadas; y en comprobacin de esta verdad os contar lo que sucedi habr diez doce aos en esta Corte un pobre forastero de Tierra de Campos, con uno de estos quimeristas alquimistas, que el caso fu bien pblico, no slo en esta Corte donde sucedi, pero en lo ms de Castilla la Vieja.

Novela y escarmiento once


Estaba en un pleito de consideracin en este lugar un labrador rico de Tierra de Campos; era hombre de gruesa hacienda y tratbase bien, as en la posada como en la calle. Estando comiendo un da, entr un hombre de muy gentil presencia con hbito de hombre de letras, y dijo que tena que hablarle aparte. Acabse la comida, alzse la mesa, salironse los criados fuera, y habiendo quedado solos, dijo el estudiante recin venido as: -Yo, seor, me llamo don Juan de N.; de mi apellido conoceris cun calificado es mi linaje -y, para decir verdad, el nombre que l se haba puesto y apellido era de los mejores y ms calificados de Espaa.- Habr cuatro aos que, muertos mis padres, me fui Roma: tenindose atencin mi sangre y letras, se me hizo merced de una canonga y dignidad en la iglesia de N. que vale todo de cuatro cinco mil ducados de renta: contento con la provisin no quise aguardar las galeras de Espaa de Npoles, que las unas y otras haban de venir Gnova: de all pocos das de como yo llegu esa misma ciudad para venir Espaa, hall un bergantn que fletaron no s qu pasajeros que venan Barcelona, entrme con ellos y para no cansaros, dieron con nosotros casi vista de Marsella dos tres galeotas de turcos: por escaparnos echamos y alijamos cuanta ropa traamos, hasta los vestidos ms necesarios; al fin, con la buena diligencia escapamos de entre los turcos y saltamos en tierra en Francia; pero vmonos en tierra en otra tormenta yo y dos criados mos, porque, con la turbacin, por echar un bal echaron otro la mar, en que vena el dinero, con que me vine a hallar en tierra extraa y sin remedio: desped los criados y yo he venido hasta Madrid, cual Dios sabe: no estoy en hbito para parecer delante de deudos y parientes principales que tengo en esta Corte; habisme parecido hombre de prendas y de importancia; heme querido fiar de vos y descubriros mi necesidad; yo s que sois rico y estis sobrado de dineros; yo soy solo, sin hermano ni pariente cercano que me haya menester, antes todos son ms ricos y poderosos que yo; prestadme doscientos trescientos escudos, con que podr ponerme mula y recibir dos pajes, para poder visitar algunos seores de ttulo deudos mos, que os doy la palabra como caballero, que si en algn tiempo se ofreciere cosa vuestra, que yo haga por l, que adems de volveros aqu vuestro dinero con puntualidad, veris en las obras si yo soy agradecido. No vena humo de pajas este quimerista, ni hablaba tiento; habase informado y saba que este labrador rico tena un hijillo estudiante y para hacerle este tiro en los trescientos ducados, descubrile este blanco. Era la iglesia Catedral donde l deca que traa la dignidad y canonga cerca de su tierra del labrador, el cual habindole mirado y odo con atencin, le respondi as: -Por cierto, seor don Juan, conocido quien es vuesa merced y sabidas sus partes y prendas, ms ha hecho vuesa merced en fiarse de m y descubrir su necesidad que yo har en socorrrsela, adems de que trescientos ducados, gloria Dios, no es cantidad que har mella en mi bolsa, aunque los arrojara al aire; hgame vuesa merced una escritura de que vuesa merced me los volver dentro de un ao, que en la misma iglesia donde vuesa merced goza esa renta tengo yo en qu cobrarme de mi mano. -Sea norabuena -respondi don Juan- y por gozar ms de la comodidad de vuestra amistad, en cuanto dispongo mis cosas, quiero alquilar este cuarto de casa junto al vuestro. Hzose as y el don Juan fingido compr una mula de ra y recibi un lacayo y dos pajes: pocos das pidi otros cien ducados prestados al labrador, el cual picado ya como

los que juegan y pierden, le fu prestando en veces hasta mil ducados. Llegaron las ferias de Madrid, que son por setiembre, y avisronle de su tierra su mujer y una hija que tena muchacha y hermosa, que pues su estada en Madrid iba tan la larga, le queran venir ver y ver las ferias y la Corte. Aceptlo el buen hombre con mucho gusto y diles licencia para que viniesen. Vino la madre y el hijo estudiante y la hija doncella: era la muchacha hermosa, de parecer agradable y aunque lo labrador y de aldea, tena en su carilla un no s qu que se llevaba los ojos quien la miraba. Acabadas de entrar en la posada, vino el seor don Juan, arcediano de donde l lo so y cannigo de donde l quisiera: estaba en buena edad, traa ya galas, visitbase con personas de buen hbito, llegaban ya los pajes cuatro y los lacayos dos, costa del pobre labrador quien ya deba ms de mil y doscientos escudos, y en la calle Mayor, en fe del buen nombre de arcediano, arcipreste lo que dijo que era, ms de otros quinientos ducados de joyas, galas y sedas, as para su persona y criados, como para ddivas que comenz dar presumiendo del rico y haciendo del galn, porque era en razn de enamorarse un Macas. la mi fe que se ech bien de ver, en que mirando la campesina hija del labrador, qued ms picado que bota justa de hombre prolijo. Enamorse de ella, no as como quiera, sino de modo que beba los aires: en casa la rondaba; en la calle, pospuesta su autoridad, saltaba de galn escudero, empendose hasta las entraas, celndola con los ojos y hacindola escolta con los criados. El negocio vino tanto rompimiento que lo entendieron el padre y la madre, con no ser de los ms entendidos del mundo; con todo eso, como esto de honor y de hija es pesadumbre, que entra en costa y cuidado, que desvela entre gente que teme Dios y tiene honra, el labrador se determin un da de hablar al susodicho seor don Juan, y estando los dos solos le dijo: -Cunto vuesa merced es ms principal, le corren mayores obligaciones de hacerme ms merced, y cunto yo ms he deseado acertar a servirle, tanto que ms obligado vuesa merced honrarme: donde pone esta muchacha mi hija los pis pongo yo los ojos; es el nico consuelo y regalo mo y de su madre: si la he permitido que venga Madrid, ha sido porque se desenfade y alegre; y si tuviere suerte de que algn hombre principal ponga los ojos en ella, la dar en dote diez mil ducados, no en haciendas en aventura, ni en trastos viejos, sino de contado, que se vean un real sobre otro. Si vuesa merced, seor don Juan, hubiera echado aunque fuera por el cementerio y no por la iglesia, y quisiera honrar nuestro pobre linaje, si bien de labradores, pero rancio y castizo en lo cristiano viejo, como tocino de Legaal, en tal caso, vuesa merced con una mano y yo con cincuenta; pero hbito clerical, levantar vuesa merced los ojos mirar mi hija y regalarla como la regala, pasando de los lmites que pide la cortesa de los caballeros bien nacidos y la obligacin de los amigos honrados y obligados de sus amigos, como vuesa merced lo est de m, confieso que lo he sentido notablemente y que temo que hemos de romper la amistad por este camino. -Antes -dijo don Juan rindose y abrazndole- por esto hemos de quedar amigos mientras viviremos y ms obligados el uno del otro; solamente se ha de aadir una cosa nueva lo que hasta aqu ha pasado entre los dos (tan otro me tiene del que entr en Madrid la hermosura y donaire de vuestra hija) que es, que hemos de mudar los nombres y vos os habis de llamar mi padre y yo vuestro hijo, vos mi suegro y yo vuestro yerno: desde que me hicisteis aquella buena obra de prestarme con tanta liberalidad y largueza los doscientos ducados casi sin conocerme, me reconozco tan obligado y adeudado de vos, que no hay noche que no gaste gran parte de ella desvelndome en cmo podr pagaros semejante amistad y beneficio; vuestra buena fortuna, que as podemos llamarla, aunque lo diga yo, ha dado una vuelta las cosas trayendo vuestra hija Madrid, que ella ha sido sola poderosa que os pague yo de contado no slo los dineros que me prestasteis sino cuantas buenas obras pudirades hacerme todos los das de vuestra vida, pues habis

visto por vuestros ojos y odo con vuestros odos quin son los parientes que tengo y que pocos seores y prncipes hay en Espaa con quien no est emparentado, y con todo esto me he resuelto; si bien estoy cierto que doy que decir todo el mundo de renunciar mi dignidad y canonga en vuestro hijo el estudiante y casarme con vuestra hija: por mil y doscientos ducados que me habis prestado, doy vuestro hijo cuatro mil de renta y junto a vuestra hija la mejor de la mejor sangre de Castilla un hombre de mi talle y suerte; slo os quiero advertir que diez mil ducados son corta dote para las obligaciones en que me pongo, llegadlos veinte, que yo s que lo podis bien hacer, que dndome el s de esto, os le doy y la mano de esposo de vuestra hija. -Mire vuesa merced lo que dice, seor don Juan -replic el labrador- que eso es levantar mi linaje donde yo jams pens: mrese bien en ello, que estas no son cosas de burlas, ni para un da: aventrense los mil y doscientos escudos que le he prestado y no mi honra, que aunque de labrador la tengo en mucho: mire que es emparentado con grandes caballeros y yo un hombre llano, pechero de Tierra de Campos, pero cristiano viejo y con treinta mil ducados de hacienda; y si una vez saco de la boca que es mi yerno y lo digo al ms triste hombre que de mi lugar est en esta Corte al presente, se ha de cumplir nos ha de costar la vida entrambos. -Que se haga y se cumplan millones de millones de veces -respondi don Juan- para que veis si son cosas de burlas de veras, llmese lugo un notario y uno de esos curiales de Roma, para que yo haga la renunciacin en vuestro hijo de mi dignidad y canonga, y pasemos al aposento donde estn vuestra mujer hija, que delante de vos y de los que estn en la posada la quiero dar la mano y palabra de esposo, para que estis cierto que mi seora doa Mara ha de ser mi mujer. -Mari Hernndez se llama y as le basta -dijo el labrador. -Hasta hoy -replic don Juan- sera eso, pero desde hoy en adelante se llama doa Mara, y no ser Dios amanecido cuando yo haga traer galas, joyas y ferie un razonable coche en que ande y para cuando la cansare el coche una silla de manos, de damasco azul con clavos de oro, que ayer v en la calle Mayor; y casi adivinando esto, la concert en mil y trescientos reales, y no sera malo que dos esclavos berberiscos que andaban ayer en venta en la puerta del Sol, sepis si se remataron, que adems de que servirn para la silla, sern propsito para otras muchas cosas de casa. Echse sus pis de don Juan el labrador y aunque l le porfiaba, no se quera levantar, diciendo: -Ahora digo que fu dichossimo el da en que yo os encontr y vos me hablasteis. Lugo se public por la posada lo que haba pasado entre los dos, y tenan por ms que venturoso aquel hombre, pues de labrador lo haba levantado su fortuna caballero con una hija tan bien casada, y un hijo con dignidad en una iglesia tan grave. Otro da, despus de hechas las renunciaciones y despachado Roma por un curial, se public el casamiento, se trajo la silla y coche, y la nueva doa Mara que anocheci Mara Hernndez, amaneci hecha infanta de comedia. El labrador rico con las esperanzas de tantos aumentos, envi por otros dos mil ducados su casa, y gastaba largo y tendido, porque de suyo no era nada escaso: mud de hbito don Juan, pas de mula coche y el estudiante tom posesin en la mula y en los pajes de hbito largo, y habiendo anochecido Sancho, tambin amaneci don Sancho. Estas aventuras soadas duraron como tres meses, en cuanto se esperaban las bulas de Roma de la dignidad y canonga; en el entretanto coman una mesa don Juan y doa Mara. No es muy falso el refrn proverbio que dice: Que la mucha conversacin es causa de menosprecio de menos estimacin; y casndolo con el otro proverbio, de que la estopa puesta junto al fuego arde, viene parar de ordinario en lo que par esto. Como este caballero viandante, segundo don Quijote de la Mancha, aunque se pareca Amads y al caballero del Febo

en las aventuras soadas, no se lespareca en la cortesa y castidad, y la susodicha doa Mara tena poco de Lucrecia, sin esperar las bendiciones conyugales, porque no se poda hacer nada, ni queran sus padres, hasta que se trajesen las bulas de la colacin de la dignidad y canonga, que quisieron no quisieron sus descuidados guardadores, remaneci antes de los dos meses y medio, sin ser desposada preada; sinti el padre, que era hombre de veras, esto notablemente y daba priesa costa de sus muchos dineros, como los tena, con los curiales por la brevedad del despacho de Roma. En este estado estaban las buenas fortunas del labrador y las mentiras de don Juan, cuando pared en medio de donde posaba l y su desdichado suegro, lleg apearse otra casa de posadas un hombre de buen hbito, que informado de quin posaba all junto, sin decir nadie lo que vena, se fu uno de estos seores jueces de Corte, cuyo tribunal tocaba el conocimiento del caso, dile cuenta como vena de Barcelona en seguimiento de aquel embelecador, que deca llamarse don Juan, que haba hecho otro semejante enredo y enga un mesonero de all, burlndole una hija: requiri con sus letras, mostr sus poderes, con que le dieron dos alguaciles de Corte para que trajese preso aquel embaucador. Fueron los alguaciles con el que traa las cartas requisitorias la posada del labrador, tiempo que lo hallaron todo muy alborotado y dando voces el labrador y el don Juan con un curial de Roma, que se haba encargado de los despachos diciendo al don Juan que era un engaador, porque el don Juan que l se haba puesto con aquel mismo apellido y nombre, estaba actualmente vivo en Roma y era dignidad y cannigo de la iglesia que l deca: con esta nueva informacin que hallaron y con la que traan los alguaciles de Corte, echaron mano del triste don Juan y le llevaron asido como un pcaro la crcel. Averiguse el caso, spose la verdad, y l sin ser maestro de capilla, cant en canto llano en el facistol del tormento este y otros muchos embelecos que haba hecho mudndose los nombres, siendo el verdadero suyo Bonilla Bonillo, hijo de un soldado espaol y de una calabresa, nacido en Npoles. No tena de contado, ni aun al fiado, con qu pagar tantas deudas ni obligaciones; pagronlo sus espaldas con cuatrocientos azotes, dados no dejarle con vida, y si escapase con ella, diez aos las galeras, al remo y sin sueldo. Harto hubo que reir en Madrid con el diablo del embuste y aun qu ver el da del azotado: don Juan el de las requisitorias se volvi Catalua, librndole las pagas en verle azotar de buena mano. El labrador era hombre de bien, y de corrido y apesarado, se lo llev la otra vida al septeno un tabardillo; la mula, la silla y el coche se restituyeron en pblica almoneda los que tuviesen calidad para poder andar en ellos; los pajes y lacayos se volvieron la plazuela de los Herradores para que los recibiese quien los hubiese menester; don Sancho volvi ser Sancho y estudiar su gramtica en Palencia; doa Mara, llevada no de muy buena gana por su madre su lugar, hizo lo que hacen las otras mujeres, que en llegando el tiempo pari; y un hombre viudo de su propia tierra, no muy rico, entre labrador hidalgo, recibi por suyo aquel hijo que no haba hecho y se cas con ella; y aun me afirm quien lo saba bien, que cada da le repasaba la novia las espaldas con una rociada de palos, porque se le iban los ojos tras cualquiera forastero galn, que pasaba por el pueblo y ms si deca que vena de la Corte. Veis aqu, seor don Diego, un buen ejemplo y un grande escarmiento, para que est advertido el forastero que viniere Madrid, de los peligros que hay en l.

Aviso sptimo
donde se le ensea al forastero, si fuere mozo y quisiere tomar estado en la Corte, cmo se ha de haber en ella, y si fuere casado y trajere consigo hijos, cmo los ha de criar y ensear para que no se le pierdan En acabando de contar el lastimoso suceso el Maestro, prosigui don Diego la pltica comenzada, diciendo: -Por cierto, seor Maestro, que no slo estoy escarmentado con los casos odos, pero me he acobardado notablemente para emprender algunas cosas que traa en mi nimo de ejecutar en esta Corte con licencia de mis padres. La una era, ofrecindose ocasin tal, casarme y tomar estado; y la otra, dos hermanos pequeos que tengo en edad tierna, ponerlos aqu en servicio de alguna persona poderosa, porque salieran de la miseria y cortedad de aquella tierra y se criaran en esta Corte, que como dicen: en el gran mar se cra el gran pez; pero habisme puesto tanto miedo, que ni me he de atrever emprender lo primero ni aconsejar mis hermanos lo segundo, sino acabados mis negocios volverme mi patria y yo casarme con mi igual, que ya s las costumbres de mi tierra y la hija de mi vecino que me estar ms propsito, y la dote que me han de dar con ella; y mis hermanillos, estudie el uno y eche por la iglesia y el otro vyase la guerra, y vlgale su ventura. -Vos estis en lo cierto -dijo don Antonio- y hablando en lo primero, que toca al casaros, confisoos que si el mundo estuviera de otra suerte, que era aventajada cosa salir un hombre de una aldea y casarse en un lugar como Madrid, cuando no fuera por ms de los privilegios y exenciones de que goza un hombre de buena sangre que vive en una ciudad Corte, y aun cualquiera hombre ciudadano de mediana suerte: pues como se ve en la glosa primera sobre la Ley final, C. de Frument, un ciudadano ordinario de una ciudad muy principal, es ms honorable y digno de mayores honores que un gran ciudadano si lo es de ciudad menor. Gran cosa es casarse un hombre en buena tierra y ser hacendado en ella, para que all se origine su casa y linaje y est pique de las buenas fortunas que pueden ofrecrsele; pero esto tena lugar cuando el mundo gozaba de unos siglos que se pudieron llamar de oro. Mas en los que por nuestros pecados alcanzamos, triste cosa es y poco segura, ni est propsito para todos hombres ni todos estados el tomarle en un lugar como la Corte: hanse empeorado mucho algunas costumbres, hanse ensanchado mucho algunos usos, hanse arrojado mucho algunas libertades, hanse estragado las buenas correspondencias, disminudose las haciendas, crecido las obligaciones, pirdense los respetos, falsanse las amistades, son ms cortas las vidas, ms ftiles los ingenios, ms viciosos los hombres, ms sin recato las mujeres; aun en lugar corto se ha de hacer muchas cruces un hombre para tratar de casarse, cuanto ms en la Corte de la mayor monarqua del Mundo. Si se usara ahora y estuviera en su fuerza aquella ley que hicieron los emperadores Teodosio y Valentiniano, I. Consensus, C. de Repudiis, lib. 5, que entre las causas de divorcio, daban una por muy principal, el ir una mujer casada convites, juegos, fiestas y comedias, sin saberlo su marido sin su licencia; si ahora se usara que las mujeres hilaran y cosieran tanto como en aquellos tiempos, cuando la casta Lucrecia fu hallada hilando de su marido Colatino, cuando gan la apuesta que hizo con el rey Tarquino, sobre la excelencia de sus mujeres, segn lo refiere Tito Livio, en el primero de sus Dcadas; si ahora al casarse las mujeres las advirtieran sus padres y maridos de lo que las suyas los romanos; porque, segn refieren Plinio en el libro 8, en el captulo 48 y Plutarco en la cuestin 31, cuando las llevaban casar la casa de sus maridos de la de sus padres, por ms principales que fuesen,

llevaba delante de ellas un nio una rueca con su copo y otro un huso, para darles entender en lo que se haban de ocupar, aun bien que se pudiera casar un hombre, y no era menester ir tiempos tan distantes, que en nuestros tiempos y das, confesado por la boca de un varn tan grave y tan ejemplar como el reverendsimo padre Ricardo Haller, de la Compaa de Jess, confesor de la majestad de la reina doa Margarita de Austria, que est en el cielo, mujer que fu del rey catlico don Felipe III, que Dios guarde, seor nuestro, con ser reina de los mayores reinos de la cristiandad, bordaba y cosa para los hospitales y monasterios pobres; y actualmente cuando muri estaba bordando un frontal de difuntos para su monasterio de Santa Isabel. Si todas las mujeres cada una en su calidad y estado, fueran de tan buenas inclinaciones, tan recogidas y tan bien ocupadas, tan bien morigeradas, tan dciles, tan obedientes, juntando esto los buenos ingenios, las buenas caras, las mayores calidades y haciendas que hay en las mujeres nacidas y criadas en las poblaciones grandes, particular felicidad fuera casar en ellas con ellas; pero vense tantas desgracias, suceden tantas lstimas por las mujeres que se usan y por las libertades que quieren que les permitan, que ya los que con ellas se casan no vienen ser sus maridos sino sus escuderos, y si no van con el huso, ay de ellos! y si van con el huso ay de ellos! y de todas maneras ay de ellos! -Yo os dir que tanta verdad es esa -dijo Leonardo- que no h muchos das que salindome yo pasear hacia la casa del Campo, despus de haberme entretenido all por la ribera del ro, divirtiendo la vista en aquella multitud incontable de aquellas lavanderas criadas que lavan con las manos la ropa de aquellos aquellas quien sirven y se lavan las lenguas, descubriendo secretos unas otras en las honras y famas de las ruines costumbres y ocupaciones, que conocen y experimentan, pasando con el caballo hacia aquellos chopos, que hacen aquel pas ms agradable y visten el ro de ms sombra entre el parque del real Palacio y la misma casa del Campo, v un hombre cuyo aspecto pareca de hasta cuarenta aos, ferreruelo de chamelote de aguas guarnecido, calza de obra, que era tanta su melancola que pi y solas por la mitad del mismo ro, con darle el agua ms de la espinilla, se andaba paseando. Admirme la novedad del suceso y tuve aquel por un particular frenes: apeme del caballo hice instancia con l en sacarle del ro, y con toda la cortesa y cordura del mundo, apretndole yo en que me dijese qu desgracia le haba sucedido tan grande, que le haba distrado tanto el juicio, que le necesitase tan disparatada accin tan en pblico, respondime tras un grande suspiro no artificioso sino natural, reventando de clera y casi con las lgrimas en los ojos: -No le espanten vuesa merced mis locuras, que si yo tuviera juicio no me paseara en el ro, sino me ahogara en l; soy hombre de honra y vergenza; estoy casado en Madrid con una mujer moza y hermosa; quirola bien; si la voy la mano en lo que no est propsito mi reputacin y honor la pierdo, y si disimulo lo que no estar bien tambin la pierdo, porque me pierdo m y ella, pues pierdo mi honra y la suya: si un hombre habla alto en su casa, ya estn los testigos detrs de la puerta, con que se prueba la fuerza y dan el casamiento por ninguno y bien librar se escapa con un divorcio cuestas, con que queda un hombre casado y sin mujer y ellas con la libertad que pretenden: si no se habla y se disimula algo por tener paz, maana quieren que se disimule todo, sin que se sepa ni averige quin se visita, ni de dnde viene lo que sin tenerlo se gasta; y en llegando este estado hacen del pobre marido lo que dice la fbula que hicieron las ranas del leo que les di Jpiter por rey. Y diciendo esto se fu y me dej. -Terrible estis de maldiciente -dijo el Maestro- seor don Antonio; santa cosa es el matrimonio y la vida conyugal, y muchas mujeres cuerdas y ejemplares viven debajo del yugo del matrimonio en la Corte, que son dignas y merecedoras de que hagan con ellas sus maridos lo que dijo el otro poeta griego en el primero de sus Iliadas, que haba de

hacer el buen marido con su mujer, que es amarla y regalarla. Hesiodo y Plutarco dicen que el buen marido hace buena mujer. Culpad vos los hombres viciosos y distrados que ahora se usan, que por ventura nacen de ah los mayores daos. Qu me diris qu podris esperar de un marido que se va al anochecer y vuelve la maana su casa, que para jugar empea lo que hay en ella, que aun para el ordinario sustento no acude la mujer propia y sobran los regalos en la casa de la amiga? Si all escandaliza y aqu no corresponde, qu paz queris qu gusto esperis? qu males no amenazan y qu daos no se prometen los que as viven castos? -Harto hay de esto en Madrid -dijo Leonardo- y harto hay que llorar y que sentir; y que haya mujeres al uso, qu mucho si hay maridos al uso! Confisoos que son grandes los desrdenes que han llegado los gastos de las mujeres, y que gastan ms ahora en aceites, en cintas de colores y en virillas para los chapines, que antiguamente se daba en dote una mujer de mediano estado. -Quin tiene la culpa de eso -dijo el Maestro- sino ellos? Reformen sus casas, sepan ser hombres, compasen con sus rentas sus gastos, vivan sus mujeres debajo de su gobierno y no ellos debajo del suyo y huela como dicen la casa hombre. -Oh lo que he deseado saber -dijo don Diego- qu nos quisieron dar entender nuestros mayores en ese proverbio y qu principio tuvo! -Eso os dir yo de muy buena gana -respondi el Maestro.- Cuando aquellos nuestros hidalgos de solar y casa conocida y devengar quinientos sueldos, labraban sus casas tomando el modelo del valor de los hombres, que las haban de habitar y no como ahora que se labran al gusto y sabor de las mujeres, que las han de ventanear, afeitadas como ellas, hechas todas jardines, porque las vidas de sus dueos pasan en flores y banquetes, entrando una vez un rey de Len en la casa de uno de aquellos hidalgos de la montaa por una puerta labrada lo antiguo, cuya tapicera del recibimiento en el zagun, eran paredes cubiertas de lanzas, dardos, chuzos, ballestas y otras armas de aquel tiempo; entr ms adentro en otra cuadra y hall que la ocupaban morriones, arneses, paveses, jacos y cotas, y llegando al patio de ella, le vi cercado de pesebreras y sobre ellas algunas sillas, bridas y jinetas que correspondan la suerte del caballo que ocupaba el pesebre: entraba el rey cierta necesidad corporal, que se le haba ofrecido, y como entonces no se usaba la plata en los servicios, sino escasamente en las monedas, fu fuerza que entrase hasta los corrales, donde hall arados, aguijadas, calderos de pastores, y como en toda la casa no viese otra cosa,al salir dijo rindose: -Esta casa mucho sabe su dueo, hombre es el que la habita, huela la casa hombre. Si as fueran las casas y dueos de ellas ahora, olieran hombres y no mujeres; no quiero decir por esto que trate speramente y con rigor el marido la mujer, ni tal me pasa por el pensamiento, ni ese sera consejo cuerdo, ni an cristiano, porque en el matrimonio como la Iglesia lo ensea y dice los casados, cuando los admite las velaciones y bendiciones, no le dan al hombre esclava en la mujer, sino compaera y hermana; y aunque el marido es la cabeza y la mujer la sujeta y obediente, se ha de tratar con suavidad y con blandura, y usar de esa superioridad con blandura y amor, no habiendo que castigar ni reprender justamente, y aun ah se ha de usar de un maduro acuerdo y una sagaz y prudente afabilidad. No digo yo que el forastero mozo que viniere libre Madrid, no trate de casarse si se le ofreciere ocasin tal; lo que le advierto y aviso es, que en Madrid, como en repblica tan grande, hay mucho de todo, mucho bueno y mucho malo; procure poner los ojos en lo bueno, no le tire jams codicia ni inters, que esta golosina ha cegado muchos; no se deje llevar de riquezas ganadas de ayer ac, porque se suelen ir por donde vinieron, ni le desvanezcan esperanzas, ni le piquen aventajadas hermosuras, ni estribe en pocos aos ni en sobrada agudeza: en abrindose puerta que se trate de casamiento, cirrela los miedos humanos y acuda Dios, y pida

su majestad que aquello tenga el efecto que ms fuere para su servicio, y hecha esta resignacin de su voluntad en la de Dios, infrmese bien de dos cosas, de la cordura de la persona, de sus virtudes y de la limpieza de su sangre; en faltando estas, no se arroje; y en habiendo estas, aunque falten esotras, no tema, que con esta prevencin siempre se ha de esperar en el casamiento buen acierto; y si viniere efectuarse y casare, desde el primer da muestre y d entender que ha de ser la cabeza de aquella repblica, y esto con una sagacidad y prudencia que obligue que juntamente le teman y amen: no aguarde que le pidan lo que es menester, ni tampoco de lo que no fuere necesario; trate su casa como ve tratar las de igual calidad y cantidad de la suya; si viniere tener riqueza, no d lugar que nadie se desvanezca con ella; si viniere ser pobre, consuele siquiera de palabra los que padecen; por ningn enojo que tome ni le dn, falte de la mesa y de la cama; no se d por entendido en las sospechas, porque le perdern el respeto; no d ocasin que se le pierdan y ser estimado y amado; acuda con puntualidad sus ocupaciones y obligar su mujer que no est ociosa; viva bien, y su ejemplo la har buena. Con estas condiciones referidas y estos avisos observados, tendr paz y vivir contento. -Eso ser -dijo don Antonio- si fuese un hombre tan dichoso que encontrase todo eso; pero os doy la palabra, que hay mucho que hacer para salir bien en el mundo que se usa; si se ha de vivir al uso, es menester una paciencia de bronce para sufrirlo y unos hombros de gigante para llevarlo. No os acordis del cuento de los aos pasados, del casamiento de Casquillos y Bolandera, cosa de tanta risa y de tanto donaire, sabido no slo en Madrid sino en toda Espaa? -Ahora llega mis odos -dijo don Diego. -Por vida de don Antonio -replic el Maestro- que se la refiris, que si no le sirviere de escarmiento servir de gusto, que vos os estar ms bien contarla, y puesta en vuestra lengua ser adulzar el caso y hermosear el adorno. -No os obedezco -respondi don Antonio- por la lisonja, sino porque le ha de ser de gusto y aun de provecho don Diego.

Novela y escarmiento doce


Aqu conocimos en esta Corte una mujer de buena cara, algunos dicen que de Andaluca venida Madrid y otros la hacen extremea: su nombre era Luisa, con ms el don que ella le aadi por ac, lucia de cara y viva de ingenio. Entr en este lugar muy lo sordo; pero acertando dar con dos tres hombres de estos que con ceros hacen cera las haciendas de los otros, se hizo ella, como dicen, de oro en pocos das. Vindose rica subi de persona comn persona de cuenta, con estrado, silla de manos, esclavos y esclavas, mona y papagayo, criado, gracioso, escudero y portero y otra gente semejante. -Por qu le llamaron -dijo Leonardo- la Bolandera si os acordis? -Era sutil -dijo don Antonio- aguda de ingenio, bizarra de corazn, grande inventora de nuevas galas. Di principio unas tocas que llaman bolante y quedse con Bolandera. -Graciosa etimologa -respondi Leonardo.- Es esta la del encuentro de aquel gentilhombre nuestro amigo, que se fingi que era un genovs muy rico y la libr cuatrocientos ducados en uno de los ordinarios de Toledo y el bellacn que estaba hecho de manga con el otro, acept la libranza y dijo que estaba en cuartos, que los dara otro da en buena moneda y en fe de haberla aceptado, tuvo efecto la burla y no pagndose despus, vinieron parar todos en la crcel y hubo harta risa en la Sala de los Seores? -Esa propia es -respondi don Antonio- la cual, caminando delante con su buena fortuna, despus de pasadas no s qu calamidades en la salud corporal, hallndose en Villaharta y caminando Villavieja, se determin de retirarse y tomar estado. Dejemos ahora esta buena seora en este punto, como dicen los libros de caballeras y vamos otro. Habase criado al amor de la Corte, entre las ollas de la puerta del Sol y el derramo de las mesas de las fruteras, cierto mozuelo que no sabe qu padres le echaron la luz de este mundo; pero l, que quera hacer cabeza de su linaje, entre aquella poca ropa que le cubra, descubra una cara de flamenca y encubra un corazn espaol. Tuvo suerte en no s qu ferias, con ciertas terceras de corredor de lonja y vino medrar un vestido al temple que apenas se vi con l cuando se so Archipmpano y ech dos carreras, por si saliese la una falsa, que picaba de galn y reventaba de valiente: en su vida mat nadie, aunque tena harto buena voluntad de reir con todos; si bien es verdad que la virginidad de su espada era una probanza bien segura. Como no saba al principio de quien era, y haba de dar en otra cosa, di en que era bien nacido y de buenos parientes, y escogi como entre peras con esto y con decir un dicho extrajudicialmente, ms fro que gracioso, entraba ya en el corrillo de los hombres humanistas, dbanle el lado los poetas y no pagaba la comedia, los buenos amigos le hicieron ms conocido; y por no andar ocioso, di en enamorarse, no para comunicar su talento sino para comer, adems de que tena una particular habilidad, que pocas visitas de las ninfas, cuyo Apolo se finga, converta una saya de color en calzones y un envoltorio de tocas en cuello de cien anchos: al fin, hay hombres dichosos: que por aqu por all vino tener una casa propia y no s qu reales sobrados, y aunque l se puso por nombre don no s quin, el vulgo le puso por sobrenombre Casquillos y aun me dicen que sali la invencin de buena aljaba de un hombre de prendas y suerte, y que le hizo el tiro el mayor amigo: sea como fuere, l muri perpetuado con el nombre de Casquillos, como si lo hubiera heredado de su bisabuelo. Este buen hombre, cansado de la vida de Corte, que todo cansa, esperando al otro seor que viniese comer las dos y contndole una mentira por verdad, obligndole que se levantase uno dos platos de la mesa, con que l comiese en su casa una semana entera, y esperando que el otro prncipe se le muriese un pariente en el quinto grado y le

sacasen l entre lutos de los criados uno de aadidura, que por ser de refino de Segovia, segundo da lo pona en la bolsa, no reparando en dar cuarenta reales la vara, habiendo el da antes costado cincuenta y ponindose otro de bayeta que l tena hartas veces repasado y que guardaba en los cofres del Cid, que con estos ahorros y con un poco de prosa que gastaba razonable entre las damas de Manzanares, vino como digo hallarse holgado, y vindose as, se resolvi en casarse. Era marrojo y bellacn, haba pasado por todos los lances de bien y maltratar, y quisiera una mujer con quien tuviera gusto y no gasto, persona que hubiera sido hermosa y que ya no lo fuera, ni muy conocida ni demasiado codiciada; porque, como deca l, aunque en dos fiestas se haba visto casi en los cuernos del toro, temblaba como un azogado de verse en los de una vaca; y para esto, habiendo echado sus redes y trazas, al cabo, al cabo vino dar en que estara muy bien casado con la Bolandera. Comuniclo con uno de sus amigos, de los que llaman del alma, y aunque entonces estaba picadillo de aquella famosa mozuela, que Leonardo conoci bien que llamaban Beatricilla, de lindo garbo y agrado, con todo eso lo ech todo por ah y se resolvi en casarse. Dems, que dicindole este amigo que le estara bien la Bolandera, porque entrambos tenan de comer y entrambos saban vivir, y saltando y bailando de contento, dndolo por hecho dijo: -Para en uno son los alcaldes de Alcorcn. Tratse el negocio por buenas manos y aun dicen que las puso en ello una persona que era ms que merced. Venido tomar resolucin con este amigo de Casquillos, la Bolandera antes de dar la respuesta le dijo as: -Seor, la verdad es, que aunque yo he tomado resolucin de casarme, y supuesto eso, me est tan propsito la persona y compaa de don Berenguel (que as se haba puesto por nombre Casquillos) con todo eso, como la experiencia es maestra de las cosas y esto de casarse no es negocio de para un da sino para en cuanto la vida durare, dgale vuesa merced don Berenguel de mi parte, que doa Luisa queda por suya y que ser su mujer; pero que ha de ser con esta condicin, que yo tengo hecho por curiosidad ma de mi propia mano un arancel de cmo ha de ser un buen marido; que se venga mi casa y estemos un mes juntos como dos hermanos, y si le estuvieren bien las condiciones y captulos de mi cartapacio, nos casaremos en haz y en paz de la Iglesia, y donde no, cada uno se quedar para quien es. -Por vida ma -respondi el tercero- que me haba dicho l m otro tanto, sino que no me haba atrevido proponerlo; pero sea de esa manera, que yo s que l vendr en eso, que tambin tiene l hecho otro arancel abecedario de las partes de que ha de constar la mujer honrada casada y de los lmites de que no ha de exceder, para que el marido viva en paz con ella. Fuse el tercero, tratlo con don Berenguel, vino en las condiciones hicironse las escrituras de un contrato condicional; comenzaron vivir aunque honesta y recatadamente, como si fueran los tales marido y mujer; pero usando don Berenguel de la potestad absoluta de dueo y seor de casa, sucedi, pues, que pocos das de como vivan juntos, la Bolandera dijo que se le haban antojado unos botones contrahechos de diamantes, que haba visto en un jubn de una amiga suya y se comenzaban usar, cuya hechura era peregrina, que con su licencia los comprara, que era negocio de cien escudos de costa, que ella tena de su laborcilla, con que sin tocar la hacienda de ninguno de los dos, se pudiesen comprar. esto respondi Casquillos que mirara en su libro lo que en aquello se deba hacer: sac un cartapacio que traa en el pecho y leyendo recio que ella pudiese orlo, ley: Captulo de las galas que es lcito traer una mujer ordinaria. Sospechosa cosa es, que una mujer de ordinario estado y hacienda traiga las galas que una seora de vasallos de ttulo.

-Veis aqu -dijo Casquillos- cmo no podis traer esos botones, porque botones de diamantes slo una seora principal o muy rica puede traerlos. -Y si yo he ahorrado de mi laborcilla cien escudos -replic ella- por qu no he de poderlos gastar en lo que yo quisiere? -Tambin hay captulo de eso en mi libro -dijo Casquillos. Y hojeando el libro, ley un capitulo donde se trata si est bien un marido dejar su mujer que compre joya vestido gala del dinero que ella ha ganado y ahorrado de su labor. No est bien al marido que la mujer compre ni una sola cinta, no habindole l dado el dinero para ello, porque con color que es de su labor, lo podr tomar de otra parte que no le est l bien: adems de que nunca la labor de las mujeres es de tanta sustancia, que se compre con la ganancia de ella vestidos ni galas de mucha costa. -Veis aqu -dijo Casquillos- cmo tampoco os puedo por ah conceder esa licencia; pues, como vos confesis, por lo menos valen esos botones cien escudos. Con esto la Bolandera qued triste pero call; no pas mucho rato que no llamasen la puerta de casa, y preguntando quin llamaba, dijeron que era un paje del conde de N. que quera besar las manos la seora doa Luisa. -branle -dijo ella- y respondedle cortsmente, que es un gran seor. -Esperad -respondi Casquillos- abrir el libro. Y abrindole y leyendo el captulo de visitas, deca as: La visita de un seor poderoso en la casa de un hombre humilde casado, no es muy propsito, antes sospechosa; ms en su lugar est que el hombre humilde y ordinario vaya casa del seor y prncipe ver lo que le manda es de su gusto y servicio; slo en dos ocasiones no es sospechosa, antes parece bien que un seor honre la casa de un hombre pobre, o para casarle para enterrarle. Con esto cerr el libro Casquillos y respondi al paje dicindole: -Decid vuestro seor que le beso las manos y que yo por ahora ni me caso ni me muero, que yo ir besar los pis su seora su casa, saber qu me quiere mandar. Fuse el paje con esta respuesta, y la Bolandera muy colrica dijo alzando un poco la voz: - la mi fe, que tambin traigo yo libro. Y sacando uno que traa en la manga, le abri, y como aquella que saba muy bien leer, ley un captulo que deca as: Captulo de cmo se ha de haber el marido con su mujer, cuando le pidiere alguna cosa que se le antojare. Conocida la condicin de las mujeres, que por cumplir un antojo suyo aventuran no una honra y vida sino muchas, si la mujer pidiere al marido alguna cosa que se le antojare, especialmente si la ha visto en poder de alguna amiga vecina por nuevo uso, lo que el marido ha de hacer, aunque se empee y necesite, comprar la joya la gala y drsela; porque al cabo al cabo, ella ha de salir con traer la tal gala joya, y ms vale empear la hacienda que ella le empee la honra. -Ahora os dir -dijo ella cerrando el libro- lo que quera el conde: es mi compadre; habame ofrecido para esos diamantes; no hay mal en ello; pero pues no queris que entre en casa, no haris mucho en comprrmelos. Vocese un rato sobre ello, y como no haba otros jueces ni abogados, quedse por sentenciar aquella causa por esta vez. La semana siguiente, queriendo poner la casa en forma, recibi la Bolandera una criada sagacsima, limpia como el oro, ligera como un guila, que haca las haciendas de la casa en un instante, y con ser ya mujer mayor, porque pasaba de los treinta, gobernaba las llaves y haca ms oficios que un mayordomo de un seor pobre; pero todo el da estaba hablando secretos al odo con su ama y no se hablaba de persona de la Corte que no la conociese. No le pareci bien esto Casquillos y trajo otra criada labradora

muchacha, de una cara, aunque de su monte, como unas perlas: parecile la Bolandera que la miraba su velado con demasiado de buenos ojos, quiso despedirla y porque, segn el contrato, no se haba de hacer ni deshacer cosa que no se regulase por los captulos de sus libros, sacaron cada uno el suyo y leyendo primero, como era razn, Casquillos, deca as: La criada no ha de ser muy conocida en el lugar, ni muy andariega, ni en tal edad, que le obligue dar de segunda en tercera. -Vis aqu -dijo Casquillos- cmo esa criada no puede estar en casa. -Tampoco puede estar la vuestra por lo que dice mi libro. Y sacndole ley as: No se ha de recibir criada en donde hay marido mozo y travieso, ni de buena cara, ni de corto entendimiento, porque con lo primero suele picar su seor y por lo segundo se deja engaar fcilmente de l, y con prometerla que la casar, viene parar en que la criada haga mal casados los seores. -Ahora veris -dijo doa Luisa- cmo tambin se habr de despedir la vuestra. Anduvo el tiempo adelante, y como Casquillos tena conocimientos anexos y ms nidos que el milano, como dicen, quedse no s qu da comer en casa de cierta dama: spolo la Bolandera, disculpse l, diciendo que haba estado con unos amigos en una huelga. Call ella, dejle otro da salir de casa, fuse y no volvi hasta la noche: enojse Casquillos, diciendo que aquello era contra lo contratado; que respondi ella: -Yo fume la comedia que era nueva y me convidaron unas amigas. -Veamos lo que dice el libro -dijo Casquillos. Y abrindole y leyendo, deca: Captulo de las salidas que ha de hacer una mujer de su casa: No ha de salir la mujer casada y honrada sino muy raras veces de su casa, y esas ha de ser misa al sermn, ganar las indulgencias, visitar los hospitales, las amigas y parientas, enfermas, recin casadas, recin paridas. -Tambin -dijo la Bolandera- tengo yo libro. Y sacndole ley as: Los maridos honrados, aunque no tienen obligacin pedir licencia sus mujeres para las cosas que tocan urbanidad y buena poltica, con todo eso han de procurar unas cosas de entretenimiento y gusto, de que sean y se hagan con el de su mujer. Rise esta pendencia y tambin se qued as. base gastando la hacienda de los dos, y don Berenguel levantbase las once, habiendo tardado dos horas en mirarse al espejo, rizarse los bigotes, bruirse los zapatos, calarse el sombrero y arbolar la espada, y volva las dos comer y preguntaba que por qu no estaba la mesa puesta y qu tena l que comer? Por otra parte doa Luisa, por ligeras ocasiones, porque no se le enmoheciesen las galas tercero da, hoy era convidada la boda, maana la casa del campo, esotro da la comedia, con que jams paraba en casa, y lo que estaba en ella lo gastaba, la maana en afeitar el rostro y vestir el cuerpo, y la noche en quitarse alfileres y cintas de la cabeza, ocupando dos criadas, una en sacudir los vestidos y otra en lavar las viras de los chapines y darlas lustre, sin que en todo un mes hubiese habido tiempo desocupado para decir una sola palabra la almohadilla, donde estaba puesto un ancho de un cuello del seor novio, tan desfavorecido de las manos de su ama, que no acertaba ponerlas en l. Sobre esto llegaron los dos un da palabras, rieron sobre el mucho pasear y holgar de entrambos; dijo ella sacando su libro: -Od, hermano; el sustentar la casa vuestro es, escuchad lo que dice este captulo: El marido que no tiene cuidado de sustentar su casa y familia, adems de que no cumple con sus obligaciones, se pone peligro de aventurar su honor. -Tambin tengo yo libro -dijo Casquillos. Y sacndolo ley as: La mujer casada ociosa, dar en liviana golosa, y la andariega y galana, en perdida vana. -Lo que habis de hacer es trabajar, que yo tambin trabajar.

-Vos sois -respondi ella- el que tiene obligacin eso, que yo no la tengo; por eso se llama el matrimonio carga, porque la carga, de uno solo es llevada; adems que el trabajo de las mujeres es de tan poca consideracin, que pocas veces por l se hicieron los hombres ricos. - eso -replic Casquillos- hay mucho que decir y mucho con qu satisfacer. Antiguamente las cargas del matrimonio se llamaban carga, y ahora, como han crecido tanto, se llaman carretada, y la carretada dos son llevarla; y aquel proverbio refrn antiguo que dice: el consejo de la mujer es poco y el que no le toma es loco leen (aadi) los ms prcticos, y la mujer que vela y remienda, regalo hace al marido y provecho la hacienda. Al fin, de palabra en palabra, como los captulos de los libros no bastaron contentarlos, vinieron una vez reir de fuerte sobre el comer todos y no trabajar ninguno, que la Bolandera escap descalabrada y Casquillos despedido; y como dice la ley: que no cumplida la condicin no queda absoluto el contrato, disolvise el casamiento de promesa y cada uno se volvi su libertad. -Yo pienso -dijo Leonardo- que muchos os dieran mucho por poderlo hacer as. -Harto me habis avisado -dijo don Diego- de lo mucho que debo mirar el casarme en Corte con ese casamiento de burla donaire; y yo os prometo que me han contentado tanto los libros, que yo los haga de memoria en la consideracin, cuando tratare de tomar estado. Qu me decs acerca de lo segundo que me prometisteis, acerca de traer mis hermanos la Corte, que son nios? -Adems -dijo el Maestro- de lo que se os advirti al principio cuando se toc en esta materia, pareciendo ms conveniente que all se criasen entre los suyos, encaminando el uno las letras y el otro a la guerra, porque cada uno en su patria, en lugares cortos se cra con ms obligaciones de proceder como hijo de quien es y tiene menor noticia de la diversidad de vicios y libertades que le pueden incitar distraerse, fuera de esto, os vuelvo decir que no los traigis, ni tengo por seguro camino, que el forastero nuevo en Corte, si es casado y tiene hijos, los ponga en la mitad de esta babilonia, y los cre y ensee la licenciosa vida de las populosas permisiones en las cortes y repblicas grandes, porque en ellas no se ve otra cosa sino desgracias de hijos perdidos y lstimas de hijas distradas. Juan Gersn, doctor parisiense, en la primera oracin que hace los mancebos, trae una doctrina que refiere por Quintiliano, diciendo cun importante es que los nios ni traten con amigos viciosos ni se cren con maestros distrados, ni lean en libros profanos, ni oigan conversaciones deshonestas, ni sepan que hay casas de juego, ni vean juegos, ni comedias torpes; pues si todo esto lo hay en una Corte y pocas casas se escapan de que no se les pegue algo, que por las ruines amigas, que por los malos vecinos, que por la ociosidad continua, que por el mal ejemplo de los padres, que por la liviandad de las madres y hermanas,que por la leccin de libros deshonestos y profanos, que por las comedias, saraos, festines y bailes, en que gastan lo ms del tiempo de la vida; pues cmo queris que en las edades y siglos que alcanzamos se cren bien los hijos ni las hijas entre tantos vicios y desrdenes, con tanta libertad en tanta mocedad? Platn compar el nio al espejo y Cicern la cera blanda: con cualquiera aliento se ensucia el cristal y cualquiera impresin recibe la cera tierna. Un inconveniente tiene el criar los hijos en la soledad y aldeas, que es, el no salir demasiado desenvueltos; pero si es bueno el natural, con poco que se cultive se hace tratable. Esto tiene fcil remedio, pero si se pega en la niez un vicio, muchas veces no se desarraiga sino con la muerte. Pues si queris aplicarlos, que se cren la sombra y amparo de los seores y prncipes de nuestro tiempo. As es la verdad, que antiguamente los palacios y casas de los tales eran las escuelas donde se enseaba y aprenda la bondad, la cortesa, la honestidad, el recato, los buenos respetos, el valor, la igualdad, las armas, las letras, y sobre todo el saber

hermanar las obligaciones de buen cristiano con las de gran caballero; ahora todo est al revs. No oso decir lo que siento, que os llorarn los ojos sangre del corazn, porque los vicios que no cogen en todo el mundo, las libertades, los desrdenes, los agravios, las malas correspondencias, que no hallan cabida aun entre la gente ms ordinaria, entran por la Corte y pasean sus calles; que la voz del pueblo y la experiencia del tiempo os dirn dnde tienen todos estos vicios acogida, y en quin hallan amparo; pues para qu queris que vuestros hermanos vengan perderse, deseando ganarse? Y el forastero que tiene hijos, qu esperanza puede concebir de su buena crianza, si el muchacho lo primero que oye es la blasfemia y la nia lo primero que aprende es el movimiento del baile deshonesto? Levntanse con el libro de las comedias, acustanse con haber visto en la representacin de ellas, lo que leyeron escrito; de la casa del juego se va la de la mujercilla liviana; aquel es tenido en ms, que habla peor, dndole la desvergenza nombre de gala y la deshonestidad ttulo de donaire. De qu se espanta el padre que cra as sus hijos, de que uno maten y otro mate? De qu se hace nueva la madre, que cra as sus hijas, de que la una se pierda y la otra se mal case? -Es tanta verdad eso -dijo Leonardo- que os contar uno de los sucesos ms desgraciados que habis odo, sucedido en un mancebo, hijo de buenos padres, por haberse criado en Corte al lado de ruines amigos, con semejante libertad.

Novela y escarmiento trece


Tena un hidalgo honrado, que viva en esta Corte, dos hijos pequeos; el uno de ellos inclinse los estudios y habindolos proseguido en la Compaa de Jess y en sus seminarios y colegios, que tanto fruto han hecho toda la cristiandad, persever en ellos, graduse, tom estado y vivi y acab con opinin de varn de virtud. El otro, que ech por otro camino, comenz profesar amistad y admitir en su compaa un mozuelo, hijo de un hombre comn, de un oficio tan balad que le paso en silencio. Aficionsele de verle una fiesta en la tarde jugar las armas en la plazuela de Antn Martn, y sin poderlo remediar el maestro y ayo que lo criaban, le hizo llamar casa y tom lecciones de la esgrima, y l que la tena buena en la lengua, le comenz ensear otras lecciones de distraerse, ir de noche casa de mujeres, comer golosinas, echar pullas, dar matracas y de ah vino ensearle hacer llaves falsas para los escritorios de su padre, coger las piezas de plata, las joyas de oro, dar cuchilladas de noche, azotar mujercillas, huir de la justicia, comer en bodegones, sacar fiado, estar toda la noche en la casa del juego, toda la maana en casa de la mujercilla deshonesta, y toda la tarde en la comedia. En qu haba de parar esta vida y qu fin haban de tener estos pasos? Hicieron no s qu agravio su amigote dos cortesanos ricos y mozos, tom la causa por suya, buscronlos una noche con una gavilla de bellacos, y bien mal muerto, mataron al uno; no os volver la casa de su padre el hijo del hijodalgo, ni se atrevi parecer en mucho tiempo en la Corte. Habase encenagado con una mujercilla el otro ruin amigo, salise con ella y furonse la vuelta de Crdoba. All la puso en el lugar ms deshonesto que pudo, y le oblig comer de lo que ella le daba: sobre no s qu agravio, que la hizo otra tal como ella, necesit al pobre mancebo cortarla la cara: furonse Mlaga, y all no corriendo los tiempos como ellos pensaron, topronse con otro amigo peor que el primero, que tambin coma al tercer da: era ms prctico en la tierra, enseles no s qu casas de hombres ricos, y entre los dos y la mujercilla escalaron una noche una de ellas y robronla. Andaba ya la justicia con vislumbres y asombros de dar con ellos, y tomaron la derrota para Sevilla, y estando ya pocas leguas de la ciudad festeando en una venta sobre la paga de lo que haban comido, el hijo del hidalgo se atraves con el ventero y le tir un almirez, y por darle l, le di la mujer y la mat. Prendilos la Hermandad, y puestos presos en Sevilla, los de Mlaga que andaban en su seguimiento, dieron con ellos en la crcel: reconocilos el dueo de la hacienda robada en Mlaga: acumulronle al mozuelo la muerte de Madrid, que no falt en la plaza de San Francisco quin diese soplo: pusironle en el tormento, confes la verdad. Yo estaba entonces unos negocios en Sevilla y v la mujercilla azotarla y l ahorcarlo y hacerle cuartos, y deca el pregn no menos, que por homicida, y el por rufin y escalador de casas. Veis aqu un mozo, hijo de un padre de buena sangre, criado en su casa con ayo y maestro, que en esto se dice si era rico y si tena harto regalo, y por criarse con libertad y pegarse ruines amigos, par en la horca. Yo cont algunas personas que se hallaron presentes verle ajusticiar, de cun buena gente era y con el regalo que se haba criado, y se hacan un mar de lstimas y decan que dieran sus haciendas para librarlo, si sus delitos fueran tales, que tuviera lugar la misericordia en la justicia. -Grande compasin me ha hecho -dijo don Diego- ese pobre mozo; bastantemente me habis espantado las orejas, para que no traiga mis hermanos la Corte, y tambin para que si mi fortuna fuere tal que tomare aqu estado, procure mirar con un amor entraable de padre, y un desvelo y atencin cristiana, cmo cro mis hijos y mis hijas si me los diere Dios.

-Pues para acabaros de obligar de una vez -replic Leonardo- esa paternal prevencin, para que si os casredes en Corte y tuviredes hijas miris por ellas, os quiero escarmentar con otra lstima mayor que la pasada.

Novela y escarmiento catorce


-Yo conoc un hombre en Madrid de edad mayor, que haba perseverado en vivir sin casarse hasta la edad de cuarenta aos: hallbase con buena hacienda, era hombre de buenas prendas y partes, y de calificados deudos y parientes, cuyo nombre era don Martn. l no le conoc yo hasta despus de muchos aos, casado y con hijos mayores; pero lo que os he referido hasta este punto, o boca de mi mismo padre, que est en el cielo, que le trat y comunic familiarmente, asistiendo en esta Corte por muchos aos en la prosecucin de aquellos negocios que el seor Maestro sabe y de mi padre supe, que haciendo instancia los amigos de don Martn, en que se casase, ltimamente puras persecuciones, lo hizo con una mujer natural de este lugar, igual l en sangre, aunque no tan hacendada como l; dile Dios en ella, en el discurso del tiempo que estuvieron casados, dos hijos y una hija: cuando estos tenan edad de catorce quince aos vine yo esta Corte, que fu la primera vez que en ella entr y respecto de la amistad que don Martn tuvo con mi padre, continula yo con l y l conmigo. Era su casa de don Martn un monasterio de religiosos con mucha recoleccin; viva en cuarto apartado de su mujer hija, y ellas y sus criadas libraban sus negocios por un torno como monjas; ni saban cul era la puerta de la sala del recibimiento de la casa, sino era para ir misa sermn, para recibir visitas iguales ellas en la calidad, y esas eran pocas. El acudir en su casa frecuentar los sacramentos era muy menudo, el dar limosnas hacase copiosamente. Procurbase que no hubiese rato ocioso, y los que pareca que sobraban de labor ordinaria de las mujeres se gastaban en la leccin de libros santos, porque don Martn, como era rico bastantemente, llegaba su renta a cumplir con sus obligaciones y traerlo sobrado. Son secretos juicios de Dios que no alcanzamos los hombres; quin pensara que en pao tan fino cayera tal mancha, ni que castillo con tan vigilante alcaide fuera entrado del enemigo escasa vista? Era esta hija que tena de hasta quince diez y seis aos, linda cara y gallarda presencia, de tan honestas costumbres, que todos la tenan por una santa: hartos pretensores hubo de matrimonio y que gustaran ser yernos de casa de hombres de prendas, y que el menor de ellos le estuviera cuento don Martn para emparentar con l. Y aunque l holgara de poner su hija en estado, si bien poda estar satisfecho de su cordura, pero con todo eso causan desvelos los padres cuerdos las hijas mozas y hermosas en Corte, mas como la vea tan inclinada las cosas de religin y espritu, habiendo entendido de sus padres espirituales, que quera ser monja, siempre di por respuesta los que se la pidieron lo que acabo de decir. Sucedi que por este tiempo un hombre de los ociosos y sobrados en Corte paseaba una mujercilla casada, que viva frontero de la casa de don Martn, y para hacer tiempo hasta que el maridillo se fuese de casa, entrbase este Pedro por dems al zagun de don Martn, y estbase leyendo en un libro de Diana, y para que no le viesen de la calle, escondase en un rincn de un corredor que vena caer junto al torno del cuarto de las mujeres, y como en estas casas grandes todas veces no se repara en quin entra quin sale, pudo este hombre entrar ms menudo que debiera en aquella casa. Acaso una vez, entre otras, lleg una doncella al torno por la parte de adentro llamar un criado, no estaba tan cerca que respondiese lugo, y respondi aquel gentil-hombre que qu era lo que mandaba, que l lo hara. La privacin, dicen los filsofos, que es causa del apetito. Esta doncella de labor, privada de conversaciones de afuera, era tentada de hablar, vnosele esta las manos, y dise una y buena; result de aqu un grande conocimiento, aunque por entre tablas, para con el forastero y como l le preguntase quin era y en qu se entretena? ella se arroj, que era

algo muelle de boca, cont lo suyo y lo ageno, y entre otras cosas, pint la gracia y hermosura de su seora: el bellacn de afuera, que no quiso ms, dijo: -Pues advertid que yo soy un caballero mozo de esta Corte, que h muchos das que pierdo el juicio por esa seora, desde tal da que la v en tal iglesia. Yo os doy la palabra de sabroslo servir, si me hacis merced de darla parte de mi pasin. Tena en las manos, cuando deca esto Roberto, que as se llamaba este mancebo, el libro en que lea y puesto sobre l un Agnus firmeza, que ahora llaman, con un listn pajizo, que era de la casadilla quien hablaba, y se le haba dado aderezar y l le traa para volvrsele; y estando parlando con la doncella, quiso su desdicha, que entr don Martn en su casa: cortse notablemente Roberto, y por que no viese don Martn la firmeza y libro, que estaban sobre el torno, dile una vuelta y volvile para dentro, tiempo que le pregunt don Martn que qu haca all y qu buscaba. -Yo, seor -respondi Roberto- soy criado de un joyero rico de esta Corte, de donde se han trado para estas seoras algunas varas de randas y puntas flamencas; pidieron otras y las he venido traer, y acbolas ahora de dar por el torno. -Andad con Dios -respondi don Martn- que yo har que se despache por ac ese recaudo, que por ese lugar no negocian sino mis criados y criadas; y pues en casa saben de dnde es esa mercadera, all la tienda se enviar razn de todo. Con que le fu fuerza Roberto el irse, y la criada que sinti desde adentro la voz de su seor, tambin se fu; pero como las mujeres son tan amigas de ver y saber, aunque se pongan en notables peligros, lugo que sinti que su seor se haba apartado del torno y se haba entrado, volvi l y tom la firmeza y el libro, y la noche al desnudar la hija de don Martn, hallndose las dos solas, le cont todo lo que haba pasado. Y aunque al principio la ri y reprendi porque haba tomado lo que hall en el torno y por haber dado odos aquel hombre, con todo eso despus la di tentacin de ver el libro y la joya, lo cual trajo y di de muy buena gana la criada; ella desde aquel da se encerraba algunos ratos y deca que no se senta bien dispuesta, y todo era para leer en el libro, porque se haba embebido tanto en sus enredos y cuentos amorosos, que no soseg hasta verle el fin; qued tal de haberlo ledo, y convirtise tan en otra mujer, que arroj las disciplinas, dej las contemplaciones y la que hasta all no llegaba en un mes hacia las celosas de las ventanas de la calle, y en sintiendo visitas de hombres en el cuarto de su padre, hua una legua, ya era otra, que se mora por mirar y ser vista, y poco poco se desasoseg de suerte que la oblig llamar la criada y hallndose sola con ella, la dijo as: -lvarez -que este era el nombre de la doncella- no s qu me trajiste en este libro y en esta cinta, que muero por saber quin es ese hombre; qu medio te parece que tomemos para saber quin es? -Yo, seora -dijo lvarez- poco podr decir acerca de eso, porque jams le haba visto ni odo, ni despus ac s lo que se ha hecho; pero lo que m me parece es, que te arrojes ponerte en las manos de la fortuna: si te sientes con tanta pasin, ponte esa firmeza con ese listn pajizo al cuello, y si te preguntare mi seora quin te la ha dado, yo dir que es ma y que desde que vine servir casa la tengo, y porque se echa perder estando en el cofre, y no me estar bien mi ponerme joya tan rica hasta tomar estado, y ms que me le dej un to mo en su testamento con esa condicin, y yo te supliqu que t la honrases trayndola y me has hecho ese favor. -Pues qu hemos de sacar de ponrmela? -dijo doa Leonarda, que as se llamaba la hija de don Martn. -De mucha consideracin ser -respondi lvarez- porque llevndola puesta siempre que vayas misa sermn, es forzoso que una vez otra te la ha de ver puesta ese caballero, si, como dijo, te quiere bien y te sigue los pasos, y l buscar ocasin para acercrsete y hablarte, aunque no sea sino con los ojos: vers el talle y presencia del que

te quiere; sabr yo, en conocindole por mano de quien yo me fi, qu calidad tiene, qu prendas y partes, que si fuere tal, pocos hijos tienen tus padres, y no sabes la fortuna que tu suerte te tiene guardada. Estaba ya algo perdigada doa Leonarda con el libro y con el repaso de la leccin de esta tercera, que lo poda ser de una vihuela de arco: acabse de rematar el recato de la pobre seora y vino en lo que le aconsej aquella criada fcil y liviana. Acurdome de haber entrado un da, entre otros, en nuestra seora de la Merced, y oyendo predicar al padre Maestro Ramn, le o dar grandes voces, advirtiendo que mirasen las madres de qu amigas, criadas y vecinas fiaban sus hijas. Sali algunas veces la Iglesia doa Leonarda con la firmeza y listn en el pecho, y una entre otras, vi que lleg un mozo de razonable talle y hbito, y se puso sus espaldas rezar, y en voz que no lo oyesen los que estaban cerca, le dijo as: -Mi seora, el esclavo vuestro y el dueo de esa joya que trais al cuello, tenis aqu vuestras espaldas, en fe de que estn seguras contra todos los golpes de fortuna: la brevedad del tiempo y el lugar donde estamos, no le da para deciros ms de que soy vuestro y ser mientras viva: mi calidad es conocida; nac noble, aunque por no ser tan rico como la fortuna pudiera hacerme, sirvo al conde de N. que vive pared enmedio de vuestra casa: mi nombre es Roberto: ya s quin sois; si informada la verdad, pagredes la voluntad vista como mi voluntad, tenis mi mano de esposo vuestro. No pudo doa Leonarda responderle porque este tiempo su madre se levant y as se hubo de contentar con haberle mirado y conocido. Despus, estando en casa, contle lvarez lo sucedido en la Iglesia, y de parecer de esta buena consejera, metieron en la danza un escudero de ms aos que juicio, que se oblig ir y venir sin ser correo, y con poco que le dieron ech perder mucho. Este llevaba y traa los recados, papeles y favores, pasando la casa del conde, que era otra casa inmediata la de don Martn, yendo Roberto y volviendo doa Leonarda, con que se encendi de suerte la negra amistad, que hallndose la pobre seora empeada en ms que debiera, di cdula Roberto de casarse con l, y puso su honor en sus manos. De qu sirven tornos, donde andan tan lindos torneadores de juicios? De qu sirven desvelos de padres y madres, si viven en compaa de las hijas tales madrastras de sus honras? Como Roberto se vi tan favorecido de Leonarda, comenzse helar en los amores de la casadilla. El amor con seguridad, bien dijeron los gentiles que era ciego, pero en dejando de andar desnudo y vistindose de celos y sospechas ms ve que un lince y ms ojos tiene que Argos: la susodicha casada, viendo tan tibio su amante, di en celarle y seguirle los pasos, vile hablar con el escudero de casa de don Martn y otros indicios que fu descubriendo; pero como la casa era de tanto recato y encerramiento, y la gente tan principal, no acababa de persuadirse caso tan semejante; lo que ms se alarg su pensamiento fu que poda haber puesto los ojos Roberto en lvarez, hasta que un da, estando la ventana de su casa y mirando con ms atencin que otras veces doa Leonarda y su madre que salan misa, le vi puesta al pecho la firmeza con la misma cinta que ella le haba dado Roberto, porque ella, como mujer de aire en los cascos, tena por su color el pajizo, y as usaba mucho de l. Aqu fu donde habiendo visto semejante cosa, ella se acab de enterar en quin era la que la haba quitado el galn y la que favoreca Roberto. Espantse hzose mil cruces, y pasendose por el aposentillo de su casa, abrasada en celos de Leonarda, falta de juicio y de paciencia, andaba diciendo: -Qu hay que fiar de mujeres, si sta ha hecho semejante bajeza? una mujer tan rica, tan hermosa, tan principal y tan muchacha, ha puesto los ojos en un pcaro sin camisa, de la ms vil gente del mundo, que si yo no le sustentara y vistiera, pidiera limosna! Y deca en esto la verdad, porque saba ella que Roberto era de Sevilla, hijo de un cortador de carne, embelecador, embustero, de donde estaba hudo por tres o cuatro

delitos que haba cometido, y habiendo venido la Corte, se haba pegado unos lacayos del conde de N. y ella, vindole un da en la comedia, se haba aficionado l, y pagada de no s qu frialdades que le dijo, como ella tena un marido viejo y de mal talle, se meti con el mozuelo y le sustentaba con galas y dineros, y l se recoga en aquella casa del seor con aquellos sus criados, diciendo que lo era suyo. Es una mujer agraviada la misma resolucin; ni la espantan peligros, ni repara en dificultades. Anduvo pensando qu venganza tomara de Roberto y de Leonarda, y ltimamente la descubri el demonio un camino arrojadsimo, que fu la ruina de la pobre seora. Cubrise su manto, fuse al cuarto de don Martn, dijo que tena que decirle un negocio gravsimo solas, y contle palabra por palabra quin era Roberto, y sin saber ms de lo que haba sospechado aadi lo que le pareci propsito para descomponer doa Leonarda con su padre, dems de que, como daba tan buenas seas de la firmeza y listn pajizo que ya don Martn haba visto al cuello de su hija, atravesle al pobre viejo las entraas con sus palabras, y aunque disimul como cuerdo y prudente el dolor, como noble y como padre se pens caer all muerto; pero al fin, reportndose lo ms que pudo, la despidi diciendo: -Andad, amiga, volveos vuestra casa, y por hacerme m gusto, no comuniquis esto con otra persona del mundo y volvedme hablar maana, que aunque yo estoy satisfecho de cmo se vive en mi casa, y estoy cierto que esa es alguna ilusin del demonio y algn engao suyo, yo os volver ver y satisfar dentro de pocas horas y os enteraris de la verdad y desengao, del mayor castigo que padre haya hecho hija. Con que la mujer se fu y don Martn qued recostado sobre silla, tal, que por ms de media hora no volvi en s. Era, cuando entr la mujercilla hablar don Martn, de noche, la prima de ella, que eligi esta hora porque no la viese Roberto entrar, ni diese en quin le hizo el tiro: sola lvarez, que era este su oficio, pasar al cuarto de su seor aquella misma hora todas las noches, para dar en una salvilla un pauelo y valona su seor, llevarle el cuello y dejarle otro abierto para el da siguiente, y lleg tiempo que la casada comenzaba dar cuenta don Martn del caso: como oy nombrar Roberto puso el odo en el caso, retirada detrs de una antepuerta, y fu la desdicha para que se juntasen unas otras, que no oy lo del linaje de Roberto, de cun run gente era, porque ya la casada lo haba dicho cuando ella pudo or algo. Oy cmo don Martn deca que si su hija estuviese culpada en algo con Roberto, que no haba de quedar piedra sobre piedra en su casa; y que despus de haber muerto y hecho tajadas su hija, su mujer y sus criadas, haba de poner la casa fuego; con esto, sin darle el cuello ni valona, con pasos bien turbados, volvi donde estaba doa Leonarda en una galera la luz de una vela escribiendo un papel para Roberto, porque si no es en los zaquizames, guardapolvos, o en los corredores altos, fingiendo que iba otras necesidades, no se atreva doa Leonarda, por su madre, tomar papel ni pluma en la mano. Lleg lvarez, cont todo lo sucedido, aadiendo que si no tomaba resolucin con brevedad, la haba de ahogar su padre y quitarla la vida. Quedse helada y muerta la pobre Leonarda; animla lvarez y djole: -Vuesa merced no conoce su padre y sabe su entereza, y que har lo que dice? no es mejor ahorrar de lances y peligros ir buscar Roberto, quien tiene dada palabra y cdula de mujer, que no verse, si tarda un momento, ahorcada por la mano de su padre de alguna viga de estas, donde no slo se ha de temer el perder la vida, sino las almas, segn el mal estado en que entrambas nos coge este negocio? yo lo menos de un punto pienso estar en la calle, porque conozco mi seor y no quiero morir de repente. -Por dnde -dijo doa Leonarda- puedes t salir sin que te vea? -Si todo estuviera en eso -dijo lvarez- presto estaba remediado: el torno s yo cmo se quita y pone con harta facilidad, y yo tengo la llave de la cadena, que an no se la he

dado mi seora: coge por ah de presto algunas de esas tus sortijas y una buena vuelta de cadena, y vente conmigo, que yo te pondr en el aposento de Roberto. Temblaba Leonarda y no se determinaba, aunque lvarez apretaba con que se fuese, que Roberto se casara con ella y su padre al cabo, al cabo la perdonara. Estando en esta confusin, busclas otra criada, y djolas que toda la casa estaba alborotada, porque don Martn su seor haba clavado las puertas que salan la sala del recibimiento y se haba puesto una cota, y su seora la vieja estaba llorando hincada de rodillas delante de l. Con esto se acabaron de resolver las dos en irse, y diciendo la otra criada que las dejase solas que tenan que hacer, caminaron muy apriesa hacia el torno: quitle lvarez, sali y ayud salir su seora: furonse casa del conde, hallaron Roberto en un pobre aposento jugando los naipes, llamronle, contronle el caso, no se sabe lo que hizo de ellas, porque hoy es y Roberto no ha parecido jams. Don Martn, despus de haber dado cuenta su mujer de lo que saba de la boca de la casada, entr adentro con nimo de matar su hija, sabida la verdad; y as lo era lo que deca la otra criada, que su seora estaba llorando y de rodillas, pidindole que no se arrojase aventurar la honra de su casa y reputacin, qu ella, como madre, lo averiguara con ms recato y mejor. En esta contienda estaban marido y mujer, cuando otras dos criadas que haba en casa, vinieron dando voces y llorando, diciendo que el torno estaba arrancado y que su seora doa Leonarda y lvarez no parecan. Don Martn, como se hallaba armado con un montante en las manos, llevado de la clera y pasin que tena, buscando su hija y no hallndola en su casa, pas casa del conde y casa de la casada, andvose todo Madrid y jams se hall rastro de ninguno de los tres. No os quiero cansar con lo que hizo don Martn, las diligencias, gastos y caminos, ni jams se pudo dar aun con sombra ni pensamiento de quien los hubiese visto, aunque se anduvieron todas las ms ciudades de Espaa. Cost la vida el pesar la mujer de don Martn, y los dos hijos que tena ya en edad para ello, el uno pas Flandes y el otro se entr en religin. Tena don Martn un hermano muy rico en Zaragoza, muri y fule fuerza ir acomodar sus sobrinos, porque era nombrado tutor de ellos y testamentario del hermano, y era gruesa la hacienda: haban pasado ocho aos cuando fu don Martn Zaragoza desde que sucedi la desgracia de la prdida de doa Leonarda; y entre los das que en Zaragoza asisti don Martn, pasando un da caballo por un barrio bien distante de su posada, vi cruzar la calle dos mujercillas, que la una de ellas le di un aire terrible de su criada lvarez: mand un paje que siguiese aquellas mujeres y supiese dnde vivan, y de all un rato volvi un paje rindose y diciendo: -Con gentil mercadera habamos dado; en verdad que es buena gente para que vuesa merced sepa quin son: dos mujeres eran de la casa pblica y aun me convidaban con la posada, sino que ni yo soy tan mal cristiano ni de tan bellaco gusto. Call don Martn y no respondi ms al paje: fuse acostar y en toda la noche pudo dormir; estaba tan inquieto y desasosegado, que se levant en amaneciendo: no haba cosa que le contentase ni le diese gusto; todas sus ansias eran por ir la casa pblica: al fin, luego que lleg la noche siguiente, casi sin estar en lo que haca, mudando de hbito, sin criado ninguno fu solo ella, y en entrando acab de reconocer mirndola de espacio, como tuvo lugar, aunque flaca, afeitada, fea y vieja, que era lvarez, la propia criada de su hija: llegse embozado ella y djole, que si quera venir casa de un hombre principal estar un rato, porque aquel lugar no era propsito para la persona que quera hablarla, que era un caballero principal y amo suyo, que se fuese con l donde la llevase; y para que entendiese que no era cosa de burlas, ni cosa de su agravio, ni ofensa, se quit una cadena de oro que llevaba al cuello y se la di. Psose la mujercilla la cadena, y dando cuenta del caso quien tiene cuidado y cargo de ellas, asegurndole la ganancia y ofrecindole parte, le dieron licencia para irse con aquel hombre aquella noche. Jams

lvarez pudo conocer su seor, segn estaba de desfigurado y viejo; dems de que como disimulaba la voz y encubra el rostro, ni cay en l, ni los dems tomaron sospecha, porque entendan que lo haca por ser la casa tan ruin y el antojo tan bajo, y l alguna persona honrada. Llevla don Martn su casa, y entrndola en un aposento, cerr la puerta, y as como se quedaron solos, envolviendo don Martn su voz y autoridad y diciendo: Pues lvarez, es buena vuelta de vida esa? se cay como muerta en aquel suelo, tanto, que hizo grandes diligencias don Martn para que volviese en s; vuelta en su acuerdo, asegurndola de la vida, y preguntndole por su hija y por aquel traidor, lvarez, tras de muchos suspiros y lgrimas dijo: -As es, seor, yo soy la culpada en todo; aqu est mi vida, que honra no tengo que dar, que ya la perd. Y contndole el principio del libro de Diana y de la joya que qued en el torno, y por donde vinieron en conocimiento de Roberto y de lo que estaba culpado el escudero, aunque ese, como dijo don Martn, ya era muerto sin haber declarado cosa, y viniendo referir lo que sucedi desde que se salieron por el torno las dos y hallaron Roberto jugando los naipes, dijo que Roberto dej el juego muy turbado y se fu con ellas hasta sacarlas la puente de Toledo, y desde all, aunque con mucho trabajo, por hacer la noche muy oscura, pagndoselo un arriero que encontraron, los llev todos caballos hasta Toledo, donde Roberto dijo que tena un grande amigo y se fueron su casa, y el no encontrarlas en el camino nadie de los que las iban siguiendo, fu porque se lo pagaron al arriero porque caminase de noche y no de da. Llegados Toledo en casa de aquel amigo, Roberto quiso mostrarse hombre y mi seora se resisti y jur que antes se dejara hacer pedazos si primero no se casase con ella. lo cual respondi Roberto que para esto era menester ir Sevilla: resolvironse en la jornada, vendi Roberto una cadena de oro que llevaba mi seora: enganos nosotras con decir que tomaba mulas para Crdoba y tomlas para Cuenca: desde aquella ciudad nos pas a un lugar de Aragn que se llama Teruel, y apretndole mi seora en que se casase que dara la justicia parte del caso, dijo que sala buscar unos amigos que tena en aquel lugar, que le conocan, para que jurasen cmo era libre y lo efectuaran: sali de la posada y hasta hoy no le hemos visto: traa l las pocas joyas y dineros que mi seora tena, y as hallmonos solas, en un mesn, en tierra agena y sin remedio: acert venir aquella posada un mercader de sedas que vena de Valencia; supo el caso, aficionse mi seora; lo que pas con l no lo s, ms de que mi seora se puso nombre de doa Juana, y l nos llev consigo con mucho regalo Barcelona: all estuvimos dos aos, donde un criado de este hidalgo, que se llamaba Pablo, con quien yo andaba de mala, me sac y llev Valencia, y de lance en lance mi vida y la suya fueron tales, que he parado en el lugar que estoy, y mi seora, segn he sabido, despus persever con aquel mercader rico, hasta que en Barcelona los di en perseguir la justicia, sabiendo que no eran casados, y as los dos han peregrinado estos aos por diferentes partes, hasta que se muri el padre del mercader, que era natural de aqu de Zaragoza. Hallbase Bernardo, que as se llamaba este gentil-hombre que tiene mi seora, ya con dos hijos en ella, vino la herencia de su padre y trjola consigo, con nimo de casarse con ella, sabiendo quin es, habiendo heredado, segn dicen, ms de treinta mil ducados, porque en vida del padre no se os casar con ella, respecto de que el padre deca que mi seora era una mujer perdida. Yo, por ver mi seora, me vine con un hombre perdido que me trajo la casa de Zaragoza, para que en sabiendo que era casada y estaba tan rica, me favoreciese, para salir de tan mala vida: ayer fu su casa, que lo es bien principal de esta ciudad, y como me vieron en este hbito me la negaron. Esta es la tragedia de nuestras locuras, representada en el teatro de nuestros desatinos y mocedades: yo soy el autor de tan mala

obra y quien merece la pena de semejantes culpas: aqu estoy, haga de m vuesa merced lo que fuere servido. Y con esto comenz derramar muchas lgrimas y dar muchos suspiros. Don Martn la soseg y consol, y no sufrindoselo el corazn, con ser de noche, informado de las casas de Bernardo en la de sus sobrinos, porque era conocidsima, tomando slo un criado y llevando consigo lvarez, fuse all y pidiendo por Bernardo, que era el dueo de todo y el tutor y amparo de otras dos hermanas menores que le haban quedado, hizo con demasiada instancia y perseverancia, que se le dejase hablar: entr dentro y estaba cenando la mesa con doa Leonarda, que ya se llamaba doa Juana: as como entr y le vi Leonarda, conoci su padre y comenz temblar. Levantse Bernardo tiempo que don Martn iba con una daga desnuda sobre ella matarla, abrazse con l, y si ella no diera voces y dijera que era su padre, le matara. Al fin de dadas quejas unos otros, enterado Bernardo de quin era doa Leonarda se vino casar con ella, habindose de contentar don Martn, que esperaba un yerno caballero, con un yerno mercader, aunque quien la tuvo por tan perdida, harto ganada la hallaba, de que daba infinitas gracias Dios muchas veces, y como prudente y cuerdo, hbose de acomodar al tiempo y correr al comps de la fortuna que le corra. Celebrronse las bodas y spose el caso en toda Zaragoza. Doa Leonarda volvi su primero nombre y di ochocientos ducados lvarez, con que hubo un hombre ordinario, que cas con ella y la sac de mal vivir; pero fu la desgracia, que de all un mes, saliendo de noche don Martn visitar su hija y yerno, tenindole por otro, le mataron en la calle de un pistoletazo: llevronle muerto en casa de su hija, y del susto que recibi, habiendo malparido una criatura de quien estaba preada en seis meses, con el mal sobreparto muri, que por eso llam al principio lastimoso este suceso. Mirad lo que pasa en la vida de Corte, y cun peligro se cran de perderse los hijos hijas en ella, y porque de camino, si no son demasiado buenas las inclinaciones, hay quien los distraiga. -Harto le habis dicho don Diego -dijo el Maestro- dejadme que slo le advierta de cmo ha de repartir el tiempo y acudir sus negocios, porque ya anochece y yo soy convidado cenar donde sabis; y donde se usa cortesa, dicen que no se convida esperar, sino que esperen los que han de comer, que les dn de comer cenar.

Aviso octavo y ltimo


donde se le ensea al forastero cmo ha de repartir el tiempo y acudir sus ocupaciones cristianamente Habindole ya advertido al forastero de los grandes peligros que hay en la vida de Corte y lo mucho que de ellos le conviene guardarse, para no distraer su persona, ni perder sus negocios, no me parece que hemos cumplido con los avisos que le hemos prometido dar, ni yo le hago la gua que es razn, si no le pinto y acomodo una forma de regla y estilo, que observe y guarde, para que cumpliendo con sus obligaciones, no saliendo de los lmites de buen cortesano, y haciendo como buen cristiano, entable sus pretensiones y acuda sus negociaciones con la puntualidad que piden las obligaciones que le trajeron la Corte desde su tierra, y con todo me parece que habremos cumplido, si le enseamos repartir el tiempo, que es un arte y facultad de tanta importancia, que dijo Anaxgoras, que quisiera ms saber repartir el tiempo de su vida, que saber toda la filosofa natural perfectamente. Y Simonedes, segn refiere Estobeo en el sermn 95, dijo, que todo el tiempo de la vida era corto para saber acomodar el tiempo la vida, de manera que fuese fructuoso para la vida el tiempo; pero mejor lo dijo San Pablo en la Carta que escribi los de feso, cap. 5, diciendo que mirsemos cmo aprovechbamos los das y el tiempo de la vida, usando de ellos con sagacidad y cautela; porque los das mal empleados son malos, que fu decir, que para quien los empleare mal, sern su fiscal y cuchillo la hora del dar la cuenta, pues se ha de tomar tan estrecha de cmo se gast y en qu se emple, como lo dice David en el Salmo 74. Digo, pues, que el forastero estando sobre aviso con los escarmientos vistos, luego que se levantare por la maana, tomndola desde la primera luz, lo primero que haga sea oir misa en la Iglesia ms cercana de su posada, y desde ah salir de la Iglesia, signndose con la seal de la cruz, diga siempre las palabras del Salmo 26: Seor, guiadme por camino derecho: con que con grande confianza y seguridad de nimo puede acudir sus negocios, sin distraerse por calles no importantes, ni en conversaciones impertinentes. Cuando allegare dar los jueces sus memoriales informar de boca en el derecho de sus pleitos razn de su pretensin, no sea importuno, ni pesado; procure que con graves y comprensivas razones se entienda la verdad que trata. -Algunos -dijo Leonardo- hay pesadsimos en informar, con que desabren y desazonan los que los han de or y favorecer; y este propsito o decir que sucedi un caso gracioso. Haban venido dos colegiales de cierto colegio de la ciudad de Salamanca informar al rey catlico don Felipe II, que est en gloria, sobre cierto negocio grave, y el que le tocaba hablar por ms antiguo, aunque era docto en la facultad que profesaba, era tan pesado y prolijo en repetir una razn misma muchas veces, y de su natural en su lenguaje era tan tosco, que por lo uno y lo otro, en el semblante de la majestad catlica se ech de ver que se haba cansado de oirle: el compaero, que era ms agudo y ms desenvuelto, y hasta all no haba hablado palabra, al despedirse los dos, dijo al rey:Suplico vuestra majestad se sirva de mandar, que tenga efecto lo que mi compaero ha suplicado en nombre de mi colegio, porque donde no, volver otra vez informar de nuevo vuestra majestad: celebrle el rey, aunque con la modestia que acostumbraba, y mand despacharlos. -De otra cosa tambin -prosigui el Maestro- se le avisa al negociante pretendiente, y es, que ni por s por otro intente ni trate cosa injusta no merecida; porque el que pretende lo que no merece y pleitea sobre lo que no tiene justicia, deca Alejandro, como se refiere en el libro de sus dichos y hechos, que caminaba con pis de plomo, sobre

pantuflos de paja. Y el rey don Alonso de Npoles dijo: Que porfiar sobre un pleito sin justicia y apretar una pretensin sin merecimientos, era dar indicios de mal entendimiento y peor conciencia; y no le podemos negar Lucio Eneo Sneca en sus Proverbios, que no dijo esto agudamente: No pidas lo que negaras si fueras juez, ni niegues lo que pidieras ni fueras inferior. Aunque esta sentencia, como dijo un moderno, su haz y envs tiene, y ni toda parece obligatoria, ni toda conveniente. Oh qu cara tan descubierta puede llevar el que pleitea con justicia y pide con razn! Tambin es menester advertirle al forastero, que en materia de reconocimiento los beneficios y buenas obras que recibiere, no sea ingrato, antes se muestre liberal; no quiero decir que caiga en el indicio de prodigalidad, mas conozca el que le hubiere hecho buena obra y gusto, que si no tiene hacienda con qu pagarlo, tiene nimo y corazn con que agradecerlo. Francisco Petrarca en sus Dilogos, en el Dilogo 18, dice, que la ingratitud no est en el no dar, sino en el no reconocer.Qu de negocios ha perdido el desconocimiento, qu de pretensiones bien guiadas ha desbaratado y turbado la ruin correspondencia! Aquel grande capitn Paminondas deca, que el agradecido era logrero, porque con poco que aventurase ganaba mucho. De otra cosa hemos de advertir y avisar tambin nuestro forastero y negociante, de que tenga paciencia y sufrimiento, y no piense que el seor juez con quien negocia ha de atender slo l, porque penden tantos de ese mismo juez y seor, que si lo supiese, se quedara admirado de cmo aquel seor juez tiene tiempo para comer ni para dormir. -Hoy me habis de dar licencia -dijo don Antonio- que os cuente una cosa de mucho donaire, que me refirieron que sucedi en Sevilla aos atrs. Desembarc un capitn de galera en el ro y traa cometidos unos negocios de hacienda un juez de los de aquellos tribunales: pasaron dos das sin despacharle y parecindole mucha la dilacin, comenz quejarse al juez, y el juez, que era muy sagaz y muy prudente, le respondi rindose: Seor capitn, en la mar navgase con viento contrario favorable; ac estamos en tierra, camnase con pasos unos, que da la razn y otros la ocasin; hgame m merced, que se est aqu una hora y ver lo que pasa. Fueron, pues, tantos los que en aquella hora entraron negociar, y que referan haber muchos das que estaban sus negocios pendientes en aquel tribunal, que volvindose el juez al capitn, le volvi decir: Y qu haremos de todos estos, que tanto tiempo h esperan, y que tanto h omos y no podemos ms? El capitn qued confuso y se despidi, diciendo que los jueces haban de ser de bronce, que los soldados bastaba que fuesen de carne. -Tambin quiero avisar -dijo el Maestro- nuestro forastero, que sea corts en las palabras y bien criado en sus acciones, de modesta presencia y de mirar humilde; no intente sus cosas con soberbia, que es vicio aborrecido en todas partes y en nadie parece peor que en el negociante y en el pobre. Ignorancia sobrada es -dijo Sfocles- venir rogar y entrar mandando. Los atenienses tuvieron al ganso pato por smbolo de la cortesa, porque cuando entra en otra casa agena, va mirando desde antes que entre, y primero ocupa los umbrales con el pescuezo que con las patas: hay hombres arrojadsimos en esta materia. Dos Maximinos tuvo el Imperio Romano, el menor era superbsimo y as fu aborrecido, el mayor fu la misma humildad, y as fu muy amado, y con ser tan compuesto de palabras, cuando daba audiencia pblica, cuando alguno de los que entraban negociar pisaba recio, se volva los que estaban con l y decales: Mucho me pesara que ste tuviese sobrada razn en lo que pide, porque ya me coge desabrido y desazonado; queriendo dar entender con esto, que aun los pis han de pisar con encogimiento del que viene pedir y rogar: ni tampoco quiero decir por esto, que el negociante pleiteante ha de ser tan cobarde, que no ha de osar hablar en su negocio; porque por eso y otras cosas semejantes se dijo: Tanto es lo de ms como lo de menos y aquel proverbio castellano: Que al hombre vergonzoso el diablo le trajo palacio,

como la vergenza sea ignorancia y cobarda, bien dicen, porque el que viene temiendo, ya viene desconfiado y la desconfianza nace de cobarda de poca razn; y as, en las averiguaciones de los casos criminales repentinos, por sospechoso se tiene el que muda el color del rostro. Y Sneca dijo en sus Proverbios, el que ruega con temor, ensea negar al que ruega, que no se pudo decir ms. Confe y tenga valor el que pretende y negocia, si los pasos que da son sobre razn y justicia, que en el juez prncipe, que le ha de premiar juzgar, Dios pondr afabilidad en el rostro, tiento en la pluma y luz en el corazn. ltimamente, de lo que tengo que avisar nuestro forastero, es de que al comps de cmo debe, sea solcito, ora sean suyos los negocios agenos, que viene la Corte: comps de la solicitud sea el silencio: si quiere que le entren los favores recibidos en provecho, cllelos; si quiere conseguir lo que pretende con medios justos, y favores merecidos, cllelos; si quiere no perder la accin y derecho de sus pleitos por los puntos de justicia y razn, que le han advertido sus abogados y amigos, cllelos, que me holgu de leer en un libro, que anda por ah, que se llama El Pastor de Filida, un terceto de unas razones tan fuertes y verdaderas, que lo encomend la memoria que dice: Y aquel refrn, que tan valido pasa, que el bien no es bien, si no es comunicado, no atraviese las puertas de tu casa. -Yo tambin lo he ledo -dijo don Diego- y voy tan advertido y consolado con los avisos y ejemplos referidos, que me prometo en mis negocios bonsimos sucesos; slo lo que tengo que replicaros es: Aconsejastes al forastero, en saliendo de casa negociar, lo primero que hiciese fuese or misa; querra que no estuviese lejos mi posada de la Iglesia. -No os d pena eso -respondi don Antonio- porque pocas calles hay ya en esta Corte, que merezcan este nombre, que no haya Iglesia, monasterio parroquia, Hospital. Hagamos aqu una divisin de Madrid, descripcin, no en rigor cosmogrfico, sino por mayor, y dividmosle en las cuatro partes, que miran al Oriente y Poniente, al Medioda y al Septentrin; comencemos por las entradas de la parte de Oriente: Por la parte de Oriente, que mira al Medioda, siguiendo la calle de Atocha hasta la plaza Mayor, est aun antes de entrar en Madrid, Nuestra Seora de Atocha, monasterio de religiosos de la orden de Santo Domingo y el monasterio de Santa Isabel, de monjas agustinas recoletas, Monasterio real, y Fundacin de las doncellas hijas de criados de su majestad, lugo pocos pasos el Hospital General y frontero de l las Monjas Capuchinas, y corto trecho de estos los Desamparados, el Hospital de Antn Martn, las nias de nuestra Seora de Loreto, las Monjas de la Magdalena, la parroquia de San Sebastin, el monasterio de la Santsima Trinidad, el monasterio de los Religiosos de Santo Domingo, que se llama el Colegio de Atocha y la parroquia de Santa Cruz; y si volvis entrar por la parte misma de Oriente, que mira hacia el Septentrin, tomando el Prado de San Jernimo, est el monasterio real de San Jernimo en el Prado y la Compaa de Jess, Casa Profesa, y los Recoletos Descalzos del glorioso Padre San Agustn, los Carmelitas Descalzos, las Monjas Bernardas de Vallecas, los Religiosos Capuchinos, los Clrigos Menores, las Monjas de Santa Catalina de Sena, el Hospital de los italianos, las Monjas de la Concepcin Bernarda, que dicen de Pinto, los Padres Mnimos de San Francisco de Paula, que dicen la Victoria, el Hospital de la Corte, que dicen nuestra Seora del Buen Suceso, los Nios Expsitos, que dicen nuestra Seora de la Inclusa, la parroquia de San Luis, el Carmen Calzado, las mujeres recogidas, que es el Hospital de los Peregrinos, Hospital Real de la princesa doa Juana, el monasterio real de la misma princesa, que dicen las Descalzas de la Emperatriz, la parroquia de San Martn, que es el monasterio del glorioso Padre San Benito, la parroquia de San Gins, el monasterio de San Felipe, de los

Religiosos Calzados del glorioso Padre San Agustn. Si entris por la parte del Septentrin, est, antes de entrar en Madrid, San Bernardino, monasterio de Religiosos Franciscos Descalzos, y en entrando en la calle de Fuencarral, la casa del Noviciado de la Compaa de Jess: y al entrar en Madrid por la calle de Hortaleza, Santa Brbara, que es monasterio de Religiosos Descalzos de nuestra Seora de la Merced, y ms adentro de Madrid, el Hospital y Fundacin de San Antn, y lugo pocas calles el monasterio de Religiosas Descalzas de nuestra Seora de la Merced, y el monasterio de los Religiosos del glorioso Padre San Basilio, y el Hospital de la parroquia de San Martn, y el monasterio del Caballero de Gracia, de las Monjas de la limpsima Concepcin Recoletas Descalzas, y el Hospital de San Luis de los franceses, el monasterio de los Religiosos Premonstratenses, el monasterio de los Religiosos del glorioso Padre San Bernardo, que es Santa Ana, el monasterio de Monjas Franciscas, que es los ngeles, el monasterio de Santo Domingo el Real, que es de Monjas Dominicas, el Hospital de Santa Catalina de los Donados. Si entris por la parte de Poniente, en el mismo Real Palacio est la capilla de Su Majestad, cerca de all el real monasterio de la Encarnacin, que es de Monjas Agustinas Recoletas, San Gil, que es monasterio de Religiosos Descalzos del glorioso Padre San Francisco, la parroquia de San Juan, la parroquia de Santa Mara, el monasterio de las Monjas Bernardas Descalzas, la capilla del obispo, la parroquia de San Andrs, Corpus Christi, que es monasterio de Monjas Jernimas Descalzas, la parroquia de San Miguel, la parroquia de San Nicols, las Monjas de nuestra Seora de Constantinopla, que son de la orden de San Francisco, el monasterio de Santa Clara, que tambin son Monjas Franciscas, la parroquia de Santiago, la parroquia de San Salvador, la parroquia de San Pedro, la parroquia de Stiuste; y si entris por la parte del Medioda, est el recogimiento de las mujeres perdidas, que llaman la Galera; la puerta de Toledo est el monasterio del Serfico Padre San Francisco, de los Religiosos de su orden, est el Hospital de los catalanes, aragoneses y valencianos, est el monasterio de Monjas de la Concepcin Francisca, est la Imperial casa del colegio de la Compaa de Jess, est el monasterio de nuestra seora de la Merced, de Religiosos de esta Sagrada Religin Calzados, est el Humilladero de la plazuela de la Cebada, el Hospital de la Pasin, y la parroquia de San Milln, el monasterio de la Concepcin Jernima, de las Monjas Jernimas; y sin estas parroquias, y monasterios y hospitales, hay otras capillas, oratorios y ermitas donde se dice misa. Tan adornado est Madrid, como Corte de monarca tan poderoso y rey tan cristiano, de templos y Iglesias donde se celebren los oficios divinos, se frecuenten los sacramentos y se predique la palabra de Dios. -Bastantemente -dijo el Maestro- ha cumplido don Antonio con el nmero de las Iglesias, aunque no con la proporcin de la descripcin; pero yo os ofrezco, la primera vez que nos volviremos juntar, de haceros una descripcin cosmogrfica del sitio y poblacin de Madrid, de su latitud y longitud, de la tierra en que est, del clima que goza, de los aires que la baan, del nmero de sus casas y vecinos, poniendo cada cosa en su lugar, y no faltarn otros avisos que dar al forastero; ahora me habris de perdonar, porque me llama la cena y me esperan los amigos.

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