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Trs raas e uma nao?

A propsito de frica no Brasil e Brasil na frica


Lorenzo Macagno - UFPR

Grce lautodaf de Dijon, voici donc le hros reconstitu avec tous ses caractres, et ce nest pas le moindre paradoxe de cette singulire affaire quen voulant mettre fin au Pre Nol, les ecclsiastiques dijonnais naient fait que restaurer dans sa plnitude, aprs une clipse de quelques millnaires, une figure rituelle dont ils se sont ainsi chargs, sous prtexte de la dtruire, de prouver eux-mmes la prennit. Claude Lvi-Strauss, Le pre Nol supplici, p. 51

Nos ltimos anos, devido grande reviravolta produzida pelo livro de Benedict Anderson, muito tem se escrito sobre comunidades imaginadas e imaginaes nacionais. H, no entanto, aqueles que preferem argumentar que o livro de Anderson no tem aportado grandes novidades, j que, afinal de contas, um dos lugares comuns do pensamento antropolgico consiste em lembrar-nos que as comunidades ou, se preferirmos, as identidades so sempre imaginadas, construdas ou, como alguns gostam de dizer, inventadas. Se optssemos por uma postura menos veemente, teramos que reconhecer no trabalho de Anderson o mrito de ter vinculado, definitivamente, a morte, o sacrifcio e o amor ptria ao problema do nacionalismo. Por isso, tambm, a lgica da comunidade imaginada opera atravs de uma irredutvel retroalimentao entre passado e presente: naquele espao capaz de gerar novos universos de significado, graas ao recproco entrelaamento entre mito e histria. No caso do Brasil, uma das narrativas que sustenta essa imaginao nacional foi cunhada conforme a famosa digresso de Roberto Da Matta (2000) sob o mote da fbula das trs raas. Ou seja, a nao seria, conforme essa fbula, o resultado de trs elementos tnicos: o branco (portugus), o indgena (amerndio) e o negro (africano). Como sabido, esta narrativa identitria oriunda, em grande medida, das formulaes de Gilberto Freyre e se consolida com a sua doutrina lusotropicalista denominada por alguns democracia racial. Ora, diante dessa fbula temos, a princpio, duas opes: 1. Tom-la como uma espcie de falsa conscincia, ou seja, como uma ideologia mistificadora e encobridora de uma realidade de violncia, discriminao, preconceito e racismo ou 2. Consider-la um mito (no sentido de Lvi-Strauss) e,
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Uma verso inicial deste artigo foi publicada no Volume XVI (2) da revista Lusotopie (Boston: Brill, 2009) sob o ttulo Les trois races sont-elles solubles dans la nation? Africanisme et nationalisme ou temps de Lula. 1

portanto, uma viso de mundo, um sistema de idias e, em ltima instncia, um relato, cujas referncias se encontram dentro da histria e, ao mesmo tempo, fora dela. Se aceitarmos a primeira opo, a tarefa no se mostra muito complicada, j que bastaria denunciar a hipocrisia que esta falsa conscincia veicula. No segundo caso o da fbula como mito a questo se torna mais complexa, j que um mito, como disse Lvi-Strauss, o conjunto de suas transformaes sendo, precisamente, essas transformaes que lhe outorgam uma eficcia simblica perene. Portanto, neste segundo caso, no suficiente a simples denncia. Dito de outra forma, no basta jogar na fogueira supliciar diria Lvi-Strauss no seu ensaio sobre a figura mtica do Papai Noel a fbula das trs raas ou a chamada democracia racial j que ela, na sua capacidade intrnseca de se transformar, acabaria produzindo, no limite da sua continuidade, uma espcie de toro estrutural que daria lugar a novos arranjos. Ou seja, o mito poderia mudar seus respectivos componentes empricos uma mudana de aparncia, no de essncia mas o fundo da narrativa mtica continuaria invarivel e, portanto, fortalecida na sua eficcia. Pretendemos refletir, justamente, sobre os efeitos perturbadores dessa perenidade.

Pensar a frica, pensar a nao Os vnculos entre o Brasil e o continente africano nascem de uma histria de violncia, ou seja, do trfico de escravos. Calcula-se que entre 1550 e 1856, cerca de cinco milhes de pessoas foram transportadas das costas africanas aos portos do atual territrio brasileiro. Por isso, inevitavelmente, a partir da definitiva abolio da escravatura, em 1888, os desafios da construo do Brasil como Repblica e como nao estiveram vinculados a esse passado. Os porta-vozes do que seria o povo brasileiro escritores, homens polticos, mdicos e legistas tiveram que refletir, seja negando, seja afirmando o fator africano na composio e no destino do Brasil como nao. Um exemplo da negao etnogenealgica do passado africano no Brasil est condensado na deciso, tomada em 1891, pelo conselheiro republicano Ruy Barbosa, de queimar todos os arquivos vinculados escravatura. Anos mais tarde, Gilberto Freyre buscar percorrer um caminho inverso, desenvolvendo uma apologia da contribuio africana ao Brasil. Esse complexo exerccio de imaginao nacional, no ausente de violncias e esquecimentos, contribuiu para que, durante muito tempo, os intelectuais locais no conseguissem pensar o Brasil sem, ao mesmo tempo, pensar a frica e vice-versa.

Entretanto, nos ltimos anos, um peculiar multiculturalismo brasileira tem comeado a dialogar tensamente com aquele legado intelectual. Ele se manifesta atravs da implementao de polticas de ao afirmativa nas universidades, do estmulo ao ensino do passado africano nas escolas2, bem como do reconhecimento de territrios comumente denominados quilombolas 3. Seria esse retorno frica, experimentado nos ltimos anos, uma maneira de questionar ou de criticar o mito da democracia racial e, portanto, um esforo para construir uma nova narrativa nacional? Ou, ao contrrio, constituem esses esforos uma forma involuntria, talvez de reforar essa narrativa e, portanto, de reproduzir o mito? Para tentarmos responder essas indagaes, necessrio introduzir um parntese de carter diacrnico: um pequeno rodeio para entender como alguns intelectuais e, portanto, alguns porta-vozes da nao tm refletido, tanto sobre as consequncias da presena africana no Brasil, como sobre os desafios que essa presena oferece imaginao nacional. Um marco na elaborao dessa imaginao est representado nos trabalhos de Raimundo Nina Rodrigues (1862-1906), para quem a presena africana representava, sobretudo, um perigo biolgico. Porm, no se tratava de um perigo em si, mas, sobretudo, do risco de que o africano pudesse criar atravs da miscigenao a figura, supostamente decadente, do mestio. A crtica ao paradigma do racismo cientfico promovido por Nina Rodrigues ser formulada, com nfase, por Gilberto Freyre em seu famoso livro Casa Grande & Senzala (1933). Ali, diferentemente de Nina Rodrigues, Freyre argumenta que o problema no reside nas consequncias biolgicas supostamente negativas da mestiagem, nem nas condies geogrficas dos trpicos, consideradas, at esse momento, inviveis ao desenvolvimento humano e civilizao. Frente ao determinismo biolgico e geogrfico dos seus predecessores, Gilberto Freyre argumenta que, se o mestio uma figura degradada, isso no se deve nem biologia,
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Trata-se da Lei Federal 10.639/03, que institui o ensino de Histria e Cultura Afro-Brasileira na grade curricular do ensino fundamental e mdio das escolas pblicas e privadas. Conforme o Artculo 26-A: Nos estabelecimentos de ensino fundamental e mdio, oficiais e particulares, torna-se obrigatrio o ensino sobre Histria e Cultura AfroBrasileira. 1o O contedo programtico a que se refere o caput deste artigo incluir o estudo da Histria da frica e dos Africanos, a luta dos negros no Brasil, a cultura negra brasileira e o negro na formao da sociedade nacional, resgatando a contribuio do povo negro nas reas social, econmica e poltica pertinentes Histria do Brasil.
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A valorizao desses grupos somente comeou a ganhar fora nos ltimos anos, principalmente com o governo do presidente Lula, quando este publicou o decreto n 4.887/2003, que regulamenta o procedimento para identificao, reconhecimento, delimitao, demarcao e titulao das terras ocupadas por remanescentes de quilombos. Em 2009, 1.249 comunidades j haviam recebido o certificado de reconhecimento de terra quilombola. A partir da certificao, as comunidades podem recorrer ao INCRA para adquirir o direito de posse definitiva de suas terras. 3

nem ao clima, seno s ms condies alimentares impostas pela monocultura e s vulnerabilidades sanitrias, cujo mais nefasto resultado seria, sobretudo, a sfilis. Dcadas mais tarde, Gilberto Freyre passar categoria de autor maldito, em virtude de suas cumplicidades com o regime colonial portugus. Porm, entre o Gilberto Freyre provocador, inovador, autor de Casa Grande & Senzala e o Gilberto Freyre lusotropicalista, autor de O mundo que o portugus criou, h um hiato .
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Entre as dcadas de 1950 e 1960, a obra de Gilberto Freyre foi objeto de ataque por parte de uma renovada sociologia emprica que comeava a se consolidar no Brasil. As crticas que apontavam a ausncia de fundamentos sociolgicos nos argumentos de Freyre provm, basicamente, de duas frentes de ataque: uma mais direta e outra mais indireta. A primeira pode ser representada pela sociologia de Florestan Fernandes. J a segunda representada pela pesquisa emprica promovida pelo projeto UNESCO na dcada de 1950, que consistiu num imenso esforo coletivo realizado em vrias cidades do Brasil para demonstrar a complexidade sociotnica do pas (MAIO, 1999). De qualquer forma, apesar das crticas respectivamente esgrimidas entre uns e outros, tanto o paradigma lusotropicalista de Gilberto Freyre, como o paradigma funcional-marxista de Florestan Fernandes compartilhavam do mesmo iderio integracionista do negro na sociedade brasileira. Para um, a presena africana se diluiria numa sntese hbrida e mestia; para outro, essa presena se dissolveria nas contradies de classe, cegas, supostamente, aos conflitos tnicos. Precisamente nessa poca de pleno auge integracionista e desenvolvimentista so criados, no Brasil, os primeiros Centros de Estudos Africanos. Em 1959, foi fundado o Centro de Estudos Afro-Orientais, da Universidade Federal da Bahia e em 1963, o Centro de Estudos Africanos da Universidade de So Paulo. Alguns anos mais tarde em plena ditadura militar criou-se, em 1973, o Centro de Estudos Afro-Asiticos no Rio de Janeiro, ligado Universidade Cndido Mendes (ZAMPARONI, 1995; SANSONE, 2002). Com o golpe militar, em 1964, a ditadura s acabaria quase 20 anos depois. Essas datas so, certamente, sintomticas. Ou seja, as
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Sobre os dois Gilberto Freyre o jovem e o maduro ver o dossi organizado por Ricardo Benzaquen de Arajo na revista Novos Estudos (CEBRAP), So Paulo, n. 56, 2000; tambm o dossi organizado por D. Couto, A. Enders e Y. Leonard: Lusotropicalisme. Idologies coloniales et identits nationales dans les mondes lusophones, publicado na revista Lusotopie, Paris: Karthala, v. IV, 1997, sobretudo os artigos de Armelle Enders: Le lusotropicalisme, thorie dexportation. Gilberto Freyre en son pays e Yves Leonard: Salazarisme et lusotropicalisme, histoire dune appropriation. 4

instituies africanistas fazem sua entrada triunfal num momento no qual o Brasil pensa a si prprio como nao, com um destino e uma misso regional e internacional a cumprir. Nessa poca, o governo militar brasileiro reconhece a declarao de independncia proclamada pelo PAIGC (Partido Africano da Independncia da Guin e Cabo Verde). O Brasil foi, tambm, um dos primeiros pases a reconhecer a independncia de Angola. Mas, ao mesmo tempo, e em plena ditadura militar, alguns cientistas sociais viajam como exilados, cooperantes ou, apenas, como simples simpatizantes s ex-colnias portuguesas onde se constroem as novas independncias. A possibilidade de participar e colaborar com o surgimento de uma nova sociedade socialista nesses pases impulsionou, no apenas os exilados brasileiros, mas muitos exilados das ditaduras latino-americanas, a se instalarem, sobretudo, em Angola e Moambique. No Brasil, um dos trabalhos africanistas mais influentes desse perodo foi o livro intitulado Moambique. Primeiras Machambas, cujos autores celebravam as novas mudanas que estavam acontecendo no Moambique independente (CRREA; HOMEM, 1977). Assim, a experincia dos exilados brasileiros trar novos elementos s incipientes preocupaes africanistas no Brasil. A partir da segunda metade da dcada de 1980 e j finda a ditadura militar so comemorados os cem anos da abolio da escravatura (1888). Este momento, somado s expectativas advindas da nova constituio, criar um caldo de cultura favorvel aos renovados debates intelectuais sobre o lugar da frica no Brasil.

Samba de uma nota s A dcada de 1990 ser especialmente intensa no que se refere reflexo sobre o passado africano do Brasil. Em 1996, a presidncia da Repblica atravs de Fernando Henrique Cardoso convoca, na cidade de Braslia, um grande Seminrio sobre multiculturalismo e Polticas de Ao Afirmativa. Desse encontro participaram numerosos intelectuais (GRIN, 2001). No centro do debate se vislumbra a tenso entre uma ideia de nao que pensa a si prpria como hbrida e mestia e aquela que se apresenta como um mosaico de etnicidades diferenciadas entre si. Assim, ao menos timidamente, o debate multicultural faz sua entrada no Brasil. Assistimos, portanto, a um momento aparentemente indito: a elaborao, face fbula das trs raas (ou face ao mito da nao miscigenada) de uma contranarrativa que questiona as bases

imaginativas da nao, a partir de uma espcie de retorno frica. Esse retorno, atravs da aplicao de polticas de ao afirmativa para afrodescendentes e do estmulo do ensino da histria de frica e da histria afro-brasilera nas escolas, tem gerado, entre intelectuais locais e a sociedade em geral, uma srie de discusses, possivelmente as mais interessantes e acaloradas dos ltimos anos. Para alguns, a ameaa deste retorno frica consistiria numa espcie de perigo de racializao da sociedade (o que na Frana denominar-se-ia comunitarismo). Possivelmente, as reaes a esta suposta ameaa tenham sido exageradas. verdade que este retorno frica se alimenta, por momentos, de fantasias primordialistas um tanto descontroladas. Contudo e aqui se situa o exagero da advertncia antirracialista (ou anticomunitarista) essas micro-narrativas, contrariamente ao que s vezes se anuncia, no tm conseguido se emancipar da macronarrativa nacional por excelncia (a da fbula das trs raas); longe disso, as referidas micronarrativas tm surgido de e so funcionais a essa mitologia nacional. Dito de outra forma, os ideais que promovem estas polticas no se afastam demasiadamente do iderio integracionista da dcada de 1950: o imperativo de que, para se pensar a africanidade necessrio pens-la junto a uma certa brasilianidade e vice-versa. Efetivamente, as polticas de ao afirmativa no Brasil so geradas por rgos diretamente ligados ao Governo Federal, tais como a Secretaria Especial de Polticas de Promoo da Igualdade Racial, criada em maro de 2003 pelo Governo Federal e a Fundao Cultural Palmares5, entidade pblica vinculada ao Ministrio da Cultura. Ambos os organismos buscam promover em estreito dilogo com Braslia a ascenso social do negro e, portanto, sua gradual e completa integrao na sociedade nacional. A fbula das trs raas aparece uma vez mais, sem que o mito, apesar da aparente modificao das suas propriedades sensveis, consiga se afastar dos porta-vozes que, inconscientemente, reproduzem-no. Podemos dizer que uma das pontas do tringulo (a ponta africana) permanecera, durante um longo tempo, esquecida sendo agora convidada se bem que um pouco tardiamente a se sentar mesa da famlia nacional. Por isso, esse multiculturalismo brasileira e seu africanismo balbuciante, longe de se

Conforme anuncia sua pgina oficial, A Fundao Cultural Palmares ... uma entidade pblica vinculada ao Ministrio da Cultura, instituda pela Lei Federal n 7.668, de 22.08.88, tendo o seu Estatuto aprovado pelo Decreto n 418, de 10/01/92, cuja misso corporifica os preceitos constitucionais de reforos cidadania, identidade, ao e memria dos segmentos tnicos dos grupos formadores da sociedade brasileira, somando-se, ainda, o direito de acesso cultura e a indispensvel ao do Estado na preservao das manifestaes afro-brasileiras. 6

diferenciar das formulaes assimilacionistas da dcada de 1930 e das dcadas de 1950-60, parece reproduzi-las sob uma nova roupagem. Antes de produzir uma racializao da sociedade (ou algo parecido), esta virada africanista parece gerar, por momentos, algumas iluses identitrias bastante reveladoras. Nos ltimos anos, muitos jovens negros brasileiros se viram quase que moralmente obrigados a assumir sua africanidade. Mas, ao mesmo tempo, alm desta espcie de obrigao polticomoral de construo de uma narrativa de grupo, baseada tanto na cor como na origem, as polticas de cotas tm criado nos termos das anlises de Fredrik Barth (1969) uma arena de possibilidades, a partir da qual os agentes concretos podem manipular suas respectivas identidades tnicas e, na medida do possvel, com elas negociar. De todas as formas, esta espcie de retorno tardio a frica ou esta corrida identitria vem gerando algumas situaes um tanto grotescas. Permitam-me descrever uma dessas situaes atravs de uma crnica do escritor moambicano Mia Couto. Com efeito, um dos sintomas deste redescobrimento de frica por parte de alguns mbitos acadmicos e culturais brasileiros o fato de que muitos escritores africanos, provenientes, sobretudo, dos chamados Pases Africanos de Lngua Oficial Portuguesa, vm sendo convidados para participar, no Brasil, de congressos, colquios e seminrios. De fato, tanto nos Departamentos de Letras como nos de sociologia e antropologia, o nmero de dissertaes e teses sobre literatura africana tem crescido consideravelmente. O relato que evocaremos a seguir resulta, precisamente, de uma dessas visitas de Mia Couto ao Brasil e, mais especificamente, de um dilogo que o escritor travou com um jovem afro-brasileiro. A pequena crnica sobre este dilogo foi publicado, em julho de 2003, no jornal moambicano Savana: - O senhor fala africano? A pergunta deixou-me sem fala. No, no se tratava de um erro de expresso. O homem acreditava mesmo que em frica se falava uma nica lngua: o africano. No era a primeira vez que eu me confrontava com a profunda ignorncia sobre o continente africano, a sua diversidade e complexidade. De visita ao Brasil, um jovem negro (ele chamava-se a si mesmo afro-brasileiro) declarou que se estava preparando para visitar Moambique. Ele achava que a origem dos seus antepassados se localizava exactamente em Moambique. - E j me estou preparando para a viagem, disse ele, agitando um recorte de jornal. O recorte referia a um curso de ioruba. Para o brasileiro era simples: os africanos comungavam dessa lngua, uma espcie de esperanto continental.
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A famlia africana era para ele o resultado de uma reduo, uma espcie de amputao das diferenas profundas. frica era um samba de uma nota s (COUTO, 2003, p.7). Obviamente, nesta ltima frase Mia Couto parafraseia o ttulo da famosa cano de Tom Jobim: Samba de uma nota s lembremos que essa crnica foi escrita para leitores moambicanos. Mas, para alm das ironias, o dilogo transcrito oferece, sem dvidas, uma poderosa metfora para entender as ambiguidades que este retorno frica representa, assim como as ameaas naciocntricas que o turbam. possvel que um dos indicadores deste grau de ambiguidade seja o fato de que a Lei N 10.639 de 09 de janeiro de 2003, sancionada pelo presidente Luiz Incio Lula da Silva, que incluia no currculo oficial da Rede de Ensino ... a obrigatoriedade da temtica Histria e Cultura Afro-Brasileira, antes mesmo de ter sado do papel, teve que ser modificada. Atualmente, a obrigatoriedade se aplica no s ao ensino da Histria e Cultura Afro-Brasileira, mas tambm Histria Indgena. (Lei 11.645, de maro de 2008). Pois bem: ao tringulo do mito das trs raas (branca, negra, indgena) faltava, ento, reforar no um, mas dois vrtices!

As lgrimas do ministro Em abril de 2005, o presidente Luiz Incio Lula da Silva realizou sua quarta visita oficial frica, incluindo em sua agenda Camares, Nigria, Gana, Guin Bissau e Senegal. Alm de encontros protocolares e da assinatura de acordos comerciais, ocorreu durante a viagem um evento marcante e que praticamente passou despercebido nos meios televisivos e nos debates acadmicos sobre o passado africano no Brasil. Na Ilha de Gore, no Senegal, o antigo porto negreiro de onde saram, entre o sculo XVII e XVIII, milhares de escravos, o presidente brasileiro pediu perdo, diante do presidente senegals Abdoulaye Wade, pela participao do Brasil no trfico de escravos: Queria dizer ao presidente Wade e ao povo do Senegal e da frica que no tenho nenhuma responsabilidade com o que aconteceu no sculo 18, nos sculos 16 e

17. Mas penso que uma boa poltica dizer ao povo do Senegal e ao povo da frica: perdo pelo que fizemos aos negros6. O momento no esteve issento de emoo. Dentre aqueles que participavam da comitiva, encontrava-se o Ministro da Cultura, Gilberto Gil (nico ministro negro), que, segundo os jornalistas, teve que se esforar para conter suas lgrimas. Por sua vez, o presidente do Senegal, talvez para tentar mitigar o incmodo da situao, agradece ao seu homlogo e o qualifica em tom de elogioso reconhecimento como o primeiro presidente negro do Brasil. Na verdade, estritamente falando, quando o trfico negreiro alcanou o seu auge, nem Brasil, nem Senegal existiam, no sentido pleno do termo, como naes ou como povos. Porm, no encontro de Gore, uma nao Brasil que pede desculpas outra Senegal pelo crime cometido. Essa operao externa de pedido de desculpas tem, certamente, sua contraface interna. O historiador Luiz Felipe de Alencastro no deixa margem a ambiguidades quando diz que o Imprio do Brasil era, no sculo XIX, a nica nao independente a praticar o comrcio negreiro em grande escala. Assim, a partir de 1818, quando proibida a comercializao de africanos ao longo do Atlntico, os negreiros brasileiros continuaram, clandestinamente, com a prtica: ...ao arrepio da lei, a maioria dos africanos cativados no Brasil a partir de 1818 e todos seus descendentes foram mantidos na escravido at 1888. Ou seja, boa parte das duas ltimas geraes de indivduos escravizados no Brasil no era escrava. Moralmente ilegtima, a escravido do Imprio era ainda primeiro e sobretudo ilegal (2010, p.7). Em 1850, o governo Imperial anistiar os senhores culpados de sequestro; isto , os proprietrios de africanos ilegtima e ilegalmente ingressados ao pas depois de 1818. Essa anistia constitui, segundo Luiz Felipe de Alencastro, o pecado original da sociedade e da ordem jurdica brasileira (2010, p.7). Trata-se de um perodo o sculo XIX no evocado no pedido de desculpas do presidente Lula (que menciona, apenas, os sculos XVI, XVII e XVIII). Foi precisamente naquele sculo que Brasil se consagrou usando uma vez mais as palavras de Luiz Felipe de Alencastro campeo absoluto do comercio negreiro. Compreende-se, portanto, o imperativo de superar uma viso territorialista do processo de surgimento do Brasil como nao. Essa superao implica, dentre outras coisas, considerar as dinmicas intercontinentais que, desde o sculo XVIII, operavam ao longo do Atlntico Sul, unindo a costa brasileira e os portos africanos. No centro dessa dinmica
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Lula pede perdo por negros que foram escravos no Brasil. Folha de So Paulo (Suplemento Mundo), So Paulo, 15 abril 2005, p. 6. 9

reside, a partir de 1808, o novo e crescente protagonismo do Brasil, convertido, a partir dessa poca, em grande protagonista do trfico. Por tal motivo, torna-se problemtico o excessivo entusiasmo promovido em 2008 pelas comemoraes do aniversrio da mudana da corte portuguesa, escapando das guerras napolenicas na pennsula Ibrica, para o Rio de Janeiro. Pois foi esse deslocamento que permitiu a perpetuao da tragdia: ... a transferncia da corte [em 1808] ofereceu duas condies importantes para a sobrevivncia do sistema negreiro. Um governo portugus e depois brasileiro obstinado na continuidade do escravismo e um aparato diplomtico competente, apto a neutralizar as ofensivas diplomtica e naval inglesa, protelando o trfico de africanos at 1850... A viso irnica da chegada da corte propala a ocidentalizao do Brasil pela dinastia dos Bragana que reinava nas duas margens do Atlntico... Mas houve tambm uma terceira margem no rio-oceano, formando a cadeia de trocas que conectou a barbrie ao progresso econmico: quanto mais cresceu a economia brasileira, mais gente foi arrancada da frica e escravizada no Brasil .
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Cabe perguntar, a esta altura, se a mensagem proferida por Lula em Gore, dirigida Outra nao, complementar s polticas de reparao aos afro-brasileiros. Se assim o for, por que no explicitar ainda mais o efeito simblico daquela ao e estender o pedido de perdo para alm dos senegaleses aos nossos Outros nacionais, cujos antepassados foram vitimas daquele sequestro? Neste, como em outros casos, o que se cala mais revelador e ameaador do que se fala. Mas os silncios, sabemos, constituem uma condio fundamental para a existncia e a reproduo da comunidade imaginada. Se, no plano intranacional, o Estado tem optado pelas polticas de ao afirmativa, no plano internacional ou seja, em Gore o Estado prefere emitir um pedido de perdo. Ambas as opes surgem num contexto no qual a nao e seus porta-vozes permite-se falar atravs da linguagem da afro-brasilianidade. Para tanto, tambm ser preciso introduzir uma espcie de pedagogia etnogenealgica: o aprendizado daquela linguagem requer, de fato, o estudo do presente e do passado africano no Brasil. Precisamente nesse contexto so criados, com o impulso do Governo Federal, os Ncleos de Estudos Afro-Brasileiros (NEABs), nas Universidades Federais. Assim, nacionalidade e africanidade no seriam necessariamente divergentes. No fim desse longo caminho haveria uma meta quase obvia: a construo, como

A terceira margem do rio. Folha de So Paulo. (Caderno Mais!), So Paulo, 14 dez. 2008. 10

diria Darcy Ribeiro (1995), do povo brasileiro, ou, como alguns tm arriscado, do Homo Brasilis. Homo Brasilis: tal o ttulo de uma compilao organizada pelo geneticista Srgio Danilo Pena. O projeto, nascido de um trabalho anterior Retrato Molecular do Brasil" criou uma repercusso considervel no mundo acadmico e na mdia. Com as ferramentas da gentica molecular e da gentica de populaes, o autor conclui que, a partir dos marcadores genticos identificados nas amostras, a ancestralidade dos brasileiros composta por ibricos (brancos), amerndios (ndios) e africanos (negros) e que, portanto, todo brasileiro fenotipicamente branco possui, pelo menos trinta por cento de afrodescendncia. Heureca! Graas a este estudo sabemos agora que este peculiar Homo Etnicus (o Homo Brasilis) comporto por trs elementos indissolveis. Se o objetivo do projeto era, como o seu prprio coordenador teria afirmado, usar a gentica para questionar a ideia de raa e celebrar a mestiagem, infelizmente necessrio reconhecer a ineficincia do servio prestado. Como numa espcie de astuta tautologia, na medida em que este tipo de exerccios cientficos busca expulsar a raa pela porta da frente, ela acaba se escapulindo para reingressar, com toda sua astcia, pela porta dos fundos; e, ainda, para reforar, uma vez mais, o mito das trs raas! Claude Lvi-Strauss j se debruou sobre esta quimera dcadas atrs, e demonstrou que a tarefa v. Por que, ento, continuar arrombando portas que j esto abertas? Por outro lado, o que uma dada frequncia gentica ou marcador gentico tem a ver com a ideia de povo brasileiro? Ou melhor, para dizlo atravs da parbola geertziana: o que a piscadela provocada por um tic nervoso (enquanto fato biolgico ou neurolgico) tem a ver com uma piscadela cmplice (enquanto artefato cultural ou simblico)? Salvo que um observador apressado e pouco sutil se iluda pensando encontrar-se, em ambos os casos, frente a um simples e mecnico movimento de plpebras. Pois bem, esta paixo vampiresca pelo sangue vem alimentando, ao que parece, autnticas indstrias genealgicas. No novidade que hoje em dia existam empresas capazes de realizar, atravs da anlise do DNA, estudos das linhagens de um indivduo que assim o solicitar. Este servio de delivery de informao gentica tem despertado a curiosidade de um amplo pblico. Numa entrevista concedida em 2009 ao jornal Folha de So Paulo, o escritor Alberto Mussa autor do sugestivo livro Meu destino ser ona reconhecia ter solicitado uma pesquisa de ancestralidade a Srgio Danilo Pena, justamente o geneticista organizador do volume Homo Brasilis, acima referido: Mandei [a solicitao do teste] por curiosidade disse o
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escritor. O que eu estava buscando, na verdade, era uma ancestralidade africana. Sempre fui muito ligado cultura afro-brasileira. Desde jovem freqentei candombls, vivi muito em escola de samba, fui capoeirista. O resultado do teste, informa o jornal, no foi o esperado. Mas, mesmo assim, no houve decepo: Descobri que era indgena, confessa o escritor. Pois bem, o que significa essa cndida autoapresentao? Temos que tom-la, assim, sem mais nem menos, na sua pura literalidade? Ou estamos obrigados a pensar que se trata, talvez, de uma engenhosa maneira de promover um livro sobre os tupinamb (os antepassados do escritor) e cujo mrito literrio, certamente, no nos compete julgar? Seja como for, no podemos nos furtar dos efeitos que estas declaraes pblicas geram. Ser que, de fato, o escritor em questo est levando a srio essa sisuda autodeclarao? Pode ser que sim. Afinal, dizem os geneticistas, todo brasileiro branco tem no seu sangue pelo menos um tero de ancestralidade amerndia. Felizmente, em meio a tanta grandiloquncia identitria, o jornalista que o entrevista traz um toque de irnico bom senso, utilizando, inclusive, ao prprio Lvi-Strauss para suavizar, quem sabe, a alfinetada: Se vale a definio de que no existe verso ltima de um mito, de que no existe uma narrativa mais verdadeira do que outra, e um mito , por fim, a soma de todas as suas verses e as relaes entre elas , ento a cultura tupinamb continua, recriada agora, pelo ndio, de nome rabe, Alberto Mussa8. Ironias a parte, parece que, uma vez mais, somos convidados a transitar a periclitante trilha da inveno das genealogias; uma trilha que conduz ao escorregadio e dissmico terreno do orgulho tnico-nacional. Michael Herzfeld (2001, p.113) disse que o orgulho nacional irreversvel, j que uma vez alcanado, reprime a conscincia da sua prpria contingncia histrica. possvel que o orgulho tnico do jovem evocado por Mia Couto ou do escritor indgena mencionado h pouco seja mais contingente do que irreversvel. Mas, cabe perguntar: esse orgulho (o vrtice de uma geometria incompleta) suficiente para traar, de forma indelvel, o tringulo das trs raas? Sabemos que no Brasil de hoje, uma das formas de lealdade nao consiste em assumir um orgulho tnico especfico; ou, pelo menos, os mecanismos institucionais criados a partir de 1988, permitem que tal autocelebrao acontea sem que isso signifique uma ameaa. O mito da
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Rafael Cariello Antropofagia. O escritor Alberto Mussa recria o mito em que os tupinambs explicavam e davam sentido sua prtica canival e afirma que brasileiros deveriam dar mais ateno cultura amerndia. Folha de So Paulo (Suplemento Ilustrada), So Paulo, 31 jan. 2009. 12

democracia racial (ou tnica, se preferirmos) pode, assim, reproduzir-se e alimentar-se sob novos arranjos; e, como se isso fosse pouco, essa reproduo se realiza sob a sedutora forma de uma renovada e singular linguagem multiculturalista (leia-se, sem balbucios, tri-culturalista).

A perenidade do mito Having to have already forgotten tragedies of which one needs unceasingly to be reminded turns out to be a characteristic device in the later construction of national genealogies. Benedict Anderson, Imagined Communities, p. 201.

Possivelmente, um dos debates mais desafiadores dos problemas acima relatados tenha sido impulsionado pelo famoso artigo de Loc Wacquant e Pierre Bourdieu: Sobre as artimanhas da razo imperialista . Resumidamente, o que Wacquant e Bourdieu (2002)
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argumentam que as polticas de ao afirmativa estariam promovendo, no Brasil junto com a suposta cumplicidade de intelectuais locais financiados por fundaes internacionais um modelo dicotmico, no estilo das race relations anglo-americanas. O problema da crtica desapiedada de Wacquant e Bourdieu no reside no seu excesso de republicanismo, mas no seu excesso de catastrofismo. A partir de uma perspectiva semelhante mas com argumentos antropolgicos mais refinados Peter Fry (2005) escreve um livro fundamental sobre a questo. Seu ttulo instigante: A persistncia da raa. De qualquer maneira, e para alm das ansiedades iminentes, gostaria aqui de olhar a questo desde outro ngulo. Considero que s a perspectiva de uma longue dure poder, ou no, confirmar a hiptese aqui defendida: o multiculturalismo brasileira, ou seja, o (tri)culturalismo, longe de produzir uma alegada racializao, refora e de uma maneira sem precedentes a lgica da comunidade imaginada e, com ela, a narrativa nacional por excelncia, a democracia racial.

A primeira verso em portugus foi publicada em 1998 no livro Estudos de Educao, organizado por NOGUEIRA, M. A.; CATANI, A. Petrpolis: Vozes. Em 2002, a revista Estudos Afro-Asiticos, vinculada ao Centro de Estudos Afro-Asiticos da Universidade Candido Mendes, republicou o artigo junto com vrios comentrios de socilogos e antroplogos. 13

Tomemos, a ttulo de exemplo, as criticadas polticas de cotas nas Universidades. H, ainda, alguma dvida sobre o fato de que elas so um instrumento chave no reforo da narrativa nacional? Num famoso parecer submetido ao Supremo Tribunal Federal em 2010 quando se debatia, em audincia pblica, a questo das cotas para negros nas universidades Luiz Felipe de Alencastro disse-o claramente e com todas as letras (os itlicos so de minha autoria):

... os ensinamentos do passado ajudam a situar o atual julgamento sobre cotas universitrias na perspectiva da construo da nao e do sistema poltico do nosso pas ... trata-se, sobretudo, de inscrever a discusso sobre poltica afirmativa no aperfeioamento da democracia, no vir a ser da nao (2010, p.8-9).

Talvez, no seja redundante esclarecer que, naquela interveno, o historiador falava na qualidade de assessor e representante da Fundao Cultural Palmares. No sero, ento, um tanto exagerados os temores que atribuem consequncias supostamente dicotomizadoras e racialistas s polticas de cotas? Onde est a ameaa? At agora, o chamado movimento negro no Brasil est longe infelizmente (?) de se inspirar nos temveis Black Panthers ou de se nutrir de uma vocao verdadeiramente internacionalista e terceiro-mundista. O internacionalismo, como sabemos, foi substitudo pela inofensiva linguagem da dispora, ritualizada nos seus correspondentes workshops internacionais (uma dispora cuja lngua franca o ingls ou, eventualmente, o Iorub, ironizaria Mia Couto). O terceiro-mundismo foi substitudo pelas narrativas, igualmente inofensivas, das relaes sulsul. A inspirao para a luta no vem, certamente, de Stockely Carmichael (Kwame Tour) ou de personagens semelhantes, seno de um passado muito mais longnquo e, por conseguinte, menos ameaador que se retrotrai, por exemplo, saga herica de Zumbi dos Palmares. O modelo, contrariamente ao que se costuma dizer, pouco tem a ver com o legado do movimento negro norte-americano, cuja trincheira era como evidenciam as ltimas e esquecidas intervenes de Malcom X (2002) a solidariedade com Amrica Latina e com as guerras antiimperialistas travadas na frica e na sia, bem como o apio luta do povo Palestino. Para estes, a inspirao poltica no vinha de heris mitolgicos longnquos, seno de figuras mais
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contemporneas e reais, tais como Mao Tse Tung, Kwame Nkrumah, Che Guevara, Ho Chi Min, Yasset Arafat, Amilcar Cabral, dentre outros. Tempos passados, lamentaro alguns, em que a digesto das leituras de Marx ainda no provocava estragos, como hoje, em estmagos delicados. Os Black Power (CARMICHAEL, 2007) e no os discursos confraternizadores do Reverendo Martin Luther King lutavam contra um Estado que compactuava no simplesmente com a segregao, mas, sobretudo, com um aparelho repressivo criminoso e assassino. Por isso, na altura, para esses militantes era imperdovel acrescentar o substantivo americano sua condio de negros, j que no se reconheciam como parte da nao. A hifenizao (afroamericano) e as aes afirmativas viro mais tarde (WALTERS, 1995) e no cabe especular aqui se elas so o resultado de uma derrota ou de uma conquista poltica. As anlises veiculadas por uma ampla bibliografia sobre as diferenas entre as formas polticas assumidas pelo movimento negro nos Estados Unidos e no Brasil apelam ao argumento, convincente de uma distino irredutvel entre ambos os processos de formao da nao. No entanto, para alm dessas diferenas evidentes, preciso perceber que no Brasil, a natureza das dinmicas polticas que orientaram o chamado movimento negro tem gerado consequncias no previstas. Uma delas, tal como analisara o prprio Florestan Fernandes, que apesar da tentativa para destruir o mito da democracia racial, o movimento negro tem sucumbido s dinmicas de cooptao partidrias e estatais (FERNANDES, 1979, p. 100-103). Desta forma, a tmida retrica do poder negro acabou cedendo lugar tentao de ocupar espaos do poder estatal. Foi Michael Hanchard, num livro publicado em 1994, quem, com evidente vis crtico, debrua-se sobre o problema. O embrio ideolgico do Movimento Negro Unificado, diz, efetivou-se ...na criao de ncleos africanos no Partido dos Trabalhadores (PT) e no Partido Democrtico Trabalhista (PDT) na dcada de 1980. Logo depois, vrios outros partidos polticos, como o PCB, seguiram o mesmo caminho (2001, p.148). Esta oscilao entre a poltica partidria e o movimento o trao singular da dinmica poltico-ideolgica dos ativistas ligados ao MNU. Frente a esta singularidade, a pergunta crucial que surge : podem os ativistas, uma vez ingressando numa organizao estatal criada para negociar as reivindicaes de um eleitorado especfico na sociedade civil, continuar fiis s articulaes e s demandas desse eleitorado, no exerccio de um cargo estatal? (HANCHARD, 2001, p.160). A resposta, conforme os argumentos de Hanchard, negativa. Assim, os ativistas teriam entrado na
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dinmica da poltica poltico-partidria nacional transformando suas aspiraes mais combativas em inofensivas estocadas culturalistas. O apelativo culturalista funciona, obviamente, como uma grave acusao. Por isso, a famosa reao de Luiza Bairros na altura importante liderana do Movimento Negro Unificado (MNU) no se fez esperar. Contra as provocaes de Michael Hanchard, Bairros (1996), na qualidade de porta-voz do movimento, buscou exorcizar a acusao endereando a Hanchard um epteto previsvel: etnocntrico. Ou, talvez, quisera dizer naciocntrico? Essa contra-resposta foi coerente com a persistncia da comunidade imaginada e com a tenacidade da nao: quem falou mais alto no foi a suposta solidariedade de cor entre dois intelectuais e militantes negros, seno as respectivas experincias nacionais (norte-americana e brasileira) no campo da luta contra a discriminao e o preconceito. Alguns anos depois (em 2011) coroando a previso de Hanchard a prpria Luiza Bairros finalmente assumiria seu posto em Braslia, como ministra de Estado no comando da Secretaria de Polticas de Promoo da Igualdade Racial (SEPPIR). A simples constatao, j apresentada por Gilberto Freyre cinquenta anos atrs segundo a qual a natureza da nao brasileira seria refratria a um movimento negro separado explica, apenas em parte, a configurao da luta antirracista que vir depois, sobretudo a partir de 1988. A advertncia de Freyre constitui um enunciado vazio, caso no consigamos, de fato, identificar as dinmicas polticas concretas e inditas, surgidas nos anos recentes: a crescente participao de militantes negros no jogo democrtico multipartidrio e nas respectivas agncias federais e estaduais de promoo da igualdade racial. A essa altura, cabe perguntar se, acreditando combater a ideologia da democracia racial, no estariam, estes ativistas, reforando-a. Ou seja, sua participao no jogo partidrio nacional faz com que, efetivamente, a democracia se torne cada vez mais racial e a imaginao etnogenealgica nacional por excelncia a fbula das trs raas permanea intata. No limite, a condenao do mito acaba funcionando como uma condio da sua persistncia. Como se a insistncia em levar demasiado a srio aquilo contra o que se pretende lutar, terminasse atribuindo um estatuto real e, portanto, fortalecedor ao inimigo em questo. Mesmo que a aceitao desses efeitos resulte incmoda, a persistncia da nao se apia, para alm da boa conscincia militante, sobre essa aporia irredutvel. Voltando epgrafe de Benedict Anderson: uma famlia de famlias a nao tem o dever de j ter esquecido tragdias que, paradoxalmente, so-nos constantemente lembradas
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e esse dispositivo de lembrana/esquecimento funciona como condio sine qua non para a ulterior elaborao de genealogias nacionais. Ora, o fio que conecta o esquecimento lembrana consiste numa imaginao fraternal muito peculiar. Mas essa imaginao no acionada, mecanicamente, a partir do clculo frio de funcionrios estatais. Assim, pode ser que a fbula das trs raas, como inveno genealgica singular, funcione, por momentos, como uma ideologia mistificadora. Mas, tambm, possvel que, como os mitos que analisa Lvi-Strauss, a fbula se reproduza sem que os atores envolvidos tenham plena conscincia da fora e dos mecanismos dessa reproduo. Entretanto, o jovem afro-brasilero evocado no dilogo de Mia Couto certamente um caso extremo de imaginao africanista descontrolada denota que este retorno frica pode chegar a ser, em alguns casos, muito brasileiro. Ser, ento, que o tringulo que conforma o mito das trs raas continua intato? Ser que os estudos africanos no Brasil continuam sendo irremediavelmente afro-brasileiros? Ser o pedido de perdo ao povo do Senegal uma forma tranquilizadora de perpetuar o fratricdio? No sabemos se este retorno imaginrio a frica ser capaz de construir, no futuro imediato, um novo afrocentrismo. No entanto, mesmo contra a vontade dos respectivos ativistas, possvel que esse retorno esteja alimentando um novo e peculiar patriotismo.

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