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Pontificia Universidad Catlica de Chile Facultad de Medicina Escuela de Medicina Departamento de Pediatra

QU SON LAS INFECCIONES CONNATALES? Las infecciones connatales son aquellas transmitidas desde la madre al feto o al recin nacido. Los mecanismos de transmisin de estas infecciones son tres: intrauterina, intraparto y posparto. La infeccin intrauterina se puede producir por va transplacentaria (por va sangunea los grmenes atraviesan la placenta) o por va ascendente desde la vagina (especialmente si existe una rotura prematura de la membrana amnitica. La infeccin intraparto se produce durante el nacimiento por agentes presentes en el canal del parto, mientras que la infeccin posparto se produce en el perodo inmediatamente posterior al parto, por contacto del recin nacido con su madre o a travs de su leche. Qu tipos de infecciones connatales existen? Las infecciones connatales pueden ser provocadas fundamentalmente por bacterias, virus y parsitos. Las infecciones bacterianas tienden a ser infecciones generalizadas, provocando sepsis o meningitis por lo que el diagnstico y el tratamiento con antibiticos deben ser lo ms precoz posible (las infecciones bacterianas ms frecuentes en el recin nacido son producidas por Streptococo Grupo B, Listeria monocitogenes y Escherichia coli). Las infecciones virales y parasitarias tienden a ser infecciones crnicas, pudiendo provocar una muerte fetal, malformaciones congnitas y a veces secuelas a largo plazo que se manifiestan en el desarrollo del nio, como las producidas por Citomegalovirus, Virus Herpes, Virus Rubola, Toxoplasma gondii (toxoplasmosis) y Treponema pallidum (sfilis). Cmo se manifiestan y cmo se diagnostican? Las infecciones connatales bacterianas pueden producir desde sntomas inespecficos, como dificultad para alimentarse, alteraciones de la temperatura corporal, decaimiento, y distensin abdominal, hasta sntomas graves como apneas, dificultad respiratoria, hemorragias, convulsiones, etc. El diagnstico se plantea en base a los antecedentes, el examen fsico y con exmenes de laboratorio. La confirmacin se hace por medio de cultivos. Las infecciones connatales virales y parasitarias se pueden sospechar por una restriccin severa del crecimiento intrauterino, cabeza pequea, aumento de tamao del hgado o bazo y alteraciones neurolgicas, oculares, o de la coagulacin. Cultivos especiales, serologa y estudios de material gentico son necesarios para llegar al diagnstico de este tipo de infecciones. Cmo se tratan estas infecciones?

Cuando las infecciones son severas pueden requerir hospitalizacin en una UCI neonatal para estabilizacin y monitorizacin. Las infecciones bacterianas son tratadas con antibiticos, mientras que slo unas pocas infecciones virales tienen un tratamiento especfico, por lo que la prevencin de la infeccin materna y la transmisin durante el embarazo se hacen fundamentales.