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Gestin Racional y Sostenible

de Sustancias Qumicas
Un Manual para los Trabajadores/as y los Sindicatos
Sustainlabour
United Nations Environment Programme
P.O. Box 30552 Nairobi, Kenya
Tel: (254 20) 7621234
Fax: (254 20) 7623927
E-mail: uneppub@unep.org
web: www.unep.org
www.unep.org
El
PNUMA promueve
prcticas favorables al medio ambiente
tanto al nivel mundial como en sus propias
actividades. Esta publicacin ha sido impresa en papel
libre de cloro, fabricado con pulpa de madera proveniente
de plantaciones forestales sostenibles o reciclado. Se
usaron tintas de base vegetal. Nuestra poltica
de distribucin busca reducir la huella de
carbono del PNUMA.
Cobertura: P. Van Peenen / PNUMA / Still Pictures
Descarga de armas qumicas, Canad. Qumicos peligrosos pueden persistar en el medio ambiente durante dcadas, acumulndose en la cadena alimentaria. Pueden ser
transportados largas distancias desde el punto de origen. Son formas mayores de riesgo para la salud de los trabajadores, daan los sistemas nervioso e inmunolgico, provocan
cnceres y alteraciones del sistema reproductivo, e interferan con el desarrollo de los nios. Salvar vidas y proteger el medio ambiente, eliminando los qumicos ms txicos,
costar billones de dlares.

Gestin racional y sostenible de sustancias qumicas


gestin racional y sostenible de
sustancias qumicas
Un manual para las y los trabajadores y los sindicatos
Gestin racional y sostenible de sustancias qumicas
Copyright 2008, Programa de Naciones Unidas para el Medio Ambiente
ISBN : 978-92-807-2972-6 , UNEP Job Number : DRC/1097/NA
Exencin de Responsabilidad:
El contenido y los puntos de vista expresados en esta publicacin no refejan necesariamente
los puntos de vista del Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente
(PNUMA). Tampoco implican ningn tipo de respaldo. Las denominaciones empleadas
y la presentacin del material de esta publicacin no implican la expresin de ninguna
opinin en absoluto por parte del PNUMA con respecto a la situacin legal de ningn
pas, territorio o ciudad o sus autoridades, o en lo que se refere a la delimitacin de sus
fronteras y lmites. La mencin de una fundacin sin fnes de lucro, una empresa comercial
o un producto en esta publicacin no implica respaldo alguno del PNUMA.
Mapas, fotos e ilustraciones tal como se especifca.
Reproduccin:
Esta publicacin puede ser reproducida en su totalidad o en parte y de cualquier manera
para propsitos educativos o sin fnes de lucro sin que deba mediar permiso del dueo de
los derechos de autor, siempre que se haga referencia a la fuente. El PNUMA agradecer
el recibo de una copia de toda publicacin que utilice esta publicacin como fuente. No
puede utilizarse esta publicacin para reventa o para ningn otro propsito comercial sin la
autorizacin previa por escrito del PNUMA. Las solicitudes para tal autorizacin, con una
descripcin del propsito y la intencin de la reproduccin, deben enviarse a la Divisin de
Comunicaciones e Informacin Pblica (DCPI), UNEP, P.O. Box 30552, Nairobi 00100,
Kenya. Para menciones bibliogrfcas, citar este documento de la siguiente forma:
PNUMA/Sustainlabour Manual de Formacin sobre Gestin Racional y Sostenible de
Sustancias Qumicas. Un manual para las y los trabajadores y los sindicatos, 2008
Producido por:
Sustainlabour. Fundacin Laboral Internacional para el Desarrollo Sostenible
General Cabrera 21 - 28020 Madrid, Espaa
Website: http://www.sustainlabour.org
Y:
Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente
P. O. Box. 30552 Nairobi, Kenya
Para ms informaciones sobre esta publicacin, envase un correo electrnico para civil.
society@unep.org
Se puede descargar esta publicacin en http://www.unep.org/civil_society
Impresin:
Ofcina de Naciones Unidas en Nairobi (UNON), Seccin de Servicios de Publicacin
Distribucin:
SMI Distribution Services, Ltd, UK. Esta publicacin est disponible en Earthprint.com
http://www.earthprint.com

Gestin racional y sostenible de sustancias qumicas


Manual de Formacin realizado por
La Fundacin Laboral Internacional
para el Desarrollo Sostenible
(Sustainlabour)
El Programa de Naciones Unidas para el
Medio Ambiente
Como parte de su proyecto
Refuerzo de la participacin sindical en los procesos internacionales
relativos al medio ambiente
Financiado por el Gobierno de Espaa
Sustainlabour
v
Gestin racional y sostenible de sustancias qumicas
v
Gestin racional y sostenible de sustancias qumicas
AgrAdecimientos
La preparacin de este Manual de Formacin sobre Cambio Climtico, Consecuencias
en el Empleo y Accin Sindical ha involucrado a muchos individuos y organizaciones. El
PNUMA y Sustainlabour agradecen a los autores, colaboradores y revisores que hicieron
posible este trabajo.
El PNUMA y Sustainlabour desean agradecer en especial las contribuciones de la
Organizacin Mundial de la Salud (OMS) y la Confederacin Sindical Internacional (CSI),
y sus afliados.
Tambin extendemos un agradecimiento especial al Gobierno de Espaa por su apoyo a
los trabajadores y a los sindicatos, y al PNUMA.
equipo de produccin
Autores:
Judith Carreras Garcia, Coordinadora de Programas, Fundacin Sustainlabour
Han contribuido:
Clifton Curtis, Director, Programa Global de Txicos de WWF, World Wide Fund
for Nature
Nilton Freitas, Consejero de Polticas pblicas y sociales, Sindicato dos Qumicos
do ABC, Brasil
Laura Maffei, Consejera, Fundacin Sustainlabour
Laura Martn Murillo, Directora, Fundacin Sustainlabour
Yahya Msangi, Ex-Director del Departamento de Salud y Seguridad Profesional,
de Tanzania Plantation Agriculture Workers Union
Joaqun Nieto, Presidente, Fundacin Sustainlabour
Peter Orris, Profesor y Director, Instituto del servicio de salud profesional, Escuela
de Salud Pblica, University of Illinois at Chicago
Dolores Romano, Coordinadora del rea de Riesgo Qumico, ISTAS-CCOO,
Instituto Sindical de Trabajo, Ambiente y Salud de la Confederacin Sindical de
Comisiones Obreras
Anabella Rosemberg, Consultora de Cambio Climtico, Fundacin
Sustainlabour
Tatiana Santos, Experta en el rea de Riesgo Qumico, ISTAS-CCOO, Instituto
Sindical de Trabajo, Ambiente y Salud de la Confederacin Sindical de
Comisiones Obreras
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Gestin racional y sostenible de sustancias qumicas
Joel Tickner, Director y Profesor Asociado de la Comunidad de Salud y Sosteniblidad,
Centro por la Produccin Sostenible en la Universidad de Massachusetts
PNUMA Equipo de revisin/edicin:
Olivier Deleuze, Jefe, Direccin de Grandes Grupos y Partes Interesadas, Divisin
de la Cooperacin Regional (DCR), PNUMA
Hilary French, Consejera Especial, Divisin de Grupos Principales y Partes
Interesadas, Divisin de Cooperacin Regional (DCR), Programa de Naciones
Unidas para el Medio Ambiente, y Consejera Senior de Programas, World
Watch Institute
Kaj Madsen, Responsable de Programa Senior, Rama de Qumicos, Divisin de
Tecnologa, Industria y Economa (DTIE), PNUMA
Fatou Ndoye, Responsable de Programa, Direccin de Grandes Grupos y Partes
Interesadas, Divisin de la Cooperacin Regional (DCR), PNUMA
Hortense Palmier, Responsable de Programa, Direccin de Grandes Grupos y
Partes Interesadas, Divisin de la Cooperacin Regional (DCR), PNUMA
Traduccin:
Judith Carreras Garcia, Coordinadora de Programas, Fundacin Sustainlabour
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Gestin racional y sostenible de sustancias qumicas
ndice de mAteriAs
Agradecimientos .................................................................................................. v
Equipo de produccin .......................................................................................... v
ndice de materias .............................................................................................. vii
Antecedentes .................................................................................................... ix
Introduccin .................................................................................................. xiii
Mdulo 1: una introduccin a la gestin de sustancias qumicas ............................. 1
Unidad 1: Sabemos lo sufciente sobre lo que se utiliza? Qu
son las sustancias qumicas peligrosas? .........................................5
Unidad 2: Qu doloroso!, Encuentros mortales con contaminantes ................23
Unidad 3: La prevencin es el mejor antdoto ante la exposicin qumica ........43
Unidad 4: Haciendo el mundo qumico ms verde ......................................49
Mdulo 2: uso seguro de qumicos en los puestos de trabajo ................................ 57
Unidad 1: La prevencin es pieza central: promoviendo una cultura
de la seguridad y la prevencin ................................................61
Unidad 2: Detective en el puesto de trabajo: identifcacin de los riesgos
de exposicin y de los qumicos ................................................75
Unidad 3: El trabajo te pone en riesgo?: Valoracin cualitativa del riesgo ......81
Unidad 4: Estableciendo bien las prioridades: plan de intervencin ................85
Unidad 5: Qumicos seguros productos seguros criterios para aplicar
el principio de substitucin .....................................................97
Unidad 6: Mantn un ojo en lo que est pasando! Viligencia de la salud y el
medio ambiente y seguimiento ................................................105
Unidad 7: Cuidado! El riesgo nunca duerme: procedimientos de emergencia
y primeros auxilios ................................................................107
Anexo1: Clasifcacin y etiquetage: sistema global armonizado (sga) y frases de
riesgo y de seguridad de la unin europea ...............................111
Anexo 2: Fichas .................................................................................123
Anexo 3: Cuestionarios .......................................................................127
Anexo 4: Ejemplo de una fcha bsica para resumir la informacin del
centro de trabajo ..................................................................133
v
Gestin racional y sostenible de sustancias qumicas
Mdulo 3: regulacin de sustancias qumicas .................................................... 137
Unidad 1: gobernanza internacional en sustancias qumicas .......................141
Unidad 2: negociaciones a nivel estatal: los vecinos lo han adoptado, por
qu no podemos nosotros? .....................................................165
Unidad 3: negociacin en el puesto de trabajo: no vale la pena morir
por un empleo ......................................................................173

Gestin racional y sostenible de sustancias qumicas


Antecedentes
El Manual de Formacin Gestin Racional y Sostenible de Sustancias Qumicas se
ha desarrollado bajo el proyecto Refuerzo de la participacin sindical en los procesos
internacionales relativos al medio ambiente, implementado de forma conjunta por
el Programa de Naciones Unidas para el Medio Ambiente (PNUMA) y la Fundacin
Laboral Internacional para el Desarrollo Sostenible (Sustainlabour), en cooperacin con la
Confederacin Sindical Internacional (CSI), y sus aflados, la Organizacin Internacional del
Trabajo (OIT), la Organizacin Mundial de la Salud (OMS) y el Gobierno de Espaa.
El objetivo principal del proyecto es mejorar la participacin de las y los trabajadores y
sus sindicatos en el desarrollo y la puesta en prctica de las polticas medioambientales,
como fue recomendado en la Asamblea Sindical sobre el Trabajo y el Medio Ambiente
en su primera reunin, en enero del 2006. El componente de formacin del proyecto ha
sido concebido para cubrir las lagunas en el conocimiento del mundo sindical sobre las
cuestiones medioambientales existentes a nivel global y regional. La formacin se centra
en dos temas:
a. El cambio climtico, consecuencias en el empleo y accin sindical, y la necesidad
de encontrar mtodos alternativos de produccin y asegurar una transicin justa
hacia esas nuevas formas;
b. La gestin racional y sostenible de las sustancias qumicas, y cmo integrar el
trabajo decente en el diseo y anlisis de las polticas medioambientales.
Objetivos del Manual
El objetivo de este Manual es aumentar el conocimiento y comprensin sobre la gestin
racional y sostenible de sustancias qumicas y la gestin de riesgos relacionados en los
puestos de trabajo. Se presta una atencin particular a los derechos ambientales de las
y los trabajadores expuestos a las sustancias qumicas y peligrosas.
Los sindicatos ocupan un lugar esencial en la sensibilizacin de las y los trabajadores
sobre los impactos de los qumicos industriales en la salud laboral y medioambiental, en
la promocin y la demanda de programas de seguridad qumica a los sectores pblicos y
privados, as como en la formacin de las y los trabajadores para que stos contribuyan y
verifquen la correcta implementacin de las medidas adoptadas.
En este sentido, el acceso a la informacin y a la formacin son necesarios para mejorar
las condiciones de trabajo. El propsito de este Manual es proporcionar a las y los
trabajadores y a sus sindicatos informacin general y orientacin sobre cmo trabajar en
el tema de gestin racional y sostenible de sustancias qumicas.
Formato del Manual y contenido
El Manual ha sido diseado en mdulos y puede ser usado de forma integral o en partes,
dependiendo del propsito y de la duracin de la formacin. Cada mdulo puede ser

Gestin racional y sostenible de sustancias qumicas


estudiado sin seguir ningn orden determinado. La duracin estimada para el perodo de
formacin es de cinco das. No obstante, el diseo de este Manual permite a os/las
formadores agregar o reducir las secciones para una formacin en particular de acuerdo
al tiempo disponible.
El contenido ha sido diseado para que se pueda adaptar a distintos niveles nacional,
subregional, regional o mundial. Contiene varias experiencias prcticas desde el puesto
de trabajo para ilustrar sus aspectos tericos.
El Manual se orienta a las y los trabajadores y los sindicatos, tanto de pases en desarrollo
como desarrollados y de economas en transicin de frica, Asia y Pacfco y Amrica
Latina y el Caribe. Ha sido elaborado para las trabajadoras y los trabajadores y sus
sindicatos, tengan o no experiencia en temas de gestin de sustancias qumicas. Este
Manual pretende combinar distintos tipos y niveles de informacin para cubrir los diferentes
intereses y necesidades; si bien est dirigido prioritariamente a una audiencia con pocos
conocimientos en estas cuestiones.
El Manual ha sido elaborado para las trabajadoras y los trabajadores de la industria, la
agricultura, el gobierno y otros sectores pblicos o privados, para que puedan considerar
adecuadamente los efectos potencialmente adversos de las sustancias qumicas para la
salud y el medio ambiente, y en ltima instancia en el empleo, adems de para que
puedan tomar acciones apropiadas a nivel local, nacional o internacional.
El primer mdulo se centra en el concepto de gestin racional y sostenible de sustancias
qumicas. Es una introduccin general a los conceptos claves relacionados con la qumica
tales como toxicidad, efectos sobre la salud humana y medioambiental, exposicin
profesional, relacin dosis-efecto, conceptos normalmente utilizados y asociados con los
puestos de trabajo. Los conceptos de sustitucin y qumica verde se presentan tambin como
opciones para avanzar hacia una gestin racional y sostenible de sustancias qumicas.
El segundo mdulo introduce elementos de tipo ms prctico, se proponen directrices y
ejemplos concretos para facilitar una intervencin estructurada en el puesto de trabajo. Es
decir, se presentan elementos (de discusin) sobre qu se debera hacer y cmo se podra
hacer.
El tercer y ltimo mdulo explora los mecanismos de regulacin de sustancias qumicas
desde el nivel internacional al nivel del lugar de trabajo. Se hace una breve introduccin
a los principales mecanismos existentes, con el objetivo de destacar la importancia de la
participacin de la sociedad civil, en particular de las y los trabajadores y los sindicatos.
Evaluacin de la Formacin
Al fnal de la formacin, se solicitar a los/las estudiantes que evalen el curso. Esa
evaluacin permitir destacar aquellos puntos donde la formacin puede mejorar, y facilitar
la revisin futura del Manual.

Gestin racional y sostenible de sustancias qumicas


Notas:

Gestin racional y sostenible de sustancias qumicas

Gestin racional y sostenible de sustancias qumicas


1 CAS Registro de la Base de Datos: http://www.cas.org/expertise/cascontent/registry/regsys.html (ltima entrada
14 de abril de 2008)
2 Carta de Copenhague sobre Qumicos - Copenhague Chemicals Charter, Chemicals under the spotlight
Conferencia Internacional - Copenhague, 27-28 de octubre de 2000 http://www.eeb.org/publication/2000/
CCC_from_BEUC_corrected_EL_clean.pdf (ltima entrada 14 de abril de 2008)
3 Consejo Internacional de la Asociacin de Qumicos - International Council of Chemical Associations (ICCA) www.
icca-chem.org (ltima entrada 19 de diciembre de 2007)
introduccin
Gestin racional y sostenible de sustancias qumicas: elementos bsicos
Los qumicos se han convertido en parte indispensables de nuestras vidas, dan soporte
a muchas de nuestras actividades, previenen y controlan enfermedades, y aumentan la
productividad agrcola.
Los qumicos sintticos utilizados en la agricultura ayudan a producir ms alimentos y a
un menor coste econmico. Los qumicos proporcionan fbras sintticas para los tejidos, y
molculas para producir medicinas. Proporcionan, adems, los materiales bsicos para
la produccin de coches, telfonos y ordenadores/computadoras, adems de muchos
materiales para la construccin, alfombras y mobiliario.
Los benefcios son inmensos. No obstante, no se puede ignorar que los qumicos daan la
salud humana y contaminan el medio ambiente.
La naturaleza, variedad y cantidad de sustancias qumicas usadas en cada pas vara mucho
dependiendo de factores tales como la estructura econmica del pas y la estructura de sus
sectores industriales y agrcolas. A nivel mundial existen ms de 43 millones de sustancias
qumicas.
1
La produccin de sustancias qumicas a nivel mundial ha aumentado de un
milln de toneladas en 1930 a los 400 millones actuales.
2
Las sustancias qumicas han
contribuido a la mejora de las condiciones de vida, y no se puede negar que han aportado
benefcios sin los cuales la sociedad moderna no podra existir (ej. en la produccin de
alimentos y productos farmacuticos).
La industria qumica global tambin contribuye a la prosperidad econmica en cuanto a
comercio y trabajo. Sus ventas mundiales anuales estn estimadas en ms de 1 billn 600
mil millones de dlares. Esta industria emplea alrededor de 10 millones de trabajadores/
as en el mundo.
3
No obstante, los qumicos pueden tambin causar daos irreversibles a la salud humana y
al medio ambiente. Muchos de ellos tienen efectos potencialmente txicos para la salud y el
medio ambiente. Los riesgos de exposicin se producen durante el proceso de produccin,
almacenaje, manejo, transporte, uso y eliminacin de sustancias qumicas, adems de
fltrajes y vertidos ilegales. Por lo tanto, cuando se evalan los riesgos y benefcios de una
sustancia qumica debe ser considerado su ciclo de vida completo.
v
Gestin racional y sostenible de sustancias qumicas
En particular, tanto la fabricacin como el uso de sustancias qumicas tienen un grave
efecto sobre las y los trabajadores. Millones de ellos/as estn expuestos a sustancias
qumicas (exposicin profesional, ocupacional o en el trabajo) diariamente, no solamente
en la industria qumica sino tambin en aquellos sectores donde se utilizan incluyendo
agricultura, el sector de la construccin, la industria maderera, del automvil, textil y de la
electrnica, entre otras.
4
Los qumicos peligrosos son, a nivel mundial, una causa importante de mortalidad
profesional.
Segn la Organizacin Internacional del Trabajo (OIT), las sustancias peligrosas matan
alrededor de 438.000 trabajadores anualmente, se estima que 10% de los cnceres
de piel son atribuibles a la exposicin a sustancias peligrosas en los puestos de trabajo.
5
Adems la Organizacin Mundial de la Salud (OMS) indica que aproximadamente 125
millones de trabajadores estn expuestos al amianto a nivel mundial, con el resultado de al
menos 90.000 muertes al ao, y con una tendencia creciente.
6
La OIT estima adems que en el mundo se producen unos 270 millones de accidentes
laborales y unos 160 millones de enfermedades relacionadas con el trabajo de una masa
trabajadora total de 2.800 millones de personas.
7
No obstante, hasta la fecha, no hay
informacin disponible del porcentaje de enfermedades laborales relacionadas con la
exposicin qumica a nivel mundial.
No solo el/la trabajador/a que maneja las sustancias qumicas est en peligro. Las personas
tambin estn expuestas a los riesgos qumicos en el hogar. El medio ambiente es tambin
afectado, puesto que muchas sustancias qumicas contaminan el aire que respiramos,
el agua que bebemos, y los alimentos que comemos. Las sustancias qumicas pueden
alcanzar bosques y lagos, destruyendo la vida silvestre y alterando los ecosistemas.
Como resultado de la actividad econmica, muchas sustancias qumicas son liberadas
al medio ambiente. Pero, la industria qumica no es la nica que libera estas sustancias
(cuantitativamente, la generacin elctrica, y las industrias de las minera y el metal son
fuentes importantes de contaminacin), tambin son fuentes de contaminacin otros sectores
como la agricultura, la industria automovilstica, la construccin, la produccin de energa,
la extraccin de recursos fsiles y minerales, la metalurgia, la industria farmacutica, la
textil y el transporte, entro otras.
4 Nota: Incluyendo el desmontaje de los telfono mviles, ordenadores/computadoras y otros equipos electrnicos,
que son muchas veces enviados desde pases desarrollados a pases en desarrollo con este objetivo. El desguace
de barcos es otro ejemplo de la transferencia de desmontaje a pases en desarrollo (ej. India), con consecuencias
potencialmente letales para la salud de aquellos que estn trabajando en estas tareas. www.ilo.org/public/
english/protection/safework/wdcongrs /intrep.pdf (ltima entrada 19 de diciembre de 2007)
5 Organizacin Internacional del Trabajo (2005), Datos en Seguridad en el Trabajo - Facts on Safety at Work,
http://www.ilo.org/wcmsp5/groups/public/---dgreports/---dcomm/documents/publication/wcms_067574.pdf,
(ltima entrada 14 de abril de 2008)
6 Noticias sobre Amianto - Asbestos News, Asbestos Exposure Responsible for 90,000 Deaths Annually, http://
www.asbestosnews.com/news/asbesos-deaths-annually.html, (ltima entrada 14 de abril de 2008)
7 Organizacin Internacional del Trabajo (2005), Datos en Seguridad en el Trabajo - Facts on Safety at Work,http://
www.ilo.org/wcmsp5/groups/public/---dgreports/---dcomm/documents/publication/wcms_067574.pdf, (ltima
entrada 14 de abril de 2008)
v
Gestin racional y sostenible de sustancias qumicas
El medio ambiente ha sido el recipiente fnal de una amplia gama de sustancias peligrosas,
que han causado una degradacin medioambiental sin precedentes. El reto debe ser ahora
abordado, puesto que es una lucha para el futuro del planeta, un tema de supervivencia
de las otras especies y de calidad de vida para los seres humanos.
Uno de los motivos bsicos de la degradacin ambiental causada por las sustancias
qumicas es la falta de conocimientos sobre las propiedades peligrosas inherentes de
muchas sustancias qumicas que se encuentran en el mercado, y sobre cmo asegurar
un uso seguro y racional. Es un hecho de enorme gravedad que alrededor de 99% del
volumen total de sustancias en el mercado nunca hayan sido sometidas a una evaluacin
pormenorizada de los riesgos que suponen para la salud humana y el medio ambiente.
8

La consecuencia directa de esta falta de informacin es que muchas sustancias qumicas
peligrosas no estn clasifcadas como tales, y por lo tanto son vendidas sin las etiquetas
o fchas de datos de seguridad adecuadas. Lo que provoca que muchos qumicos sean
utilizados en el lugar de trabajo sin que se conozcan sufcientemente, o a tiempo, sus
potenciales efectos para la salud de los y las trabajadores expuestos y para el medio
ambiente.
Los riesgos qumicos en el lugar de trabajo derivan tanto de las propiedades intrnsecas
de los qumicos, como de los niveles de exposicin de las y los trabajadores a estas
sustancias, y la manera en la cual stas son utilizadas. Cuando nos referimos al uso seguro
de las sustancias en el puesto de trabajo, la situacin vara dependiendo del pas, de los
sectores de actividad y del tamao de la compaa.
En los pases industrializados, si bien todava se puede avanzar en mejoras importantes
en las grandes industrias, los mayores retos y necesidades de mejora se encuentran en
las pequeas y medianas empresas (PyME), donde la legislacin existente y las buenas
prcticas en la proteccin de la salud de los/las trabajadores apenas se cumplen.
En general, la situacin en pases en desarrollo es particularmente alarmante. Muchas
veces las sustancias qumicas son utilizadas en emplazamientos industriales y agrcolas con
ingredientes txicos altamente activos, que, aunque puedan haber sido prohibidos en pases
industrializados, continan siendo comercializados en pases en desarrollo. Frecuentemente,
los equipos de proteccin no estn disponibles, y la informacin y la formacin normalmente
escasean. Debido a regulaciones menos estrictas y (como consecuencia) estrategias
corporativas deliberadas para trasladar la produccin a los pases con estndares ms
bajos, las y los trabajadores en estos pases se estn convirtiendo gradualmente en las
vctimas de este opq

social, medioambiental, de salud y seguridad.


El crecimiento de las industrias qumicas, tanto en los pases en desarrollo como desarrollados,
presenta una tendencia creciente para este siglo XXI. Con lo cual, la reorganizacin de la
industria qumica tradicional (la ms contaminante de las industrias) a una qumica verde o
sostenible parece una necesidad no solamente para disminuir la presin txica en los seres
8 Comisin Europea (Febrero 2001) Estrategia para la futura poltica en materia de sustancias y preparados qumicos,
Libro Blanco, COM(2001) fnal.
9 Nota: Real Academia Espaola, Dumping: Prctica comercial de vender a precios inferiores al costo, para
aduearse del mercado, con grave perjuicio de este.
v
Gestin racional y sostenible de sustancias qumicas
humanos y otros seres vivos (efectos adversos en la salud y la reproduccin), sino tambin
para mantener los benefcios que la industria qumica proporciona a la sociedad a travs
de una variedad de servicios y de los millones de puestos de trabajo que sostiene.
La gestin medioambientalmente racional de sustancias txicas requiere una gestin de los
qumicos desde su produccin hasta su eliminacin (a menudo referido como desde-la-
cuna-hasta-la-tumba o gestin del ciclo de vida). De manera de desarrollar una qumica
que sea lo menos nociva posible y que est basada en la aplicacin de una serie de
principios por los cuales se reduzca o elimine el uso o generacin de sustancias peligrosas
en las fases de diseo, produccin y utilizacin de los productos qumicos,
10
a travs del
uso de materia prima renovable, fabricacin de productos que nos sean txicos y sean
biodegradables, y evitando residuos.
La produccin limpia y la qumica verde/sostenible necesitan ser introducidas en la discusin
puesto que marcan el camino hacia la sostenibilidad. Estos son nuevos conceptos que
deben ganar espacio en la investigacin, en las negociaciones, y en la implementacin en
el proceso productivo para que el desarrollo sostenible sea posible.
Los elementos bsicos para avanzar hacia una gestin racional de qumicos son:
11
a) Legislacin apropiada;
b) Recopilacin y difusin de informacin;
c) Capacidad para evaluar e interpretar los riesgos;
d) Adopcin de una poltica de control de riesgos;
e) Capacidad para hacer aplicar las normas;
f) Capacidad para proceder a la rehabilitacin de los lugares contaminados y de
las personas intoxicadas;
g) Programas de educacin efcaces; y
h) Capacidad para hacer frente a las situaciones de emergencia.
Salud laboral y medio ambiente son dos caras de la misma moneda, las medidas que
se adoptan para proteger la salud de los trabajadores, protegern el medio ambiente
y viceversa. Los principios bsicos de prevencin consisten en la sustitucin o reduccin
al mnimo de los agentes qumicos peligrosos en el lugar de trabajo. La prevencin y
gestin de los peligros y, consecuentemente, la seguridad qumica son fundamentales para
contener y reducir los riesgos relacionados con la salud y el medio ambiente.
Esta publicacin pretende explicar y evaluar los riesgos del actual modelo qumico, y
la necesidad de avanzar hacia una nueva qumica una qumica medioambientalmente
racional. No obstante, mientas esto se consigue, se deben adoptar medidas urgentes,
particularmente en los puestos de trabajo, para minimizar los efectos signifcativamente
adversos que los qumicos tienen en la salud humana y medioambiental.
10 Anastas, P. T.; Warner, J. C. (1998) Qumca Verde: Teora y prctica -Green Chemistry: Theory and Practice, Oxford
University Press: New York, p.30.
11 Basado en la Agenda 21: Captulo 19 - Gestin ecolgicamente racional de los productos qumicos txicos, incluida
la prevencin del trfco internacional ilcito de productos txicos y peligrosos
v
Gestin racional y sostenible de sustancias qumicas
Notas:
v
Gestin racional y sostenible de sustancias qumicas Gestin racional y sostenible de sustancias qumicas Gestin racional y sostenible de sustancias qumicas
Notas:
!
Gestin racional y sostenible de sustancias qumicas Gestin racional y sostenible de sustancias qumicas
1
Mdulo1
Mdulo 1:
Una introduccin a la gestin
de sustancias qumicas
Lassustanciasqumicasmsutilizadas:hayalgunosqumicos
mejoresqueotros?
2
Gestin racional y sostenible de sustancias qumicas Gestin racional y sostenible de sustancias qumicas
Mdulo1
1
Gestin racional y sostenible de sustancias qumicas Gestin racional y sostenible de sustancias qumicas
Mark Edwards / Still Pictures
Rociado de los criaderos de mosquitos para controlar la malaria, Camern
Gestin racional y sostenible de sustancias qumicas Gestin racional y sostenible de sustancias qumicas

Gestin racional y sostenible de sustancias qumicas Gestin racional y sostenible de sustancias qumicas
1
Mdulo1
ObjETIvOS DEL MDULO:
Este mdulo pretende:
Proporcionar informacin bsica sobre sustancias qumicas peligrosas, su toxicidad,
sus propiedades y caractersticas, y sus efectos en la salud humana y medioambiental,
particularmente para los y las trabajadores;
Introducir los conceptos y principios de la qumica verde.
PUNTOS cLAvES DE APRENDIzAjE:
Al fnal del mdulo el lector/a estar familiarizado con:
La terminologa relacionada con la gestin racional y sostenible de sustancias
qumicas;
Los distintos efectos sobre la salud humana y el medio ambiente, incluyendo las rutas
de entrada de los qumicos al cuerpo; y
El concepto de qumica verde.

Gestin racional y sostenible de sustancias qumicas


Mdulo1
1
.
Unidad 1: Sabemos lo sufciente sobre lo que se utiliza? Qu son las sustancias qumicas peligrosas?
1
Mdulo
UNIDAD 1: SABEMOS LO SUFICIENTE SOBRE LO
QUE SE UTILIzA? QU SON LAS SUSTANCIAS
QUMICAS PELIGROSAS?
12 Nota: Captulo basado en IPCS Programa Internacional en Seguridad Qumica (International programme on
chemical safety) - Users manual for the IPCS health and safety guides (1996) http://www.inchem.org/documents/
hsg/hsg/hsgguide.htm (ltima entrada 14 de abril de 2008
Un poco de qUmica bsica
12
Las sustancias qumicas estn en todas partes. Cualquier materia (por ejemplo, lquidos,
slidos y gases) est compuesta de elementos. Un elemento es la forma ms simple de
materia que existe. Actualmente, existen 106 elementos diferentes, incluyendo oxgeno,
nitrgeno, carbono y muchas otras sustancias compuestas de tomos.
Un elemento qumico simple es una sustancia pura. Cuando se produce una combinacin
de dos o ms elementos o tomos, nos encontramos ante un compuesto (por ejemplo, agua
(H
2
O).
A otro nivel, una mezcla es el nombre utilizado para referirse a una sustancia que contiene
ms de un elemento qumico o compuesto, los cuales mantienen sus propiedades intrnsecas/
caractersticas. Hay dos tipos distintos de mezclas:
Mezclas homogneas, conocidas como soluciones, que incluyen dos o ms
sustancias (solubles) disueltas en otra sustancia (solventes) (por ejemplo, sal o
azcar disuelto en agua, u oro en mercurio); y
Mezclas heterogneas, conocidas como suspensiones, que son mezclas con una
composicin defnida y circunscrita (por ejemplo, granito, aunque una ensalada
es probablemente el ejemplo ms tpico de este tipo de mezcla).
nombre, apellido y apodo de los qUmicos: cmo nos referimos a ellos?
Existen diferentes maneras de referirse a una sustancia qumica. sta puede aparecer como
formula qumica, o se puede designar con el nombre comn, que normalmente se refere
a los elementos que integran el compuesto qumico (por ejemplo, sulfuro de hidrgeno que
contiene elementos de hidrgeno y sulfuro).
O
Gestin racional y sostenible de sustancias qumicas
Mdulo1
1
Se puede denominar tambin por su nombre comercial. Productores y fabricantes utilizan
a menudo un nombre comercial para los compuestos qumicos y mezclas para que
resulte ms fcil recordarlos, o para ocultar informacin sobre la sustancia qumica y su
composicin.
Existen distintas identifcaciones utilizadas a nivel internacional para referirse a las sustancias
qumicas.
Los nmeros de registro cAS son una forma de identifcacin, por la cual el Chemical
Abstract Service (CAS), una divisin de la Sociedad Qumica Americana, asigna
un nmero a cada qumico. Cada qumico recibe un nico nmero. En junio de
2007, haba 31.745.275 sustancias orgnicas e inorgnicas, y 59.039.087
secuencias en el registro CAS.
13
El nmero RTEcS es otra clasifcacin, su sigla en ingls se refere al Registro de
Efectos Txicos de las Sustancias Qumicas. Es una base de datos de informacin
toxicolgica sobre los efectos de los qumicos en la salud, compilados a partir
de la investigacin cientfca existente y disponible. No obstante, no toda la
informacin toxicolgica es gratuita o est disponible.
Otra clasifcacin o sistema de numeracin es el uso de los nmeros ONU o ID
UN que se utilizan en el marco del transporte internacional. Son cuatro dgitos
que identifcan a los productos peligrosos, sustancias y artculos peligrosos (tales
como explosivos, gases, lquidos infamables, sustancias txicas, etctera).
14
Existen otras nomenclaturas y sistemas nominales para la clasifcacin de qumicos, como
el IUPAc bajo el cual se desarrolla el Identifcador Internacional de Qumicos (InChI), o
el Ec-No y Ec#, asignado por la Comisin de la Comunidad Europea a las sustancias
qumicas disponibles comercialmente en la Unin Europea, y otras reas.
qU aspecto tienen las sUstancias qUmicas?
Formas fsicas o estado
Las sustancias qumicas pueden estar presentes bajo distintas formas, siendo las
principales:
Slida: esta forma es la que presenta menos riesgos de contaminacin. No
obstante, algunas sustancias en estado slido pueden envenenar si entran en
contacto a travs de la piel o la comida;
Polvo: el polvo est hecho de pequeas partculas de slido. Se puede estar
expuesto al polvo en el lugar de trabajo ante materiales que existen normalmente
en forma de polvo (por ejemplo, bolsas de cemento), o debido a procesos que
13 CAS Registro de Base de Datos: http://www.cas.org/cgi-bin/cas/regreport.pl (ltima entrada 19 de diciembre de
2007)
14 Comisin Econmica de las Naciones Unidas para Europa - United Nations Economic Commission for Europe
(UNECE) http://www.unece.org/trans/danger/publi/unrec/12_e.html (ltima entrada 14 de abril de 2008)
.
Unidad 1: Sabemos lo sufciente sobre lo que se utiliza? Qu son las sustancias qumicas peligrosas?
1
Mdulo
generan polvo (por ejemplo, manipulacin de fbras de vidrio que generan polvo
txico);
Lquido: muchas sustancias peligrosas como cidos y disolventes se presentan
como lquidos a temperatura ambiente.
vapor: supone la fase gaseosa de un material que se encuentra como lquido bajo
condiciones normales. Cuando hay pequeas gotitas de lquido en suspensin en
el aire se lo llama neblina; y
Gases: algunas sustancias qumicas existen en forma de gas a temperatura
ambiente. No obstante, algunos qumicos en forma lquida o slida se convierten
al estado gaseoso cuando se calientan.
Otras formas fsicas son los humos.
Las sustancias qumicas pueden cambiar de forma o estado dependiendo de la temperatura
y la presin. Por ejemplo, el agua es un lquido entre los 0-100 grados Celsius (C). Por
encima de los 100C, se encuentra en estado gaseoso (vaho) y por debajo de los 0C es
hielo, en estado slido.
Como norma general, cuando la temperatura de un slido aumenta, se convierte a
lquido (se funde). Si, el lquido se calienta ms, hierve y se evapora, generando humo y
convirtindose en vapor o gas. Si la presin medioambiental sobre el gas es incrementada
sin cambios en la temperatura, pasa de estado gaseoso a estado lquido.
Las sustancias pueden cambiar de una forma fsica a la otra dependiendo de la temperatura
y presin. Resulta muy importante tener en cuenta la posible variacin de estado y
forma de las sustancias qumicas debido a condiciones externas, puesto que algunas
formas fsicas tienen un mayor efecto negativo que otras. Por ejemplo, una sustancia que
puede no entraar riesgo
15
en estado slido, puede convertirse en peligrosa para un/a
trabajador/a en estado lquido o gaseoso.
Procesos fsicos
Se referen a las propiedades que tienen las sustancias qumicas y que les permiten cambiar
de forma o estado sin implicar un cambio en su composicin qumica. Esto sucede a travs
de los siguientes procesos:
Punto de ebullicin, que es la temperatura a la cual una sustancia pasa de estado
lquido a gaseoso
Punto de fusin, que es la temperatura a la que una sustancia pasa de estado
slido a lquido
Punto de infamacin, describe la temperatura a la cual una sustancia libera
sufciente vapor para crear una mezcla en el aire que puede encenderse
causando la quema- con una chispa o llama.
15 Es importante distinguir entre peligro y riesgo. Para una explicacin ms detallada, ver Unidad 3, La prevencin es
el mejor antdoto ante la exposicin qumica: Evaluando peligro, riesgo y seguridad: manejo seguro, qu ms
o
Gestin racional y sostenible de sustancias qumicas
Mdulo1
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cuadro 1.1. Qu son las sustancias qumicas peligrosas?
Un sustancia qumica peligrosa es aquella que representa un riesgo para la salud y la
seguridad de los trabajadores y el medio ambiente, debido a:
Sus propiedades fsico-qumicas, qumicas y toxicolgicas;
La forma en que se utilizan (polvo, aerosol, lquido); y
La forma en la que se encuentran en el lugar de trabajo. Por ejemplo, usar agua a
temperatura ambiente no supone un riesgo, pero cuando sta se calienta hasta los
100C, el contacto con el lquido o el vapor puede ser muy peligroso.
!t !lo loqoo !toooo| oqooo oo !totoo| poqo o o|oo|
.o|t, '.. oo| |o t| !lo |o|t| oo .o|t, qo. (!O, |ttp//vvvo|oq/
ooot./|.q/|.q/|.qqo|t (|to tooo ! o oo| o 2o,
Temperatura de auto-infamacin, es la temperatura ms baja a la cual una
sustancia se incendia sin necesidad de una chispa o llama. Para contrastar estos
dos tipos de propiedades, el punto de infamacin de la gasolina (petrleo) es
<-40C (-45F), mientras que en el caso del diesel es >62C (143F); para la
auto-infamacin es de 246C (475F) y 210C (410F) respectivamente.
Las propiedades fsicas ms importantes son:
Solubilidad en agua se refera a la cantidad (en peso) de la sustancia que puede
se disuelta en un litro de agua para formar una solucin (mezcla homognea). Esta
propiedad, es particularmente relevante ante la posible contaminacin de aguas
y sus impactos en los organismos acuticos. En otras palabras, compuestos con
alta solubilidad presentan un mayor peligro para los organismos acuticos que
los compuestos con menor solubilidad, que se disipan de ms rpidamente.
Insolubilidad se refere a compuestos de baja solubilidad, ms que a compuestos
no solubles. En un sentido estricto, hay muy pocos casos en los que nada del
material se disuelve.
Otras propiedades a mencionar son presin de vapor, densidad relativa de vapor,
infamabilidad, coefciente de particin entre octanol / agua, entre otras propiedades.
Peligros fsicos
Los peligros fsico-qumicos encontrados en los lugares de trabajo surgen de sustancias
explosivas, infamables, extremamente infamables, altamente infamables u oxidantes.
16
16 Los agentes oxidantes fuertes son frecuentemente qumicos reactivos que, en contacto con un material combustible
como el papel, serrn, explosin. Una amplia variedad de sustancias pueden actuar como agentes oxidantes. El
oxigeno, en s mismo, es un agente oxidante bastante fuerte, pero otros materiales como fuorina, nitratos de metal,
permanganato de potasio, peroxide de hidrgeno, hipoclorito de sodio (leja), o dicromato de sodio son muy
efectivos.

Unidad 1: Sabemos lo sufciente sobre lo que se utiliza? Qu son las sustancias qumicas peligrosas?
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Mdulo
cuadro 1.2. Tipos de vectores txicos
Hay tres tipos de vectores txicos: qumicos, biolgicos y fsicos.
Vectores qumicos: incluyen a sustancias inorgnicas tales como el plomo, el cido
hidrofurico, el gas clorina; y compuestos orgnicos como el alcohol metlico, la
mayora de los medicamentos y el veneno de los organismos vivos;
Vectores biolgicos: incluyen aquellas bacterias y virus que tienen la capacidad de
inducir enfermedades en organismos vivientes; y
Vectores fsicos: incluyen a elementos que raramente son vistos como txicos: golpe
directo, conmocin, ruido y vibracin, calor y fro, radiacin electromagntica no-
ionizante, tales como iluminacin infrarroja e iluminacin visible, y radiacin ionizantes
como los rayos-X.
Este manual se centrar en la toxicidad qumica.
!t /qoo o |o oo|o , |o lotooo |o.oo /qt ooo !o|t| oo lototo /qo,
|o..o, oo /qt, |ttp//vvv|pooq|/vov/!l/vocloqc!l/vo/to.to/
loq/!!.oOO..Op=!!.oOO..O (|to tooo ! o oo| o 2o,
Muchas veces, adems, estas sustancias presentarn peligros para la salud debido a su
toxicidad.
por qU son txicos los qUmicos? cUn txica pUede ser Una
sUstancia?
Qu es la toxicologa?
Hay una gran cantidad de sustancias txicas, algunas son fabricadas por los seres humanos,
es decir sintticas, tales como las medicinas, los pesticidas, y los disolventes utilizados en
la industria, y otras sustancias se producen (de manera natural en el medio ambiente/
espontneamente en la naturaleza).
Estas sustancias tienen el potencial de causar efectos dainos sobre los seres humanos y el
medio ambiente, lo cual defnimos como efectos adversos o txicos. Ejemplos de efectos
txicos van de dolores de cabeza, nuseas, vmitos e irritacin, a cncer, alteraciones del
sistema reproductivo, o muerte.
La naturaleza tambin es capaz de producir sustancias txicas que pueden causar efectos
adversos sobre la salud humana y el medio ambiente: algunos gases que se generan de
manera natural, o a travs de hongos, virus, bacterias, plantas y animales, tales como
!
Gestin racional y sostenible de sustancias qumicas
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Toxicologa es la ciencia de los efectos adversos de las sustancias qumicas en los
organismos vivos. Incluso sustancias que son esenciales para nuestro organismo,
tales como el hierro, pueden resultar txicas en altas dosis. La falta de hierro,
provoca anemia, pero el exceso puede generar anormalidades en el hgado.
Ecotoxicologa es una parte de la toxicologa, y fue defnida por Truhaut en 1969,
como |o oo o |o tooo|oqo |oooooo oo | .too o |o. |oto. tooo.,
oo.ooo. po ootoot. oto|. , .ttoo. o| oo..to, o |o. oo|.
(o|oo. |oo.,, vqto|. , oooo., ootto tqo|. A travs de
este manual, el trmino toxicologa se refere tambin a ecotoxicolgica.
18
Exposicin a qumicos
Para que una sustancia qumica ejerza un efecto, debe haber antes una exposicin. Si no
hay contacto entre el organismo vivo y el qumico, el organismo no puede ser daado,
independientemente del grado de toxicidad del qumico.
La exposicin profesional es una preocupacin de alta prioridad para las y los trabajadores
puesto que pueden experimentar una exposicin signifcante a sustancias qumicas en
sus trabajos diarios. Las y los trabajadores estn en la primera lnea de la exposicin
profesional en distintas fases del proceso productivo: almacenamiento, manejo, transporte,
uso y eliminacin de qumicos.
Adems, la exposicin puede producirse de diferentes y mltiples maneras (por aire, tierra,
agua para beber o regar en agricultura, etctera) a travs de ambientes contaminados. La
contaminacin puede darse cuando se liberan residuos al medio ambiente, por ejemplo en
ocasin de accidentes industriales o durante procesos industriales y agrcolas. Por lo tanto,
se hace cada vez ms evidente que la salud humana, la contaminacin medioambiental
y la exposicin a sustancias qumicas estn estrechamente interrelacionados.
Aunque algunos qumicos son menos dainos que otros, deberan tomarse en cuenta sus
efectos combinados para evaluar el nivel de exposicin y las potenciales consecuencias
en la salud humana y los organismos vivos. La dosis o concentracin es otro aspecto a
considerar. Por ejemplo, una sustancia altamente txica puede ser extremadamente daina
incluso si se encuentra en pequeas dosis en el organismo. Contrariamente, una sustancia
de baja toxicidad no producir normalmente ningn efecto txico a no ser que se encuentre
presente en altas dosis en el organismo.
Hay una progresin en la severidad de los efectos a medida que la dosis incrementa: lo
que se llama relacin dosis-efecto.
17 Centro de Informacin Internacional de la Seguridad y Salud en el Trabajo - International Occupational Safety and
Health Information Centre (CIS), Chemical Safety Training Modules, What is toxicology?, OIT, http://www.ilo.
org/public/english/protection/safework/cis/products/safetytm/toxic.htm (ltima entrada 14 de abril de 2008)
18 Truhaut, R, (1977), Eco-Toxicologia Objetivos, principios y perspectivas - Eco-Toxicology - Objectives, Principles
and Perspectives, Ecotoxicology and Environmental Safety, vol. 1, no. 2, pp. 151-173.
!!
Unidad 1: Sabemos lo sufciente sobre lo que se utiliza? Qu son las sustancias qumicas peligrosas?
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Mdulo
cuadro 1.3. Exposicin a sustancias qumicas
!t o.to|ooo, 2o
19 Agencia de Sustancias Txicas y Registro de Enfermedades - Toxic Substances and Disease Registry (ATSDR):
Defnicin y rutas de exposicin, http://www.atsdr.cdc.gov/glossary.html#G-D- (ltima entrada 14 Abril 2008)
TOXI CI DAD
Tipo de
sustancia y sus
propiedades
fisco- qumicas
EXPOSI CI N
Tipo de exposicin
(cmo?)
Duracin
(cunto tiempo?)
Dosis
(qu cantidad?)
Exposicin mltiple
(con qu frecuencia?)
Caractersticas del
cuerpo biolgico
EFECTOS
de la sustancia
Adems de la dosis, la toxicidad tambin depende de cuanto tiempo dure la exposicin, lo
que se llama duracin de la exposicin. Una nica exposicin se defne como exposicin
aguda, mientras que una exposicin repetida o prolongada en el tiempo se conoce como
exposicin crnica.
Los estudios toxicolgicos, pretenden evaluar los efectos adversos relacionados con las
diferentes dosis. En este sentido, intentan establecer la relacin entre una dosis determinada
y sus efectos en una variedad de organismos vivientes. El prximo apartado tratar de los
principales efectos txicos que los qumicos tienen sobre la salud humana y el medio
ambiente.
Una nocin importante aqu es la ruta de exposicin,
19
que se refere al camino que sigue
un agente qumico en el ambiente desde el lugar donde se emite (donde empieza) hasta
al punto fnal (donde termina), y cmo llega a establecer contacto con la poblacin o
individuo (cmo se expone). El anlisis de la ruta de exposicin presenta cinco niveles o
elementos:
Fuentes y mecanismos de emisin de txicos (tales como instalaciones
abandonadas);
Medio de retencin y transporte (tales como movimiento a travs de las aguas
subterrneas);
Punto de contacto o exposicin entre el medio contaminado y los individuos (ej.
pozo);
Va de ingreso al organismo (a travs de la alimentacin, la bebida, la respiracin,
o el tacto).
!2
Gestin racional y sostenible de sustancias qumicas
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cuadro 1.4. clasifcacin de los efectos txicos: defniciones
Efecto agudo El trmino agudo signifca un rpido comienzo y una corta duracin y,
con referencia a los qumicos, normalmente signifca una corta exposicin con un efecto
inmediato (24 horas o menos). Mientras una exposicin aguda puede resultar en un efecto
agudo, puede tambin dar lugar a una enfermedad crnica, por ejemplo, la exposicin
aguda a compuestos de trialkyl-tin o la intoxicacin por monxido de carbono pueden causar
dao cerebral permanente.
Efecto crnico -- El trmino crnico signifca un lento inicio y una larga duracin y
normalmente se refere a una exposicin repetida con un larga demora entre la primera
exposicin y la aparicin de los efectos adversos sobre la salud.
Efectos crnicos y agudos Una sustancia puede presentar ambos efectos, crnico y agudo.
Por ejemplo, una exposicin simple a altos niveles de disulfdo de carbono, puede ocasionar
una prdida de conciencia (efecto agudo), pero una exposicin repetida durante aos a
ms bajas concentraciones puede provocar daos en el sistema nervioso central y perifrico,
adems del corazn (efecto crnico). Otro ejemplo, es el percloroetileno, conocido como el
disolvente universal para limpieza en seco y otros usos, puede dar lugar a efectos agudos
como irritacin, y crnicos como el cncer.
Efectos reversibles (temporales) Un efecto que desaparece si la exposicin a las sustancias
qumica cesa. Dermatitis de contacto, dolores de cabeza, nuseas por exposicin a disolventes
son algunos ejemplos de efectos reversibles.
Efectos irreversibles (permanentes) Un efecto que genera un dao que perdura en el
tiempo, incluso una vez haya cesado la exposicin al qumico que causa tal efecto. El cncer
causado por exposicin a un qumico es un ejemplo de efecto irreversible.
Efecto local El efecto daino que tiene un qumico en el lugar donde entra en contacto con
el cuerpo, ej. quemadura en la piel localizada.
Efecto sistmico Sucede despus de que el qumico ha sido absorbido y distribuido desde el
punto de entrada al cuerpo hacia otras partes del cuerpo. Este efecto, puede ser causado por
un gran nmero de qumicos, entre ellos el plomo, berilio, benceno, cadmio y mercurio.
!t !lo loqoo !toooo| oqooo oo !totoo| poqo o o|oo|
.o|t, '.. oo| |o t| !lo |o|t| oo .o|t, qo. (!O, |ttp//vvvo|oq/
ooot./|.q/|.q/|.qqo|t (|to tooo ! o oo| o 2o,
cules son los efectos txicos de las sustancias qumicas en la salud humana y el
medio ambiente?
Prcticamente todas las personas del planeta tienen sustancias qumicas en sus tejidos.
La exposicin a sustancias qumicas ha dado lugar a cnceres y a una cantidad de
problemas reproductivos, incluyendo defectos congnitos, desrdenes de desarrollo y otras
enfermedades. El nmero creciente de casos y la exposicin constante de las personas
a un cctel de qumicos ha generado una preocupacin que crece cada vez ms, en
particular entre trabajadores.
!
Unidad 1: Sabemos lo sufciente sobre lo que se utiliza? Qu son las sustancias qumicas peligrosas?
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Mdulo
La terminologa que se refere a los efectos txicos de los qumicos es compleja y merece
una atencin especial. Los trminos agudo y crnico, antes utilizados para referirse a
laduracin de la exposicin, pueden describir tambin el tiempo que transcurre desde la
exposicin hasta que aparece el efecto, que supone tambin otro dato importante.
A continuacin, se presenta una lista de los efectos ms txicos que las sustancias qumicas
pueden tener sobre los seres humanos, as como sobre otros organismos vivos:
Soluciones concentradas como cidos fuertes (cido sulfrico, por ejemplo),
o lcali (como la soda custica), pueden generar quemaduras en la piel. Un
qumico que destruye o daa (quema) un tejido vivo alentar en contacto con l,
es corrosivo. La salpicadura de un lquido corrosivo en los ojos, puede dar lugar
a un dao permanente en la vista.
Cuando una sustancia qumica produce una molestia local, dolor o infamacin
de ojos, nariz o tejido pulmonar, se dice que es irritante. Por ejemplo, una
sustancia comn como el hipoclorito de sodio, conocido tambin como leja,
tiene un efecto irritante si se aplica sobre la piel.
Un qumico que causa difcultades a la hora de respirar, generando interferencias
con la oxigenacin de los tejidos del cuerpo, es un asfxiante. Hay dos tipos
principales de asfxia: asfxia simple, por la cual el oxgeno del aire es remplazado
por gas a un nivel que hace imposible sostener la vida (falta de oxgeno); y
asfxia qumica, cuando una accin directa qumica interfere con la habilidad
de transportar y usar el oxgeno. Ejemplos de asfxiantes qumicos incluyen el
monxido de carbono y el cianuro.
Hay una cantidad de reacciones y efectos causados por la exposicin a sustancias qumicas
que son altamente dainas e irreversibles. Cuando estos efectos ocurren, el organismo
queda tan severamente afectado, que no es posible restaurarlo al estado de salud original
previo a la exposicin, con lo cual resulta en un cambio permanente en el organismo.
Por ejemplo, el clorpirifos, que es un insecticida que se encuentra actualmente en el mercado,
se utiliza para matar insectos tacando su sistema nervioso. Se dice que tiene una ventaja
comparativa con respecto a otros productos, puesto que tiene un efecto efcaz sobre una
gran cantidad de insectos que se alimentan de plantas. No obstante, se ha demostrado
que causa tambin anormalidades en el sistema inmunolgico humano, adems de otros
animales a los cuales no va dirigido el uso del insecticida.Estos qumicos, pueden tener un
efectosensibilizador e inmunotoxicolgico que causa reacciones alrgicas. Una persona
que reacciona a una sustancia qumica va a experimentar un agravamiento de la reaccin,
incluso ante una dosis muy baja, aun cuando la gran mayora de las personas no van
a sufrir ninguna reaccin negativa ante la misma dosis. Una exposicin posterior a esta
sustancia, ya sea a travs de la piel o por inhalacin, representa un riesgo para la salud
de la persona que ya ha sido sensibilizada por ella.
Las sustancias qumicas pueden tambin tener un efecto cancergeno. El cncer se
caracteriza por la manera, fuera de control, en la que las clulas anormales se multiplican
y dispersan por el cuerpo. La caracterstica principal del cncer es la manera terrible
y maligna por la cual estas clulas se abalanzan sobre clulas sanas interfriendo en
sus funciones normales. Por ejemplo, el benceno, que sigue todava usndose como un
!
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cuadro 1.5. cncer profesional: la epidemia olvidada!
Poco se oye sobre el cncer profesional. Por lo menos uno de cada 10 cnceres y
probablemente muchos ms- son el resultado de exposiciones predecibles y prevenibles en
el lugar de trabajo.
Hoy en da, ms gente est expuesta a los riesgos de cncer en el lugar de trabajo que en
ningn otro momento de la historia. Desgraciadamente, la gran mayora no son conscientes
de ello.
Una estimacin cautelosa de la OIT indica que el nmero de vctimas mortales de cncer
profesional es de alrededor de 600.000 al ao lo que supone un muerte cada 52
segundos.
!t !oooo !toooo| /to|qoo (2.,, oo lo|.oo|/oo o 'o o
.ooo| poo |o pvoo, http://www.hazards.org/cancer/ (|to tooo ! o ooo o
2.,
aditivo de las gasolinas o como un compuesto intermedio para producir otros qumicos,
ha sido clasifcado como cancergeno por la Agencia Internacional para la Investigacin
y el Cncer (en ingls, !totoo| /qo, |o k.oo| oo oo (IARC)). A ttulo
informativo, uno de los primeros usos que se le dio al benceno en el siglo XIX y principios
del XX fue el de locin para despus del afeitado, por su aroma agradable.
Como efectos adicionales de las sustancias qumicas se incluyen los efectos mutagnicos,
que causan un dao permanente al ADN (cido desoxirribonucleico). El ADN es una
molcula con informacin gentica que controla el crecimiento y el funcionamiento de las
clulas. Un dao en el ADN del esperma puede suponer una reduccin de la fertilidad, o la
produccin de abortos espontneos (abortos blancos), defectos congnitos y enfermedades
genticas. Puesto que muchas mutaciones causan tambin cncer, los qumicos mutagnicos
son normalmente tambin cancergenos.
Debido a que algunos qumicos pueden afectar negativamente la capacidad reproductiva
de hombres y mujeres, y a las generaciones futuras, se pueden defnir como txicos para
la reproduccin. Afectan a todas las fases del ciclo reproductivo, con lo cual los efectos
adversos pueden darse durante la fase de desarrollo del organismo, debido a la exposicin
antes de la concepcin (parental), durante el embarazo, o entre el nacimiento y el tiempo
de madurez sexual. El tolueno pertenece a esta categora. Sin embargo, es un producto
ampliamente utilizado, especialmente como un disolvente comn de pinturas, caucho, tinta
de impresin, adhesivos y pegamentos, lacas, curtidores de piel y desinfectantes.
Los disruptores endocrinos son qumicos que alteran las funciones del sistema hormonal,
causando consecuentemente efectos adversos sobre la salud en hombres y mujeres, y sus
descendientes. Los posibles efectos sobre la salud incluyen cncer de prstata y pecho,
disminucin de la calidad del esperma y modifcacin de los niveles hormonales. Los/las
!.
Unidad 1: Sabemos lo sufciente sobre lo que se utiliza? Qu son las sustancias qumicas peligrosas?
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Mdulo
20 Fuente: nota resumen sobre Peces y Disruptores Endocrinos, WWF (1998)
http://www.ngo.grida.no/wwfneap/Publication/briefngs/Fish.pdf (ltima entrada 19 de diciembre de 2007)
hijos/as de mujeres expuestas pueden sufrir pubertad precoz, cncer vaginal, deformacin
de los rganos reproductivos, y otros problemas graves.
Existe un consenso cientfco creciente sobre la interferencia que tienen numerosos qumicos
industriales y agrcolas sobre el sistema endocrino y las actividades hormonales de todos
los animales, incluidos los peces. Uno de los efectos ms conocidos es la feminizacin
de peces macho. Algunos ejemplos de sustancias ya conocidas o de las que se sospecha
que son disruptores endocrinos son pesticidas como atrazine, 2,4-D, DDE, DDT, diazinon,
diuron, endosulfan, fenitrotion, glifosato, lindano, o otros qumicos industriales como bisfenol
A, dioxinas, nonilfenol, PCBs, y algunos ftalatos.
20
Estos efectos pueden aparecer en dosis extremadamente bajas, generalmente por debajo
de los lmites legalmente establecidos de exposicin. Otro ejemplo, es el bisfenol A, que
se utiliza para producir botellas y otros productos de plstico. Adems de su impacto en
las y los trabajadores, se ha demostrado tambin que causa reasignaciones sexuales en
animales como el caimn de morro ancho un aligtor nativo de Amrica del Sur- y ha
causado tambin malformaciones reproductivas en los embriones de codorniz y gallina.
Esta sustancia es tanto txica para la reproduccin como un disruptor endocrino.
Algunos qumicos pueden tener efectos adversos en la estructura y funcionamiento del
sistema nervioso central (cerebro y columna vertebral) y del sistema nervioso perifrico,
causando debilidad muscular, prdida de sensibilidad y de control motriz, temblores,
alteraciones cognitivas y una disfuncin del sistema nervioso automtico. Estos tipos de
qumicos se conocen como neurotxicos.
TPb es un acrnimo que se refere a sustancias que son:
Txicas para mamferos y organismos acuticos;
Persistentes, teniendo en cuenta que permanecen en el medio ambiente durante
largos perodos, degradndose muy lentamente; y
bioacumulativas, puesto que tienden a acumularse en los tejidos de organismos
vivos. Por ejemplo, pesticidas como la aldrina, dieldrina y mirex.
Un cctel de qumicos: exposicin mltiple y efectos combinados
Las y los trabajadores rara vez utilizan un solo producto en sus lugares de trabajo. Muchas
veces, manipulan y se encuentran rodeados por dos o ms qumicos, a los cuales se pueden
ver expuestos a travs del contacto por va drmica (a travs de la piel), inhalacin (a travs
de las vas respiratorias, incluyendo los pulmones) o ingestin (a travs de la boca).
De la misma manera, en su entorno habitual, fuera del ambiente de trabajo, las personas
tampoco estn expuestas a una sola sustancia. Cuando dos o ms qumicos estn presentes,
stos pueden interactuar el uno con el otro, lo que puede hacer que se altere la toxicidad
!O
Gestin racional y sostenible de sustancias qumicas
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fnal. El efecto resultante de la interaccin puede tomar formas distintas. De manera genrica
los cuatro tipos de efectos combinados de los qumicos son:
Independientes: cuando los qumicos producen sus propios efectos y tienen
modos de actuacin diferentes, sin interferir los unos con los otros;
Aditivo: cuando el efecto combinado es igual a la suma de los efectos de cada
agente de manera individual. Por ejemplo, los pesticidas organofosforados,
como el dialifos, naled y paratin, son normalmente aditivos. A nivel numrico se
podra representar con el 1+1=2;
Sinergtico: cuando el efecto txico que resulta de la interaccin es superior a
la suma de sus efectos individuales. Un ejemplo de riesgo aumentado, son las
fbras de amianto combinadas con el humo del cigarrillo: el riesgo de desarrollar
cncer de pulmn despus de la exposicin a las fbras de amianto es cuarenta
veces superior para un fumador que para un no fumador. A nivel numrico se
podra representar como 1+1=4; y
Antagonstico: cuando los efectos de una o ms sustancias se reducen o
neutralizan entre s, como la reaccin de un antdoto al veneno. No obstante,
este tipo de interaccin es poco frecuente. Por ejemplo, los efectos txicos del
dimercaprol se ven reducidos cuando interacta con elementos como el arsnico,
el mercurio o el plomo. A nivel numrico se podra representar 3-2=1.
No hay mucha informacin disponible que permita predecir los efectos de las posibles
interacciones entre las sustancias qumicas. Para que sean seguras, o por lo menos ms
seguras, los ccteles qumicos deberan ser evitados o reducidos al menor nivel posible.
@
Evitar mezclar distintos qumicos. La combinacin puede dar resultado a
efectos peligrosos.
Diferenciando reacciones: grupos hiper-susceptibles
Cada individuo responde de una manera especfca a los qumicos. La exposicin a la
misma dosis durante un perodo parecido de tiempo, dar lugar a respuestas diferentes
segn la persona. Este principio se aplica tambin a los otros organismos vivos de la
tierra.
En el lugar de trabajo, trabajadores/as expuestos a concentraciones similares del mismo
qumico, en el mismo lugar de trabajo, no van a presentar necesariamente los mismos
sntomas. Puede haber distintas causas y razones para ello, incluyendo:
Gnero: por ejemplo las mujeres acumulan una proporcin de grasa mayor en
el cuerpo, con lo cual pueden ser ms susceptibles que los hombres a los efectos
dainos de los disolventes, que se acumulan en los tejidos grasos;
Edad: los/las nios/as y personas mayores son normalmente ms susceptibles a
los peligros qumicos;
!.
Unidad 1: Sabemos lo sufciente sobre lo que se utiliza? Qu son las sustancias qumicas peligrosas?
1
Mdulo
cuadro 1.6. Qu es el efecto del trabajador sano?
Los grupos profesionales presentan normalmente tasas de mortalidad inferiores a las de la
poblacin en general, puesto que este ltimo grupo incluye tambin a la poblacin que
no puede trabajar debido a enfermedades o invalidez. En otras palabras, probablemente,
cualquier grupo de trabajadores se presentar ms sano que la media de la sociedad en
general, debido al efecto conocido como efecto del trabajador sano.
!t to,o|opooo o| ooopotoo| |o|t| oo .o|t,, !/!, !o http://www.lhc.org.uk/
members/pubs/books/chem/chedeaaa.htm (ltima entrada 19 de diciembre de 2007)
Raza: algunas razas pueden ser genticamente ms vulnerables a ciertas
exposiciones qumicas;
El estilo de vida y los hbitos nutricionales: tambin pueden tener un efecto
importante en la accin de algunas sustancias; y/o,
Variaciones individuales: diferentes individuos con similares caractersticas (edad,
gnero, raza) pueden presentar sensibilidades diferentes.
cmo se determina la toxicidad qumica?
Hay dos fuentes primarias de informacin para conocer los efectos sobre la salud de
la exposicin a qumicos. La fuente ms utilizada consiste en los estudios de toxicidad
en animales de laboratorio. La segunda fuente consiste en los estudios sobre poblacin
humana.
En el primer caso, se realizan ensayos sobre animales de laboratorio para medir la toxicidad
qumica de una sustancia a la que la poblacin y el medio ambiente estn (o podran estar)
expuestos. Se pueden desarrollar diferentes tipos de estudios, por ejemplo, los ensayos de
toxicidad aguda (a corto plazo) aportan dos ndices de toxicidad ampliamente utilizados:
LD
50
(dosis letal) y Lc
50
(concentracin letal).
La LD50 (dosis letal) se refere a la cantidad de sustancia que mata a 50% de los animales
de laboratorio cuando se les administra una nica dosis. La LD
50
se expresa como la
masa de sustancia administrada por unidad de masa del individuo, tales como gramos de
sustancia por Kg. de masa del cuerpo. La LC
50
(concentracin letal), usada en experimentos
de inhalacin, es la concentracin en el aire de un qumico que mata al 50% de los
animales de laboratorio en un tiempo determinado (normalmente cuatro horas).
En general, cuanto menor sea el valor, ms txico ser el qumico. Lo contrario tambin es
cierto, cuanto mayor sea el valor, menor ser la toxicidad. Es tambin importante notar que
el valor de la Lc
50
puede ser diferente para un qumico determinado dependiendo de la
ruta de exposicin (drmica, oral, o respiratoria).
!o
Gestin racional y sostenible de sustancias qumicas
Mdulo1
1
Por ejemplo, si el valor LC
50
para una va de exposicin drmica indica que un qumico es
txico, entonces al manipular el qumico debera protegerse la piel usando ropas, guantes,
etctera, de un material apropiado y resistente a la sustancia. De manera alternativa, si el
valor LC
50
para una ruta de exposicin respiratoria indica que el qumico no es daino,
entonces el equipo de proteccin respiratoria puede no ser necesario (siempre y cuando la
concentracin de oxgeno en el aire sea la normal en torno de 18%).
Para comparar la potencia txica o intensidad de los distintos qumicos, las y los
investigadores deben comparar parmetros comunes. Una manera es llevar adelante
ensayos de letalidad (ensayos LD
50
) mesurando qu cantidad de qumico causa la muerte.
Se obtienen ndices de toxicidad aportan una informacin muy general que permiten
comparar la toxicidad letal de diferentes qumicos, pero que no aportan datos adecuados
sobre carcinogenicidad, teratogenicidad o toxicidad para la reproduccin.
En la actualidad, muchos organismos nacionales e internacionales estn intentando
modifcar o reemplazar los ensayos LD
50
y Lc
50
por mtodos ms simples, tales como
procedimientos de dosis-fja, en los cules menos animales estaran implicados. Estos
procedimientos requieren un nmero menor de animales, y los analistas pueden evaluar la
toxicidad qumica sin que los animales mueran como resultado den ensayo.
@
Algunos grupos de la sociedad civil han hecho campaa contra los ensayos
LD50 en animales, en particular para protestar contra el uso de estas sustancias,
que provocan una muerte lenta y dolorosa. Distintos pases, como el Reino
Unido, han tomado medidas para prohibir la toxicidad oral de los ensayos
LD50, y la Organizacin para la Cooperacin y el Desarrollo Econmico
(OCDE) ha eliminado el requisito de ensayos orales desde 2001.
La dosis ms baja que causa un efecto txico (TDLO), o Dosis Letal Baja (LDLo), son otras
fuentes de informacin sobre toxicidad. Existen tambin otros tipos de estudios y ensayos
con animales, por ejemplo sobre mutagenicidad, sobre reproduccin, etctera.
Las conclusiones relacionadas con la toxicidad de los qumicos no estn todas basadas en
los ensayos en laboratorios. La evidencia humana es tambin una fuente de informacin
muy importante, en particular en el caso de los peligros y los efectos en los lugares de
trabajo (salud profesional), donde la mayora de la informacin proviene de la revisin de
casos y situaciones especfcas.
Los estudios epidemiolgicos son otra fuente importante de informacin, basados en
investigaciones sobre el estado de salud de un determinado grupo de personas para
establecer si son afectados por el qumico al que estn expuestos en el lugar de trabajo o
por va del medio ambiente.
Aunque las investigaciones epidemiolgicas proporcionan la evidencia ms fable de los
efectos adversos de un qumico determinado, presentan tambin desventajas. Estos anlisis
son muy caros comparados con otros ensayos, por lo que son pocos los qumicos para
!
Unidad 1: Sabemos lo sufciente sobre lo que se utiliza? Qu son las sustancias qumicas peligrosas?
1
Mdulo
los que se han hecho investigaciones epidemiolgicas. Adems, una validacin de los
resultados requiere un nmero muy grande de trabajadores expuestos y, por sobre todo, no
acta realmente como una medida preventiva: mucha gente habr sido expuesta y sufrido
enfermedades o muerte antes de que una investigacin tenga lugar.
Otro concepto importante es la dosis umbral o el umbral de concentracin, que se refere
a la mnima dosis que produce una respuesta detectable en un grupo determinado de
poblacin, por ejemplo trabajadores y trabajadoras. El nivel sin efecto adverso observado
(en ingls no-observed-effect-level (NOEL)) se refere a la mayor dosis de un qumico que no
causa un efecto detectable sobre la salud. El nivel ms bajo con efecto adverso observado
(en ingls lowest-observed-adverse-effect-level (LOEL)) se refere a la menor dosis de una
sustancia que causa un efecto detectable en la salud.
Hay un lmite de toxicidad tolerable?
El objetivo de intentar establecer un umbral basado en la toxicidad de una sustancia se
usa como la base para estimar otros indicadores, como por ejemplo, la ingesta diaria
tolerable (IDT), que es la ingesta diaria de un contaminante qumico, durante toda la vida
de un ser vivo, sin que haya un riesgo de salud apreciable.
No obstante, es imposible examinar todas las situaciones diarias que pueden conducir
a efectos txicos y, por lo tanto, muchos efectos potenciales puede no ser advertidos.
Independientemente de que haya una dosis umbral, por debajo de la cual no haya un
efecto txico, o una dosis de exposicin aceptable, este es un punto que genera controversia
debido a la naturaleza de sus indicadores.
Para poder manejarse y benefciarse de las propiedades de seguridad qumica de una
sustancia, es decir, en un nivel y una dosis que aseguren que la exposicin de personas u
otros organismos se mantienen por debajo de lmites defnidos y tolerables, es fundamental
saber cuan txica y contaminante es la sustancia.
No obstante, la nocin de lmite tolerable no es un estndar fjo. La percepcin de lo que
es tolerable est claramente infuenciada por factores econmicos, medioambientales,
sociales y polticos. En particular, est estrechamente ligada a la probabilidad de que se
den una serie de factores incluidos sufrimientos, daos o enfermedades- y la aceptacin
social de los riesgos asociados, en comparacin con los benefcios esperados que se
desprenden del uso directo de un qumico o como parte del proceso productivo.
Resulta importante estar familiarizados con los sistemas de clasifcacin de la toxicologa,
puesto que son las bases para determinar los valores lmites permisibles para la exposicin
profesional. No obstante, estos valores pueden variar de un pas a otro.
21
A la hora de
decidir qu constituye una exposicin tolerable, parece necesario establecer los principios
y directrices para la accin. Por ejemplo, puede resultar prudente y necesario pedir la
eliminacin, en el lugar de trabajo, de ciertas sustancias que pueden perjudicar la salud
humana y medioambiental.
21 BGIA GESTIS Valores lmites internacionales para los agentes qumicos, (2008), http://www.hvbg.de/e/bia/
gestis/limit_values/index.html (ltima entrada 19 de diciembre de 2007)
2
Gestin racional y sostenible de sustancias qumicas
Mdulo1
1
cuadro 1.7. El caso de la aldrina
La aldrina fue un pesticida extensamente utilizado en los aos cincuenta, para matar a
insectos de tierra, tales como termitas y saltamontes, para proteger las cosechas de maz y
patatas, entre otras. Se ha demostrado que es un contaminante orgnico persistente (COP)
con efectos cancergenos y mutagnicos. Ya en los aos setenta, fue prohibido y restringido
en diversos pases y, en 2004, los pases que participan en la Convencin de Estocolmo de
Contaminantes Orgnicos Persistentes estuvieron de acuerdo en eliminar su produccin, uso
y emisin.
!t !lo loqoo !toooo| .oo oqooo oo !totoo| poqo o
o|oo| .o|t, o o 2!, /|oo , |oo o .oo oo|o , oqooo (!o, http://
www.inchem.org/documents/hsg/hsg/hsg021.htm (|to tooo !. o ooo o 2., ,
ovoo o t.tooo|o .oo otoot. qooo. l..tt. |ttp//vvvpop.t/
!
La lista-negra de sustancias para las cuales la eliminacin es una
prioridad sindical incluye cancergenos, mutagnicos, agentes txicos para
la reproduccin, disruptores endocrinos, sensibilizadores, neurotxicos, y
sustancias txicas persistentes y bioacumulativas (TPB). Para estos qumicos,
los sindicatos abogan por la No tolerancia! La exposicin debe ser cero.
El uso seguro de sustancias qumicas en los lugares de trabajo implica:
Disponibilidad de la informacin:
Es importante que la informacin toxicolgica resultante de los ensayos este
disponible, puesto que la toxicidad y los efectos sobre la salud humana y
medioambiental de muchas sustancias, que ya estn siendo comercializadas,
sigue sin conocerse. Es importante recordar que la ausencia de evidencia de
riesgo no es lo mismo que la evidencia de ausencia de riesgo. Tomando la
precaucin como principio de accin, parece lgico pedir tolerancia cero
para las sustancias cuyos efectos no son todava conocidos. Esto se aplica tanto
a las sustancias nuevas como a las que ya existen y estn en el mercado.
Promocin de una cultura de la prevencin:
La comprensin de la informacin toxicolgica es muy importante para la seguridad
de las y los trabajadores como usuarios. Es importante estar familiarizado con los
sistemas de clasifcacin de la toxicologa, puesto que constituyen las bases para
determinar los valores lmites de exposicin profesional y adoptar un enfoque de
prevencin en el uso de qumicos en los lugares de trabajo.
Adems de la falta de informacin toxicolgica para muchas sustancias, los
resultados toxicolgicos a veces tienen interpretaciones diferentes en las distintas
normas o marcos legales. Por ejemplo, el formaldehdo que se usa como disolvente
2!
Unidad 1: Sabemos lo sufciente sobre lo que se utiliza? Qu son las sustancias qumicas peligrosas?
1
Mdulo
y adhesivo est clasifcado por la Agencia Internacional de Investigacin
sobre Cncer (IARC) en el Grupo 1, que indica que el agente (mezcla) es
un cancergeno para los humanos, mientras la Unin Europea considera que
esta sustancia forma parte de la Categora 3 de la clasifcacin, que reagrupa
sustancias con posible efectos cancergenos en humanos, pero sobre las que no
se dispone de informacin adecuada para hacer una evaluacin satisfactoria.
La prevencin debe ser siempre la estrategia a seguir. En lo que se refere a
decisiones relacionadas con la seguridad qumica, la toxicidad de una sustancia
es menos importante que el riesgo asociado con el uso. Es fundamental adoptar
polticas de prevencin y control de riesgos en los lugares de trabajo. Como
parte de este esfuerzo, la promocin de una cultura de seguridad debera basarse
en el principio de que todos los accidentes pueden ser prevenidos y evitados.
En el prximo captulo, titulado Uso Seguro de Qumicos en los Puestos de
Trabajo, la eliminacin es el objetivo principal. Pero, siempre que sea posible,
lo que ocurre frecuentemente, deben implementarse medidas de prevencin, que
deben centrarse en la causas de emisin.
1. Prioridad 1 - Eliminar riesgos: asegurar situaciones de menor iesgo, a travs
de la introduccin de cambios en el proceso productivo o la sustitucin de
las sustancias peligrosas;
2. Prioridad 2 Reducir y controlar riesgos con la adopcin de medidas
sobre la fuente de exposicin, como aislamiento, aspiracin, sistemas de
ventilacin y otras acciones; y
3. Prioridad 3 Proteger a las y los trabajadores, en el caso de los riesgos
que no hayan podido eliminarse, o reducirse y controlarse adecuadamente
(habiendo seguido las prioridades 1 y 2): se debe proporcionar a el/la
trabajador/a un equipo de proteccin individual.
Es importante sealar que en algunos casos se va a precisar la combinacin de
las tres medidas preventivas antes mencionadas.
Cuando estas medidas de prevencin no pueden ser implementadas, y el riesgo
no pude ser eliminado o al menos minimizado a un nivel aceptable, deben
realizarse evaluaciones tcnicas en forma de ensayos sobre las y los trabajadores
y sobre el ambiente de trabajo para poder comparar la exposicin real existente
con los valores lmite umbral (VLU) (en ingls threshold limit values (TLV)).
Cuando se exceden los VLU/TLV, se deben exigir medidas correctivas. Los
VLU/TLV son herramientas importantes para la accin concreta. No obstante, la
exposicin por debajo de los TLV no supone una garanta de seguridad plena, y
deben as mismo implementarse las adecuadas medidas preventivas. La estrategia
preferencial debera ser en primer lugar, y ante todo, anticipar y prevenir las
emisiones, en lugar de un enfoque de actuacin posterior a los hechos, basado
en el remedio o tratamiento.
22
Gestin racional y sostenible de sustancias qumicas
Mdulo1
1
22
cuadro 1.8. Amianto: el asesino industrial ms grande del mundo
Los/las trabajadores/as y sus sindicatos han luchado durante mucho tiempo para aumentar
la concienciacin y sensibilizacin sobre los riesgos y efectos que tiene el uso de amianto.
Utilizado de manera masiva como una fbra natural mineral en la construccin, para aislar
materiales, en moquetas y ropas de proteccin por su resistencia trmica, elctrica y qumica.
El amianto ha causado cientos de miles de muertes y enfermedades, mayoritariamente entre
los/las trabajadores/as que lo han manipulado.
En junio de 2006, las Federaciones Globales lanzaron una campaa por la prohibicin
mundial de amianto en la Conferencia de la OIT. No obstante, a pesar de la evidencia y
de la amplia informacin disponible con referencia a las muertes por amianto (como mnimo
100,000 personas en el mundo cada ao, es decir, una persona cada cinco minutos), y los
costes derivados para la sociedad, an es utilizada en ciertos pases.
El reconocimiento de estos efectos hace que las prohibiciones de amianto se extiendan
ampliamente, a pesar de la poltica defensiva de la industria del amianto
!t oo.ooo |o kv.to q|.o l|qo. !o2oo. /oqo2, ooto /.o.to., |ttp//vvv
|o2oo.oq/o.o.to./
Llamado para una regulacin adecuada de qumicos:
Muchas veces, las decisiones de las autoridades gubernamentales estn basadas
solo en datos cientfcos o en los intereses de ciertos grupos econmicos. Los
grupos de inters social normalmente no participan de ello, a pesar de que
algunos de ellos, como las y los trabajadores y los sindicatos, estn en primera
lnea en lo que a exposicin se refere, y deberan, por lo tanto, tener voz en la
regulacin de qumicos.
Dada la severidad de los riesgos asociados con la contaminacin qumica, se
necesita crear espacios y canales de participacin y comunicacin que garanticen
la presencia de los/as trabajadores/as y sus sindicatos en los procesos de toma
de decisiones. Resulta fundamental que las y los trabajadores y sus sindicatos,
adems de los grupos de inters social, desarrollen y refuercen la capacidad
para infuenciar los debates sobre temas crticos relacionados con los qumicos,
incluyendo en la defnicin sobre lo que constituye un dao o efecto adverso, y
de lo que es social y medioambientalmente aceptable.
En el tercer mdulo de este manual se proporciona ms informacin sobre los marcos
regulatorios sobre qumicos.
2
Unidad 2: Qu doloroso!, encuentros mortales con contaminantes
1
Mdulo1
UNIDAD 2: QU DOLOROSO!, ENCUENTROS
MORTALES CON CONTAMINANTES
esta Unidad aborda las sigUientes cUestiones:
1. Cules son los efectos de las sustancias qumicas peligrosas sobre la salud humana?
Cmo los procesa el cuerpo?
2. Cules son los efectos de las sustancias qumicas peligrosas sobre el medio ambiente?
Cmo los procesa el medio ambiente?
trabajadores/as y sUstancias peligrosas: Una relacin trgica!
vas de exposicin
Las sustancias qumicas pueden entrar al cuerpo humano y a otros organismos vivos por
distintos de caminos, o rutas de exposicin; dependiendo de la ruta la reaccin frente
a un qumico puede ser diferente. El tipo de ruta de exposicin es muy importante para
determinar el dao que una sustancia qumica puede ocasionar.
Las cuatro rutas principales de exposicin son:
Penetracin a travs de la piel o absorcin drmica;
Penetracin a travs del conducto respiratorio, en especial pulmones, esto es
inhalacin
Penetracin a travs del tubo digestivo o ingestin, y
Penetracin a travs de los ojos.
Las formas ms comunes de exposicin profesional son la inhalacin de gases, vapores
o partculas que se encuentran en el aire y que dan lugar a la penetracin a travs de
los pulmones, y el contacto drmico, en especial por lquidos que pueden ser absorbidos
fcilmente por la piel. La ingestin de txicos es ms comn cuando las condiciones
higinicas generales son malas o defcitarias.
Inhalacin: tracto respiratorio, pulmones
Los pulmones son una ruta comn de exposicin. A diferencia de la piel, el tejido
pulmonar no supone una barrera protectora muy fuerte ante la exposicin qumica.
En la industria, la inhalacin es la ruta de exposicin ms signifcativa.
Las sustancias irritan la membrana mucosa del tracto respiratorio superior y los
pasajes respiratorios a los pulmones. As pues, un caso de irritacin puede indicar
2
Gestin racional y sostenible de sustancias qumicas
Mdulo1
1
la presencia de qumicos. No obstante, algunos gases y vapores no conllevan
ninguna irritacin, pasan desapercibidos, pudiendo penetrar al cuerpo a travs
de los pulmones, donde pueden causar graves daos e, incluso, llegar a torrente
sanguneo.
La entrada de partculas de polvo al cuerpo por inhalacin depende de su
tamao y solubilidad. Cuanto ms grande sean las partculas, ms difcil ser
que penetren en el cuerpo.
!
Debe tenerse una prudencia extrema ante los qumicos en forma de vapores,
humos, polvo o gas, puesto que pueden entrar fcilmente al cuerpo por va
respiratoria.
Absorcin drmica: contacto con la piel
Las sustancias qumicas que penetran por la piel lo hacen prcticamente siempre
en forma lquida. Normalmente, el polvo, los gases o los vapores no pasan a
travs de la piel, a no ser que sean disueltas previamente en la superfcie de
la piel. Es ms probable que las sustancias qumicas solubles en grasas (lpidos)
penetren ms fcilmente que las solubles en agua.
No obstante, qumicos en estado slido o gaseoso pueden tambin penetrar a
travs de la piel: por ejemplo, gases altamente txicos como el sarn y el paratin,
pueden penetrar por va drmica sin que se manifeste dao patente en la piel.
Si la piel queda daada por cortes, abrasiones o enfermedades, las sustancias
qumicas (aun en forma slida) pueden penetrar ms fcil y rpidamente en el
cuerpo.
Ingestin: tracto digestivo y boca
La ingestin es otro camino a travs del cual las sustancias qumicas pueden entrar
en el cuerpo. Comer en el lugar trabajo, donde la comida y la bebida pueden
estar contaminadas por vapores en el aire, o fumar con las manos contaminadas,
debera estar terminantemente prohibido. Adems, las sustancias qumicas pueden
ser ingeridas por inhalacin de partculas a travs de la garganta, puesto que
pueden tragarse y pasar tanto al sistema digestivo, as como a los pulmones.
!
Debe tenerse cuidado a la hora de comer y beber en el puesto de trabajo.
Se pueden estar introduciendo sustancias peligrosas en el sistema digestivo,
ya que la sustancia puede estar presente en la comida o los cubiertos.
2.
Unidad 2: Qu doloroso!, encuentros mortales con contaminantes
1
Mdulo1
Absorcin a travs de los ojos
Cualquier qumico, en forma de lquido, de polvo, gas, vapor o niebla puede
penetrar a travs de los ojos. Es habitual que se produzcan salpicaduras en los
ojos o contaminacin ocular debido a la exposicin a qumicos en los lugares
de trabajo. Los ojos contienen muchas venas, a travs de las cuales los qumicos
pueden penetrar al torrente sanguneo despus de pasar por tejidos exteriores.
El ojo puede ser daado en el proceso, dependiendo de si el qumico es o no
corrosivo.
Las diferentes membranas mucosas del cuerpo, en la boca, el tracto gastrointestinal, la
nariz, la vagina, etctera, pueden ser rutas de fcil entrada al cuerpo para los qumicos.
cmo procesa el cuerpo los qumicos?
Cuando un qumico entra al cuerpo humano o a cualquier organismo vivo, atraviesa distintos
procesos. Se transporta a distintas partes del cuerpo donde puede ser metabolizado
(transformado), acumulado (almacenado), y/o excretado (expulsado).
Metabolizacin es el proceso por el cual el cuerpo consigue que un qumico
ajeno sea ms fcilmente excretable y/o menos txico. Para la mayora de las
sustancias qumicas, el hgado es el principal sitio de transformacin, pero hay
otros rganos, como los riones, tienen tambin la capacidad de metabolizar, a
veces dando como resultado otra sustancia que tambin es txica.
Excrecin es el proceso por el cual los qumicos no deseados son eliminados
del cuerpo, por ejemplo, expulsndolos a travs de la orina. No obstante, estas
sustancias pueden causar daos a los rganos internos antes de su excrecin.
Normalmente, los qumicos que tienen un proceso lento de metabolizacin o excrecin
son almacenados en los tejidos del cuerpo. Una exposicin sostenida en el tiempo puede
incrementar la presencia de qumicos en los tejidos. Los qumicos que estn almacenados
de esta manera, son los que seacumulan.
Efectos adversos de los qumicos en los seres humanos
Los efectos txicos de los qumicos no son lo mismos en todos los rganos.
Un efecto local se refere a un efecto adverso para la salud que se produce en el punto de
entrada o rea de contacto, y puede ser la piel, membranas mucosas, el tracto respiratorio,
el sistema gastrointestinal, los ojos, etc.
Un efecto sistmico, se refere a un efecto adverso para la salud que se da en un punto
distinto al de entrada o contacto, presupone que la absorcin ha tenido lugar. Las sustancias
22 Fuente: Traduccin de Chem Safe: Local vs Systemic Health Effects, http://learn.caim.yale.edu/chemsafe/
references/localvs.html
2O
Gestin racional y sostenible de sustancias qumicas
Mdulo1
1
con efectos sistmicos tienen muchas veces rganos blanco (target organs) de toxicidad
en los que se acumula y ejerce el efecto txico
22
.
El sistema nervioso central es el rgano blanco de toxicidad u objetivo ms frecuente
afectado por los efectos sistmicos. El sistema de circulacin sangunea, el hgado, los
riones, los pulmones y la piel siguen en frecuencia. Los msculos y los huesos son rganos
blanco de toxicidad para unas cuantas sustancias, causando por ejemplo osteoartritis y
osteoporosis.
La Piel es el rgano ms grande del cuerpo humano. Proporciona una capa
protectora que cubre el cuerpo pero puede fallar en su tarea si la carga y el
nivel txico son elevados. Existe una cantidad de sustancias que pueden penetrar
pieles sanas intactas y pasar a la corriente sangunea. El fenol es una sustancia
que puede provocar la muerte despus de la exposicin y penetracin a travs
de la piel. Los eccemas de contacto, la irritacin y la infamacin representan la
mayora de las enfermedades cutneas relacionadas con el lugar de trabajo son.
Esto puede ser resultado de una reaccin tanto alrgica, como no alrgica a las
sustancias qumicas. Otros ejemplos comunes de sensibililizadores de contacto
son los distintos colorantes y tintes, los metales tales como el nquel y sus sales, el
cromo y las sales de cobalto, los compuestos rgano - mercricos, los monmeros
de un nmero de acrilatos y metacrilatos, los aditivos al caucho y los pesticidas.
En la prctica, los daos cutneos debidos a los qumicos estn infuenciados por
factores medioambientales como la humedad y el calor;
Los pulmones son la va de entrada principal de sustancias txicas en el lugar
de trabajo. Es tambin el primer rgano afectado por polvo, humos metlicos,
vapores, disolventes y gases corrosivos. Las reacciones alrgicas pueden ser
causadas por sustancias tales como el polvo de algodn, TDI (tolueno disocianato,
usado en la produccin de plsticos poliuretanos), y MIC (metilisocianato, usado
en la produccin de insecticida Carbaryl). La exposicin a la slice (cuarzo) o al
polvo de aminato puede causar pneumoconiosis o cncer de pulmn.
23
Otras
sustancias como el formaldehdo, dixido de sulfuro, xido de nitrgeno y niebla
de cido pueden causar irritacin y reducir la capacidad respiratoria;
El sistema nervioso es sensible a los efectos peligrosos de los disolventes
orgnicos. Algunos metales pueden afectar el sistema nervioso, especialmente
los metales qumicos como el plomo, el mercurio, y el magnesio. Los insecticidas
organofosforados como el malation o el paration interferen severamente en
la transmisin de informacin en el sistema nervioso, provocando debilidad
muscular, parlisis y, algunas veces, la muerte. Al tratarse del sistema nervioso,
prcticamente cualquiera de las funciones que controla puede quedar inhibida
por los neurotxicos: habla, vista, memoria, fuerza muscular y coordinacin, por
ejemplo;
23.. o||o, /o ;oo., Tim Jenkins, Amigos de la Tierra, Mayo 1997, en ;oo. ovoo. ot \o| o
o.tooo|, ovooo \o|o (Empleos verdes: Hacia el trabajo decente en un mundo sostenible y con bajas
emisiones de carbono), informe del PNUMA vinculado a la iniciativa Green Jobs de los PNUMA, OIT, OIE, ITUC-
CSI, realizado por \o|ovoto| !.ttt, con el apoyo tcnico de Cornell University Global Labor Institute, Septiembre
de 2008.
2.
Unidad 2: Qu doloroso!, encuentros mortales con contaminantes
1
Mdulo1
El sistema sanguneo es un blanco para los disolventes. Las clulas sanguneas
se producen mayoritariamente en el tutano del hueso. Por ejemplo, la
contaminacin por benceno acta sobre el tutano del hueso, y los primeros
sntomas son mutaciones de las clulas sanguneas llamadas linfocitos. El plomo
y sus compuestos son otros ejemplos clsicos de qumicos txicos para el sistema
sanguneo. La contaminacin crnica por plomo puede resultar en reduccin
de la capacidad de la sangre para distribuir oxgeno a travs del cuerpo, una
enfermedad conocida con el nombre de anemia;
El hgado cumple distintas funciones muy importantes, es la planta de purifcacin
del cuerpo que metaboliza o neutraliza las sustancias no queridas en la sangre.
Como el hgado muestra una capacidad de reserva bastante considerable, los
sntomas de desorden en el hgado se dan solo en los casos de enfermedades
importantes. Disolventes como el tetracloruro de carbono, cloroformo o cloruro de
vinilo, adems del alcohol, son peligrosos para el hgado;
Los riones son parte del sistema urinario del cuerpo. Su funcin principal es
la de excretar los productos residuales transportados por la sangre desde los
distintos rganos, y asegurar que los fuidos corporales contengan una mezcla
adecuada de las distintas sales necesarias. Mantienen igualmente la acidez de
la sangre a niveles constantes. Los disolventes pueden irritar y daar las funciones
de los riones. El tetracloruro de carbono es una sustancia muy peligrosa para
los riones. La turpentina en grandes cantidades tambin resulta daina: el rin
del pintor es una condicin muy conocida de exposicin profesional. El plomo
y el cadmio son sustancias comunes que perjudican los riones y,
El sistema inmune es una defensa altamente sofsticada que protege al cuerpo
de organismos invasores, clulas tumorales y agentes externos. Los inmunotxicos
pueden tener tres efectos diferentes sobre el sistema inmune: pueden suprimir el
sistema inmunolgico; pueden hipersensibilizarlo, lo que provoca alergias; o
pueden provocar que el sistema inmune ataque a su propio cuerpo, lo que se
conoce como autoinmunidad.
Tal y como se ha indicado en la seccin anterior, la exposicin a sustancias peligrosas
puede tambin afectar los sistemas reproductivos masculino y femenino, adems de tener
un impacto gentico (posible transmisin a los descendientes).
medio ambiente y sUstancias peligrosas: mUcho ms qUe Una relacin difcil
Los productos qumicos han sido un elemento muy importante para el desarrollo de las
sociedades modernas, representando inmensos benefcios para la humanidad y una
mejora signifcativa en la calidad de vida de las personas. Pero, al mismo tiempo, no se
puede desconocer que la acelerada proliferacin de productos qumicos sintticos desde
la revolucin industrial ha tenido impactos medioambientales muy importantes.
La industria qumica no es la nica fuente de emisin de sustancias qumicas al medio
ambiente, entre los sectores que ms utilizan y emiten sustancias qumicas se encuentran la
agricultura, el transporte, la minera, la metalurgia, el refno de combustibles.
2o
Gestin racional y sostenible de sustancias qumicas
Mdulo1
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Las formas en que las sustancias qumicas impactan sobre el medio ambiente son variadas
y complejas. De manera general es posible decir que pueden provocar la contaminacin
de aire, suelo y agua y que, dependiendo de su persistencia en el tiempo, de la forma
en que se desplazan, de cmo se acumulan en los organismos, una sustancia qumica
ser ms o menos peligrosa y tendr consecuencias ms o menos graves sobre el medio
ambiente, incluyendo a los seres humanos.
La contaminacin del medio ambiente puede ocurrir por la liberacin no controlada
(intencional o no) de una sustancia qumica en forma de polvo, humo, lquido o gas, como
consecuencia de un mal manejo, de defciencia en las instalaciones, o por accidente.
Sin embargo, muchas veces la contaminacin ocurre por desconocimiento de cules son
los peligros de su liberacin. As, muchas sustancias qumicas son emitidas al ambiente
de forma legal, pero sin conocimiento de cules podran ser sus efectos sobre el medio
ambiente o la salud.
La experiencia ha demostrado que muchas sustancias qumicas que en algn momento se
promocionaron como inocuas para la salud de las personas o para el medio ambiente, han
causado con el tiempo gravsimos daos, no solo para los seres vivos que pueden haber
estado en contacto directo con la sustancia (en su proceso de produccin o utilizacin) sino
tambin para los que pueden haber tenido una exposicin indirecta.
El agua, el suelo y el aire son elementos esenciales para la supervivencia de los seres vivos,
incluidos los seres humanos. Los vnculos entre la contaminacin de los elementos naturales
y la salud de las personas son directos y bien conocidos. Los ecosistemas y los organismos
tienen una determinada capacidad de absorcin y recuperacin, pero esta capacidad
no es ilimitada, la constante y creciente presin sobre los mismos ha ido reduciendo su
capacidad de respuesta, enfrentando hoy una crisis ambiental de dimensin planetaria que
desafa a la misma capacidad de reproduccin de nuestra sociedad.
Si bien existen numerosos recursos de tipo tecnolgico, humano, legales y fnancieros
para el control, la proteccin y la reparacin de algunos daos ambientales, la realidad
vara mucho en los distintos pases y regiones, siendo en general los pases ms pobres
los ms expuestos. El contexto econmico global y el modelo de produccin y consumo
asociado, lleva a las industrias ms contaminantes y ms agresivas para el medio ambiente
y para los trabajadores hacia los pases en desarrollo, que, por su estructura productiva
y las defciencias de la normativa en materia laboral y ambiental, representan para los
grandes intereses econmicos internacionales oportunidades comparativamente ms
convenientes. Lo mismo ocurre con la disposicin fnal de qumicos y residuos peligrosos o
el desplazamiento de algunas actividades de reciclado muy contaminantes.
Las y los trabajadores y sus organizaciones sindicales han desarrollado a lo largo de los
aos importantes conocimientos y capacidades para actuar en el rea de riesgo qumico
y buscar soluciones que permitan resolver la problemtica concreta ligada a la exposicin
en el lugar de trabajo. Es necesario, adems, profundizar y fortalecer su capacidad para
incorporar nuevas miradas que superen el lmite del espacio de trabajo e incorporen la
complejidad de la problemtica con todas sus dimensiones.
La implicacin de las y los trabajadores y sus organizaciones sindicales en los aspectos
medioambientales de las gestin de los qumicos es fundamental, sobretodo porque abre el
2
Unidad 2: Qu doloroso!, encuentros mortales con contaminantes
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Mdulo1
debate sobre qu modelo y qu formas de produccin y consumo queremos. Sin embargo,
es un enorme desafo para el sector, enmarcado en la lucha cotidiana por la defensa de
los derechos laborales, sociales y humanos permanentemente amenazados; un desafo que
debe ser asumido con decisin, puesto que de ello depende la continuidad misma de la
vida sobre la Tierra.
Origen de la contaminacin qumica del medio ambiente
Las sustancias qumicas son liberadas como resultado de cualquier actividad econmica.
Su liberacin no es responsabilidad nicamente de la industria qumica, sino tambin de
muchos otros sectores como la agricultura, la industria automovilstica, la construccin,
la produccin de energa, la extraccin de recursos fsiles y minerales, la metalurgia, la
industria farmacutica, la textil y el transporte, entre otras.
Casi todas las actividades industriales generan sustancias contaminantes, por ejemplo, la
minera (drenajes de mina y de aguas lixiviadas), la eliminacin de desechos (lixiviado de
basureros, eliminacin de basura en tierra y mar), la acuicultura y maricultura (microbios,
eutrofzacin y antibiticos) y la produccin y uso de hidrocarburos (petrleo).
Un sector tambin muy contaminante es la agricultura, con el paquete de pesticidas,
herbicidas y fertilizantes que se utilizan masivamente desde la revolucin verde,
24
y que
provoc a lo largo de los aos el empobrecimiento de los ecosistemas, y la acumulacin
de sustancias qumicas en suelo, tierra, atmsfera y organismos vivos.
En cuanto a las fuentes de emisin, stas pueden ser fuentes puntuales, fcilmente
identifcables, tales como depsitos de desechos peligrosos, instalaciones para generacin
de energa, plantas de incineracin e instalaciones industriales; o pueden ser fuentes
difusas, como el transporte, la agricultura, lodos de aguas residuales, residuos de consumo,
productos farmacuticos, etctera.
La liberacin de estas sustancias puede ocurrir en forma de lquidos, slidos, polvo, humos
o gases, y pueden ser conocidas y planifcadas (como parte del proceso productivo), o no
planifcadas (debidas a accidentes industriales o fugas y escapes).
La liberacin planifcada al medio ambiente puede producirse en forma de:
Residuos: los sobrantes de productos peligrosos, sus contenedores o envases y
cualquier material contaminado por stos durante el proceso productivo (ropa,
guantes, aserrn, etctera), que pueden ser depositados en vertederos, tratados en
plantas especiales o quemados en incineradoras. Los residuos pueden producirse
en forma de:
Emisiones liberados al medio ambiente a travs de chimeneas, sistemas
de extraccin, ventilacin y ventanas; y
vertidos a travs de alcantarillados y tuberas;
24 OIT, Revista Trabajo N 60, Agosto 2007, Empleos verdes: cambio climtico en el mundo del trabajo. Peter
Poschen, Especialista de Polticas de la OIT y punto focal para cambio climtico

Gestin racional y sostenible de sustancias qumicas


Mdulo1
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bienes producidos: Durante su uso, los bienes producidos o manufacturados
pueden liberar qumicos al medio ambiente. De la misma manera, muchas
sustancias qumicas se liberan al medio ambiente como productos fnales al ser
utilizados por las y los consumidores. Esto ocurre con una amplia gama de
productos tales como pinturas, plsticos, cosmticos, aplicaciones elctricas,
adems de, por ejemplo, los humos de los motores.
Estn tambin las emisiones no intencionales, producto de fallas tcnicas o accidentes.
Existen numerosos ejemplos de derrames o emisiones no intencionales con gravsimas
consecuencias para el medio ambiente. Solo tomando en cuenta los peores 10 accidentes
de los ltimos 40 aos, el nmero de personas muertas o heridas suma cerca de 3.000.000.
25
Un ejemplo emblemtico de contaminacin por emisiones accidentales a la atmsfera es
el desastre de Bhopal, que se describe en el cuadro 1.12.
Muchas sustancias que fueron liberadas a la atmsfera, o vertidas a la tierra o el agua de
manera normal durante aos han resultado ser sustancias altamente txicas, presentando
efectos gravsimos mucho tiempo despus o en lugares muy distantes al lugar de la emisin.
Ejemplo de esto son algunos agroqumicos, como el DDT,
26
utilizados masivamente en
las dcadas del 60 y 70 y que fueron prohibidos en muchos pases al descubrirse, aos
cuadro 1.9. Origen de la contaminacin qumica
!t koo /.t. (2O, !ooo o qoo .o.to| 'v.ooo o \o|oo
26 El DDT (diclorodifeniltricloroetano) es un insecticida organoclorado sinttico de amplio espectro, accin prolongada y
estable, aplicado en el control de plagas para todo tipo de cultivos desde la dcada del cuarenta. Integra la lista de
Contaminantes Orgnicos Persistentes (COP) (Vase Mdulo 3, Unidad 1, Convencin de Estocolmo sobre COP).
25 Le Monde Diplomatique, Atlas del Medio Ambiente. 2008. Si se considerase las estimaciones de vctimas del
accidente nuclear de Chernobyl esta cifra trepara a 10 millones de personas. Nota: Las sustancias nucleares
/ radioactivas no estn cubiertas por los convenios y regulaciones sobre sustancias qumicas o sobre desechos
peligrosos, sino por regulaciones especfcas.
!
Unidad 2: Qu doloroso!, encuentros mortales con contaminantes
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Mdulo1
despus, que pueden producir serios daos no solo para la salud de los trabajadores
rurales, sino tambin para las poblaciones y los seres vivos que estn expuestos por contacto
con agua o suelo contaminado. Aunque existen pruebas sufcientes sobre su peligrosidad,
y algunos organismos internacionales, como la OMS, recomiendan su eliminacin, el DDT
sigue siendo utilizado como insecticida en algunos pases.
En este sentido, es oportuno sealar la importancia del Principio de Precaucin
27
(defnido
ms extensamente en la unidad 3) cuando se trata de la gestin de sustancias qumicas.
Efectos adversos en el medio ambiente
Un ecosistema es un complejo de interrelaciones entre distintos factores biticos (seres vivos)
y abiticos (elementos fsicos y qumicos) que estn en permanente bsqueda de equilibrio.
Todos los seres vivos que habitan el planeta ejercen de una forma u otra una presin
sobre el medio ambiente y, en este complejo sistema de relaciones y retroalimentaciones
mutuas, los seres humanos son los nicos capaces de intervenir con intencionalidad
sobre la naturaleza. Toda actividad humana genera inevitablemente un efecto sobre el
medio ambiente, los seres humanos tienen la posibilidad y la responsabilidad de orientar
adecuadamente sus actividades de manera de daar lo menos posible este equilibrio.
A lo largo del desarrollo de la humanidad ha ido aumentando la presin sobre los
ecosistemas por el crecimiento y la expansin de las poblaciones (mayor necesidad de
recursos naturales para atender las necesidades de la poblacin creciente). Junto con
las nuevas formas de produccin, en particular a partir de la Revolucin Industrial, la
produccin y utilizacin de sustancias qumicas aparece como un nuevo elemento de
presin sobre el medio ambiente, generando graves problemas de contaminacin.
Cmo se produce la contaminacin qumica?:
La interaccin de los qumicos con el medio natural al ser liberados por cualquiera de los
mecanismos mencionados en el apartado anterior, generar efectos y reacciones de mayor
o menor dimensin, dependiendo de las caractersticas de la sustancia liberada y de la
capacidad de soporte del ecosistema.
Al ser liberadas, las sustancias qumicas contaminan
28
el aire, la tierra y el agua, afectando
a todos los componentes de los sistemas naturales, incluyendo a los seres humanos. Muchas
sustancias qumicas liberadas hoy persistirn en el medio ambiente, a veces durante varios
aos, y se movilizarn continuamente entre el aire, el agua, los sedimentos, la tierra y el
conjunto de los seres vivos, o biota. Podra representarse de las siguiente forma:
27 Principio N 15 de la Declaracin Ro (1992): Con el fn de proteger el medio ambiente, los Estados debern
aplicar ampliamente el criterio de precaucin conforme a sus capacidades. Cuando haya peligro de dao grave o
irreversible, la falta de certeza cientfca absoluta no deber utilizarse como razn para postergar la adopcin de
medidas efcaces en funcin de los costos para impedir la degradacin del medio ambiente. (http://www.un.org/
esa/sustdev/documents/agenda21/spanish/riodeclaration.htm)
28 Contaminacin es la presencia de propiedades minerales, qumicas o fsicas en niveles que superan los valores
considerados a la hora de defnir entre una calidad buena y aceptable y pobre o inaceptable, que es funcin de
un contaminante determinado. (GEO4. PNUMA, 2007)
2
Gestin racional y sostenible de sustancias qumicas
Mdulo1
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cuadro 1.10. circuito
Fuente: Divisin de Qumicos del PNUMA (http://www.chem.unep.ch/Pts/regreports/
Translated%20reports/Eastern% 2oo72\.t72oot|72/oo72.ppo|,
Peligrosidad, dispersin y persistencia:
Si bien toda sustancia qumica liberada al medio ambiente produce contaminacin, no
todas tienen el mismo grado de peligrosidad para el medio ambiente. Son varios los
elementos que defnen la peligrosidad de una sustancia, entre ellos:
La estabilidad: es la tendencia que tiene una sustancia o compuesto a resistir el
cambio qumico (degradarse, transformarse o combinarse con otras sustancias).
La permanencia en el tiempo: la tendencia a permanecer en el medio ambiente
por mucho tiempo sin perder peligrosidad, siendo continuamente movilizados,
depositados y nuevamente movilizados, por lo que sus efectos pueden
manifestarse mucho tiempo despus de haber sido liberados. Este es el caso del
mercurio liberado a la atmsfera por quema de combustibles fsiles, o de los
Contaminantes Orgnicos Persistentes (COP).
La capacidad de bioacumularse: es la capacidad de acumularse en los tejidos
de los seres vivos, integrndose en la cadena alimentaria. Pueden llegar a
concentraciones muy elevadas en los niveles ms altos de la cadena.
La posibilidad de transporte: Algunos contaminantes pueden recorrer largas
distancias, afectando a ecosistemas que se encuentran muy lejanos de las fuentes
de emisin. Por ejemplo, han sido detectadas grandes concentraciones de
Contaminantes Orgnicos Persistentes (COP) y metales pesados en el rtico, tanto
en especies animales y vegetales como en seres humanos. Estos contaminantes

Unidad 2: Qu doloroso!, encuentros mortales con contaminantes


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Mdulo1
29 GEO 4, 2007
30 Las dioxinas son compuestos qumicos obtenidos a partir de procesos de combustin que implican al cloro. Son
estables qumicamente, poco biodegradables y muy solubles en las grasas, tendiendo a acumularse en suelos,
sedimentos y tejidos orgnicos, pudiendo penetrar en la cadena alimentaria. Se encuentran en la lista de los
Contaminantes Orgnicos Persistentes, COP. (Vase Mdulo 3, Unidad 1, Convencin de Estocolmo sobre COP).
31 (Libration, 3 de junio de 2008)
32 Nota: Estado Miembro de la OMS (2002), Estimated deaths & DALYs attributable to selected environmental risk
factors. http://www.who.int/entity/quantifying_ehimpacts/countryproflesebd.xls (ltima entrada 19 Diciembre
2007)
no han sido producidos ni utilizados en esta regin, sino que llegan desde todas
partes del mundo transportados por corrientes de agua y viento.
29
La contaminacin atmosfrica:
Las sustancias qumicas emitidas a la atmsfera llegan al agua y al suelo por precipitacin.
Pueden tambin ser inhaladas por algunos animales, o ser incorporadas a la cadena
alimentaria por la ingestin de vegetales contaminados. Por ejemplo, fue detectado
recientemente en Francia un alto nivel de dioxinas
30
en animales de granja y personas,
muy posiblemente proveniente de emisiones atmosfricas de plantas incineradoras que han
dejado de funcionar hace ms de 10 aos. Las sustancias qumicas emitidas se depositaron
en el suelo y especies vegetales que sirvieron de alimento a animales de granja que fueron
consumidos por la poblacin local.
31
Con referencia a efectos sobre la salud humana, los datos de la Organizacin Mundial
de la Salud son reveladores, se estima que cada ao mueren en el mundo 4.600.000
personas debido a causas directamente relacionadas con la contaminacin del aire.
32
Adems de daar directamente a los ecosistemas y a la salud humana, las sustancias
qumicas participan en tres fenmenos mundiales de extrema gravedad relacionados con
la contaminacin atmosfrica, los que sern descriptos en el apartado siguiente: la lluvia
cida, el adelgazamiento de la capa de ozono, y el cambio climtico.
La contaminacin de la tierra:
Los contaminantes llegan a la tierra por deposicin atmosfrica o por el vertido directo
desde las fuentes (industria, transporte, agricultura, etctera). Los contaminantes que se
encuentran en el suelo pueden a su vez pasar al aire (por volatilizacin), al agua (por
drenaje), o ser absorbidos por los organismos vivos, afectando no solo a los ecosistemas
terrestres sino tambin a los acuticos (ros, lagos, mares).
En los viejos centros industriales, en especial en Estados Unidos, Europa y la ex Unin
Sovitica, suele haber un legado de terrenos industriales y urbanos contaminados como
consecuencia de las actividades desarrolladas en el pasado. En Europa hay una gran
cantidad de terrenos en estas condiciones, contaminados con sustancias como metales
pesados, cianuro, aceite mineral e hidrocarbonos clorados
33

Gestin racional y sostenible de sustancias qumicas


Mdulo1
1
Recientemente, en Argentina, los directivos de la empresa minera de oro y cobre La
Alumbrera han sido procesados por la justicia. La acusacin es por fltraciones de ms
de 10 aos en su dique de colas y en el mineraloducto que contaminaron el suelo y las
aguas subterrneas, contaminacin que estara afectando a una extensa rea. Algunos
pobladores de la zona cercana a la mina denuncian la muerte de plantas y animales,
adems de la inutilizacin de sus pozos de agua para consumo y riego.
34
La contaminacin del agua:
Los recursos hdricos (ros, aguas subterrneas, lagos, mares) reciben la contaminacin por
vertido directo desde las fuentes emisoras, por drenaje de los suelos, por precipitaciones
atmosfricas, y por liberacin de los sedimentos y biota (excreciones o descomposicin).
Las fuentes difusas son las ms difciles de identifcar y cuantifcar. De ellas, las aguas
residuales agrcolas, que contienen fertilizantes y agroqumicos, son la principal fuente de
sustancias contaminantes del agua en muchos pases.
35
Tambin son un importante factor
de contaminacin los vertidos domsticos e industriales cuando se vierten en vas fuviales,
aguas residuales que no han sido tratadas adecuadamente.
La vida acutica ha demostrado ser particularmente vulnerable a la contaminacin qumica,
siendo el medio en que se producen la mayora de los primeros efectos. Adems de la
posibilidad de traslado hacia el aire, los sedimentos y la biota, alterando la totalidad de
los ecosistemas, impacta directamente en la vida de las personas por la inutilizacin de
fuentes de agua para consumo humano, para riego u otras actividades productivas.
cuadro 1.11. Un historia trgica: el caso del incendio del consorcio suizo Sandoz
Un ejemplo de contaminacin de un recurso hdrico provocado por vertido accidental
de sustancias qumicas, fue el incendio del consorcio suizo Sandoz, en Basilea, el 1 de
noviembre de 1986, que provoc que cerca de 20 toneladas de insecticidas, fungicidas y
herbicidas alcanzaran las aguas del Rin. El fuido venenoso lleg hasta 500 kilmetros ro
abajo y contaminaron sus aguas hasta Holanda matando cientos de toneladas de peces y
de otras especies acuticas. A ms de 20 aos de la tragedia an hay presencia de metales
pesados como zinc, cobre y cadmio, as como algunos pesticidas y nitrgeno.
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22!!o.ct,=.t
34 La Capital, 1 de junio de 2008. http://www.lacapital.com.ar/contenidos/2008/06/01/noticia_5623.html
35 EPA - Agencia para la Proteccin del Medio Ambiente de EE.UU., 2006
.
Unidad 2: Qu doloroso!, encuentros mortales con contaminantes
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Mdulo1
Una amenaza para la biodiversidad:
Es importante sealar el impacto que la contaminacin tiene sobre la biodiversidad, es
decir, la variedad de la vida existente en la Tierra.
36
La importancia de la biodiversidad
es ampliamente reconocida en cuanto proveedora de fbras y alimentos. Por ejemplo, la
reciente Declaracin de la Conferencia de Alto Nivel de la FAO sobre seguridad alimentaria
se refere especfcamente a la necesidad de preservar la biodiversidad como forma de
hacer frente a la actual crisis alimentaria mundial.
37
Adems de su importancia para la provisin de alimentos, su preservacin es fundamental
para garantizar la capacidad de reproduccin de los ecosistemas y la vida, puesto que
de ella depende el funcionamiento de complejos mecanismos como la degradacin de
desechos (microbios), polinizacin de cosechas (insectos), regulacin del clima (bosques),
proteccin de costas (arrecifes de coral), reproduccin de especies marinas (manglares),
entre muchos otros.
La alteracin de las caractersticas fsicas y qumicas del agua, el aire y la tierra afectar
directamente a los seres vivos. Diferentes especies van a reaccionar ante el mismo qumico
de manera y a niveles distintos, algo que puede resultar altamente txico para la vida
acutica puede no serlo para, por ejemplo, las aves. De la misma manera, algunas
sustancias generan un mayor impacto sobre los dems organismos vivientes que sobre los
humanos. Algunas especies sufrirn malformaciones, muchas vern afectada su capacidad
de reproduccin, y otras simplemente desaparecern.
Todas las evidencias disponibles sealan que en la actualidad est en marcha un fenmeno
de extincin importante que, a diferencia de los fenmenos de extincin previos, se debe
bsicamente a las actividades humanas.
38
De stas, la agricultura es el mayor desencadenante
de erosin gentica, prdida de especies y conversin de hbitats naturales. De mantenerse
las tendencias actuales, la creciente necesidad de produccin de alimentos intensifcar el
uso de agroqumicos, agravando el impacto sobre la biodiversidad.
39

Otro aspecto importante a tener en cuenta es la exposicin de animales y plantas a
travs de sus funciones en la cadena alimentaria. Cada etapa sucesiva en la cadena va
asociada a un nivel mayor de concentracin de contaminantes, como por ejemplo, en el
caso de los metales pesados (como el mercurio) o los contaminantes orgnicos persistentes
(como el DDT o la aldrina), pues estos se van acumulando en los tejidos de los organismos
vivos. Este mecanismo se conoce por el nombre de biomagnifcacin o bioacumulacin.
Por ejemplo, una sustancia determinada que se encuentre en el plancton, se va a presentar
en una concentracin mayor en los peces pequeos, la concentracin ir aumentando en
36 Biodiversidad o Diversidad Biolgica: la variedad de la vida en la Tierra, incluyendo la diversidad a nivel
gentico, entre especies y entre ecosistemas y hbitats. Incluye la diversidad en la abundancia, la distribucin y el
comportamiento. La biodiversidad tambin incorpora la diversidad cultural humana, que se puede ver afectadas por
los mismos mecanismos que la biodiversidad. (GEO4, 2007)
37 Declaracin de la Conferencia de Alto Nivel de la FAO sobre Seguridad Alimentaria (mayo, 2008)
38 En la actualidad, han sido identifcadas ms de 16.000 especies amenazadas de extincin. (UICN 2006)
39 GEO4, 2007
O
Gestin racional y sostenible de sustancias qumicas
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cuadro 1.12. Una historia trgica: 1984, el desastre de bhopal
La noche del 2 de diciembre de 1984 se produjo una fuga de unas 35 toneladas de gases
txicos en una planta de pesticidas en Bhopal, cuyo dueo era la multinacional estadounidense
Union Carbide Corporation (UCC).
En los dos o tres das posteriores a la fuga murieron 7.000 personas, y muchas otras
resultaron heridas. En los ltimos 21 aos murieron, por lo menos, 15.000 personas debido a
enfermedades relacionadas con las emisiones de gas. Actualmente ms de 100.000 personas
continan sufriendo de enfermedades crnicas, y los tratamientos resultan inefcaces.
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tooo ! o oo| o 2o,
los peces ms grandes que se alimentan de los pequeos, y ser an superior en los osos
y las focas, que se encuentran en los eslabones superiores de la cadena alimentaria.
cuadro 1.13. frica: Un historia trgica actual
En frica se almacenan ms de 50.000 toneladas de pesticidas obsoletos, contaminando
decenas de miles de toneladas de suelo y produciendo anualmente ms de 11 millones de
casos de envenenamiento, a pesar de lo cual, muy pocos pases africanos cuentan con centros
especializados para su gestin y manejo. Actualmente, el nuevo Programa de Existencias de
Pesticidas Obsoletos en frica (en ingls /|oo otoo|p|. loqo (www.africastockpiles.
org)), en el que participan grupos de inters social, est actuando sobre este tema para
limpiar y eliminar los pesticidas obsoletos, adems de ayudar a evitar reacumulaciones.
Adems, la extensin de la agricultura y el mercado corporativo han contribuido ha incrementar
el uso de qumicos agrcolas. En muchos lugares, las pequeas granjas han abandonado
prcticas tradicionales y ms respetuosas con el medio ambiente bajo la presin de no
quedar excluidas del mercado, y para mejorar e incrementar el rendimiento de las cosechas
y campos cultivados.
A pesar de la falta de datos comparables, la tendencia de los ltimos cinco aos indica un
aumento en la concentracin de nitratos y fosfatos en la desembocadura de los ros.
!t /oo..o, t|, l'// (2., |oo|. . /|oo oppott. oo .|.,
too|opoo o |o o (to,o|opooo o| tot|, |ttp//vvvoot|oq/oto|/|oo|_._
_/|oo_oppott._oo_.|. (|to tooo ! o ooo o 2.,
.
Unidad 2: Qu doloroso!, encuentros mortales con contaminantes
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Mdulo1
Impactos globales medioambientales de los qumicos
Como se vio, los qumicos producen efectos a escala local, regional y mundial sobre
los recursos hdricos, los suelos, el aire y la biodiversidad. En este apartado se pondr
especial nfasis en la vinculacin de la emisin de sustancias qumicas con tres fenmenos
atmosfricos de alcance mundial: la lluvia cida, la reduccin de la capa de ozono y el
cambio climtico.
Estos mecanismos y situaciones de contaminacin estn entre los que causan los mayores
impactos. Estn a su vez interrelacionados y desencadenan tambin otros mecanismos con
serias consecuencias medioambientales.
La lluvia cida
En las reas industriales hay emisiones de sulfuros y los xidos de nitrgeno a la atmsfera,
donde sufren transformaciones qumicas, y son absorbidas por las gotas de lluvia de las
nubes. Las gotas caen luego a la tierra en forma de lluvia, nieve, polvo seco, granizo o
aguanieve, lejos incluso de las regiones o los pases donde se emitieron. Este fenmeno,
conocido como lluvia cida, aumenta la acidez del suelo y afecta el balance qumico de
los lagos, ros y corrientes marinas, con un impacto signifcativo para los ecosistemas.
En 1987, hubo un fuerte impacto de la lluvia cida en Europa y Norteamrica, causando
la acidifcacin de los lagos y la disminucin de las reas forestales, principalmente debido
a la acidifcacin de la tierra. Ms recientemente se han documentado tendencias similares
en Mxico y China. Actualmente existe un mayor control de las emisiones se azufre y
nitrgeno en muchos pases desarrollados, pero persiste el riesgo en otras regiones del
mundo, especialmente en Asia.
40
El agujero en la capa de ozono
La atmsfera terrestre tiene distintas capas. Una de ellas es la capa de ozono, que
contiene altas concentraciones de ozono (O3), una molcula que se produce y destruye de
manera continuada como parte de un proceso natural. La capa de ozono juega un papel
muy importante en la absorcin de la parte biolgicamente daina de los rayos solares
ultravioletas, provocando una cantidad de efectos adversos para los seres vivos, incluyendo
un mayor riesgo de cncer de piel. Las emisiones de clorofuorocarbonos (CFCs), que
fueron ampliamente utilizados como refrigerantes, en aerosoles, plsticos de calefactores y
productos de limpieza para circuitos electrnicos, han producido una gran reduccin de la
capa de ozono, conocido como agotamiento de la capa de ozono.
Aunque la reduccin de la capa de ozono tiene alcance mundial (la regin de los trpicos
es la nica que no sufri adelgazamiento), las reas ms vulnerables son los polos,
en especial la Antrtida, siendo las regiones habitadas ms afectadas el sur de Chile,
Argentina, Nueva zelanda y Australia.
El rea del agujero de ozono en la Antrtida (rea de reduccin casi total del ozono)
vara ao a ao, y no se puede decir si ya ha alcanzado su mximo. Los ltimos aos
40 GEO4, 2007
o
Gestin racional y sostenible de sustancias qumicas
Mdulo1
1
han mostrado un incremento de su tamao, en especial en los aos 2000, 2003 y 2006,
aunque a un ritmo inferior al experimentado en la dcada del 80. Los modelos qumicos
del clima predicen que la recuperacin a los niveles de ozono en la Antrtida anteriores a
1980 podra conseguirse aproximadamente en los aos 20602075.
41
La toma de conciencia sobre este problema llev a la frma/ratifcacin del Protocolo de
Montreal en 1987; las medidas adoptadas bajo este acuerdo han supuesto mejoras y hoy
las emisiones de mayora de los gases responsables de este fenmeno se han reducido
drsticamente o han sido eliminadas. Para algunos analistas, entre los factores de xito
del Protocolo se encuentran el principio de responsabilidad comn pero diferenciada, y el
mecanismo fnanciero del protocolo.
El cambio climtico:
El cambio climtico es considerado por algunos analistas como el mayor desafo de
la historia de la humanidad. Este fenmeno, tambin llamado calentamiento global en
los medios de comunicacin, recibe mucha atencin y cobertura en las noticias, puesto
que es uno de los mayores desafos a los que debe hacer frente la humanidad en este
siglo, con impactos que resultarn crticos: aumento del nivel del mar, agravamiento de
la desertifcacin, derretimiento de glaciares, entre otros efectos. En principio, el cambio
climtico es un fenmeno cclico natural, sin embargo, este fenmeno ha sido incrementado
seriamente por las actividades humanas, ms especfcamente por las actividades asociadas
a las emisiones de gases de efecto invernadero (GEI, sus siglas en ingls son GHG, por
q|o. qo..,. El actual modelo de produccin y consumo, basado en el uso de
combustibles fsiles para el transporte y la generacin de energa (vital tanto para la
economa como para los hogares) es lo que ms contribuye con las emisiones de gases
de efecto invernadero. Otros factores son el cambio de uso de la tierra y la deforestacin.
El agujero de la capa de ozono, comentado anteriormente, tambin contribuye al cambio
climtico.
Tal y como muestra el breve resumen expuesto, el medio ambiente es el recipiente fnal de
una gran cantidad de sustancias peligrosas. La discusin de la gestin sostenible de los
qumicos, desde su produccin hasta la disposicin fnal, es mucho ms que una cuestin
de salud profesional, representa una lucha por el futuro del planeta, la calidad de vida
para la humanidad y la supervivencia de todas las especies.
cmo procesa el medio ambiente los qumicos?
Hay posiciones distintas con referencia a la capacidad que tienen los ecosistemas de
hacer frente y reaccionar ante las sustancias qumicas peligrosas. Con lo cual, la pregunta
es, cmo procesa el medio ambiente los qumicos? Aunque de manera simplifcada,
puesto que la respuesta depende un nmero complejo de factores, existen tres mecanismos
que pueden permitir responder esta pregunta.
41 OMM y PNUMA. Executive Summary- Scientifc Assessment of Ozone Depletion: 2006. Ginebra/Nairobi. 2006.

Unidad 2: Qu doloroso!, encuentros mortales con contaminantes


1
Mdulo1
El medio ambiente tiene la capacidad de biodegradar las sustancias txicas
(a veces, generando nuevas sustancias que siguen siendo txicas), proceso por
el cual las rompe y descompone. No obstante, muchas sustancias presentan
resistencia al proceso de descomposicin.
Algunos ecosistemas especfcos se pueden adaptar o deteriorar, lo cual puede
resultar en prdidas de diversidad a lo largo de varios cambios, incluyendo
prdidas de variedad y complejidad del ecosistema.
La extincin de una especie o grupo de especies puede considerarse el ltimo
nivel y el ms catastrfco del deterioro, ya que implica una reduccin de la
biodiversidad. Una especie se declara extinguida cuando muere el ltimo ser
que pertenece a sta. Sin embargo, la capacidad de procreacin y recuperacin
puede haberse perdido mucho antes de llegar a este punto.
Ante determinado nivel de contaminacin o de agresin un ecosistema ir perdiendo su
capacidad de asimilacin, adaptacin y reproduccin, y comenzarn a verse afectados,
a veces de manera irreversible, algunos de sus componentes o las relaciones entre ellos.
Actualmente, la constante presin sobre los ecosistemas y el nivel de degradacin en
que se encuentran muchos de ellos hacen que stos estn en una situacin de extrema
vulnerabilidad y que su capacidad de respuesta est sumamente debilitada.
42
El problema ambiental tambin es una cuestin de justicia
As como es necesario considerar y tratar las interrelaciones entre las numerosas cuestiones
ambientales, tales como la contaminacin del aire y el agua, la degradacin de la tierra,
el cambio climtico, y la prdida de biodiversidad, tambin se debe vincular el medio
ambiente con las cuestiones ligadas a la vulnerabilidad y el bienestar de los seres humanos,
en particular las referidas a la pobreza y el hambre extremos.
A veces, las peores consecuencias de una actitud medioambientalmente irresponsable no
son sufridas por quienes las provocaron sino por poblaciones que nada tuvieron que ver
con ellas. Se vio en pginas anteriores que la contaminacin qumica muchas veces afecta
a regiones muy distantes de los lugares de emisin de los contaminantes. Tambin se vio
que hay algunos efectos de alcance mundial (como el cambio climtico, por ejemplo),
que afectarn severamente la vida de personas y seres vivos que no son los principales
responsables de las emisiones que provocaron el fenmeno.
Esta injusta distribucin del peso de las consecuencias medioambientales puede ocurrir
por procesos naturales, por ejemplo la direccin de vientos y corrientes marinas, o las
caractersticas fsicas de una regin, pero hay tambin elementos que tienen que ver con
el sistema de produccin y consumo de las sociedades modernas. As, por ejemplo, una
comunidad pobre de un pas en desarrollo se ver posiblemente ms expuesta a los efectos
del cambo climtico porque muy probablemente estar asentada en tierras ms vulnerables,
no contar con los recursos tecnolgicos, fnancieros y humanos para adaptarse, sus medios
de vida dependern en mayor medida de los recursos naturales, etctera.
42 GEO 4, 2007

Gestin racional y sostenible de sustancias qumicas


Mdulo1
1
En el caso particular de la contaminacin qumica, la mayor exposicin de los pases y las
poblaciones ms pobres es muy concreta. A pesar de que los pases desarrollados siguen
siendo los mayores productores y consumidores de productos qumicos, se ha producido
en las ltimas dcadas un traslado de la produccin qumica ms contaminante a pases
en desarrollo. En la actualidad, aproximadamente el 60% de las plantas de produccin
de metales del mundo estn emplazadas en pases en desarrollo, mientras que los pases
desarrollados importan los metales.
43
Este traslado de la produccin no siempre ha sido acompaado por medidas de control, o
por los recursos tecnolgicos, humanos o fnancieros necesarios, con lo que se incrementan
los riesgos de emisiones de productos qumicos peligrosos al medio ambiente.
Dentro de cada pas, son a su vez las comunidades ms pobres las ms expuestas.
Muchas veces se encuentran en reas industriales o prximas a pequeas empresas como
fundiciones, minas, zonas agrcolas y vertederos de desechos txicos, quedando expuestas
a verdaderos ccteles qumicos. Tambin, la mayora de los polgonos industriales y fbricas
abandonados se encuentran en comunidades pobres, sirviendo muchas veces de refugio
a las personas que no tienen vivienda.
Junto al traslado de las industrias ms contaminantes, hay tambin una transferencia de
desechos peligrosos desde los pases industrializados a los pases en desarrollo. Lo mismo
ocurre con algunas actividades como el desmantelamiento de barcos o el reciclado de
desechos electrnicos, ambas actividades altamente contaminantes.
A pesar de los varios acuerdos multilaterales referidos al movimiento transfronterizo de
sustancias peligrosas, incluida la Declaracin de Ro de 1992 que, en su Principio 14,
insta a los pases a cooperar efectivamente para desalentar o evitar la reubicacin y
la transferencia a otros Estados de cualesquiera actividades y sustancias que causen
degradacin ambiental grave o se consideren nocivas para la salud humana, la cuestin
del traslado de residuos peligrosos sigo siendo un problema crucial para la comunidad
internacional.
Aunque los problemas ambientales afectan a todos por igual, independientemente de
la condicin social, cultural o econmica, los sectores ms pobres de la poblacin son
en general los ms afectados. Estos sectores dependen primordialmente de los bienes y
servicios ambientales para sobrevivir, lo que los hace especialmente sensibles y vulnerables
a los cambios en el medio ambiente.
La contaminacin qumica, y sus consecuencias directas sobre la calidad del aire, del
agua, del suelo, y sus efectos sobre todos los organismos vivos, daan severamente la
capacidad de subsistencia de amplios sectores de la poblacin mundial. Segn datos del
PNUMA, los recursos naturales representan el 26% de la riqueza de los pases ms pobres,
y hasta un 20% de la carga total de enfermedad de los pases en desarrollo se relaciona
con riesgos ambientales.
44
43 Eurostat 2004
44 GEO 4, 2007
!
Unidad 2: Qu doloroso!, encuentros mortales con contaminantes
1
Mdulo1
El problema ambiental no es simplemente una cuestin de tecnologa o de recursos
fnancieros, se trata de una crisis de caractersticas planetarias que cuestiona y desafa a
las sociedades modernas. Es un momento crtico pero, como toda crisis, puede ser una
oportunidad para avanzar hacia una forma de desarrollo diferente.
Es un problema que involucra a toda la humanidad, por lo que la construccin de las
alternativas deber necesariamente involucrar tambin a todos los sectores.
Hay razones econmicas, ambientales, polticas y ticas para actuar pero, por sobre
todas las cosas, es un imperativo para poder garantizar un futuro digno y saludable a las
presentes y prximas generaciones.
2
Gestin racional y sostenible de sustancias qumicas
Mdulo1
1

Unidad 3: La prevencin es el mejor antdoto ante la exposicin qumica


1
Mdulo1
@
No hay sustancias qumica seguras!
Valorando el peligro, el riesgo y la segUridad: manipUlacin segUra, qU
ms?
Una revisin histrica de la utilizacin de los qumicos llevara a sealar un nmero
importante y positivo de aplicaciones y benefcios asociados, tales como la medicina, el
control de plagas, los detergentes, los cosmticos, los conservantes y aditivos alimenticios,
adems de aplicaciones en la industria textil, de la electrnica o en la construccin, por
citar algunos ejemplos. Estos benefcios se producen gracias al desarrollo de la qumica
como disciplina cientfca, y a la produccin de qumicos y materiales sintticos a nivel
industrial.
No obstante, segn la OIT, el nmero promedio de muertes atribuibles a la exposicin
profesional a sustancias qumicas peligrosas es de aproximadamente 440.000 al ao
(o dicho de otra manera, un 20% de todas las muertes relacionadas con el lugar de
trabajo).
45
Adems, estas sustancias qumicas pueden provocar efectos dainos sobre el
medio ambiente, tal y como se ha visto en el punto anterior.
Una gestin medioambientalmente racional de las sustancias qumicas txicas implica
una produccin, almacenamiento, transporte, utilizacin y eliminacin seguras. En otras
palabras, se precisa desarrollar una forma adecuada de gestin de los qumicos teniendo
en cuenta todo el ciclo de vida, desde la produccin a su eliminacin, lo que se conoce
como la gestin de la cuna a la tumba. Pero el reto est en cmo conseguirlo.
A la hora de valorar y evaluar el peligro y el riesgo, hay una serie de cuestiones cuya
respuesta se hace prioritaria:
UNIDAD 3: LA PREVENCIN ES EL MEJOR
ANTDOTO ANTE LA EXPOSICIN QUMICA
esta Unidad aborda las sigUientes cUestiones:
1. Cmo evaluar peligro y riesgo?
2. Cmo asegurar un manejo seguro?
45 Ivan D. Ivan, Igor Fedotov and Monica (2007) Occupational, environmental and public health in Labour and the
Environmnet. A natural Synergy, UNEP.

Gestin racional y sostenible de sustancias qumicas


Mdulo1
1
Pueden evitarse los efectos negativos sobre los/las trabajadores/as, las
comunidades y el medio ambiente?
Se ha hecho sufciente?
Cul debera ser el papel de la prevencin?
Ante un caso en que los individuos o el medio ambiente sufren exposicin a sustancias
peligrosas, deben ser puestas en funcionamiento medidas de remediacin y descontaminacin
para minimizar los efectos txicos.
No obstante, la prevencin debera ser el primer paso a dar para evitar la contaminacin
y exposicin de las personas y el medio ambiente a productos txicos, o por lo menos,
mantenerlos por debajo de los niveles mximos tolerables. Adems, para la mayora de
sustancias qumicas no existe prueba o casi prueba de sus efectos adversos, lo cual
provoca que un nmero incluso mayor de trabajadores/as estn expuestos a ellos. Por ello
es tan importante la prevencin del riesgo qumico.
@
Siempre es mejor anticipar, que confar en un enfoque de actuacin
posterior a los hechos
Defniciones
Se hace necesario defnir trminos y conceptos clave:
Peligro: es una fuente de dao. Puede defnirse como el conjunto de propiedades inherentes
a una sustancia, mezcla o proceso qumico, que durante la produccin, uso o eliminacin
tiene el potencial de afectar negativamente al medio ambiente u a los organismos.
Riesgo: es importante distinguir entre peligro y riesgo. El peligro se refere a las propiedades
intrnsecas de la sustancia qumica, mientras que el riesgo se refere a la probabilidad de
que una sustancia qumica cause un efecto adverso sobre la salud humana y/o el medio
ambiente.
Si, por ejemplo, existe un alto riesgo de que una cierta sustancia qumica cause cncer a los
trabajadores expuestos, entonces es muy probable que algunos de estos/as trabajadores/
as desarrollen cncer. Sin embargo, aunque el riesgo de algunos efectos sea bajo, el
qumico en cuestin sigue siendo peligroso.
Dependiendo de las circunstancias, un riesgo bajo puede ser aceptable para las personas
expuestas. Determinar qu es un riesgo aceptable es parte del proceso de establecer
estndares de seguridad. Es importante sealar que establecer estndares de seguridad
no es una solo una cuestin cientfca, sino sobretodo poltica. Por ello, es importante que
las y los trabajadores tengan voz en su defnicin.
La valoracin/evaluacin del riesgo implica la identifcacin del origen del peligro (la
sustancia qumica en cuestin, sus efectos adversos, la poblacin o grupo social expuesto
.
Unidad 3: La prevencin es el mejor antdoto ante la exposicin qumica
1
Mdulo1
y las condiciones de exposicin), la caracterizacin del riesgo, la evaluacin de la
exposicin (atravsdemedicionesycontroles),ylaestimacin del riesgo. Por lo tanto,
consiste en la identifcacin y cuantifcacin del riego que se puede resultar del uso de un
qumico especfco, y toma en consideracin los efectos potencialmente dainos de utilizar
el qumico de la manera y en la cantidad propuestas, adems de considerar todas las
posibles rutas de exposicin.
Gestin del riesgo cubre la amplia gama de acciones que se ejecutan para prevenir,
minimizar o controlar los riesgos que presenta un cierto qumico o situacin. Esto se refere
tambin a la bsqueda de sustitutos para qumicos problemticos, o de procesos nuevos
o diferentes para evitar el uso de ciertos qumicos.
En este sentido, la nocin de seguridad es incluso ms difcil de defnir que riesgo o
peligro. La seguridad de un qumico, en el contexto de la salud humana, se refere a hasta
que punto este qumico puede ser utilizado, en la cantidad necesaria para conseguir el
objetivo buscado, con el mnimo riesgo de efectos adversos para la salud humana.
Esto se puede defnir tambin como el nivel de riesgo socialmente aceptable. Pero,
muchas veces, no resulta claro qu parte de la sociedad est juzgando y determinando
el riesgo. Habitualmente, las y los trabajadores expuestos al riesgo suelen estar ms
preocupados sobre la seguridad de una sustancia qumica que otros actores sociales.
Resulta muy importante cuestionar afrmaciones tales como este qumico es seguro, o
existe un nivel muy alto de seguridad para la utilizacin de este qumico. Seguridad es
un concepto subjetivo.
El Mdulo 2 se centrar en la seguridad en el lugar de trabajo.
el principio de precaUcin
Como parte de la cultura de prevencin, el principio de precaucin es una nocin clave.
@
Es una verdad muy certera que cuando no est en nuestro poder el
determinar qu es verdad, deberamos seguir lo que es ms probable.
Ren Descartes (1596-1650)
Este principio tiene su origen el la dcada del 70, como una respuesta a los efectos adversos
sobre el medio ambiente y la salud de las personas, causados por el acelerado crecimiento
industrial y las defciencias en la legislacin para el control de la contaminacin.
En el contexto de la gestin de los productos qumicos, el principio de precaucin responde
a:
La complejidad de los problemas ambientales,
La poca informacin y, en consecuencia,
O
Gestin racional y sostenible de sustancias qumicas
Mdulo1
1
la falta de certeza en cuanto a las relaciones de causa efecto, y
la lentitud de las experimentaciones y de la toma de decisiones por los
gobiernos.
En su esencia, el principio hace un llamado a la adopcin de medidas preventivas de
anticipacin, cuando una actividad representa una potencial amenaza o dao para la
salud, el medio ambiente, la fauna o la fora, an cuando las relaciones causa efecto no
estn cientfcamente establecidas por completo.
Las declaraciones y acuerdos internacionales relativos al medioambiente hacen referencia
al principio de precaucin para cuestiones en las que no hay de certeza cientfca de la no
existencia de daos al medio ambiente. Desde Informe de la 15. Sesin del Consejo de
Gobierno del PNUMA (1989), a la Declaracin de Ro sobre Medio Ambiente y Desarrollo
(Principio 15), EL Convenio de Estocolmo sobre COP, el Protocolo sobre la Capa de Ozono,
el Convenio sobre Cambio Climtico, el Convenio de Londres (contaminacin de mares
por volcado de desechos), el Acuerdo de Pesca de la ONU, y muchos otros acuerdos
multilaterales sobre medio ambiente y recursos naturales, el principio ha ganado amplia
aceptacin internacional como un principio orientador para la toma de decisiones.
A pesar de que no hay un acuerdo internacional sobre una defnicin especfca que
cubra todas las situaciones, la aceptacin del principio refeja un cambio importante de
paradigma para la toma de decisiones en el campo medio ambiente - salud desarrollo.
El principio de precaucin es un principio moral y poltico que afrma que ante la ausencia
de consenso cientfco sobre la probabilidad de ocurrencia de un dao severo o irreversible
para el pblico, como resultado de una accin o poltica, la carga de la prueba recae
sobre aquellos que apuestan por la accin.
46
Es por ello que muchos trabajadores/as y sus sindicatos piden que se aplique el principio
de no evaluado, no utilizado. La precaucin se refere a tomar decisiones de proteccin
basadas en la mejor evidencia disponible.
cuadro 1.13. Nanotecnologa, nanomateriales y precaucin
La nanotecnologa es una tecnologa emergente que se est desarrollando rpidamente y de la
que se espera que introduzca importantes cambios en distintos sectores industriales. Esto, puede
llevar aparejados muchos avances para la sociedad y benefcios para el medio ambiente, pero
tambin supone nuevos retos, particularmente para la salud y la seguridad.
Hasta la fecha, las discusiones de los benefcios potenciales de las nanotecnologas han estado
desvinculadas de las discusiones sobre los riesgos potenciales de los nanomateriales para la
salud humana y el medio ambiente. En el contexto de la prevencin, debera tenerse en cuenta
el principio de precaucin para evaluar el desarrollo de estas tecnologas emergentes.
!t o.to|ooo, 2o
46 Raffensberger C, Tickner J (eds.) (1999) Protecting Public Health and the Environment: Implementing the Precautionary
Principle. Island Press, Washington, DC
.
Unidad 3: La prevencin es el mejor antdoto ante la exposicin qumica
1
Mdulo1
alternatiVas: el principio de sUstitUcin
La sustitucin es una de las estrategias preventivas ms importantes, teniendo en cuenta
que busca eliminar un determinado riesgo en la fuente de emisin, a travs de la puesta en
prctica de un nmero de cambios en el proceso productivo.
Estos cambios pueden agruparse en tres niveles:
Sustitucin de una sustancia auxiliar o recurso primario sin afectar al proceso
productivo;
Sustitucin de un equipo o procedimiento sin afectar el proceso productivo, y/
o,
Sustitucin de una sustancia auxiliar o recurso primario en un equipo, con cambios
en el proceso de produccin.
o
Gestin racional y sostenible de sustancias qumicas
Mdulo1
1

Unidad 4: Haciendo el mundo qumico ms verde


1
Mdulo1
UNIDAD 4: HACIENDO EL MUNDO QUMICO
MS VERDE
esta Unidad aborda las sigUientes cUestiones:
1. Es posible desarrollar una qumica diferente?
2. Qu es la qumica verde?
Se dice con frecuencia que las consecuencias de las sustancias qumicas en la salud
humana o el medio ambiente deberan entenderse como parte necesaria e intrnseca
de las llamadas sociedades modernas, que conlleva efectos secundarios socialmente
aceptables.
Pero, la corriente dominante actual de la qumica es el nico camino posible? No existen
posibilidades de moverse hacia modelos de produccin ms limpios y sostenibles? Ms
que centrarse en la existencia o no de una sustancia qumica determinada, como se ha
venido haciendo hasta la fecha, las preguntas deberan centrarse en qu tipos de qumicos,
con qu funciones y, adems, cules deberan ser los principios y criterios que determinen
las bases para decidir qu qumicos deben producirse y con qu fnalidades.
La qumica es la base de la vida: respiramos O
2
(oxigeno), bebemos H
2
O (agua),
expulsamos CO
2
, y cuando nos morimos nos convertimos CH
4,
y si somos incinerados
generamos PCDD y PCDF (dioxinas y furanos). Por lo tanto, el desarrollo de la qumica
debera ser compatible con el desarrollo de la vida y la proteccin del medio ambiente.
cUles son los lmites de la qUmica actUal?
En la qumica actual pueden identifcarse dos problemas, entre otros: la exposicin
profesional y los riesgos para la salud humana, y la contaminacin medioambiental.
La relacin entre los riesgos sociales, profesionales y medioambientales est siendo
gradualmente reconocida e integrada en las decisiones referidas a la produccin y uso de
qumicos.
Al mismo tiempo, hay otras circunstancias importantes que afectan incluso la viabilidad
de la industria qumica en un futuro relativamente cercano. La dependencia de la qumica
actual de los combustibles fsiles requiere una atencin particular: un volumen muy
importante de productos y materiales sintticos estn producidos a partir de compuestos
orgnicos basados en materiales fsiles, mayoritariamente petrleo. Por lo tanto, una
variacin de precios y de produccin del petrleo probablemente afectar tambin a la
industria qumica. Puede parecer acertado, pues, preguntarse si el cenit del petrleo podr
traducirse en un cenit de los qumicos.
46
46 Basado en Mestres (2006). Hacia una produccin qumica sostenible, Universidad de Valencia.
.
Gestin racional y sostenible de sustancias qumicas
Mdulo1
1
Se hace por lo tanto necesario e importante identifcar fuentes alternativas y renovables de
materiales orgnicos para asegurar que la industria qumica contine siendo un proveedor
de productos y materiales para el bienestar humano.
La produccin y uso de sustancias qumicas no solo ha aumentado cuantitativamente, sino
que tambin se ha expandido a nivel geogrfco. frica, as como Amrica Latina y Asia,
se estn convirtiendo en vertederos de residuos qumicos y, al mismo tiempo, las industrias
se estn tambin relocalizando en estas regiones, donde es menor la presin fscal y
legal.
Se estima que habr un importante cambio en la distribucin mundial de la produccin de
sustancias qumicas, que se desplazar de los pases de la OCDE a pases que no forman
parte de esta organizacin. Se prev que los pases en desarrollo van a incrementar su
peso de 23% de la demanda global, y 21% de la produccin en 1995, a 33% y 31%
respectivamente para 2020.
47
Es fundamental reforzar la regulacin de sustancias qumicas a nivel nacional e internacional.
Se hace tambin necesario promover el desarrollo y basar la produccin en tecnologas
ms limpias y seguras. La regulacin y la promocin de tecnologas ms limpias y seguras
sera la mejor medida preventiva para anticipar y evitar la exposicin profesional y
medioambiental, adems de los posibles accidentes.
la qUmica Verde es la claVe! podremos abrir esta pUerta?
Teniendo en cuenta que todas las sustancias qumicas son peligrosas, y que no hay
posibilidad de eliminar completamente el riesgo, se debe, al menos, reducirlo lo ms
posible. As, parece lgico desarrollar una qumica que sea lo menos nociva posible. La
sustitucin de productos y procesos debera ser ampliamente promocionada, son estrategias
muy valiosas y necesarias para las prcticas diarias y para la produccin.
No obstante, adoptar un principio de sustitucin qumico a qumico, es un proceso muy
lento, debido al la gran cantidad de qumicos ya estn en el mercado. Por ello, esto debe
ir acompaado de la promocin de un nuevo concepto de qumica, una qumica sostenible
o qumica verde.
La qumica verde est basada en la aplicacin de una serie de principios por los cules
la generacin de sustancias qumicas peligrosas es reducida o eliminada en el diseo,
produccin o aplicacin de productos qumicos,
48
a travs del uso de materiales renovables
no txicos y biodegradables, y evitando la generacin de residuos. Avanzar hacia una
qumica diferente, basada en la imitacin de la naturaleza, o biomimesis, deben ser uno
de los principios para un futuro verde.
47 Monosson, Emily from UNEP (2007) Chemicals use in Africa, Encyclopaedia of Earth. Source: http://www.
eoearth.org/article/Chemical_use_in_Africa (ltima entrada 19 Diciembre 2007)
48 Anastas, P. T.; Warner, J. C. (1998) Qumica Verde. Teora y prctica, |.t, |o, oo looto,
Oxford University Press: New York, p.30.
.!
Unidad 4: Haciendo el mundo qumico ms verde
1
Mdulo1
cuadro 1.14. Investigacin en Qumica verde
El enfoque de la Qumica Verde se basa en 12 principios, fue desarrollado por los doctores
Paul Anastas y John Warner:
1. Prevencin: es preferible evitar la produccin de un residuo que tratar de limpiarlo una
vez que se haya generado.
2. Economa atmica: los mtodos de sntesis deben disearse de manera que incorporen
al mximo, en el producto fnal, todos los materiales usados durante el proceso,
minimizando la formacin de subproductos.
3. Usar metodologas que generen productos con toxicidad reducida: siempre que sea
posible, los mtodos de sntesis deben utilizar y generar sustancias que tengan poca o
ninguna toxicidad, tanto para el hombre como para el medio ambiente.
4. Generar productos efcaces pero no txicos: los productos qumicos debern de
mantener la efcacia, a la vez que reducir su toxicidad.
5. Reducir el uso de sustancias auxiliares: se evitar, en lo posible, el uso de sustancias
que no sean imprescindibles (disolventes, reactivos para llevar a cabo separaciones,
etc.) y en el caso de que se utilicen que sean lo ms inocuos posibles.
6. Disminuir el consumo energtico: los requerimientos energticos sern catalogados por
su impacto medioambiental y econmico, reducindose todo lo posible. Se intentar
llevar a cabo los mtodos de sntesis a temperatura y presin ambientes.
7. Utilizar materias primas renovables: la materia prima ha de ser preferiblemente
renovable en vez de agotable, siempre que sea tcnica y econmicamente viable.
8. Evitar derivados innecesarios: se evitar en lo posible la formacin de derivados
(grupos de bloqueo, de proteccin/desproteccin, modifcacin temporal de procesos
fsicos/qumicos).
9. Potenciar la catlisis: se emplearn catalizadores (lo ms selectivos posible),
preferentemente reutilizables, en lugar de reactivos estequiomtricos.
10. Generar productos biodegradables: los productos qumicos se disearn de tal manera
que al fnalizar su funcin no persistan en el medio ambiente sino que se transformen
en productos de degradacin inocuos.
11. Desarrollar metodologas analticas para la monitorizacin en tiempo real de los
procesos: deber avanzarse en el desarrollo de metodologas analticas que permitan
una monitorizacin y control en tiempo real del proceso, previamente a la formacin
de sustancias peligrosas
12. Minimizar el potencial de accidentes qumicos: las sustancias empleadas en los
procesos qumicos se elegirn de forma que se minimice el riesgo de accidentes
qumicos, incluidas las emanaciones, explosiones e incendios.
!t /o.to., l , \o, ; (!o, oo \o oo , pootoo, |.t,
|o, oo looto, |oo 'v.t, l.. v `o|, p
.2
Gestin racional y sostenible de sustancias qumicas
Mdulo1
1
La propuesta de una qumica sostenible va de la mano de la necesidad de desarrollar
productos sostenibles, basados en una produccin limpia.
Imaginar una sustancia qumica:
Que no se acumule en el medio ambiente o nuestros cuerpos;
Que no presente toxicidad para a los seres humanos ni para medio ambiente;
Que est basada en recursos renovables;
Que minimice el uso de energa y recursos;
cuadro 1.15. Produccin limpia
La Produccin Ms Limpia, es la aplicacin continua de una estrategia ambiental preventiva
e integrada para los procesos, productos y servicios con el objetivo de incrementar la
efciencia y reducir los riesgos sobre la poblacin humana y el ambiente. (PNUMA, 2001)
Procesos productivos: Conservacin de materias primas y de energa, eliminacin de
materias primas txicas y reduccin de la cantidad y de la toxicidad de residuos y
emisiones.
Productos: Reduccin de los impactos negativos en el transcurso del ciclo de vida de
un producto, desde la extraccin de materias primas hasta la disposicin fnal.
Servicios: Incorporacin de las preocupaciones medioambientales en la planifcacin
y en el suministro de servicios.
!t l'//, koo o |o looooo , o.o, looooo o. |po t|to. |ov
(|o poooto , |t., |ttp//vvvptoq/po/op/o.tooq_op/|o
|t=o|to (|to tooo ! o ooo o 2.,
Cuyos productos puedan ser reutilizados, reciclados o compostados al fnal de
sus vidas tiles; y
Que sirva a la produccin de bienes necesarios y tiles y al trabajo seguro.
Es esto una fantasa? O puede ser la realidad de nuestro futuro? Adems de formular un
objetivo y estrategias generales, parece necesario responder a la pregunta fundamental de
si es tcnicamente posible desarrollar y poner en prctica una qumica verde, adems de
establecer sistemas de produccin ms limpia.
Un nmero importante de productos qumicos estn siendo desarrollados ya por algunas
compaas siguiendo estos principios. Puesto que tambin signifcan nuevas oportunidades
econmicas, las y los consumidores y clientes deberan presionar a las compaas para que
adopten la qumica verde. Aunque es fundamental tambin, garantizar que los productos
de la qumica verde no tengan efectos adversos en la salud de las y los trabajadores.
.
Unidad 4: Haciendo el mundo qumico ms verde
1
Mdulo1
Es cierto que muchas cuestiones tcnicas siguen sin estar resueltas. No obstante, resulta
difcil encontrar respuestas cuando los recursos destinados a la investigacin y desarrollo,
as como a la evaluacin de impacto, son insufcientes.
La voluntad poltica de invertir en innovacin y desarrollo, de adoptar marcos regulatorios
y normativos que favorezcan la produccin limpia y la qumica verde, y de promover el
desarrollo de capacidades para una accin apropiada, son algunas de las puertas que
necesitan ser empujadas y abiertas.
Las y los trabajadores y sus sindicatos, son las primeras vctimas de las sustancias qumicas,
y pueden y deben empujar para que se abran ests puertas hacia nuevos caminos. La
bsqueda de apoyos y alianzas con la comunidad cientfca e investigadora, y el sector
privado, puede ser una estrategia exitosa para conseguir mayores impactos sociales.
La qumica verde es la llave para abrir la puerta hacia el camino de la sostenibilidad.
dnde encontrar ms informacin?
Fuentes de informacin para identifcar sustancias (ltima entrada 24 de abril de 2008 ):
Fichas Internacionales de Seguridad Qumica - International Chemical Safety Cards
http://www.ilo.org/public/spanish/protection/safework/cis/products/icsc/ o
http://www.unece.org/trans/danger/publi/unrec/12_sp.htm
TOXNET http://toxnet.nlm.nih.gov (solo en ingls)
Hazardous Substance Database (HSDB) http://toxnet.nlm.nih.gov/cgi-bin/sis/
htmlgen?HSDB (solo en ingls)
Pesticide Action Network Database http://www.pesticideinfo.org (solo en ingls)
ChemIDplus http://chem2.sis.nlm.nih.gov/chemidplus/chemidlite.jsp (solo en ingls)
European Chemicals Bureau http://ecb.jrc.it/existing-chemicals/ (solo en ingls)
RISCTOX. Contiene informacin en castellano sobre los riesgos para la salud y el
medio ambiente de ms de 30.000 qumicos - http://www.istas.net/ecoinformas
.
Gestin racional y sostenible de sustancias qumicas Gestin racional y sostenible de sustancias qumicas
Mdulo1
1
Gestin racional y sostenible de sustancias qumicas Gestin racional y sostenible de sustancias qumicas
referenciAs del mdulo 1
Pginas web ofciales:
Organizacin Internacional del Trabajo: Trabajo Seguro - Safe work http://
www.ilo.org/public/spanish/protection/safework/index.htm
Documentos:
OIT, Ofcina Internacional del Trabajo: Programa en Seguridad y Salud y
Trabajo y Medio Ambiente Herramienta internacional de control de qumicos
- International Chemical Control Toolkit http://www.ilo.org/public/english/
protection/safework/ctrl_banding/toolkit/main_guide.pdf (solo en ingls)
OIT, Centro Internacional de Informacin sobre la Seguridad y Salud laboral:
Cuestiones bsicas en la seguridad de los productos qumicos - Basics of chemical
safety http://www.ilo.org/public/spanish/protection/safework/cis/products/
safetytm/toc.htm
OIT, Centro Internacional de Informacin sobre la Seguridad y Salud laboral:
Mdulos de formacin en Seguridad Qumica - Chemical safety training modules
http://www.ilo.org/public/spanish/protection/safework/cis/products/
safetytm/index.htm
OIT: Los qumicos en el puesto de trabajo. Tu salud y tu seguridad en el trabajo
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PNUMA (2007). Perspectivas del Medio Ambiente. Informe GEO-4. http://
www.pnuma.org/GEO4/
Gestin racional y sostenible de sustancias qumicas Gestin racional y sostenible de sustancias qumicas
..
Gestin racional y sostenible de sustancias qumicas Gestin racional y sostenible de sustancias qumicas
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Notas:
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Sound and Sustainable Management of Chemicals
Notas:
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..
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Mdulo 2:
Uso seguro de qumicos en
los puestos de trabajo
Gestinseguradelassustanciasqumicasenlospuestosde
trabajo:seprecisarngrandescambios?
.o
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S. Compoint - PNUMA / Still Pictures
Tapando un pozo de petrleo, Kuwait
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Gestin racional y sostenible de sustancias qumicas Gestin racional y sostenible de sustancias qumicas
ObjETIvOS DEL MDULO:
Este mdulo pretende:
Proporcionar directrices para identifcar problemas y situaciones de gestin de riesgo
en los puestos de trabajo;
Aconsejar en la priorizacin de los problemas para una mejor accin preventiva;
Aconsejar en las medidas preventivas a poner en prctica, e introducir la nocin de
principio de sustitucin;
Identifcar los pasos a seguir para asegurar la participacin de los trabajadores y las
trabajadoras.
PUNTOS cLAvES DE APRENDIzAjE:
Al fnal del mdulo el lector/a estar familiarizado con:
Las fuentes de informacin sobre las sustancias qumicas usadas en los puestos de
trabajo;
Los diferentes estadios en que las sustancias qumicas peligrosas pueden encontrarse
a lo largo de todo el proceso de produccin (como fuente de recurso primaria, como
producto auxiliar, como subproducto, o producto fnal), incluyendo en este caso las
de emisin no intencional;
La interpretacin de la informacin en etiquetas y Fichas de Datos de Seguridad;
La identifcacin de los riesgos potenciales relacionados con las sustancias qumicas
en los puestos de trabajo, y la mejor evaluacin de sus consecuencias para la salud
humana y medioambiental;
Los pasos para elaborar un plan de intervencin ms consistente, completo y
efectivo;
La nocin de principio de sustitucin
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Unidad 1: La prevencin es pieza central: promoviendo una cultura de la seguridad y la prevencin
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UNIDAD 1: LA PREVENCIN ES PIEzA CENTRAL:
PROMOVIENDO UNA CULTURA DE LA SEGURIDAD
Y LA PREVENCIN
esta Unidad pretende abordar las sigUientes cUestiones:
1. Cmo disear un marco de intervencin en el puesto de trabajo?
2. Dnde obtener informacin til en sustancias qumicas?
3. Cules son las responsabilidades de los gestores y las productoras con referencia al
derecho a la informacin de las y los trabajadores?
El grupo ms expuesto a la contaminacin qumica, corresponde lgicamente, al de
aquellas personas que estn ms cerca de la fuente de origen, as uno piensa en particular
en las y los trabajadores de la industria y la agricultura. Pero no nicamente aquellos
trabajadores y trabajadoras del sector primario y secundario estn expuestos, tambin en
el sector terciario, como por ejemplo en las peluqueras, se producen graves exposiciones
a sustancias qumicas nocivas para la salud.
Para prevenir el riesgo qumico es necesario:
Identifcar las sustancias presentes en los puestos de trabajo;
Estar al tanto de los riesgos que entraan para la salud y el medio ambiente;
Conocer la percepcin del riesgo que tienen, tanto trabajadores como
empleadores;
Identifcar y buscar alternativas con menor riesgo, y
Evaluar las ventajas y los inconvenientes, que las alternativas pueden presentar,
desde un punto de vista legal, medioambiental, laboral y econmico antes de
incorporarlas.
Todos los puestos de trabajo, deberan tener en funcionamiento procedimientos efectivos
y seguros de proteccin contra las sustancias qumicas peligrosas, acorados de manera
conjunta, en empleados y empleadores. En algunos pases, estos acuerdos se negocian
como acuerdos colectivos o acuerdos de salud y seguridad entre empleadores y empleados.
Algunas veces, estos acuerdos aportan elementos adicionales a las obligaciones impuestas
por las leyes de prevencin de riesgo laborales. No obstante, aquellos acuerdos que no son
el resultado de un acuerdo colectivo negociado, presentan difcultades de implementacin,
puesto que no tiene fuerza legal y los trabajadores pueden raramente implementarlos.
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cuadro 2.1. Qu son los acuerdos colectivos y la negociacin colectiva?
El contrato colectivo comprende todo acuerdo escrito relativo a las condiciones de trabajo
y de empleo, celebrado, por una parte, entre un empleador, un grupo de empleadores,
o una o varias organizaciones de empleadores, y, por otra, una o varias organizaciones
representativas de trabajadores y, en ausencia de tales organizaciones, representantes de los
trabajadores interesados, debidamente elegidos y autorizados por estos ltimos, de acuerdo
con la legislacin nacional.
!t ! koooooo .oo |o. oototo. oo|otvo. (k!, !.!
La negociacin colectiva persigue dos objetivos. Por una parte, sirve para determinar las
remuneraciones y las condiciones de trabajo de aquellos trabajadores, a los cuales se aplica
un acuerdo que se ha alcanzado mediante negociaciones entre dos partes, que han actuado
libre, voluntaria e independientemente. Por otra parte, hace posible que empleadores y
trabajadores defnan, mediante acuerdo, las normas que regirn sus relaciones.
La negociacin colectiva tiene lugar, por un lado, entre un empleador, un grupo de
empleadores, una o ms organizaciones de empleadores, y por el otro, una o ms
organizaciones de trabajadores. Puede tener lugar en diferentes planos, de manera que uno
de ellos complemente a otros, a saber, en una unidad dentro de la empresa, en la empresa,
en el sector, en la regin o bien en el plano nacional.
Fuente: www.ilo.org/public/spanish/dialogue/themes/cb.htm
La proteccin de la salud laboral y medioambiental son dos caras de la misma moneda.
Por lo tanto, esta seccin presenta un nmero de pasos a seguir para prevenir los riesgos
laborales y medioambientales en los puestos de trabajo, que pueden darse por la exposicin
a sustancias y productos qumicos. Se pretende, ofrecer consejo a los delegados sindicales,
representantes de empresa, as como a otros actores sociales, que intervienen en la
prevencin de los efectos adversos para la salud y seguridad en los puestos de trabajo.
Los objetivos principales son:
La identifcacin de situaciones y problemas relacionados con el riesgo qumico
en los puestos de trabajo;
La evaluacin de los problemas, en trminos de prioridad e importancia, para
determinar el tipo de accin preventiva;
La promocin de prcticas preventivas concretas;
La promocin de la participacin de los trabajadores.
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Unidad 1: La prevencin es pieza central: promoviendo una cultura de la seguridad y la prevencin
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cuadro 2.2. Procedimientos de intervencin en riesgo qumico en los puestos de trabajo
[Procedimiento]
!t oo.ooo !o/o o o pvoo o| .qo qoo | |qo o tooo,o o poo
|o tvoo http://www.istas.net/web/abreenlace.asp?idenlace=1367
elaborando Un marco para la interVencin
Anlisis de la situacin
La experiencia nos ensea que la intervencin preventiva en salud laboral y en medio
ambiente, necesita unas condiciones favorables en los puestos de trabajo para tener una
cierta garanta de xito.
Por ello, antes de comenzar una intervencin preventiva sobre el riesgo qumico, debemos
tener en cuenta, que si no existen estas condiciones en la empresa, bien al comienzo o en
el transcurso de la misma, habr que crearlas.
PREPARAR LA INTERVENCIN
IDENTIFICACIN DE EXPOSICIN AL RIESGO Y A LOS QUMICOS
VALORACIN DE RIESGO
PLANIFICACIN DE LA ACTUACIN
+ PROTECCIN Y ACCIN DE EMERGENCIA
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3
4
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Eliminacin del riesgo
Evaluacin tcnica
Control del riesgo
SEGUIMIENTO: Evaluacin, eficiencia y revisin
Situaciones de riesgo
Sustancias peligrosas
Caractersticas de exposicin
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Por tanto, es necesario conocer en primer lugar cules son las percepciones y actitudes,
que tanto la direccin de la empresa como los trabajadores, tienen sobre los riesgos
qumicos presentes en la empresa. Y si el resultado es, que en la empresa no se dan
unas circunstancias favorables para una accin participativa, ser necesario emprender
acciones informativas y de sensibilizacin para:
Proporcionar evidencia de la existencia de riesgos qumicos en los puestos de
trabajo;
Crear conciencia de los efectos sobre la salud y el medio ambiente de los
productos qumicos;
Ensear las posibilidades de evitar y reducir el riesgo (sustancias menos peligrosas,
buenas prcticas, etc.).
Evaluacin o valoracin rpida de la percepcin del riesgo por parte de la fuerza
de trabajo y la gestin
Tal y como se ha indicado anteriormente, el nivel de conciencia y el grado de percepcin,
hacia el riesgo qumico, es fundamental en la intervencin para asegurar la eliminacin o
minimizacin del riesgo qumico.
sensibilizacin
La sensibilizacin de trabajadores y empleadores, hacia los riesgos causados por las
sustancias qumicas, es fundamental para poder prevenir estos riesgos. Una persona que
tenga la intencin de articular una intervencin en este campo, tiene un papel importante
a jugar en el campo de la sensibilizacin. Adems, la formacin, debera centrarse en los
conocimientos y habilidades necesarios para la gestin racional de sustancias qumicas,
tanto en los puestos de trabajo, como en la comunidad.
dnde encontrar la informacin?
Uno de los retos ms grandes para las y los trabajadores y las y los delegados sindicales de
salud y seguridad laboral, es obtener informacin adecuada sobre las sustancias qumicas
utilizadas en los puestos de trabajo. Existen distintas fuentes de informacin y todas ellas
necesitan ser exploradas, puesto que una sola fuente no tiende a proporcionar toda la
informacin que se pueda necesitar.
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Intenta obtener la informacin de tantas fuentes como sea posible, para
tener una visin lo ms completa posible!
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Las fuentes ms importantes de informacin son las etiquetas y las fchas de datos de
seguridad. Otras fuentes relevantes de informacin son:
El Sindicato o el/la Delegado/a de Salud y Seguridad laboral;
el/la productor o proveedor, a travs de las Fichas de datos de seguridad de los
materiales (FDSM), las etiquetas y/o demandas concretas;
el empleador/a;
Instituciones de investigacin;
registros de sustancias qumicas (normalmente, del Ministerio de Agricultura y el
Ministerio de Salud);
Secretariados sindicales internacionales ej. UITA, CSI;
Secretariados internacionales sobre qumicos ej. ChemSec;
Organizaciones, Agencias y Programas Intergubernamentales ej. OIT, PNUMA,
OMS, IFCS, UNITAR
Secretariados de Convenciones y Acuerdos ej. Estocolmo, Rtterdam, Basilea,
Bamako, Cartagena;
Organizaciones no-gubernamentales ej. IPEN, PAN frica, WWF-Adena, PAN
AP;
Campaas internacionales ej. Programa de Flores y Plantas Justas (FFP, Flower
Fair Plant);
Vigilancia y visitas en los puestos de trabajo y entrevistas/consultas a las y los
trabajadores;
Legislacin(es) estatal(es): ej. derecho a la informacin.
Las dos ltimas fuentes son particularmente importantes:
vigilancia y visitas en los puestos de trabajo y entrevistas/consultas a las y los
trabajadores: una fuente importante de informacin, es la que puedes obtener de
una visita a las a los diferentes puestos y reas de trabajo, adems de realizar un
ejercicio de consulta, con las y los trabajadores. Esto proporcionar informacin,
que podr ser comparada con la proporcionada por la compaa. Los puestos y
lugares con un mayor nivel de absentismo, estn normalmente relacionadas con
los trabajados que presentan un mayor riesgo para la salud profesional, con lo
cual, una visita estructurada a estos lugares, puede proporcionar algunas pistas
y evidencias de cules son los mayores problemas.
Legislacin(es) estatal(es): muchos pases tienen algn tipo de legislacin
que garantiza el derecho a la informacin. Bajo estas leyes, empleadores,
productores, proveedores e importadores de qumicos, deben proporcionar
informacin clara y detallada sobre la sustancia o producto qumico en cuestin:
sus posibles efectos para la salud, incluyendo los resultados de los ensayos a
animales, encuestas a las y los trabajadores expuestos, as como los medios para
proteger a los trabajadores de los posibles efectos peligrosos.
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Derechos de los trabajadores a la Informacin y a la Gestin Responsable:
estas leyes, hacen que el/la empleador/a tenga la responsabilidad legal
de proporcionar al trabajador la informacin y formacin necesaria sobre
las sustancias qumicas que estn siendo usadas. Algunos sindicatos, han
negociado acuerdos, para poder recibir informacin completa sobre
las sustancias que estn siendo utilizadas en los puestos de trabajo.
Desgraciadamente, muchos empleadores no disponen de esta informacin,
ni saben donde pueden obtenerla. Esta situacin exige, que el representante
de salud y seguridad en el trabajo, insista al empleador en la necesidad
de obtener, del productor y/o proveedor, la informacin adecuada para
ponerla en conocimiento de las y los trabajadores.
Derechos a la informacin y responsabilidad del productor y del proveedor:
si el/la empleador/a no puede obtener directamente la informacin
necesaria, en ese caso, el/la trabajador/a o su sindicato, deben considerar
escribir directamente al productor y solicitar la informacin.
@
Segn los objetivos y principios de la Convencin en Salud y Seguridad
en el Trabajo, 1981 (n. 155), y la Recomendacin, 1981 (n.164). Las/
los empleadores, deben facilitar las fchas de datos de seguridad u otra
informacin relevante sobre las sustancias utilizadas en los puestos de trabajo
a las y los trabajadores y sus representantes.
Se solicita a productores y empleadores proporcionar la informacin a travs de:
Etiquetas
La etiqueta, es la herramienta ms bsica para mantener informado al usuario sobre
la clasifcacin de la sustancia, y las precauciones y medidas de seguridad ms
importantes.
Las etiquetas, deben siempre aparecer pegadas al recipiente, y las sustancias qumicas de
la etiqueta, deben corresponder realmente con el contenido del envase.
Por ello, se recomienda que las sustancias qumicas se mantengan en sus envases originales.
No obstante, cuando una sustancia qumica ha sido trasvasada desde su envase original a
otros, se debe asegurar que todos ellos lleven la etiqueta e informacin correspondiente.
Existen clasifcaciones a nivel internacional, regional, y estatal as como sistemas de
etiquetaje puestos en prctica y testados, entre ellos:
Las Recomendaciones de las Naciones Unidas relativas al Transporte de
Mercancas Peligrosas, son ampliamente reconocidas e utilizadas entre los
estados miembros de las Naciones Unidas;
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Unidad 1: La prevencin es pieza central: promoviendo una cultura de la seguridad y la prevencin
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El sistema de clasifcacin y etiquetaje de la Unin Europea, que est siendo
utilizado ms all de los pases miembros de la Unin Europea.
Distintos sistemas estatales en funcionamiento, como el de Canad o Estados
Unidos, han servido de modelos para otros pases; y
En los pases de la Unin Europea, la etiqueta debe ensear claramente el nombre comercial,
incluyendo el nombre y la direccin del/la productor, importador o distribuidor adems
del telfono; el nombre qumico de la sustancia (en el caso de un preparado); el nombre
qumico de los componentes; la cantidad de componentes del paquete o envase. Adems
de llevar los signos y smbolos de peligro: la numeracin internacional (los nmeros cAS
o IcSc), las frases de riesgo (frases R), y las frases de seguridad (frases S) que son
ampliamente utilizados a nivel mundial.
el sistema mUndialmente armonizado de clasificacin y etiqUetado de
sUstancias qUmicas (sga, o ghs -globally harmonised system)
Aqu, es importante mencionar el Sistema Mundialmente Armonizado de clasifcacin y
Etiquetado de Sustancias Qumicas (SGA, o GHS |ooo||, !oo.o o,.t) que es un
acuerdo internacional establecido para remplazar los diferentes sistemas de clasifcacin y
etiquetaje, a nivel mundial, a un solo sistema.
El SGA/GHS establece criterios consistentes para la clasifcacin y etiquetaje de sustancias
qumicas a nivel mundial. Cubre todas las sustancias peligrosas, incluyendo tambin
preparados.
El SGA/GHS es un sistema de adopcin voluntario para cada pas, ahora bien, aquellas
compaas que se encuentran en pases que no cumplen con este sistema, podran
encontrarse en un situacin ms difcil, y por lo tanto, desventajosa en el mercado
internacional.
No hay un calendario internacional de implementacin para el SGA/GHS. El objetivo de
las Naciones Unidas, es que sea amplia adopcin, a nivel internacional, para 2008. Se
entiende que cada uno de los pases, puede precisar de tiempos distintos para actualizar
las regulaciones, o adoptar e implementar nuevas.
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Cada recipiente en el puesto de trabajo, independientemente del tamao,
debe contener una etiqueta apropiada y comprensible.
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cuadro 2.3. Informacin en las etiquetas SGA/GHS
La informacin requerida en las etiquetas segn el SGA/GHS incluye:
Smbolos (pictogramas de peligro): Informacin sobre el peligro para la salud, fsica
y medioambiental asignados por el SGA/GHS a una clasifcacin y categora.
Los pictogramas incluyen los smbolos del peligro armonizado, ms otros elementos
grfcos como patrones de fondo o colores con el objetivo de proporcionar informacin
adicional. Los smbolos son parecidos a los que se utilizan actualmente ya en la UE
con algunas excepciones;
Palabras de advertencia: Peligro o Atencin, sern utilizadas para enfatizar los
peligros e indicar el nivel relativo de peligrosidad, asignado a una categora y clase
dentro del SGA/GHS. Algunas clasifcaciones de peligro menores, no utilizan estas
palabras clave. Solamente una palabra clave, que corresponda con el nivel ms
severo de peligrosidad, debe ser usado en la etiqueta; y
Frases de peligro: Frases estndar asignadas a una clasifcacin y categora que
describe la naturaleza del peligro. Una frase apropiada del SGA/GHS debera ser
incluida en la etiqueta para cada peligro.
Otros elementos adicionales incluidos en el SGA/GHS son:
Frases de precaucin medidas para minimizar o prevenir los efectos
adversos;
Identifcacin del producto nombre y nmero utilizado por una sustancia
peligrosa en la etiqueta o fchas de datos de seguridad; identifcacin del
proveedor nombre, direccin, telfono deberan aparecer en la etiqueta-; e
Informacin complementaria.
!t 'tt o.to /oo|t /o2ooo o |o.|oooo , ttqtooo o o.tooo.
oo. (!o, |ttp//vvvooq/to./ooq/po|/q|./q|._v|oo_|t| (|to
tooo ! /o| 2o,
Un ejemplo de como una etiqueta debera aparecer en un pas de la Unin Europea
sera:
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cuadro 2.4. Un ejemplo de una etiqueta bajo la regulacin de la Unin Europea
!t oo.ooo |o. ! o. !oooo .oo oqooo oo !ot|oooo, o|o.|oooo
, tqto, o qoo., |ttp//vvv|ooq/po|o/q|.|/pototo/.o|vo|/o./pooot./
.o|t,t/o|o..|,|t (|to tooo 2 /o| 2o,
T F ABCDE-33
Toxico Altamente Inflamable Inflamable
R 11-23/25: XXX, S.A.
Altamente inflammable.
Txico por inhalacin y por ingestin.
S 7-16-24-45
Mantngase el recipiente bien cerrado.
Convrsese alejado de toda llama o fuente de chispas No
fumar.
Evitar el contacto con la piel.
Evitar el contacto con los ojos.
Identificacin del producto
sustancia qumica o nombre
comercial de la mezcla
Composicin para mezclas,
relacin de las sustancias
peligrosas segn concentracin y
toxicidad
Identificacin
del riesgo
Descripcin
del riesgo
(Frases-R)
Medidas
preventivas
(Frases-S)
Informacin del proveedor
nombre, direccin y telfono
dnde obtener ms informacin?
Para ms informacin, Sistema Mundialmente Armonizado de Clasifcacin y
Etiquetado de Sustancias Qumicas lotoqoo. o| o//!o |ttp//vvv
ooq/to./ooq/po|/q|./potoqo.|t|
Smbolos de etiquetado utilizados en la Unin Europea, el rea Econmica Europea y
algunos otros pases |ttp//vvv|ooq/po|o/q|.|/pototo/.o|vo|/o./
pooot./o.o/oto.|t/.,oo|./o|t
http://vvv|ooq/po|o/q|.|/pototo/.o|vo|/q|.
Organizaciones, agencias y programas intergubernamentales: ej. OIT, PNUMA,
OMS, IFCS (vvv|o.o|,, UNITAR (|ttp//vvvtooq,
Organizaciones no gubernamentales ej. IPEN (vvvpoq), PAN UK, PAN frica
(vvvpoo|oo.,, PANNA, WWF (|ttp//vvvvv|oq|/o|oo|), (|ttp//
vvvpooooq/too.,, PAN AP (vvvpoopt)
Secretariados Qumicos Internacionales ej. ChemSec (vvvo|.ooq)
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Fichas de datos de seguridad
Las fchas de datos de seguridad (o FDS) es el nombre datos de las Fichas de Datos de
Seguridad de materiales y productos por parte del Sistema Mundialmente Armonizado de
Clasifcacin y Etiquetado de Sustancias Qumicas.
Las fchas de datos de seguridad deben contener informacin sobre la sustancia
(composicin, peligro fsico, qumico y toxicolgico), informacin sobre medidas de
proteccin y prevencin a lo largo de todo el proceso productivo (produccin, almacenaje,
transporte), y aquellas medidas a tomar en caso de accidente (derrames, mediadas
antes incendios), adems de los datos de contacto del/a proveedor/a.
Las fchas de datos de seguridad, deberan estar disponibles dentro de la empresa para
cada una de las sustancias que haya sido clasifcada como peligrosa. Estas, deberan
estar disponibles para preparados (productos) que contengan cualquier sustancia peligrosa
como componente.
Las fchas de datos de seguridad se publican bajo distintos nombres tales como:
Fichas internacionales de datos de seguridad (FIDS)
Fichas toxicolgicas de sustancias qumicas
Fichas de datos de seguridad de materiales y productos qumicos
Fichas de datos validadas sobre sustancias puras, estn por ejemplo disponibles en el
Programa Internacional de Seguridad Qumica (IPCS) (www.intox.org) o en instituciones
estatales como el Centro Canadiense para la Salud y Seguridad en el Trabajo (oooo
t |o oopotoo| oo|t, oo !o|t|, (www.ccohs.ca). Estas pueden ser utilizadas
por el productor como fuentes bsicas de informacin.
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Unidad 1: La prevencin es pieza central: promoviendo una cultura de la seguridad y la prevencin
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cuadro 2.5. contenidos de las Fichas de Datos de Seguridad segn el Sistema
Globalmente Armonizado de clasifcacin y etiquetado de productos qumicos (SGA)
La informacin de la FDS deber presentarse siguiendo los 16 epgrafes siguientes en el
orden que se indican:
1. Identifcacin del producto: Identifquese la sustancia o mezcla, indicando el nombre
del proveedor, los usos recomendados e informacin de contacto del proveedor,
incluido un nmero de telfono localizable en caso de emergencia.
2. Identifcacin del peligro o peligros: Esta seccin describe los peligros de la sustancia
o mezcla y la informacin cautelar apropiada (palabras de advertencia, indicaciones
de peligro y consejos de prudencia) asociada a esos peligros.
3. composicin/informacin sobre los componentes: Identifquese el o los componentes
del producto en esta seccin. Habr que sealar las impurezas y los aditivos
estabilizadores, que estn a su vez clasifcados y que contribuyan a la clasifcacin
general de la sustancia. Esta seccin, tambin puede usarse para facilitar informacin
sobre sustancias complejas.
4. Primeros auxilios: En esta seccin se describen los primeros auxilios que, una persona
no formada, puede dispensar sin utilizar equipo perfeccionado y sin disponer de
una amplia seleccin de medicamentos. Si se necesita atencin mdica, habr que
indicarlo en las instrucciones y precisar en qu medida es urgente. Puede ser til
dar informacin sobre los efectos inmediatos, por va de exposicin, e indicar el
tratamiento inmediato, as como los posibles efectos retardados y la vigilancia mdica
especfca que se requiere.
5. Medidas de lucha contra incendios: Esta seccin se refere a las medidas que se han
de tomar para luchar contra un incendio causado por la sustancia o mezcla, o que se
produce en su entorno.
6. Medidas que deben tomarse en caso de vertido accidental: En esta seccin, se
recomiendan las medidas que se deben tomar en caso de vertidos, fugas o prdidas,
con el fn de prevenir o reducir al mximo los efectos adversos sobre las personas,
los bienes y el medio ambiente. Se considerarn por separado las medidas de
intervencin en funcin del volumen del vertido (grande o pequeo), cuando ste infuya
de manera apreciable en la magnitud del peligro que se presente. Los procedimientos
de aislamiento y recuperacin pueden prever prcticas diferentes.
7. Manipulacin y almacenamiento: En esta seccin, se ofrecern indicaciones sobre
prcticas seguras de manipulacin que reduzcan al mnimo los peligros potenciales
que presenta la sustancia o mezcla para las personas, los bienes y el medio ambiente.
Hacer hincapi en las precauciones que se deben tomar en funcin del uso previsto y
de las propiedades especfcas de la sustancia o mezcla.
8. controles de exposicin/proteccin personal: Adems, a los efectos de este anexo,
por control de la exposicin, se entiende toda la gama de medidas especfcas
de proteccin y prevencin que deben tomarse durante la utilizacin, con el fn de
reducir al mnimo la exposicin a la que estn sometidos los trabajadores y el medio
ambiente.
9. Propiedades fsicas y qumicas: Indicar en esta seccin, si es posible, los datos
obtenidos empricamente correspondientes a la sustancia o mezcla.
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10. Estabilidad y reactividad: Descrbanse en esta seccin los peligros de reactividad de
la sustancia o mezcla. Habr que facilitar los datos de los ensayos especfcos de la
sustancia o de la mezcla en su conjunto, cuando existan. No obstante, la informacin
tambin puede basarse en datos genricos sobre la clase o familia a la que pertenece
la sustancia o mezcla si esos datos representan adecuadamente el peligro previsto de
la misma.
11. Informacin toxicolgica: Esta seccin es utilizada sobre todo por profesionales de
la medicina, especialistas en higiene y seguridad profesionales y toxiclogos. En
ella debera fgurar una descripcin concisa, pero completa y comprensible, de los
diversos efectos toxicolgicos (relacionados con la salud), y los datos disponibles para
identifcar esos efectos.
12. Informacin ecotoxicolgica: Informacin para evaluar el impacto medioambiental de
la sustancia o mezcla, si se libera en el medio ambiente. Esa informacin puede ayudar
a enfrentarse con vertidos y a evaluar el tratamiento de desechos y debera indicar
claramente especies, medios, unidades, duracin y condiciones de los ensayos.
13. Informacin relativa a la eliminacin de los productos: Informacin sobre la eliminacin,
el reciclado o la recuperacin adecuados de la sustancia o mezcla y/o su recipiente
para determinar las mejores opciones de gestin de los residuos en lo que atae a
la seguridad y al medio ambiente, de conformidad con lo dispuesto por la autoridad
nacional competente.
14. Informacin relativa al transporte: En esta seccin se proporciona informacin bsica
sobre la clasifcacin para el transporte o la expedicin de una sustancia o de una
mezcla peligrosa por carretera, ferrocarril, mar o aire. Cuando no se disponga de
informacin que no sea pertinente, habr que indicarlo.
15. Informacin sobre la reglamentacin: Facilitar cualquier otra informacin reglamentaria
sobre la sustancia o mezcla que no fgure en ninguna otra parte en la FDS (por
ejemplo, si la sustancia o mezcla est sometida al Protocolo de Montreal, el Convenio
de Estocolmo o el Convenio de Rtterdam).
16. Otras informaciones: Proporcionar en esta seccin cualquier informacin pertinente
para la preparacin de las FDS. Se trata de incorporar otra informacin que no fgure
en las secciones 1 a 15 de las FDS, incluida informacin sobre preparacin y revisin
de las fchas,
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Unidad 1: La prevencin es pieza central: promoviendo una cultura de la seguridad y la prevencin
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qU hacer?
1. Sensibilizar y formar sobre el riesgo de la exposicin qumica para la salud de las y
los trabajadores y el medio ambiente;
2. Hablar con las y los trabajadores para conocer sus opiniones sobre el riesgo qumico
en los puestos de trabajo (ver como ejemplo el cuestionario en anexo 3 A);
3. Ponerse en contacto con el gerente y/o empleador/a para expresar las preocupaciones
sobre estas cuestiones; y
4. Presentar y exponer a las y los trabajadores y empleadores la necesidad de evaluar el
riesgo qumico en los puestos de trabajo con el objetivo de desarrollar medidas que
lleven a minimizar, controlar y reducir estos riesgos.
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Gestin racional y sostenible de sustancias qumicas
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Unidad 2: Detective en el puesto de trabajo: identifcacin de los riesgos de exposicin y de los qumicos
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UNIDAD 2: DETECTIVE EN EL PUESTO DE
TRABAJO: IDENTIFICACIN DE LOS RIESGOS DE
EXPOSICIN Y DE LOS QUMICOS
esta Unidad pretende abordar las sigUientes cUestiones:
1. Cmo identifcar los puntos calientes del riesgo qumico y los problemas en los puestos
de trabajo?
2. Cmo identifcar y hacer un mapa con las sustancias y materiales peligrosos?
3. Cmo caracterizar la exposicin a estos peligros?
No por el hecho de centrar la atencin slo en los libros de texto se encontrarn todas las
respuestas sobre los riesgos en los puestos de trabajo. Prcticamente slo una de cada 100
sustancias qumicas, usadas en los puestos de trabajo, han sido sometidas a ensayos.
Descubrir si existen riesgos en los puestos de trabajo, implica una vigilancia colectiva. Esto
signifca, que cada trabajador/a debera llevar adelante su propio trabajo de detective.
Los sindicatos, han jugado un papel clave en identifcar enfermedades profesionales, tales
como el cncer.
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La mejor informacin provienes de las y los trabajadores, ellos conocen su
trabajo y los riesgos que entraa!
identificacin de pUntos calientes: dnde estn los problemas y
riesgos?
La exposicin de las y los trabajadores al riesgo qumico y a sustancias txicas, puede
producirse en distintas secciones y departamentos de la cadena de produccin, y puede
afectar a un solo puesto de trabajo o a un nmero amplio de puestos.
El riesgo medioambiental a la exposicin puede ser el resultado de residuos slidos, vertidos
de sustancias peligrosas con agua a travs de las tuberas, derrames o fugas accidentales
o emisin de sustancias peligrosas en el aire, ya sea a travs de ventanas, sistemas de
ventilacin o chimeneas.
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Gestin racional y sostenible de sustancias qumicas
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La identifcacin de situaciones de riesgo puede:
Estar limitada al puesto de trabajo, puede referirse a una rea de trabajo concreta
(departamento, nmero de diferentes tareas del proceso de produccin, etc.); y
Pude extenderse al conjunto de la organizacin o negocio para identifcar todas
las posibles situaciones de riesgo.
Para identifcar los puntos calientes, se precisa mirar a las operaciones que se desarrollan
de una manera distinta. Es decir, en vez de centrarse en el producto fnal, se necesita mirar
con detenimiento al proceso de manipulacin, almacenamiento y uso de las sustancias
qumicas en el proceso de produccin.
Para ello, puede resultar conveniente dar una vuelta a toda la planta y desarrollar un plano
con el del proceso productivo completo, o de las diferentes tareas y secciones que tiene
lugar en los puestos de trabajo. Esto permitir identifcar ms fcilmente los distintos lugares
donde puede tener lugar la exposicin de sustancias qumicas.
Dependiendo del puesto de trabajo (sector, tamao, nmero de trabajadores) hay
distintos lugares y tareas donde los qumicos estn presentes y que pueden dar lugar a la
generacin de residuos qumicos, vertidos peligrosos, emisiones de aire, etc. Adems, se
dar normalmente el caso de que los trabajos precisaran el uso, no slo de una, sino de
varias sustancias qumicas, lo que ha venido a llamarse multi-exposicin.
haciendo el mapa de las sUstancias y materiales peligrosos
Se recomienda hacer una lista con todos los productos que estn presentes y se utilizan
en el puesto de trabajo. Estos pueden encontrarse en forma de residuo slido o lquido, o
como emisin gaseosa, tal y como se indica en el primer mdulo.
Esto incluye:
Identifcar sistemticamente todas las sustancias qumicas que estn almacenadas
o en uso en la empresa; y
Crear una base estructurada de informacin que puede ser utilizada para
identifcar de manera continua e ir introduciendo mejoras.
Esta lista puede ser elaborada utilizando la informacin proporcionada por las y los
trabajadores, as como aquellas disponibles en etiquetas y en las fchas de datos de
seguridad (FDS) (leer ms en Dnde encontrar la informacin?). Esto debera proporcionar
junto con la informacin sobre su composicin, las propiedades fsico-qumicas y su
toxicologa en relacin con los riesgos humanos y medioambientales.
A la hora de realizar la lista, las y los trabajadores y sus representantes deberan tener en
cuenta que las sustancias peligrosas pueden:
Encontrarse en diferentes estados: slido, lquido o gaseoso
Entrar en el proceso productivo como recurso primario o producto auxiliar, o
pueden ser un producto intermedio, un sub-producto o resultado de una emisin
no intencional, o incluso tambin el producto fnal; y
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Unidad 2: Detective en el puesto de trabajo: identifcacin de los riesgos de exposicin y de los qumicos
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Ser utilizadas o generadas de manera regular o espordica en las tareas de
limpieza, mantenimiento, etc.
La tabla con el inventario que se haga debera incluir la siguiente informacin:
Los productos utilizados en cada estadio de la produccin.
La composicin de estos productos, es decir, cules son sus ingredientes
activos.
Los riesgos potenciales para la salud.
Los peligros para el medio ambiente.
Los riesgos especfcos para la salud de las mujeres.
cuadro 2.6. El grupo de los cinco sucios!
Los grupos ms comunes de qumicos que causa mayores riesgos para la salud son:
POLvO, HUMO Y GASES - El polvo puede constituir tan slo una molestia: su peligrosidad
depende del tipo de materia que lo forme, as como de la cantidad de partculas y del
tamao de las mismas. El amianto est dentro de esta categora.
La exposicin a vapores de metales puede provocar daos en el organismo. La denominada
`febre de vapores metlicos, es un conocido efecto sobre la salud originado por inhalacin
de vapores metlicos (frecuentemente con zinc). Suele manifestarse un da despus de sufrir
la exposicin.
Los gases no necesariamente desprenden un olor que sirva de advertencia de que la
concentracin en que se hallan es peligrosa. El olor puede ser perceptible slo en altas
concentraciones en el aire. Los gases pueden ser irritantes o bien llegar a la circulacin y
provocar daos internos. Los xidos de azufre, los de nitrgeno, el cloro y el amoniaco son
gases txicos ampliamente utilizados en la industria.
DISOLvENTES - En su mayora, los disolventes son productos qumicos lquidos orgnicos.
Su utilidad radica en que pueden disolver otros compuestos, particularmente las grasas y
productos similares insolubles en agua. Muchos de los disolventes se evaporan con rapidez
a temperatura ambiente. Suelen ser infamables.
Muchos disolventes provocan un efecto narctico; pueden causar mareos, cefaleas, reduccin
de las respuestas conscientes o cansancio. Algunos disolventes son muy txicos para el
hgado, los riones, la mdula sea o el sistema nervioso. El benceno, el tetracloruro de
carbono y el disulfuro de carbono pertenecen a esta categora de disolventes que deberan
sustituirse por otros menos peligrosos.
METALES - Los metales pueden penetrar en el organismo en forma de polvo o de vapores
(labores de pulverizacin o soldadura) e incluso a travs de la piel.
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identificacin de las caractersticas de la exposicin
Una vez identifcado dnde estn los problemas, cules son las sustancias peligrosas
implicadas y qu peligros representan, se necesita dar un paso ms y defnir el tipo de
riesgos que se derivan de cada situacin.
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Magnitud y Severidad del Riesgo = Peligro + Exposicin
El peligro potencial de una sustancia (toxicolgico o ecotoxicolgico) depende de las
propiedades fsico-qumicas. Para determinar los riesgos que comporta su utilizacin, es
decir los factores de riesgo, debemos conocer las circunstancias y condiciones de uso que
hacen posible el riesgo.
En algunos casos, independientemente de las condiciones de uso y medidas de prevencin
adoptadas, algunas sustancias peligrosas deberan ser prohibidas. Este es el caso de
las sustancias que formaran parte de la llamada lista negra, cuya eliminacin es una
prioridad para los sindicatos.
El plomo tiene aplicacin en diversos sectores industriales: bateras, vidrio y minera, fabricacin
de cables, fundiciones e imprentas. El mercurio forma parte de muchos plaguicidas y baos
de decapado. El nquel est presente, junto con otros metales, en diversas aleaciones. Los
compuestos del cromo (los cromatos y los dicromatos, en particular) son muy utilizados en la
industria, y sus compuestos pueden provocar defectos congnitos en los hijos de mujeres que
hayan sufrido una exposicin durante el embarazo.
cIDOS Y bASES - Cuando se usan cidos o bases fuertes, suelen emplearse soluciones
acuosas de los mismos que producen un efecto custico en los tejidos humanos. Al trabajar
con cidos o con bases, es posible que se generen nieblas de causticidad equivalente a la
de las soluciones.
Los tratamientos de piezas de metal en baos cidos pueden ser fuente de graves daos.
PLAGUIcIDAS - La misin de los plaguicidas es destruir o, al menos, controlar todo tipo de
plagas. Encuentran numerosas aplicaciones tanto industriales (para impregnar la madera,
etc.), como agrcolas (control de insectos, maleza, hongos, roedores...). Hay muchos tipos
de productos plaguicidas; adems, pueden presentarse en forma de mezclas.
Entre los insecticidas, es posible diferenciar los siguientes grandes grupos: compuestos
organofosforados (suelen ser venenos para los insectos como para el ser humano), compuestos
organoclorados y carbamatos (fungicidas, adems de insecticidas).
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Unidad 2: Detective en el puesto de trabajo: identifcacin de los riesgos de exposicin y de los qumicos
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Por lo tanto, determinar los riesgos existentes signifca poner en relacin las propiedades
peligrosas de las sustancias con sus condiciones de uso, manipulacin tratamiento o
vertido, que son las determinantes de la exposicin al riesgo resultante, tanto de los y las
trabajadores como el medio ambiente externo.
Las condiciones que ms suelen infuir en la generacin de riesgos qumicos son:
La organizacin del trabajo y el ritmo de trabajo: la experiencia muestra que
son dos de las condiciones que ms infuencia tienen en la generacin de
riesgo qumico, por ser causantes de muchos accidentes y sobre-exposiciones
innecesarias;
La actividad fsica: que produce una aceleracin del ritmo de respiracin e
implica la entrada ms rpida de txicos en el organismo (la inhalacin es la
mayor ruta de entrada);
Hora de trabajo: prolongar el nmero de horas de trabajo incrementa la
exposicin a los contaminantes;
Micro-clima: las condiciones de trabajo: temperatura, humedad y ventilacin
pueden aumentar la exposicin. Las temperaturas altas facilitan la evaporacin
de sustancias voltiles. Un alto nivel de humedad puede propiciar la presencia
de sustancias hidrosolubles en el ambiente;
La existencia de condiciones personales especiales: personas muy jvenes o
mayores, mujeres en perodo de embrazo o lactancia, personas sensibles o con
condiciones de salud precarias, etc.;
La falta de informacin: entre las y los trabajadores sobre los productos que
utilizan o la falta de formacin sobre riesgo qumico; y
cuadro 2.7. Un ejemplo de lista negra de sustancias de los sindicatos
Familia Frases R asociadas
Carcingenos R 40, R 45, R 49
Mutagnicos R 46, R 68
Txicos para la reproduccin R 60, R 61, R 62, R 63
Disruptores endocrinos No hay Frases-R asociadas
Sensibilizantes R 42, R 43, R 42/43
Neurotxicos R 67 y otras que no tienen Frases-R asociadas
Txicos, persistentes y
bioacumulativos
R 53 y R58 y otras que no tienen Frases-R asociadas
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Identifcacin de las situaciones de riesgo:
Una buena manera de empezar es recogiendo y organizando la informacin siguiendo estos
pasos. Anexo 2 Ficha 1A y anexo 2 fcha 1b pueden resultar de ayuda:
1. Dividir el espacio fsico o el proceso productivo en unidades ms pequeas, secciones,
procesos y tareas y ordenarlos en un diagrama o mapa. (ver un ejemplo anexo 2 fcha
1A).
2. Identifcar los procesos y tareas donde se usan y hay presencia de sustancias qumicas
potencialmente peligrosas.
3. Identifcar los procesos o tareas en los que se generan emisiones, vertidos o residuos
de sustancias qumicas.
4. Recoger la informacin una fcha (ver un ejemplo en anexo 2 fcha 1b), incluyendo
todos los productos que intervienen en el proceso, ya sean peligrosos o no, y todos los
productos y residuos resultantes.
Identifcacin de las sustancias peligrosas:
1. Organizar la recogida de informacin sin perder de vista cul es el problema que se
pretende resolver: evitar posibles daos, que la presencia de sustancias qumicas en el
trabajo pueda ocasionar.
2. Recuerda que las sustancias pueden estar presentes en el trabajo, tanto porque se usan
en alguna de las reas, como porque se producen como resultado del trabajo.
3. Para conocer los peligros presentes en cada situacin de riesgo o tareas se debe recoger
toda esta informacin y organizarla, (ver un ejemplo anexo 2 fcha 2) incluyendo:
Nombre del producto o compuesto;
Sustancias de que est hecho, es decir los ingredientes activos;
Riesgos para la salud y seguridad humana; y
Riesgos medioambientales.
Identifcacin de las caractersticas de exposicin:
1. Recogida y organizacin de la informacin de tal manera que pueda identifcarse en el
proceso productivo: tareas, riesgos asociados, etc. (ver un ejemplo anexo 2 fcha 3)
2. Realizar una breve descripcin de cada riesgo teniendo en cuenta la informacin
disponible de los productos y sustancias y los factores de riesgo. (ver un ejemplo anexo
2 fcha 2) (ver un ejemplo anexo 3 A y anexo 3 b)
3. Intentar establecer la relacin entre riesgo y sus causas.
La existencia o no de medidas de control efcaces de la exposicin laboral y
ambiental.
La mejor manera de conocer cada situacin de riesgo, es realizar visitas de inspeccin y
consultar con las y los trabajadores implicados.
Esta informacin permitir obtener un cuadro de los riesgos y las causas que los determinan
en cada uno de los procesos de trabajo o secciones, puestos y tareas.
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Unidad 3: El trabajo te pone en riesgo?: Valoracin cualitativa del riesgo
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UNIDAD 3: EL TRABAJO TE PONE EN RIESGO?:
VALORACIN CUALITATIVA DEL RIESGO
esta Unidad pretende abordar las sigUientes cUestiones:
1. Cules son los riesgos potenciales en tu puesto de trabajo?
2. Cul es la evaluacin cualitativa del riesgo?
La evaluacin del riesgo pretende obtener la informacin necesaria para poder decidir,
posteriormente, las prioridades de actuacin, as como las medidas preventivas a
adoptar.
No siempre es necesario evaluar el riesgo con una evaluacin tcnica para actuar sobre
l, eliminndolo o controlndolo. En muchas ocasiones, el riesgo es tan evidente y tambin
su solucin, que proceder primero a una evaluacin o valoracin, no es ms que una
prdida de tiempo y dinero.
En este apartado, no se pretende realizar una evaluacin tcnica de los riesgos tomando
muestras y realizando mediciones de los contaminantes u otras actuaciones tcnicas. Por
el contrario, se propone valorar la importancia de los riesgos identifcados y la necesidad
de actuar sobre ellos a partir de la documentacin disponible y la informacin recogida
durante la visita a los puestos de trabajo y las entrevistas con las y los trabajadores. A esto,
se le llama una valoracin cualitativa.
Bastar con analizar la informacin hasta el momento recogida y emitir un juicio informado
basado en:
Las propiedades peligrosas de las sustancias (toxicidad);
Caractersticas de la exposicin: nivel, tipo y duracin de la exposicin;
Las condiciones de uso o factores de riesgo;
La existencia de molestias o enfermedades relacionadas con la exposicin a
productos qumicos en la empresa;
La existencia de residuos, emisiones o vertidos de productos qumicos no
controlados;
La opinin de las y los trabajadores sobre el riesgo.
En este sentido, existen distintos modelos cualitativos para valorar el riesgo. Varios sindicatos
utilizan el Modelo de columnas, (vase anexo 1-B) considerado muy prctico y fcilmente
manejable. Basado en las Frases-R, permite clasifcar cada una de las sustancias segn sus
diferentes niveles de riesgo.
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Mdulo2
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Unidad 3: El trabajo te pone en riesgo?: Valoracin cualitativa del riesgo
Mdulo2
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Mdulo2
qU hacer?
1. Controlar el peligro de las sustancias qumicas existentes (ver un ejemplo en anexo 2
fcha 4);
2. Inspecciones regulares con listas estndares para ciertos productos y procesos
qumicos;
3. Investigar las quejas de las y los trabajadores;
4. Utilizar los datos sobre accidentes y enfermedades;
5. Realizar consultas regulares sobre la salud de las y los trabajadores;
6. Llevar a cabo un seguimiento medioambiental y biolgico;
7. Investigar las causas de los accidentes y las formas de prevencin; y
8. Desarrollar un registro sobre los qumicos en el puesto de trabajo.
o
Gestin racional y sostenible de sustancias qumicas
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o.
Unidad 4: Estableciendo bien las prioridades: plan de intervencin
Mdulo2 Mdulo2
2 2
UNIDAD 4: ESTABLECIENDO BIEN LAS
PRIORIDADES: PLAN DE INTERVENCIN
esta Unidad pretende abordar las sigUientes cUestiones:
1. Cules son los principios de control operacional de las sustancias peligrosas?
2. Qu medidas de control deberan ser implementadas para un almacenamiento, eliminacin
o tratamiento de residuos qumicos?
3. Qu medidas se deben garantizar para un transporte seguro de qumicos?
controlando el peligro: principios del control operacional.
El objetivo general, en el control de los peligros relacionados con sustancias qumicas, en
los puestos de trabajo, es eliminar el riesgo o minimizar al mximo posible su contacto con
las personas y el medio ambiente, adems de reducir lo ms posible las posibilidades de
fuego o explosin.
1. Evidentemente, el mejor mtodo para prevenir enfermedades, accidentes, fuegos
y explosiones en los puestos de trabajo sera proporcionar un ambiente de trabajo
libre de qumicos, es decir, la eliminacin del riesgo a travs de la prohibicin
y la aplicacin del principio de sustitucin. No se debera permitir el uso de
qumicos severos, independientemente de que tengan o no un sustituto.
2. Cuando la prevencin estricta no es posible, el riesgo se puede reducir a travs
de la sustitucin. No hay sustancias 100% seguras a las sustancias qumicas.
3. No obstante, la prevencin y la sustitucin no son siempre posibles, en ese caso
el riesgo debera reducirse a travs de mecanismos de control que contemplen
las siguientes opciones:
Medidas de control tcnico: encapsular, aislar, silenciar, etc.
Gestin de controles: avisos ej. no fumar durante rociado,
Equipos de proteccin individual (EPI) -ej. guantes, gafas, monos, mandiles,
mascaras, etc.
Higiene personal y medioambiental.
Sustitucin de qumicos y procesos peligrosos para la minimizacin de sus
efectos
Retirar sustancias qumicas extremadamente peligrosas debera ser una obligacin incluso
cuando no existen sustitutos.
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Gestin racional y sostenible de sustancias qumicas
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cuadro 2.9. benefcios asociados con la reduccin o eliminacin de las sustancias
peligrosas en los puestos de trabajo
Benefcios Directors Benefcios Indirectors
Reduccin de riesgos de salud laboral
Reduccin de daos (enfermedades,
lesiones, accidentes) y absentismo
Reduccin de riesgos para el
medio ambiente
Reduccin de costes ligados a riesgos
Mejora de la imagen de la empresa
Mejora de las relaciones laborales
Motivacin de los departamentos de ingeniera,
medio ambiente y salud laboral, etc.
Mejora de la productividad de la compaa
gracias a la reduccin de costes mdicos, de
absentismo, presentismo, etc.
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La eliminacin de estas sustancias o productos peligrosos puede realizarse de dos maneras
distintas:
Sustitucin por otras sustancias que son menos peligrosas, o
Modifcaciones en el proceso productivo.
No obstante, es fundamental obtener toda la informacin disponible sobre las posibles
alternativas de qumicos propuestas. Los sustitutos pueden terminar siendo incluso ms
peligrosos que los productos a los que reemplazan. Tal y como se ver en el recuadro ms
abajo, existe un nmero de benefcios directos e indirectos asociados con las acciones
que se toman para reducir o eliminar las sustancias peligrosas. Se puede leer ms sobre
criterios y principios de sustitucin en el apartado 5 de este mdulo sobre sustitucin.
Medidas de control tcnico y ventilacin
Si una sustancia qumica peligrosa no se puede eliminar del puesto de trabajo a travs de
la sustitucin, la siguiente mejor solucin es aislar o encapsular fsicamente el peligro para
prevenir que entre en contacto con las y los trabajadores o el medio ambiente. Se conoce
con el nombre decierre total o proceso de contencin.
No obstante, se debera controlar en primer lugar la fuente de emisin, y slo en el caso
de que no sea posible se debera pasar a controlar el camino de emisin, antes de recurrir
a basar el control en el/la trabajador.
Por ejemplo, los recipientes abiertos, de los cuales se pueden escapar los vapores o humos
a los puestos de trabajo, pueden ser reemplazados por recipientes cerrados con aperturas
de entrada y salida para rellenado y vaciado.Lossistemas de ventilacin, son un sistema
para eliminar el aire contaminado de los puestos de trabajo. No obstante, se debera
prestar atencin a los fltros utilizados, puesto que puede darse el caso de que liberan
vapores al medio ambiente, contaminando el agua y tierra al cual acceden despus las y
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o.
Unidad 4: Estableciendo bien las prioridades: plan de intervencin
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cuadro 2.10. Grfco de un cierre total o proceso de contencin
(Fuente) (camino transmisin) (Objetivo)
Recipiente
del qumico
Trabajador/a
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los trabajadores y la comunidad. Otro ejemplo de medidas de control tcnico, es calibrar
adecuadamente los sistemas de aspersin.
Gestin de controles
Las medidas de control de la exposicin de las y los trabajadores y el medio ambiente,
se deberan solo tener en cuenta si no es posible eliminar el riesgo. Se pueden aplicar
diferentes mecanismos de control para reducir la exposicin a qumicos:
Entrada restringida: Slo aquellas y aquellos trabajadores directamente
relacionados con el trabajo o los procesos productivos, deberan estar expuestos
a las sustancias qumicas peligrosas. Las y los trabajadores de mantenimiento,
electricistas, encargados de la limpieza, deberan llevar a cabo sus tareas cuando
no estn presentes las sustancias qumicas peligrosas en cuestin.
Especial atencin a los grupos con mayor riesgo: Los grupos con mayores riesgos
suelen ser, por ejemplo, trabajadores de mantenimiento, mujeres embarazadas y
en perodo de lactancia, equipos responsables de aspersin y trabajadores con
salud delicada. Estos trabajadores, son a menudo ignorados o poco tenidos en
cuenta a la hora de planifcar medidas de control de qumicos. Estos trabajadores
y trabajadoras pueden verse ms expuestos debido a la naturaleza de sus tareas,
a razones fsicas o biolgicas o a su estado de salud.
Provisiones especfcas para la proteccin de trabajadores con mayor riesgo, deben
incluirse en los procedimientos de seguridad qumica.
Rotacin de los puestos de trabajo: En determinadas circunstancias, se utiliza
como medida de prevencin, la reduccin de la duracin y la frecuencia de
exposicin de las y los trabajadores, a travs de la rotacin de puestos de
trabajo. No obstante, no es aceptable exponer ms trabajadores, de manera
menos frecuente, a niveles inaceptablemente altos como medidas para reducir
los niveles de exposicin.
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Gestin racional y sostenible de sustancias qumicas
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Observar los intervalos de re-entrada en espacios que han sido rociados: Las/los
empleadores deberan asegurarse que disponen de toda la informacin sobre los
intervalos de re-entrada recomendados por todas las sustancias qumicas. Esta
informacin, debe estar disponible en los puntos de entrada de las zonas que han
sido rociadas, del mismo modo, asegurar la formacin a las y los trabajadores
sobre la importancia de leer y comprender estas indicaciones.
Uso de equipos de proteccin individual e higiene personal
Mientras las medidas de control tcnico suponen una barrera alrededor de los procesos
y sustancias peligrosas, el equipo de proteccin individual (EPI) se utiliza para crear una
barrera alrededor del trabajador/a para prevenir la exposicin a qumicos. El uso
de equipos de proteccin individual, debera utilizarse solamente como una proteccin
adicional despus de haber considerado y llevado a la prctica las medidas expuestas
anteriormente (sustitucin y control tcnico).
Se considera el equipo de proteccin individual, como el mtodo menos efectivo para
la proteccin, adems a menudo hace ms incomoda y difcil las tareas. Algunos de los
elementos que incluyen los EPIs son:
Mascaras, y gafas protectoras;
Guantes;
Botas de goma o caucho;
Monos o mandiles de goma o plstico;
Casco duro;
Mascarillas de respiracin;
Mascarillas contra el polvo.
A la hora de usar equipos de proteccin individual, los siguientes pasos y recursos deben
ser tenidos en cuenta:
La eleccin de equipo adecuado ej. el uso de una mascarilla de respiracin
contra el polvo resulta intil si el riesgo qumico se presenta en forma de gas.
Nn minucioso programa de formacin para las y los trabajadores que deben
usar estos equipos, con un seguimiento regular;
Exmenes y pruebas para asegurar que el equipo funciona correctamente, esto
es, particularmente relevante para las mascaras y mascarillas respiratorias;
Un programa regular de mantenimiento y almacenamiento. Esto incluye un
sistema regular de limpieza y lavado, inspeccin para comprobar que funcionan
adecuadamente, y reemplazo ms regular de materiales como los guantes o los
fltros de las mascarillas respiratorias; y
Un equipo individual y personal para cada trabajador, adems de un sitio limpio
y seguro para guardarlo.
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cuadro 2.11. Uso de los EPIs
Aspersindepesticidas
Para algunos trabajos, tales como el rociado o aspersin de pesticidas en mano, no existe otro medio
de proteccin ms efcaz que los equipos de proteccin individual como ropa protectora, guantes y
mscaras respiratorias.
Polvo de madera
El polvo de madera, consiste en pequeas partculas de madera producidas durante la
manipulacin de madera, aglomerados, maderas nobles, etc. Puede ser peligrosa para la
salud. Las siguientes enfermedades y problemas han sido asociadas a la exposicin al polvo
de madera: desordenes en la piel, obstruccin de los conductos respiratorios, asma, y cncer
nasal.
El polvo de madera es el resultado intencional del un proceso productivo, con lo cual, no
pude ser substituido. Las medidas preventivas a seguir deberan ser las siguientes:
Proporcionar un equipo de proteccin individual, en particular proteccin para los
ojos, mascarillas respiratorias, guantes y un mono o mandil. Es importante asegurar
que estn en buen estado.
@
Un equipo de proteccin individual debera ser apropiado al riesgo al
que se hace frente. Se debera asegurar que el equipo es adecuado al
trabajador/a, es decir, es importante evitar que el equipo se perciba como
una molestia para desarrollar las tareas concretas, para evitar el riesgo que
deje de utilizarse.
En algunas situaciones, el uso del equipo de proteccin individual es inevitable. Normalmente
gafas protectoras, mscara facial, botas y casco duro. Puesto que estos atuendos estn
diseados para proteger al trabajador contra los accidentes inesperados, deben llevarse
todo el tiempo.
La higiene personal es muy importante para mantener el cuerpo limpio y evitar que sustancias
peligrosas se mantengan en contacto con el cuerpo durante mucho tiempo, particularmente,
porque muchas de ellas pueden ser absorbidas por la piel. Algunos acciones concretas
que se pueden desarrollar para asegurar una buena higiene personal son: mantener la
uas cortas y limpias, no llevar objetos contaminados como trapos sucios o herramientas
en los bolsillos de la ropa de calle, limpiar de manera separada la ropa del trabajo de la
ropa de calle.
Evidentemente, al mismo tiempo, es igualmente importante evitar inhalar o ingerir pequeas,
o incluso diminutas, cantidades de qumicos debido a sus nefastos efectos en la salud. Para
ello es importante evitar beber, comer o fumar en las zonas de exposicin a qumicos.

Gestin racional y sostenible de sustancias qumicas


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Evaluacin tcnica: vigilancia de la salud y medioambiental
Puesto que la eliminacin del riesgo qumico es una ardua tarea a largo plazo, se
deberan realizar evaluaciones tcnicas regulares sobre los riesgos para la salud humana
y el medio ambiente. Para desarrollar estas evaluaciones, sera bueno contar con la
asistencia de expertos (doctores y otros) para poder llevar a cabo exmenes mdicos entre
los trabajadores (ensayos de sangre y orina). De igual importancia son los ensayos a
nivel medioambiental.
Hay dos tipos de evaluacin tcnica: vigilancia medioambiental (ecotoxicolgica), para
medir el nivel de contaminantes a nivel medioambiental (aire, agua, tierra, fora y fauna) y
la vigilancia de la salud en trabajadores, para ver el grado de exposicin ya sea drmica,
respiratoria o va ingestin.
Los resultados de la tomas de muestras, deberan ser compatibles con los valores umbrales
limites (en ingls TLV) y el tiempo promedio ponderado (en ingls TWA) - que responde a
la media de exposicin bajo supuesto de una jornada laboral 8h/da, 40h/semana- con
el objetivo de ver si la exposicin del trabajador/a est por encima o por debajo de lo
recomendado.
Tal y como se ha indicado en la primera seccin, los TLV son un buen instrumento para pedir
responsabilidades y actuacin cuando son superiores a lo recomendado. No obstante, si
bien es importante encontrarse por debajo del TLV, esto no supone una garanta plena de
seguridad. Incluso en aquellos casos donde los resultados de la vigilancia medioambiental
estn por debajo del 50% del TLV de referencia (los llamados nivel de accin), es importante
pedir y garantizar que se adopten y revisen peridicamente las medidas de prevencin
tales como: rotacin de puestos de trabajo, el control de sistemas, la realizacin de nuevos
controles, etc.
Proporcionar buenas instalaciones para asegurar la higiene personal con agua fra y
caliente, jabn y toallas; adems de fomentar la importancia de la higiene personal.
Proporcionar una aspiradora o sistema de limpieza para remover el polvo de la ropa,
para donde esto sea un problema. Evitar la aduccin de aire comprimido.
Asegurarse que las y los trabajadores tienen la formacin adecuada. Esto es fundamental
para que comprendan y apliquen las medidas de prevencin adecuadamente, y
conozcan sus derechos y responsabilidades.
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uk/woodworking/dust.htm
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Unidad 4: Estableciendo bien las prioridades: plan de intervencin
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medidas de control para el almacenamiento, eliminacin, residUos y
tratamiento
Medidas de control para el almacenamiento de sustancias qumicas peligrosas
El productor o proveedor, debe proporcionar instrucciones sobre las caractersticas y
requisitos de almacenamiento de cada sustancia qumica, a travs de las Fichas de Datos de
Seguridad. Estas condiciones deben fgurar de manera clara, puesto que las caractersticas
de almacenaje varan segn el tipo de sustancia qumica. Un almacenamiento incorrecto,
puede comportar resultados desastrosos tales como incendios, explosiones o emisin y
fugas de sustancias txicas.
En este sentido, distintos factores deben tomarse en cuenta a la hora de revisar las Fichas
de Datos de Seguridad:
Ciertos qumicos no deben ser almacenados junto a otros (precisan ser aislados),
debido al riesgo que pueden entraar, por ejemplo, de explosin en contacto
con otros.
Las sustancias qumicas se deben mantener alejadas de la comida, bebida,
alimentacin animal, y almacenadas a temperaturas por debajo de su punto de
infamacin. La temperatura de almacenaje, debe estar evidentemente por debajo
de la temperatura de auto-ignicin. Los qumicos con puntos de infamacin por
debajo de los 34C son particularmente peligrosos.
Las FDS especifcan normalmente la necesidad de una sala bien ventilada
para ciertos qumicos, y es fundamental asegurar este requisito. Instrucciones ms
especfcas sobre el grado de ventilacin necesario, se deberan poder obtener
de los productores de estas sustancias, adems ayuda complementaria puede ser
proporcionada por higienistas industriales.
Las sustancias qumicas, pueden tambin reaccionar con los materiales de los
cuales estn hechos los recipientes o envases, por lo tanto, es importante disponer
de informacin sobre las caractersticas necesarias del recipiente o container en las
FSD. Esta informacin, resulta particularmente importante si una sustancia va a ser
transferida de un recipiente a otro. Adems, se precisa conocer otra informacin
como, la presin de las vlvulas de escape, relevante para el almacenaje de
ciertos qumicos.
El tipo de suelo, tambin debera venir especifcado, puesto que debe ser
resistente, y no reactivo al qumico almacenado.
Las paredes bajas o diques que se construyen alrededor de la zona de
almacenamiento, deben ser lo sufcientemente altas y resistentes para evitar fugas
o escapes, adems de tener la capacidad de contener el agua o espuma que se
podra rociar en caso de incendio.
Se recomienda tambin el uso de alarmas en las zonas con qumicos potencialmente
peligrosos, con el objetivo de ofrecer alertas rpidas y tempranas ante posible
fugas de estas sustancias.
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Medidas de control de eliminacin: residuos y tratamiento de qumicos
Teniendo en cuenta el enorme volumen de residuos generados en la produccin y manejo
de sustancias qumicas, la zona de eliminacin de residuos y desechos es fundamental
para asegurar la proteccin del medio ambiente. Del mismo modo, como se hace para la
proteccin del medio ambiente, se debe seguir una jerarqua y procedimientos de control
con los residuos qumicos, tal como (ver ms en el cuadro 2.12):
Reduccin del residuo en la fuente de emisin;
Segregacin del residuo;
Recuperacin y reciclaje;
Intercambio de residuos;
Incineracin;
Inmovilizacin de residuos no manejables/intratables;
Vertederos y basureros;
Vertidos a los alcantarillados; y
Almacenamiento.
El volumen de residuos peligrosos se puede reducir modifcando el proceso productivo o
mejorando los procesos de control, para producir menos residuos o para generar residuos
menos peligrosos.
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Unidad 4: Estableciendo bien las prioridades: plan de intervencin


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cuadro 2.12. Distintos tratamientos de los residuos
Reciclaje: La mayor forma de reciclaje es recuperar partes tiles para reutilizarlas. Estos
procesos se llevan a cabo, normalmente, por especialistas en recuperacin, y conlleva la
recuperacin por ejemplo, de aceites y disolventes, al igual que otros materiales valiosos
como la plata en residuos fotogrfcos.
Intercambio de residuos: Un nmero considerable de residuos es vlido para el intercambio.
El objetivo del intercambio, es poner en relacin a potenciales usuarios de los residuos con
las empresas que los generan, y viceversa. El intercambio de residuos reduce el nmero total
de residuos a ser incinerados o lanzados a vertederos.
Incineracin: Este proceso, conlleva la quema de residuos en incineradoras a altas temperaturas
(1200C). La incineracin es efectiva en la destruccin de residuos orgnicos, y la energa
que genera puede ser explotada en el proceso. No obstante, los qumicos inorgnicos como
los plsticos, generan problemas de contaminacin cuando son incinerados. Y en el proceso,
se pueden generan peligrosas dioxinas y furanos si, por ejemplo, los materiales orgnicos no
se incineran de manera correcta, ej. a bajas temperaturas.
Encapsulacin: Los residuos se encierran dentro de un material estable e inerte, para evitar
el contacto con el medio ambiente y prevenir los desplazamientos (migraciones de residuos).
Si el recipiente que encapsula se rompe, el residuo puede fltrarse. La encapsulacin es ms
adecuada para aquellos residuos, que si bien son peligrosos, son relativamente inertes una
vez enterrados (ej. amianto)
vertederos o basureros: Se emplean, normalmente, para los residuos slidos porque representan
un menor volumen, y es menos probable que migren y se fltren a travs del suelo. Un nmero
de residuos slidos peligrosos, requiere de los vertederos un alto nivel de seguridad, por el
cual el residuo es depositado en pequeos receptculos forrados con una arcilla impermeable
o material sinttico, y enterrado posteriormente. No obstante, hay problemas potenciales de
fltraciones cuando llueve, y tampoco es fcil asegurar un mantenimiento permanente de los
receptculos si la compaa traslada el centro de operaciones o cierra.
vertido de las residuos menos peligrosos al alcantarillado: No se recomiendo esta opcin. Un
vertido inadecuado de residuos por el alcantarillado puede generar una interrupcin del ciclo
biolgico de las aguas residuales y/o suponer un peligro para el sistema de alcantarillado.
Adems, sustancias qumicas txicas (ej. metales pesados) pueden acumularse en barro de
las aguas residuales y crear mayores peligros.
Almacenamiento de residuos intratables: Un amplio volumen de residuos peligrosos es
normalmente almacenado en bidones de acero en zonas industriales, a la espera de mtodos
de eliminacin satisfactoriospuesto que son demasiado txicos para ser depositados
legalmente en el aire, en el agua o en vertederos. Muchos bidones son almacenados al
aire libre, y muchos de ellos contienen sustancias corrosivas. Hay un riesgo aadido de
incendio, daos estructurales o actos de vandalismo. Es probable que muchos de estos
bidones se deterioren y acaben fltrando parcial o totalmente su contenido. En algunos
pases, estos depsitos deben ser registrados por las autoridades quienes tienen el deber de
inspeccionarlas.
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Gestin racional y sostenible de sustancias qumicas


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Medidas de control de vertidos
Muchos derrames pueden evitarse planifcando el trabajo, proporcionando equipos
adecuados para llevar a cabo las reas, desarrollando un mantenimiento preventivo regular
y asegurando una buena formacin de trabajadores/as. Cualquier derrame que tenga
lugar, debera ser investigado de manera adecuada para evitar que se repita en el futuro.
Las/los empleadores deberan asegurar que tienen los equipos necesarios para hacer
frente a los derrames, as como asegurar que las y los trabajadores y sus representantes
han sido consultados sobre el plan a seguir, adems de ofrecer la formacin necesaria.
Cuando tiene lugar un derrame o vertido accidental, las primeras acciones tienen que ir
dirigidas a proteger a las y los trabajadores de los peligros que entraan los qumicos
(humos, quemaduras, etc.).
Algunas medidas generales a tener en cuenta deberan incluir:
Uso de aparatos de proteccin respiratoria aislante autnomo y equipo de
vestimenta completa, cuando sea necesario;
Remover las fuentes de ignicin;
No fumar;
Evacuar la zona. Derecho de salir de las zonas que pueden peligrosas;
Recoger el liquido vertido en recipientes o containeres sellados;
Evitar que el lquido se extienda o contamine otras zonas, vegetacin, fuentes
de agua y carga, a travs del uso de barreras con el material ms adecuado ej.
tierra o arena.
En algunos casos (ej. hidracina), se recomienda usar espuma para ralentizar la
evaporacin;
Absorber el vertido o derrames con tierra, arena o serrn hmedo o otros materiales
inertes y traspasarlos a un contenedor adecuado; despus trasladarlos a un lugar
seguro donde se eliminen segn la regulacin local;
Barrer los productos slidos y transferirlos a un container adecuado; y
Segn la sustancia qumica, evitar que se fltren a alcantarillados: pueden
ocasionar una explosin, matar o afectar plantas y animales o contaminar
acuferos y fuentes de agua.
medidas de control de transporte de qUmicos
El transporte de productos es necesario para alcanzar a los/las consumidores. El transporte
y almacenaje de sustancias y productos peligrosos, ha aumentado junto con la expansin
del comercio y como resultado de los avances tcnicos y productivos. La exportacin de
juguetes usados, vehculos, y equipos elctricos, supone algunos de los medios a travs
de los cuales las sustancias qumicas se transportan desde pases desarrollados a pases
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en desarrollo. Estos productos, pueden contener qumicos altamente peligrosos tales como
plomo, cadmio y ftalates.
Las propiedades peligrosas de los productos o qumicos deberan venir claramente
identifcadas, para permitir reconocerlos a lo largo de toda la cadena de produccin.
Esta informacin debera acompaar siempre a los productos, para permitir reconocer sus
riesgos y evitar usos errneos y peligrosos, as como disponer de la proteccin personal
adecuada en su eliminacin en caso de vertidos.
@
Los productos peligrosos pueden ser transportados sin causar peligros
innecesarios si se manipulan de manera adecuada y con cuidado.
Los recipientes y contenedores vacos, pueden presentar el mismo peligro que las sustancias
qumicas que contenan, con lo cual, es importante tratarlos tambin como mercancas
peligrosas.
Los mayores accidentes causan un dao muy extenso, pero tambin puede darse con los
pequeos accidentes. Se olvida fcilmente, que pequeas cantidades de aceite, gasolina,
cidos de batera, y lquidos de refrigeracin, se emiten al medio ambiente diariamente.
Incluso, residuos de las embarcaciones, casas, coches o agricultura, en pequeas
cantidades pero de manera regular, contribuyen de manera importante a la contaminacin
del medio ambiente.
Recomendaciones e instrucciones para el manejo, almacenamiento y transporte de
sustancias peligrosas, deben ser claras e identifcables para evitar circunstancias peligrosas
o dainas.
Bajo condiciones normales, el transporte de mercancas peligrosas no supone un riesgo
mayor que el transporte de otras mercancas, si la cadena de transporte respeta las
recomendaciones y leyes existentes, y se es consciente y consecuente con el tipo de peligro
de la carga.
Existe siempre un riesgo de vertido o fltraje durante el transporte de mercancas peligrosas.
Cuando se mezclan sustancias incompatibles, existe la posibilidad de una reaccin qumica,
que puede producir un calor sufciente para causar un fuego o una explosin haciendo
que se liberen gases peligrosos. Por ejemplo, el xido nitroso txico se produce cuando
el nitrato de amonio (en fertilizantes) se descompone en el fuego. Otro ejemplo se refere
a los gases txicos que se generan cuando un derrame de cido sulfrico concentrado es
absorbido por serrn.
O
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Los derrames son posibles en los siguientes casos:
Las mercancas no estn adecuadamente cerradas;
Manejo (carga, descarga, etc.) se hace sin tener en cuenta los contenidos de
manera adecuada (quizs debido al etiquetaje incompleto);
Fuego, ya sea de la carga o del vehculo;
Colisin o vuelque; y
Defecto en el cierre o cierre incompleto de las vlvulas y conexiones.
Las Naciones Unidas ha publicado un libro que recoge el trabajo de la Comisin de Expertos:
Recomendaciones de las Naciones Unidas en el Transporte de Mercancas Peligrosas.
49
Esto se ha incorporado de manera extensa en el Sistema Mundialmente Armonizado de
Clasifcacin y Etiquetado que cubre el proceso de produccin, almacenaje y transporte.
qU hacer?
Para planifcar la accin, teniendo en cuenta los aspectos mencionados, se puede usar a
modo de gua el mapa que aparece en el anexo 2 fcha 5 que ayudar a estructurar la
siguiente informacin y datos:
A identifcar claramente las situaciones de riesgo y a establecer prioridades
de accin;
A ordenar prioridades desde mayor a menor riesgo;
A establecer los objetivos a conseguir, tales como la eliminacin del riesgo,
informar a las y los trabajadores, y establecer medidas de control;
A obtener informacin sobre las medidas y procedimientos de accin que
sean ms adecuados. A consultar con tcnicos y trabajadores;
A analizar la informacin y seleccionar las acciones; y
A presentar un lista de acciones a tomar en el centro de trabajo con un
presupuesto estimado.
49 http://www.unece.org/trans/danger/publi/unrec/mr_nature_e.html (ltima entrada 15 Abril 2008)
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Unidad 5: Qumicos seguros productos seguros criterios para aplicar el principio de substitucin
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UNIDAD 5: QUMICOS SEGUROS PRODUCTOS
SEGUROS CRITERIOS PARA APLICAR EL PRINCIPIO
DE SUBSTITUCIN
esta Unidad pretende abordar las sigUientes cUestiones:
1. Cmo puede ponerse en prctica el principio de precaucin de una manera exitosa?
2. Cmo identifcar sustitutos seguros de sustancias qumicas?
3. Cmo evaluar la viabilidad econmica, medioambiental y social de los posibles
sustitutos?
Una de las maneras ms efcientes y efcaces de reducir el riesgo qumico, es a travs de
la aplicacin del principio de sustitucin. Esto se puede conseguir mediante la:
Sustitucin de una sustancia auxiliar o materia prima por otra sin afectar al proceso
de trabajo;
Sustitucin de equipos o procedimientos sin afectar al proceso de trabajo; o por
la
Sustitucin de una sustancia auxiliar o material prima y/o equipo alterando el
proceso de trabajo.
o
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cuadro 2.13. Fases para llevar a cabo la sustitucin de sustancias o procesos
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|o ..ttoo o ..tooo. p|qo.o. |o p.o /oo| pootoo poo |o tvoo
http://www.istas.net/web/abreenlace.asp?idenlace=2428
ESTABLECIMIENTO DE CRITERIOS DE SUSTITUCIN
IDENTIFICACIN DEL PROBLEMA
INFORMACIN SOBRE EL PROCESO Y LAS SUSTANCIAS
BSQUEDA ESTUDIO DE ALTERNATIVAS
EVALUACIN DE ALTERNATIVAS
EXPERIENCIA PILOTO
APLICACIN DE LA SUSTITUCIN
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7
Si funciona Si no funciona
REVISIN Y EVALUACIN DE RIESGOS 8
Seguimiento y fase de control:
Fase ejecutiva:
Fase informativa
Para cualquiera de estos tres casos, la sustitucin de sustancias o procesos se puede llevar
adelante siguiendo estas etapas:
identificacin del problema
La primera etapa consistir en identifcar el problema. No obstante, es importante recordar
que identifcar no signifca tan slo conocer qu riesgo se quiere eliminar, sino las
circunstancias que generan la necesidad de poner en marcha la sustitucin, en realidad,
se debe empezar por responder cmo y por qu se plantea la sustitucin?
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Unidad 5: Qumicos seguros productos seguros criterios para aplicar el principio de substitucin
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cuadro 2.14. Identifcacin de las sustancias a sustituir
Sustancia N. cas, Icsc No. Quin O
clasifcacin*
Efectos Dainos
Toluene 108-88-3
Posible cancergeno (IARC3)
Sensibilizante
Neurotxico
Afecta a la reproduccin.
Sensitizer.
Neurotoxics.
Persistente, bioacumulativa y
txica (PBT)
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www.istas.net/web/abreenlace.asp?idenlace=2428
informacin sobre procesos y sUstancias
Como parte de los primeros pasos, en la recopilacin de la informacin resultar importante
elaborar una fcha bsica del puesto de trabajo y la actividad, como punto de partida
para conocer qu peligros y riesgos existen en el puesto de trabajo, y cules son los
objetivos a eliminar.
Se sugiere recopilar informacin bsica respecto a la identifcacin de cada sustancia o
producto (v oooo 2!,, basado en una batera de preguntas bsicas en relacin con
las tareas que se realizan habitualmente en el trabajo (v oooo 2!.,.
Los y las trabajadores necesitan saber las funciones y usos de las sustancias qumicas,
por qu se utiliza?, y cmo se utiliza en el proceso? A veces se utilizan sustancias
qumicas, pero las/los trabajadores no saben bien que funcin cumplen.
A lo largo del proceso de utilizacin, las y los trabajadores pueden tener la impresin
de que mucha informacin, que resulta necesaria, no est disponible. En las etiquetas y
fchas de datos de seguridad (FDS) debera fgurar la informacin bsica para identifcar
adecuadamente las sustancias y productos que utilizas. Si no dispones de las FDS, el
empresario est obligado a entregrtelas.
De manera complementaria, una bsqueda en manuales y folletos sobre el manejo de los
equipos y productos utilizados en el trabajo pueden aportarte informacin til sobre sus
posibilidades y versatilidad. El uso que se hace de ellos en la empresa no siempre es el
nico o el ms adecuado.
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Preguntas a tener en cuenta, entre otras:
Qu tareas realizo?
Por qu lo hago de esta manera?
Qu riesgo presenta?
Puedo hacerlo de otra forma?
Para qu utilizo este producto?
Cmo acta?
Puedo utilizar otro producto?
Podra utilizar otras herramientas? Qu pasara?
@
De acuerdo con los objetivos y principios de la Convencin sobre Salud y
Seguridad profesional, 1981, (n.155), y la Recomendacin, 1981 (n.164),
las/los empleadores deben hacer disponible a los/las trabajadores y sus
representantes fchas de datos de seguridad y otra informacin similar
relevante sobre el uso de las sustancias qumicas en los puestos de trabajo.
establecer criterios de sUstitUcin
Los criterios de sustitucin se establecen de dos maneras distintas:
Identifcando aquellas sustancias qumicas que son prioritarias en la sustitucin
entre todas las utilizadas; y
Identifcando la sustancia alternativa que sera ms apropiada.
Cuando se habla de sustitucin es importante tener en cuenta el criterio bsico o principio
de sustitucin que se podra enunciar as:
@
La bsqueda de una alternativa no puede plantearse como una ausencia
total de peligro, sino como el cumplimiento de un objetivo centrado en la
eliminacin de un riesgo previamente establecido, siempre que la alternativa
planteada no represente el traslado de un riesgo equivalente o mayor a otro
medio o parte del proceso de trabajo.
Partiendo de este principio, el establecimiento de unos criterios objetivos para la bsqueda
de alternativas resulta ms factible. Criterios que defniramos de la siguiente manera:
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Unidad 5: Qumicos seguros productos seguros criterios para aplicar el principio de substitucin
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cuadro 2.15. criterios para la eleccin de productos alternativos
Disponibilidad de informacin El primer criterio para decidirse por uno u otro
producto o sustancia debera ser la informacin que
sobre l se tenga: composicin, peligro intrnseco,
uso y aplicaciones, fcha de seguridad...
Como primer paso, se debe considerar que la
informacin mnima imprescindible sobre una
sustancia considerada como alternativa debe ser la
misma de la que se dispone de la sustancia que se
pretende sustituir.
Evitar las sustancias halogenadas Todos los compuestos que incorporan bromo,
for o cloro presentan una alta persistencia en el
medio ambiente y un alto grado de toxicidad en
organismos vivos.
La mayor parte de las sustancias cloradas se asocian
a daos neurotxicos, considerndose muchas de
ellas posibles cancergenos, y as mismo presentan
una elevada persistencia en el medio ambiente.
Es improbable que se puedan encontrar estas
sustancias fuera de las listas negras.
Preferir opciones mecnicas o fsicas al uso de
sustancias qumicas
Muchas de las tareas asociadas a procesos de
limpieza, pintura, decapado, desengrase, corte,
soldadura, etc., suelen presentar buenas alternativas
mecnicas (raspado, abrasin, arrastre...) y fsicas
(soplado, fuido a presin agua, vapor, aire,
aspirado, calor...), opciones stas que suelen
presentar unos niveles de riesgo mucho menores que
los asociados al uso de las sustancias qumicas.
Evitar las sustancias y productos ms
peligrosos
Toda sustancia qumica presenta un peligro
intrnseco. As pues, se debe evitar siempre aquellas
sustancias que puedan ocasionar un dao (sobre
la salud o el medio ambiente) mayor. Se debe
considerar siempre que la ausencia de informacin
sobre daos, no signifca ausencia de daos.
Preferir productos sencillos y compatibles La accin de cualquier sustancia o producto
qumico se fundamenta en un principio activo
con la capacidad de generar el efecto deseado:
limpiar, decapar, desinfectar, proteger, etc. En
general, este principio activo se asocia a una
sustancia o, en menor medida, a la combinacin
de varias, por lo que seguramente siempre se podr
obtener resultados semejantes con el uso de una
sola sustancia o productos sencillos.
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bsqUeda estUdio y eValUacin de alternatiVas
En este estado, se precisa desarrollar una evaluacin inicial, informada y objetiva
que permitir eventualmente tomar las decisiones adecuadas de una manera rpida e
independiente. Los elementos a tener en cuenta en la evaluacin son los siguientes:
Impactos en la salud humana y medioambiental
Viabilidad tcnica
Viabilidad econmica y de costes
Impacto social
Para ello ser sufciente en principio organizar la informacin disponible sobre una matriz
que nos permita visualizar los niveles de peligro y riesgo que presenta cada sustancia, tanto
la propuesta como la que se pretende sustituir. La tabla siguiente presenta una estructura
para facilitar el anlisis comparativo.
En este sentido cabe tambin destacar otras metodologas de trabajo tales como Marco
de Evaluacin de Alternativas, que ha sido diseado para evaluar e identifcar alternativas
preferentes desde el punto de vista social y medioambiental. Por alternativas se entiende
procesos de produccin, material qumico, productos, sistemas econmicos (tales como
sistemas de transporte), y funciones, adems de eliminar la necesidad de una actividad
determinada o la funcin de un producto.
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dnde obtener ms informacin?
Fuentes de informacin para identifcar alternativas :
Toxic Use Reduction Institute Massachusetts - http://www.p2gems.org/
Pesticide Action Network Database - http://www.pesticideinfo.org
ISTAS base de datos de alternativas: Incluye 300 documentos en lengua espaola
sobre alternativas para reducir y eliminar el riesgo qumico, clasifcacin de sustancias,
usos, procesos y sectores. http://www.istas.net/ecoinformas/web/index.
asp?idpagina=576
Campaa de txicos de Greenpeace Espaa - http://www.greenpeace.es/toxicos/
toxi_0.htm
Gua de Disolventes Alternativos - Solvent Alternatives Guide - http://clean.rti.org/
Marco de Evaluacin de Alternativas del Centro Lowell de Produccin Sostenible -
Alternatives Assessment Framework of the Lowell Center for Sustainable Production
http://www.chemicalspolicy.org/downloads/FinalAltsAssess06.pdf
50 Basado en el Marco de Evaluacin de Alternativas del Centro Lowell de Produccin Sostenible Alternatives
Assessment Framework of the Lowell Center for Sustainable Production http://www.chemicalspolicy.org/
downloads/FinalAltsAssess06.pdf
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experiencia piloto
La introduccin de un cambio en un proceso de trabajo, por pequeo que resulte, puede
generar disfunciones, por lo que ser necesario realizar una primera experiencia para
conocer cmo funciona la alternativa elegida en nuestra realidad concreta.
En esta etapa ser fundamental la adecuada presentacin de la iniciativa de sustitucin a
las personas directamente afectadas, ya que son las actitudes y percepciones personales
las que pueden generar las mayores resistencias a los cambios, o las que pueden
impulsarlos.
Se debe evaluar adecuadamente el resultado de la experiencia piloto para valorar su
viabilidad.
aplicacin de la sUstitUcin
Una vez cubiertas satisfactoriamente las etapas precedentes, se estar en condiciones de
aplicar, de forma permanente, la alternativa de sustitucin considerada como viable para
la empresa.
reVisin y eValUacin de riesgos
La introduccin de una sustancia alternativa como sustitutivo de otra ms peligrosa no
presupone la ausencia total de riesgos, por lo que, se debe realizar una revisin y una
nueva evaluacin de los riesgos existentes, y establecer las medidas preventivas necesarias,
medidas que pueden llevar a iniciar un nuevo proceso de sustitucin, en un proceso de
mejora continua. Las y los trabajadores tienen un papel importante a jugar en la promocin
de iniciativas de sustitucin.
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Unidad 6: Mantn un ojo en lo que est pasando! Viligencia de la salud y el medio ambiente y seguimiento
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UNIDAD 6: MANTN UN OJO EN LO QUE EST
PASANDO! VILIGENCIA DE LA SALUD Y EL MEDIO
AMBIENTE Y SEGUIMIENTO
esta Unidad pretende abordar las cUestiones de Vigilancia y segUimiento:
Vigilancia y segUimiento: eValUacin, eficiencia y reVisin
Debe realizarse un seguimiento de las medidas de prevencin y controles del riesgo
qumicos incluidos en el marco normativo para asegurar una aplicacin efciente y efectiva
de las mismas.
Una vez evaluados los riesgos qumicos y formulado el plan de intervencin, se deben
seleccionar aquellas situaciones que deberan ser objeto de vigilancia sanitaria, bien
porque no se ha conseguido eliminar completamente el riesgo o bien por las peculiaridades
de los trabajadores expuestos (ej. trabajadoras embarazadas, necesidad de utilizacin de
EPIs).
Llevar a cabo una vigilancia sobre la salud de diferentes reas de riesgo, que en principio
han sido controlados o eliminados, es necesario para asegurar que el objetivo de eliminacin
del riesgo se ha conseguido. Adems, evaluaciones peridicas de riesgo sobre la salud o
los posibles impactos sobre el medio ambiente deben llevarse a cabo, y pueden resultar
particularmente necesarios como resultado de:
Cambios en el volumen de produccin, materiales, procesos, etc;
Nuevos casos de enfermedad laboral o impactos sobre el medio ambiente;
Accidentes o incidentes;
Datos de vigilancia ambiental o datos de salud que indiquen riesgo;
Cambios en el conocimiento del riesgo;
Cambios legislativos;
Nuevos mtodos o tecnologas de control del riesgo;
Rotacin de plantilla o una nueva gestin del personal.
Cambios en los microclimas o edifcios
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qU hacer?
Identifcar claramente la situacin de riesgo y el lugar donde se
encuentra.
Especifcar las medidas a adoptar, las actuaciones propuestas y las
acordadas con la empresa en la fcha.
Sealar las fechas previstas de comienzo y fnalizacin de las
actuaciones.
Hacer un seguimiento de su implantacin y del resultado obtenido.
Cuando los resultados no sean satisfactorios, estudiar las medidas necesarias
para mejorarlo (ver ejemplo anexo 2 fcha 4).
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Unidad 7: Cuidado! El riesgo nunca duerme: procedimientos de emergencia y primeros auxilios
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UNIDAD 7: CUIDADO! EL RIESGO NUNCA
DUERME: PROCEDIMIENTOS DE EMERGENCIA Y
PRIMEROS AUXILIOS
Organizacin segura y buena, mecanismos de ventilacin y control, una provisin adecuada
de informacin sobre los riesgos para la salud de las sustancias qumicas y formacin para
las y los trabajadores, contribuye a reducir y controlar la exposicin a sustancias qumicas
en los puestos de trabajo.
No obstante, la contaminacin y el envenenamiento pueden darse igualmente, con lo
cual es importante que exista la informacin necesaria y estn disponibles los equipos
pertinentes para hacer frente a una situacin de emergencia para que se desarrolle de
manera satisfactoria.
Tambin puede darse el caso de que las sustancias qumicas que estn almacenadas
juntas, se mezclen durante una emergencia, dando lugar a una nueva sustancia con
caractersticas totalmente distintas. El/la qumico/a de la planta o el/la higienista industrial
deberan poder proporcionar informacin y consejo sobre el correcto almacenamiento de
las sustancias qumicas, con el fn de que las sustancias no compatibles estn alejadas unas
de las otras.
el plan de emergencia
Es fundamental que cada puesto de trabajo disponga de su plan de emergencia. El plan
debera incluir los siguientes procedimientos:
La evacuacin de los/las trabajadores, incluyendo un sistema para llevar las
cuentas fuera del edifcio;
Mtodos para notifcar y demandar asistencia externa, por ejemplo mdica,
de salvamento, de incendio, o especialistas de proteccin medioambiental si
necesaria;
El papel de los/las diferentes responsables de planta o zona durante la
emergencia;
El papel de los/las trabajadores seleccionados/as; y
El emplazamiento, utilizacin y mantenimiento de todos los equipos de emergencia
en la planta/zona.
Cada persona en la planta debera ser informada del plan de emergencia y entenderlo
al detalle. El plan debera describir las salidas de emergencia, un sistema de alarma que
funcione y sea comprobado regularmente, una formacin en evacuacin para todos las
y los trabajadores. Se deberan tambin detallar procedimientos para una evacuacin
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Gestin racional y sostenible de sustancias qumicas Gestin racional y sostenible de sustancias qumicas
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inmediata de trabajadores con discapacidades que pueden precisar una asistencia
especfca para llegar a las salidas de emergencia.
Se deberan establecer puntos de encuentro fuera de las plantas, para poder llevar a cabo
el recuento de las/los trabajadores. Estos puntos de encuentro deben ser seguros ante una
posible escalada del incidente.
El plan de emergencia debera incluir cuestiones de primeros auxilios dentro de la
planta/zona, adems de los procedimientos a seguir para obtener asistencia mdica
ms especializada cuando sea necesario. Las funciones del personal de planta/zona
(incluyendo trabajadores, supervisores y gestores) durante una situacin de primeros auxilios
debera venir especifcada. La ubicacin de todos los equipos de emergencia, incluyendo
duchas de emergencia, puntos para lavarse los ojos, botiqun de primeros auxilios, debera
ir indicado.
El plan debera tambin abordar cuestiones de organizacin interna para hacer frente a
pequeos incendios en la planta. Como en el caso de los primeros auxilios, las funciones
de todo el personal, en caso de incendio, deberan estar descritas, incluso si slo se trata
de indicaciones bsicas para una rpida evacuacin. La ubicacin de todo los equipos
para combatir el fuego (mangueras, extintores) deberan venir indicando.
Una fuga o derrame de alguna sustancia qumica puede tener consecuencias nefastas
si no se acta rpidamente. El plan de emergencia debera especifcar el personal que
estar al cargo del control de la fugar o gestionar la derrama. Igualmente, cualquier
equipo o material especfco deben ser descritos. Si se prev el caso de una posible fuga
o derrama.
Se aconseja desarrollar los planes de emergencia conjuntamente con mdicos locales,
bomberos, autoridades de defensa civil para asegurar una mayor efectividad y coordinacin
entre los actores.
@
1. Cada puesto de trabajo debe tener un plan de emergencia.
2. El plan debe cubrir salidas de emergencia y sistemas de alarma
para la evacuacin
3.El plan debe detallar las funciones y responsabilidades en caso de primeros
auxilios, y ante casos de incendio.
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referenciAs del mdulo 2
Pginas web ofciales:
Website: UNECE: Sistema Globalmente Armonizado de clasifcacin y etiquetado
de productos qumicos (SGA) - Globally Harmonized System of Classifcation
and Labelling of Chemicals (GHS) http://www.unece.org/trans/danger/publi/
ghs/ghs_welcome_e.html
Website: Organizacin Internacional del Trabajo: Trabajo Seguro - Safe work
http://www.ilo.org/public/english/protection/safework/intro/
Documentos:
OIT, Ofcina Internacional del Trabajo: Programa en Seguridad y Salud y
Trabajo y Medio Ambiente Herramienta internacional de control de qumicos
- International Chemical Control Toolkit http://www.ilo.org/public/english/
protection/safework/ctrl_banding/toolkit/main_guide.pdf
OIT, Centro Internacional de Informacin sobre la Seguridad y Salud laboral:
Bsicos a la seguridad qumica - Basics of chemical safety http://www.ilo.org/
public/english/protection/safework/cis/products/safetytm/toc.htm
OIT, Centro Internacional de Informacin sobre la Seguridad y Salud laboral:
Mdulos de formacin de Seguridad Qumica - Chemical safety training modules
http://www.ilo.org/public/english/protection/safework/cis/products/
safetytm/index.htm
OIT: Los qumicos en el puesto de trabajo. Tu salud y seguridad en el trabajo -
Chemicals in the workplace. Your health and safety at work. http://www.itcilo.
it/actrav/actrav-english/telearn/osh/kemi/chemicaa.htm
IPCS (Programa internacional de Seguridad Qumica): Users manual for the
IPCS health and safety guides http://www.inchem.org/documents/hsg/hsg/
hsgguide.htm
IPCS (Programa internacional de Seguridad Qumica): Seguridad y Salud en el
Uso de los Agroqumicos - Safety and Health in the Use of Agrochemicals http://
www.itcilo.it/actrav/actrav-english/telearn/osh/kemi/pest/pesti2.htm
ISTAS: La prevencin del riesgo qumico en el lugar de trabajo. Gua de
intervencin, 2004 http://www.istas.net/ecoinformas/web/abreenlace.
asp?idenlace=1367
ISTAS: Gua para la sustitucin de sustancias peligrosas en la empresa. Manual
prctica para la intervencin, 2005, http://www.istas.net/ecoinformas/
fcheros/ECOSustanciasDefnitiva.pdf
Lowell Center for Sustainable Production: Alternatives Assessment Framework,
2006, http://www.chemicalspolicy.org/downloads/FinalAltsAssess06.pdf
!!
Gestin racional y sostenible de sustancias qumicas
Mdulo2
2 2
Mdulo2 Mdulo2
2 2
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Notas:
Mdulo2
2 2
Mdulo2
!!!
Anexo1: Clasifcacin y etiquetage: Sistema Global Armonizado (SGA) y frases de riesgo
y de seguridad de la Unin Europea
Mdulo2
2 2
Mdulo2
a. etiqUetaje sga:
Los pictogramas que presentamos a continuacin son de la primera edicin (2005) del
SGA.
51
ANEXO1: CLASIFICACIN Y ETIQUETAGE:
SISTEMA GLOBAL ARMONIzADO (SGA) Y FRASES
DE RIESGO Y DE SEGURIDAD DE LA UNIN
EUROPEA
SMbOLOS EXcLUSIvOS DEL SGA
51 http://www.unece.org/trans/danger/publi/ghs/pictograms.html (ltima entrada 14 de Abril de 2008)
!!2
Gestin racional y sostenible de sustancias qumicas
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Mdulo2 Mdulo2
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Mdulo2
Smbolos utilizados por recomendacin de las naciones unidas relativas al transporte de
mercancas peligrosas
Smbolo/palabra
Obligatoria
Smbolo/palabra
Obligatoria
caso en el que se utiliza
Siempre
Irritacin Ocular O Cutnea
Sensibilizante Cutneo O Irritante Ocular
Peligro Atencin Siempre
Mdulo2
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!!
Anexo1: Clasifcacin y etiquetage: Sistema Global Armonizado (SGA) y frases de riesgo
y de seguridad de la Unin Europea
Mdulo2
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b. frases de riesgo empleadas en los pases de la Ue:
Naturaleza de los riesgos especfcos atribuidos a sustancias y preparaciones peligrosas
R1 Explosivo en estado seco.
R2 Riesgo de explosin por choque, friccin, fuego u otras fuentes de ignicin.
R3
Alto riesgo de explosin por choque, friccin, fuego u otras fuentes de
ignicin.
R4 Forma compuestos metlicos explosivos muy sensibles.
R5 Peligro de explosin en caso de calentamiento.
R6 Peligro de explosin, en contacto o sin contacto con el aire.
R7 Puede provocar incendios.
R8 Peligro de fuego en contacto con materiales combustibles.
R9 Peligro de explosin al mezclar con materiales combustibles.
R10 Infamable.
R11 Fcilmente infamable.
R12 Extremadamente infamable.
(R13 Gas licuado extremadamente infamable.)
R14 Reacciona violentamente con el agua.
R15 Reacciona con el agua liberando gases fcilmente infamables.
R16 Puede explosionar en mezcla con sustancias comburentes.
R17 Se infama espontneamente en contacto con el aire.
R18 Al usarlo pueden formarse mezclas aire-vapor explosivas/infamables.
R19 Puede formar perxidos explosivos.
R20 Nocivo por inhalacin.
R21 Nocivo en contacto con la piel.
R22 Nocivo por ingestin.
R23 Txico por inhalacin.
R24 Txico en contacto con la piel.
R25 Txico por ingestin.
R26 Muy txico por inhalacin.
R27 Muy txico en contacto con la piel.
R28 Muy txico por ingestin.
R29 En contacto con el agua libera gases txicos.
R30 Puede infamarse fcilmente al usarlo.
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Gestin racional y sostenible de sustancias qumicas
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R31 En contacto con cidos libera gases txicos.
R32 En contacto con cidos libera gases muy txicos.
R33 Peligro de efectos acumulativos.
R34 Provoca quemaduras.
R35 Provoca quemaduras graves.
R36 Irrita los ojos.
R37 Irrita las vas respiratorias.
R38 Irrita la piel.
R39 Peligro de efectos irreversibles muy graves.
R40 Posibilidad de efectos irreversibles.
R41 Riesgo de lesiones oculares graves.
R42 Posibilidad de sensibilizacin por inhalacin.
R43 Posibilidad de sensibilizacin por contacto con la piel.
R44 Riesgo de explosin al calentarlo en ambiente confnado.
R45 Puede causar cncer.
R46 Puede causar alteraciones genticas hereditarias.
(R47 Puede provocar defectos congnitos.)
R48 Riesgo de efectos graves para la salud en caso de exposicin prolongada.
R49 Puede causar cncer por inhalacin.
R50 Muy txico para los organismos acuticos.
R51 Txico para los organismos acuticos.
R52 Nocivo para los organismos acuticos.
R53
Puede provocar a largo plazo efectos negativos en el medio ambiente
acutico.
R54 Txico para la fora.
R55 Txico para la fauna.
R56 Txico para los organismos del suelo.
R57 Txico para las abejas.
R58 Puede provocar a largo plazo efectos negativos en el medio ambiente.
R59 Peligroso para la capa de ozono.
R60 Puede perjudicar la fertilidad.
R61 Riesgo durante el embarazo de efectos adversos para el feto.
R62 Posible riesgo de perjudicar la fertilidad.
R63 Posible riesgo durante el embarazo de efectos adversos para el feto.
Mdulo2
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Mdulo2
!!.
Anexo1: Clasifcacin y etiquetage: Sistema Global Armonizado (SGA) y frases de riesgo
y de seguridad de la Unin Europea
Mdulo2
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R64 Puede perjudicar a los nios alimentados con leche materna.
Combinacin de Frases R
R14/15 Reacciona violentamente con el agua, liberando gases extremadamente
infamables.
R15/29 En contacto con el agua, libera gases txicos y extremadamente infamables.
R20/21 Nocivo por inhalacin y en contacto con la piel.
R20/22 Nocivo por inhalacin y por ingestin.
R20/21/22 Nocivo por inhalacin, por ingestin y en contacto con la piel.
R21/22 Nocivo en contacto con la piel y por ingestin.
R23/24 Txico por inhalacin y en contacto con la piel.
R23/25 Txico por inhalacin y por ingestin.
R23/24/25 Txico por inhalacin, por ingestin y en contacto con la piel.
R24/25 Txico en contacto con la piel y por ingestin.
R26/27 Muy txico por inhalacin y en contacto con la piel.
R26/28 Muy txico por inhalacin y por ingestin.
R26/27/28 Muy txico por inhalacin, por ingestin y en contacto con la piel.
R27/28 Muy txico en contacto con la piel y por ingestin.
R36/37 Irrita los ojos y las vas respiratorias.
R36/38 Irrita los ojos y la piel.
R36/37/38 Irrita los ojos, la piel y las vas respiratorias.
R37/38 Irrita las vas respiratorias y la piel.
R39/23 Txico: peligro de efectos irreversibles muy graves por inhalacin.
R39/24 Txico: peligro de efectos irreversibles muy graves por contacto con la piel.
R39/25 Txico: peligro de efectos irreversibles muy graves por ingestin.
R39/23/24 Txico: peligro de efectos irreversibles muy graves por inhalacin y contacto
con la piel.
R39/23/25 Txico: peligro de efectos irreversibles muy graves por inhalacin e ingestin.
R39/24/25 Txico: peligro de efectos irreversibles muy graves por contacto con la piel e
ingestin.
R39/23/24/25 Txico: peligro de efectos irreversibles muy graves por inhalacin, contacto
con la piel e ingestin.
R39/26 Muy txico: peligro de efectos irreversibles muy graves por inhalacin.
R39/27 Muy txico: peligro de efectos irreversibles muy graves por contacto con la
piel.
R39/28 Muy txico: peligro de efectos irreversibles muy graves por ingestin.
!!O
Gestin racional y sostenible de sustancias qumicas
Mdulo2
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Mdulo2 Mdulo2
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R39/26/27 Muy txico: peligro de efectos irreversibles muy graves por inhalacin y
contacto con la piel.
R39/26/28 Muy txico: peligro de efectos irreversibles muy graves por inhalacin e
ingestin.
R39/27/28 Muy txico: peligro de efectos irreversibles muy graves por contacto con la
piel e ingestin.
R39/26/27/28 Muy txico: peligro de efectos irreversibles muy graves por inhalacin, contacto
con la piel e ingestin.
R40/20 Nocivo: posibilidad de efectos irreversibles por inhalacin.
R40/21 Nocivo: posibilidad de efectos irreversibles en contacto con la piel.
R40/22 Nocivo: posibilidad de efectos irreversibles por ingestin.
R40/20/21 Nocivo: posibilidad de efectos irreversibles por inhalacin y contacto con la
piel.
R40/20/22 Nocivo: posibilidad de efectos irreversibles por inhalacin e ingestin.
R40/21/22 Nocivo: posibilidad de efectos irreversibles en contacto con la piel e
ingestin.
R40/20/21/22 Nocivo: posibilidad de efectos irreversibles por inhalacin, contacto con la
piel e ingestin.
R42/43 Posibilidad de sensibilizacin por inhalacin y en contacto con la piel.
R48/20 Nocivo: riesgo de efectos graves para la salud en caso de exposicin
prolongada por inhalacin.
R48/21 Nocivo: riesgo de efectos graves para la salud en caso de exposicin
prolongada por contacto con la piel.
R48/22 Nocivo: riesgo de efectos graves para la salud en caso de exposicin
prolongada por ingestin.
R48/20/21 Nocivo: riesgo de efectos graves para la salud en caso de exposicin
prolongada por inhalacin y contacto con la piel.
R48/20/22 Nocivo: riesgo de efectos graves para la salud en caso de exposicin
prolongada por inhalacin e ingestin.
R48/21/22 Nocivo: riesgo de efectos graves para la salud en caso de exposicin
prolongada por contacto con la piel e ingestin.
R48/20/21/22 Nocivo: riesgo de efectos graves para la salud en caso de exposicin
prolongada por inhalacin, contacto con la piel e ingestin.
R48/23 Txico: riesgo de efectos graves para la salud en caso de exposicin
prolongada por inhalacin.
R48/24 Txico: riesgo de efectos graves para la salud en caso de exposicin
prolongada por contacto con la piel.
R48/25 Txico: riesgo de efectos graves para la salud en caso de exposicin
prolongada por ingestin.
R48/23/24 Txico: riesgo de efectos graves para la salud en caso de exposicin prolongada
por inhalacin y contacto con la piel.
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!!.
Anexo1: Clasifcacin y etiquetage: Sistema Global Armonizado (SGA) y frases de riesgo
y de seguridad de la Unin Europea
Mdulo2
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Mdulo2
R48/23/25 Txico: riesgo de efectos graves para la salud en caso de exposicin prolongada
por inhalacin e ingestin.
R48/24/25 Txico: riesgo de efectos graves para la salud en caso de exposicin prolongada
por contacto con la piel e ingestin.
R48/23/24/25 Txico: riesgo de efectos graves para la salud en caso de exposicin prolongada
por inhalacin, contacto con la piel e ingestin.
R50/53 Muy txico para los organismos acuticos, puede provocar a largo plazo efectos
negativos en el medio ambiente acutico.
R51/53 Txico para los organismos acuticos, puede provocar a largo plazo efectos
negativos en el medio ambiente acutico.
R52/53 Nocivo para los organismos acuticos, puede provocar a largo plazo efectos
negativos en el medio ambiente acutico.
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Gestin racional y sostenible de sustancias qumicas
Mdulo2
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Mdulo2 Mdulo2
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Mdulo2
c. frases de segUridad empleadas en los pases de la Ue:
Las frases que fguran entre parntesis ya no estn ya en vigor.
S1 Consrvese bajo llave.
S2 Mantngase fuera del alcance de los nios.
S3 Consrvese en lugar fresco.
S4 Mantngase lejos de locales habitados.
S5 Consrvese en ... (lquido apropiado a especifcar por el fabricante).
S6 Consrvese en ... (gas inerte a especifcar por el fabricante).
S7 Mantngase el recipiente bien cerrado.
S8 Mantngase el recipiente en lugar seco.
S9 Consrvese el recipiente en lugar bien ventilado.
S12 No cerrar el recipiente hermticamente.
S13 Mantngase lejos de alimentos, bebidas y piensos.
S14 Consrvese lejos de ... (materiales incompatibles a especifcar por el
fabricante).
S15 Conservar alejado del calor.
S16 Conservar alejado de toda llama o fuente de chispas - No fumar.
S17 Mantngase lejos de materiales combustibles.
S18 Maniplese y brase el recipiente con prudencia.
S20 No comer ni beber durante su utilizacin.
S21 No fumar durante su utilizacin.
S22 No respirar el polvo.
S23 No respirar los gases/humos/vapores/aerosoles [denominacin(es) adecuada(s)
a especifcar por el fabricante].
S24 Evtese el contacto con la piel.
S25 Evtese el contacto con los ojos.
S26 En caso de contacto con los ojos, lavnse inmediata y abundantemente con agua
y acdase a un mdico.
S27 Qutese inmediatamente la ropa manchada o salpicada.
S28 En caso de contacto con la piel, lvese inmediata y abundantemente con ...
(productos a especifcar por el fabricante).
S29 No tirar los residuos por el desage.
S30 No echar jams agua a este producto.
S33 Evtese la acumulacin de cargas electrostticas.
(S34 Evite cualquier choque o friccin.)
Mdulo2
2 2
Mdulo2
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Anexo1: Clasifcacin y etiquetage: Sistema Global Armonizado (SGA) y frases de riesgo
y de seguridad de la Unin Europea
Mdulo2
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Mdulo2
S35 Elimnense los residuos del producto y sus recipientes con todas las precauciones
posibles.
S36 sese indumentaria protectora adecuada.
S37 sense guantes adecuados.
S38 En caso de ventilacin insufciente, sese el equipo respiratorio adecuado.
S39 sese proteccin para los ojos/la cara.
S40 Para limpiar el suelo y los objetos contaminados por este producto, sese ... (a
especifcar por el fabricante).
S41 En caso de incendio y/o explosin, no respire los humos.
S42 Durante las fumigaciones/pulverizaciones, sese equipo respiratorio adecuado.
[Denominacin(es) adecuada(s) a especifcar por el fabricante].
S43 En caso de incendio, utilizar ... (los medios de extincin los debe especifcar el
fabricante). (Si el agua aumenta el riesgo, se deber aadir: No usar nunca
agua).
(S44 Si siente malestar, acdase al mdico y, si es posible, mustrele la etiqueta.)
S45 En caso de accidente o malestar, acdase inmediatamente al mdico (si es
posible, mustrele la etiqueta).
S46 En caso de ingestin, acdase inmediatamente al mdico y mustrele la etiqueta
o el envase.
S47 Consrvese a una temperatura no superior a ...C (a especifcar por el
fabricante).
S48 Consrvese hmedo con... (medio apropiado a especifcar por el fabricante).
S49 Consrvese nicamente en el recipiente de origen.
S50 No mezclar con... (a especifcar por el fabricante).
S51 sese nicamente en lugares bien ventilados.
S52 No usar sobre grandes superfcies en locales habitados.
S53 Evtese la exposicin. Recbense instrucciones especiales antes del uso.
(S54 Obtenga el permiso de las autoridades de control de contaminacin antes de
eliminar el producto hacia las plantas de tratamiento de aguas residuales.)
(S55 Trate el producto, aplicando las mejores tcnicas disponibles, antes de verterlo al
desage o al medio acutico.)
!2
Gestin racional y sostenible de sustancias qumicas
Mdulo2
2 2
Mdulo2 Mdulo2
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Mdulo2
S56 Elimnense esta sustancia y su recipiente en un punto de recogida pblica de
residuos especiales o peligrosos.
S57 Utilcese un envase de seguridad adecuado para evitar la contaminacin del
medio ambiente.
(S58 A la hora de eliminar el producto, considrelo como residuo peligroso.)
S59 Remitirse al fabricante o proveedor para obtener informacin sobre su
recuperacin/reciclado.
S60 Elimnense el producto y su recipiente como residuos peligrosos.
S61 Evtese su liberacin al medio ambiente. Recbense instrucciones especfcas de
la fcha de datos de seguridad.
S62 En caso de ingestin no provocar el vmito: acdase inmediatamente al mdico
y mustrele la etiqueta o el envase.
S1/2 Consrvese bajo llave y mantngase fuera del alcance de los nios.
S3/7 Consrvese el recipiente bien cerrado y en lugar fresco.
(S3/9 Consrvese en lugar fresco y bien ventilado.)
(S3/7/9 Consrvese el recipiente bien cerrado, en un lugar fresco y bien ventilado.)
S3/9/14 Consrvese en lugar fresco y bien ventilado y lejos de... (materiales incompatibles,
a especifcar por el fabricante).
S3/9/49 Consrvese nicamente en el recipiente de origen, en lugar fresco y bien
ventilado.
S3/9/14/49 Consrvese nicamente en el recipiente de origen, en lugar fresco y bien ventilado
y lejos de... (materiales incompatibles, a especifcar por el fabricante).
S3/14 Consrvese en lugar fresco y lejos de... (materiales incompatibles, a especifcar
por el fabricante).
S7/8 Mantngase el recipiente bien cerrado y en lugar seco.
S7/9 Mantngase el recipiente bien cerrado y en lugar bien ventilado.
S20/21 No comer, ni beber, ni fumar durante su utilizacin.
S24/25 Evtese el contacto con los ojos y la piel.
S36/37 sense indumentaria y guantes de proteccin adecuados.
S36/39 sense indumentaria adecuada y proteccin para los ojos/la cara.
S37/39 sense guantes adecuados y proteccin para los ojos/la cara.
S36/37/39 sense indumentaria y guantes adecuados y proteccin para los ojos/la cara.
S47/49 Consrvese nicamente en el recipiente de origen y a temperatura no superior
a... C (a especifcar por el fabricante).
S3/7 Consrvese el recipiente bien cerrado y en lugar fresco.
Mdulo2
2 2
Mdulo2
!2!
Anexo1: Clasifcacin y etiquetage: Sistema Global Armonizado (SGA) y frases de riesgo
y de seguridad de la Unin Europea
Mdulo2
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Mdulo2
S7/47 Mantngase el recipiente bien cerrado y consrvese a una temperatura no
superior a... C (a especifcar por el fabricante).
S29/56 No tirar los residuos por el desage. Elimnense esta sustancia y su recipiente en
un punto de recogida pblica de residuos especiales o peligrosos.
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Gestin racional y sostenible de sustancias qumicas
Mdulo2
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Mdulo2 Mdulo2
2 2
Mdulo2
Mdulo2
2 2
Mdulo2
!2
Anexo 2: Fichas
Mdulo2
2 2
Mdulo2
Las fchas proporcionan consejo para prevenir la exposicin a sustancias qumicas en los
puestos de trabajo.
52
Aqu se presentan de una manera estructura y de fcil seguimiento con el objetivo de
ayudarte a recopilar, analizar y resumir la informacin, en particular, te van a ayudar si no
ests muy familiarizado con la prevencin del riesgo en los puestos de trabajo. Estas fchas
pretenden ofrecerte orientacin en cmo estructurar y desarrollar tu trabajo en prevencin
de riesgo qumico en el puesto de trabajo.
'
Comentarios de tu parte!
Te animamos a que nos hagas llegar sugerencias, comentarios y
observaciones que puedas tener al respecto. Puedes hacerlo a
partir de estas fchas, complementndolas con otras informaciones
que consideres oportunas compartir con el resto.
.
Ficha 1a Identifcacin de situaciones de riesgo fcha del proceso productivo
Ficha del proceso productivo Plano del puesto de trabajo/empresa
Actividad:
Proceso productivo:
ANEXO 2: FICHAS
52 Basado en la Gua de ISTAS: La prevencin del riesgo qumico en el lugar de trabajo. Gua para la intervencin
- http://www.istas.net/web/abreenlace.asp?idenlace=1367 (ltima entrada 15 Abril 2008)
!2
Gestin racional y sostenible de sustancias qumicas
Mdulo2
2 2
Mdulo2 Mdulo2
2 2
Mdulo2
Ficha 1b Identifcacin de situaciones de riesgo
Seccin: Lista de productos que intervienes Productos y residuos resultantes
Proceso de trabajo:
Tareas:
Proceso de trabajo:
Tareas:
Ficha 2 Identifcacin de sustancias peligrosas
Situacin de riesgo:
Seccin: Proceso: Tarea
Producto o
preparado
Sustancia
(componentes) y
su N. CAS / o
FISQ
Peligros para la
salud y la seguridad
Peligros par el
medio ambiente
Observaciones
Ficha 3 Identifcacin de riesgos
Situacin de riesgo:
Seccin: Proceso produccin:
Tarea: Factores de riesgo:
dfadg
gargr
Mdulo2
2 2
Mdulo2
!2.
Anexo 2: Fichas
Mdulo2
2 2
Mdulo2
Ficha 4 Evaluacin del riesgo
La escala de riesgo se valora de muy bajo, a bajo, medio, alto a muy alto.
Situacin de riesgo:
Seccin: Proceso produccin:
Tarea Sustancias
implicadas
Condiciones
trabajo de
riesgo
Existencia de daos
sobre la salud y/o
medio ambiente
Percepcin
trabajadores
Valoracin
del riesgo
Ficha 5 Planifcacin de la actuacin
Situacin de riesgo:
Seccin: Proceso productivo:
Tarea Prioridad (alta,
media, baja)
Objetivos Medidas a adoptar Actuaciones a
desarrollar
!2O
Gestin racional y sostenible de sustancias qumicas
Mdulo2
2 2
Mdulo2 Mdulo2
2 2
Mdulo2
Ficha 6 Seguimiento
Situaciones de riesgo:
Seccin: Proceso produccin:
Tarea Medidas a
adoptar
Actuaciones
propuestas
A c t u a c i o n e s
acordadas con la
empresa
Fechas de implantacin
acordadas y responsable
de la empresa
Resultado
Mdulo2
2 2
Mdulo2
!2.
Anexo 3: Cuestionarios
Mdulo2
2 2
Mdulo2
a. cUestionario para trabajadores y trabajadoras
Identifcacin de riesgos por agentes qumicos.
Este cuestionario, te proporciona ejemplos de algunas preguntas que se pueden formular
(ya sea de manera oral o escrita) a las y los trabajadores para conocer ms sobre su
situacin y condiciones de trabajo, su exposicin al riesgo, as como averiguar el grado
de conocimiento que tienen los trabajadores sobre estas cuestiones.
Estas preguntas son una gua general. Cuando se desarrolle el cuestionario, se debera
valorar el reducir o ampliar la lista en funcin de la informacin que se quiera obtener, que
se tenga y el tiempo del que dispongan los trabajadores para responderlo.
rea de trabajo:
Posicin:
Sexo: Hombre Mujer
condiciones particulares
Mujer embarazada o lactante
Persona sensible a ciertos productos
Otros
1. Utilizas o ests expuesto a materiales o productos qumicos en tu
trabajo?
Si No
2. Para que se utilizan y de donde proceden? ________________
________________
3. Estn etiquetados los envases? Si No
4. Conoces el nombre qumico adems de la denominacin comercial? Si No
5. Si es una mezcla, sabes cul es el nombre de cada componente? Si No
ANEXO 3: CUESTIONARIOS
!2o
Gestin racional y sostenible de sustancias qumicas
Mdulo2
2 2
Mdulo2 Mdulo2
2 2
Mdulo2
6. Tienes informacin sobre los efectos o daos que pueden tener para
la salud y el medio ambiente los productos que utilizas?
Si No
7. Cules son las vas por las que puede penetrar el txico al
organismo?
Sistema Respiratorio
Ingestin
A travs de la piel
8.a. Existe riesgo de accidente (salpicaduras, incendio, explosin)
por la presencia o manipulacin de los materiales o productos?
Si No
8.b. A qu se debe el riesgo? _________________
_________________
9. Has padecido o padeces algn problema de salud o molestia
relacionado con el uso de productos qumicos en el trabajo (ej.
mareos, picor de ojos, dermatitis)?
Si No
10. Si has sufrido una intoxicacin, cundo aparecieron los sntomas? Poco tiempo despus
de usar el producto.
AGUDOS
Algn tiempo despus
de usar el producto.
CRNICOS
11. Los materiales o productos usados o presentes en tu puesto de
trabajo pueden ser causa de contaminacin del medio ambiente
externo al lugar de trabajo?
Si No
12. Se vierten sustancias contaminantes a los desages o sumideros? Si No
13. Los envases de los productos qumicos se separan y gestionan como
residuos peligrosos?
Si No
14. Existen residuos peligrosos en bidones u otros envases abiertos, rotos
o sin etiquetar?
Si No
15. Conoces a qu concentracin o dosis se producen efectos nocivos
para la salud o el medio ambiente?
Si No
16. Hay algn botiqun en tu puesto de trabajo? Si No
17. Sabes lo que contiene? ________________
________________
18. Ests al corriente de si est previsto algn plan de prevencin de
riesgo en tu puesto de trabajo?
Si No
Mdulo2
2 2
Mdulo2
!2
Anexo 3: Cuestionarios
Mdulo2
2 2
Mdulo2
19. Si es el caso, puedes describir lo que conoce del mismo _________________
_________________
20. Ests al corriente de si est previsto algn plan de actuacin de
emergencia en casos de accidente? (telfonos de emergencia,
transporte)
Si No
21. Conoces las sustancias que no se deben mezclar con los productos
que utilizas?
Si No
22. Sabes como actuar en caso de derrames de la sustancia? Si No
23. Tienes informacin sobre alternativas menos peligrosas para las
sustancias que utilizas?
Si No
24. Si es el caso, por favor, describe de manera resumida qu conoces ________________
________________
25. Sabes cmo el riesgo qumico puede ser reducido, minimizado y
eliminado de los puestos de trabajo?
Si No
26. Si es el caso, por favor, describe de manera resumida qu conoces ________________
________________
27. Conoces las medidas colectivas e individuales que el empresario
est obligado a tomar para controlar la contaminacin en el lugar de
trabajo?
Si No
28. Se revisan y mantienen peridicamente los equipos de aspiracin y
ventilacin?
Si No
29. Conoces qu medios especfcos de proteccin personal (EPI)
(guantes, sistemas de respiracin, etc.) se utilizan en el puesto de
trabajo?
Si No
30. Si es el caso, por favor, los puedes describir de manera resumida _________________
_________________
31. Conoces qu equipos y mtodos deberan utilizarse para) Una correcta
manipulacin
Un correcto
almacenamiento
Un correcto transporte
!
Gestin racional y sostenible de sustancias qumicas
Mdulo2
2 2
Mdulo2 Mdulo2
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Mdulo2
b. Gua de la inspeccin para la identifcacin de riesgos qumicos
rea de trabajo: ___________________________________________
Posicin: __________________________________________________
Sexo: Hombre Mujer
condiciones particulares
Mujer embarazada o lactante
Persona sensible a ciertos productos
Otros
>> Formacin e informacin
1. Conocen los y las trabajadores los riesgos potenciales de las sustancias
almacenadas, utilizadas o generados en el puesto de trabajo?
Si No
2. Han recibido formacin sobre la manera segura de manipular las
sustancias txicas?
Si No
3. Estn todos los envases etiquetados? Si No
4. Estn claramente sealizadas las tuberas por las que circulan las
sustancias qumicas?
Si No
5. Se han establecido procedimientos a seguir en caso de escapes,
derramamientos, incendios o emergencias?
Si No
6. Saben los trabajadores y trabajadoras cmo y cundo deben utilizar los
equipos de proteccin individual?
Si No
7. Se ha informado a las y los trabajadores sobre los hbitos higinicos
a mantener durante el trabajo, al fnalizar el mismo y antes de ingerir
alimentos o bebidas?
Si No
8. Se ha recibido informacin sobre la peligrosidad para el medio ambiente,
y la forma de tratar o eliminar los residuos, vertidos y emisiones?
Si No
>> control de la contaminacin
1. Las sustancias txicas utilizadas son necesarias o pueden sustituirse por
otras menos nocivas para la salud y el medio ambiente?
Si No
2. Cuando no se utilizan, estn las sustancias txicas en envases cerrados? Si No
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!!
Anexo 3: Cuestionarios
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3. Sientes que hay trabajadores y trabajadoras expuestos innecesariamente a
txicos?
Si No
4. Si es el caso, describe en qu situaciones _________________
_________________
5. Hay sistemas de ventilacin o respiracin instalados? Si No
6. La limpieza del local de trabajo se realiza con la frecuencia y mtodos
adecuados para evitar acumulacin o dispersin de partculas?
Si No
7. Existe un programa de vigilancia mdica o biolgica especfca de las y
los trabajadores expuestos a riesgos txicos?
Si No
8. Se miden peridicamente los contaminantes en los puestos de trabajo con
riesgo de exposicin a sustancias txicas?
Si No
9. Se informa a los trabajadores del resultado de estos ensayos? Si No
10. Se toman precauciones tendentes a evitar la contaminacin de aguas, los
residuos y el aire?
Si No
11. Se almacenan los residuos peligrosos en recipientes estancos? Si No
12. Se entregan los residuos peligrosos a un gestor o responsable autorizado
de la administracin?
Si No
13. Se vierten sustancias peligrosas al agua a travs de desages,
alcantarillas, emisarios, etc.?
Si No
14. Se emiten sustancias contaminantes al aire exterior a travs de ventanas,
sistemas de ventilacin o extraccin, o chimeneas?
Si No
15. Hay sustancias peligrosas en los productos fabricados por la empresa? Si No
>> Proteccin de las y los trabajadores
1. Hay fuentes de agua, lavaojos o duchas de seguridad en las reas en que
se utilizan sustancias irritantes o corrosivas?
Si No
2. Se encarga la empresa de la limpieza de la ropa de trabajo? Si No
3. Reciben los trabajadores informacin y formacin sufciente para trabajar en
unas condiciones seguras?
Si No
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Gestin racional y sostenible de sustancias qumicas
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>> Organizacin y ritmos de trabajo
1. Los ritmos de trabajo y las exigencias para fnalizar las tareas, difcultan
el cumplimiento de las normas de seguridad o el uso de medidas de
prevencin?
Si No
2. El sueldo est sujeto a primas de produccin? Si No
3. En los distintos turnos de trabajo y sobre todo por la noche, se aplican las
mismas medidas de prevencin?
Si No
4. Las medidas propuestas para prevenir y controlar el riesgo por agentes
qumicos obstaculizan la realizacin del trabajo y la produccin?
Si No
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Anexo 4: Ejemplo de una fcha bsica para resumir la informacin del centro de trabajo
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ANEXO 4: EJEMPLO DE UNA FICHA BSICA PARA
RESUMIR LA INFORMACIN DEL CENTRO DE
TRABAJO
Informacin de la fcha:
Nombre de la compaa:
Nombre de la compaa:
Nmero de trabajadores:
Direccin:
Cdigo postal:
Cdigo postal:
breve descripcin de la actividad de la empresa:
Sustancias peligrosas utilizadas:
Producto Uso Observaciones
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Gestin racional y sostenible de sustancias qumicas Gestin racional y sostenible de sustancias qumicas
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Gestin racional y sostenible de sustancias qumicas Gestin racional y sostenible de sustancias qumicas
Residuos peligrosos generados
Residuo Proceso Gestin
Observaciones:
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Gestin racional y sostenible de sustancias qumicas Gestin racional y sostenible de sustancias qumicas
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Gestin racional y sostenible de sustancias qumicas Gestin racional y sostenible de sustancias qumicas
Notas:
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Gestin racional y sostenible de sustancias qumicas Gestin racional y sostenible de sustancias qumicas
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Gestin racional y sostenible de sustancias qumicas Gestin racional y sostenible de sustancias qumicas
Notas:
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Gestin racional y sostenible de sustancias qumicas Gestin racional y sostenible de sustancias qumicas
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Gestin racional y sostenible de sustancias qumicas Gestin racional y sostenible de sustancias qumicas
Mdulo 3:
regulacin de sustancias
qumicas
Deunaperspectivainternacionalalpuestodetrabajo:enqu
esnecesarioavanzar?
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Gestin racional y sostenible de sustancias qumicas
Van Capellen - UNEP/Still Pictures
Desmantelamiento de barcos, Paquistn
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Gestin racional y sostenible de sustancias qumicas
ObjETIvOS DEL MDULO:
Este mdulo pretende:
Introducir las negociaciones y procesos medioambientales relacionados con la gestin
de qumicos;
Sensibilizar sobre la importancia de la implicacin de los grupos sociales de inters
en los procesos de negociacin, en particular trabajadores y sindicatos;
Destacar ejemplos concretos de xitos en acuerdos de negociacin, alianzas sociales,
etc.;
Identifcar los pasos a seguir para asegurar una participacin de las y los trabajadores
y los grupos sociales .
PUNTOS cLAvES DE APRENDIzAjE:
Al fnal del mdulo el lector/a deber estar familiarizado con:
El Enfoque Estratgico para la Gestin de Productos Qumicos a nivel internacional;
El objetivo y nivel de alcance de los siguientes Convenios: Estocolmo, Rtterdam y
Basilea;
El Registro de Emisiones y Fuentes Contaminantes (EPER PRTR) y los procesos
regionales, como REACH;
El potencial para las alianzas entre grupos principales de inters en estos temas, a
travs de ejemplos concretos;
Las iniciativas que ya se estn desarrollando en los puestos de trabajo.
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Gestin racional y sostenible de sustancias qumicas
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Unidad 1: Gobernanza internacional en sustancias qumicas
UNIDAD 1: GOBERNANzA INTERNACIONAL EN
SUSTANCIAS QUMICAS
la Unidad 1 presentar, en primer lUgar, los instrUmentos internacionales
ms releVantes para la regUlacin de sUstancias qUmicas. esta Unidad
aborda las sigUientes cUestiones:
1. Cules son los objetivos de los acuerdos e instrumentos internacionales?
2. Cmo funcionan?
3. Cmo estimular el debate y las contribuciones hacia acciones ms estratgicas?
cuadro 3.1. Pasar a la accin!
Probablemente, para las y los trabajadores y los sindicatos, lo ms til sea saber qu es
lo ellos que pueden hacer y lo que ya est ocurriendo en los puestos de trabajo y a nivel
nacional, puesto que estos son sus campos de intervencin cotidianos, en tanto que las
dinmicas a nivel internacional pueden ser vistas como procesos lejanos.
Sin lugar a dudas, es importante movilizar y presionar para una mayor regulacin y/o
acuerdos colectivos desde el puesto de trabajo. La experiencia y el conocimiento sindical, y
de las y los trabajadores, confrman que la mejor forma de asegurar y garantizar los derechos
laborales y sociales es la presin y demanda desde la base.
No obstante, resulta til tener una visin completa, a nivel global e internacional, para
ver cules son los temas que generan inters y atencin. Adems, los sindicatos deberan
estar al tanto de las dinmicas a nivel internacional, puesto que stas infuencian y pueden
condicionar lo que sucede a nivel nacional. Los tratados globales, convenios y otros acuerdos
pueden servir como marcos que determinan el camino y guan la accin del pas. Esto
es particularmente cierto cuando las acciones estn relacionadas con acuerdos legalmente
vinculantes. Pero tambin pueden ser instructivos y tiles an cuando se aplican exclusivamente
en base voluntaria, dado que pueden servir para ejercer presin externa en determinadas
situaciones.
Si otros pueden progresar en lo que es bueno para ellos/as, por qu no podemos tambin
nosotros/as? El conocer lo que sucede en otros pases, proporciona un punto de referencia
para determinar la necesidad de procesos similares, ms severos o adaptados a nivel
nacional. Si los sindicatos y los trabajadores pueden utilizar las medidas internacionales para
ejercer presin sobre el marco legal nacional, esto permitir avanzar en derechos y garantas,
y facilitar la demanda para su implementacin a nivel de los puestos de trabajo.
!t o.to|ooo, 2o
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Gestin racional y sostenible de sustancias qumicas
53 Basado en el Enfoque Estratgico para la gestin de productos qumicos a nivel internacional (SAICM) http://www.
chem.unep.ch/saicm/ (ltima entrada 14 de abril del 2008)
estrategias VolUntarias globales: el caso de saicm
Enfoque estratgico para la gestin de productos qumicos a nivel internacional
53
Desde el reconocimiento de que el marco poltico internacional existente era inadecuado, y
que se haca preciso fortalecerlo, la Conferencia Internacional sobre Gestin de Sustancias
Qumicas (en ingls, ICCM) aprob, en febrero del 2006, el Enfoque Estratgico para la
gestin de productos qumicos a nivel internacional (SAICM, por sus siglas en ingls).
SAICM es un marco poltico ambicioso, pero no-vinculante, que tiene como objetivo facilitar
la reduccin y eliminacin del riesgo de los qumicos a travs de todo su ciclo de vida.
La regulacin internacional sobre sustancias qumicas ha dado algunos pasos importantes,
pasando de una regulacin sobre temas y problemas especfcos, a abordar cuestiones
genricas, incluida la gobernanza.
El proceso de SAICM const de una consulta entre varios grupos sociales de inters y a
nivel multi-sectorial, en la cual 140 gobiernos y alrededor de 60 grupos de la sociedad civil
participaron. Entre ellos, la Confederacin Sindical Internacional (CSI), grupos de inters
pblico que trabajan en temas medioambientales y de salud, asociaciones industriales, y
la comunidad cientfca.
Cmo funciona?
SAICM apoya el objetivo de la Cumbre Mundial sobre el Desarrollo Sostenible de
Johannesburgo, de 2002, asegurando que para el ao 2020, los productos qumicos se
utilizarn y producirn de manera de minimizar los efectos adversos importantes en la salud
humana y el medio ambiente.
SAICM comprende tres documentos base:
La Declaracin de Dubai, que expresa el compromiso con SAICM de los/las
Ministros/as, jefes de delegacin y representantes de la sociedad civil y el sector
privado;
La Estrategia de Poltica Global, que delimita el alcance de SAICM, sus
necesidades y objetivos de reduccin de riesgos; fortalecimiento de los
conocimientos y la informacin; gobernanza y fortalecimiento de las instituciones,
la legislacin y la poltica; construccin de capacidad y cooperacin tcnica,
trfco internacional ilcito; adems de sealar los principios, y los acuerdos
fnancieros e institucionales; y
Un Plan Global de Accin, que propone reas de trabajo y actividades para
implementar el Enfoque Estratgico.
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Unidad 1: Gobernanza internacional en sustancias qumicas
Adems, se acord la creacin de una Programa de inicio rpido (en ingls Quick
Start Programme (QSP)) que implica un fondo de tiempo limitado que proporciona recursos
fnancieros para apoyar objetivos y prioridades de SAICM. Los pases en desarrollo y pases
con economas en transicin pueden presentar proyectos a este fondo. Los representantes
de redes de la sociedad civil que participan en SAICM pueden presentar propuestas de
proyectos de manera excepcional y supeditada al apoyo de la propuesta por parte del
punto focal nacional de SAICM de los pases donde se propone el desarrollo del proyecto.
Ya se han aprobado algunos proyectos sindicales en el marco de este fondo, que tienen
el objetivo de reforzar la participacin y el fortalecimiento sindical para la implementacin
de SAICM.
cuadro 3.2. La Declaracin de Dubai
La gestin racional de los productos qumicos es esencial para que alcancemos el desarrollo
sostenible, que abarca la erradicacin de la pobreza y las enfermedades, la mejora de la
salud humana y del medio ambiente y el aumento y mantenimiento del nivel de vida de los
pases, cualquiera que sea su grado de desarrollo.
Fuente: Enfoque Estratgico para la gestin de productos qumicos a nivel internacional
(SAIcM) http://www.chem.unep.ch/saicm/ (ltima entrada 14 de abril de 2008)
Ejemplos de sustancias y reas de trabajo contempladas en SAICM
Algunas de las sustancias priorizadas en SAICM son: pesticidas altamente txicos; plomo
en gasolina; sustancias persistentes, bioacumulativas y txicas (PBTs); sustancias muy
persistentes y muy bioacomulativas; qumicos cancergenos, mutagnicos o que afectan
de manera adversa, entre otros, los sistemas reproductivos, endocrino, inmune y nervioso;
contaminantes orgnicos persistentes (COPs); mercurio; y qumicos producidos o utilizados
en grandes volmenes.
Las reas de trabajo principales son: Salud y Seguridad en el puesto de trabajo; produccin
ms limpia; prcticas agrcolas racionales; gestin de desechos; la puesta en prctica del
Sistema Globalmente Armonizado de clasifcacin y etiquetado de productos qumicos
(SGA, o GHS por su sigla en ingls) y del Registro de Emisiones y Transferencia de
Contaminantes (PRTR), incluyendo la creacin de registros nacionales e internacionales y la
prevencin del trfco ilegal de sustancias txicas y peligrosas.
Qu es lo que resta por hacer?...
El xito de SAICM va a depender del compromiso de las diferentes partes. La puesta
prctica es probablemente el mayor reto al que debe hacer frente SAICM, adems de
las necesidades fnancieras, al igual que ocurre para la mayora, si no todos, los AMAs
(Acuerdos Multilaterales Medioambientales) sobre qumicos. En este sentido, el desarrollo
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Gestin racional y sostenible de sustancias qumicas
cuadro 3.3. Qu es el Foro Intergubernamental sobre Seguridad Qumica? (FISQ)
El Foro Intergubernamental sobre Seguridad Qumica (siendo sus siglas en ingls IFCS) es
un foro nico donde gobiernos, organizaciones internacionales, regionales y nacionales,
grupos industriales, asociaciones de inters pblico, asociaciones cientfcas y representantes
de la sociedad civil se renen para discutir la poltica internacional sobre qumicos y sus
prioridades.
El FISQ proporciona un foro de discusin de temas de inters comn, adems de temas
nuevos y emergentes en el rea de la gestin racional y sostenible de sustancias qumicas.
SAICM, la sustitucin de sustancias qumicas peligrosas, los nanomateriales y la nanotecnologa
son algunos de los temas que generan inters y que sern abordados prximamente en el
FISQ.
Las funciones del FISQ son consultivas y de consejo, e incluyen:
Defnir prioridades para una accin cooperativa y para la facilitacin de esta
cooperacin;
Recomendar estrategias internacionales concertadas;
Ayudar a reforzar la coordinacin de mecanismos para la gestin nacional de
sustancias qumicas;
Identifcar los vacos en el conocimiento cientfco;
Promover el intercambio de informacin y la cooperacin tcnica;
Revisar la efectividad de actividades relevantes en curso;
Asesorar a los gobiernos en su trabajo sobre seguridad qumica;
Promover la cooperacin entre organizaciones gubernamentales y no
gubernamentales;
Evaluar el progreso en acciones acordadas y recomendaciones.
Para leer ms: http://www.who.int/ifcs/en/ (versin en castellano no disponible)
Fuente: Foro Intergubernamental sobre Seguridad Qumica http://www.who.int/ifcs/en/
de planes nacionales de implementacin del Enfoque Estratgico son los primeros pasos
importantes a seguir.
Para los sindicatos, as como para el resto de organizaciones de la sociedad civil, es
esencial reclamar el derecho a una participacin efectiva en los foros de gestin qumica
a todos los niveles. En este proceso, se hace tambin necesario colaborar con otros grupos
sociales prioritarios, as como dar seguimiento a lo que hacen los gobiernos, el sector
privado y otros actores relacionados.
Los recursos tcnicos y fnancieros son necesarios para la puesta en prctica. Para conseguir
los objetivos de SAICM es fundamental contar con una asignacin gubernamental sufciente
de expertos y capacidades, adems de un mecanismo fnanciero internacional ajustado a
las necesidades.
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Mdulo3
Unidad 1: Gobernanza internacional en sustancias qumicas
dnde obtener ms informacin?
Enfoque Estratgico para la gestin de productos qumicos a nivel internacional
(SAICM) http://www.chem.unep.ch/saicm/ (en ingls y francs)
54 Basado en PNUMA, Gua para las Negociaciones de los Acuerdos Multilaterales Ambientales, Guide for
Negotiators of Multilateral Environmental Agreements, http://www.unep.org/DEC/docs/Guide%20for%20Negotiat
ors%20of%20MEAs.pdf (ltima entrada 14 de abril de 2008)
Un tro de acUerdos mUltilaterales medioambientales: basilea, rtterdam y
estocolmo
Los acuerdos multilaterales medioambientales (AMAs) (y sus siglas en ingls MEAs por
/|t|oto| tvoto| /qt.,
.
son un subgrupo de los acuerdos internacionales.
Lo que les distingue de otros acuerdos es que se centran en temas medioambientales, crean
legislacin internacional vinculante, e incluyen a varios pases. A lo largo de los aos, los
AMAs han sido negociados y acordados a nivel internacional y/o regional. Algunos de
ellos tienen solo un nmero limitado de Partes, mientras que otros agrupan a casi todos
los pases del mundo.
Los AMAs varan en alance y contenido. No obstante el proceso de formulacin es similar
y permite identifcar distintas etapas de negociacin: prenegociacin, negociacin,
adopcin, ratifcacin y accesin, y entrada en vigor.
Los AMAs pueden aparecer en distintas formas, y pueden ser:
Globales: por ejemplo, la Convenio de Basilea sobre movimientos transfronterizos
de los desechos peligrosos y su eliminacin, que tiene alcance mundial; o
Regionales: por ejemplo, el Convenio de Bamako sobre la prohibicin de la
importaciones dentro de frica y el control y gestin de movimientos transfronterizos
de los desechos peligrosos dentro de frica, que tiene una aplicacin solo a nivel
del continente africano.
Existen instancias para la participacin de la sociedad civil en varios AMAs, aunque, en
algunos de ellos, no tienen el nivel o alcance de participacin que la sociedad civil podra
desear. No obstante, la sociedad civil debe usar cualquier medio existente o foro para
hacer que se escuchen sus voces y visiones. En particular, los trabajadores y los sindicatos
deben aportar a estos espacios sus conocimientos, tanto a nivel de las experiencias que
tengan en los puestos de trabajo, como la informacin sobre la realidad de las sustancias
qumicas, sus impactos y nivel de contaminacin. Los AMAs y sus mecanismos deben
entenderse como oportunidades para presionar en la lucha para mejorar los derechos
sociales, conseguir justicia social y un desarrollo justo y equitativo.
Sin lugar a dudas, el dilogo social debe cumplir un papel importante para establecer
los marcos de los AMAs. Para que esto pase, es importante que los sindicatos identifquen
!O
Mdulo3
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Gestin racional y sostenible de sustancias qumicas
56 Basado en The Basel Convention at a Glance, http://www.basel.int/convention/bc_glance.pdf (ltima entrada 14
Abril 2008)
57 Basado en The Basel Convention at a Glance, http://www.basel.int/convention/bc_glance.pdf (ltima entrada 14
Abril 2008)
dnde y cmo pueden participar e intervenir de la mejor manera. El siguiente apartado
presenta los tres AMAs ms relevantes relacionados con la gestin racional y sostenible de
sustancias qumicas.
convenio de basilea: sobre el movimiento internacional de sustancias qumicas
56
El Convenio de Basilea sobre movimientos transfronterizos de los desechos peligrosos y su
eliminacin es el acuerdo global medioambiental ms exhaustivo en matera de sustancias
peligrosas y otros residuos.
Es un tratado global que pretende proteger a la salud humana y medioambiental de
los riesgos que suponen los residuos peligrosos y su movimiento transfronterizo. Cuando
los residuos peligrosos son vertidos indiscriminadamente, derramados accidentalmente o
manejados de manera inadecuada, pueden causar severos problemas para la salud, o
incluso la muerte, adems de contaminar el agua y el suelo por dcadas.
Al fnal de la dcada del 80, hubo un aumento de los costes de la eliminacin de residuos
debido a la intensifcacin de las regulaciones medioambientales. La bsqueda de formas
ms econmicas para desprenderse de los residuos, llevo a que los comerciantes txicos
iniciaran un transporte de residuos peligrosos hacia pases en desarrollo y de Europa del
Este. Cuando esta actividad sali a la luz pblica, la indignacin internacional llev a la
redaccin y adopcin del Convenio de Basilea, que entr en vigor en mayo de 1992.
Para el ao 2007, 169 pases y la Comunidad Europea haban frmado el tratado.
Cmo funciona?
57
En primer lugar, el Convenio de Basilea regula los movimientos transfronteriozos de los
desechos peligrosos y otros residuos aplicando el principio del Consentimiento Previo
Informado (el transporte, mayoritariamente martimo, realizado sin consentimiento es
ilegal). El transporte hacia y desde pases que no son Partes del Convenio es ilegal, a no
ser que exista un acuerdo especial. Cada Parte del Convenio debe dotarse de legislacin
nacional apropiada para prevenir y castigar el trfco ilegal de residuos peligrosos y otros
desechos. El trfco ilegal es un hecho criminal.
En segundo lugar, el Convenio obliga a que las Partes aseguren que los residuos peligrosos
y otros desechos sean gestionados y eliminados de una forma medioambientalmente
racional. En este sentido, se espera que las Partes minimicen la generacin de residuos en
la fuente de emisin. Deben aplicarse controles severos desde el momento de la generacin
de residuos peligrosos hasta su almacenaje, transporte, tratamiento, reutilizacin, reciclaje,
recuperacin y eliminacin fnal.
!.
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Mdulo3
Unidad 1: Gobernanza internacional en sustancias qumicas
Los residuos bajo el Convenio de Basilea son sustancias u objetos que son desechados, o
deben ser desechados, segn las provisiones de la ley nacional. El Anexo I del Convenio,
(tal y como se clarifcan los Anexos VIII y IX), presenta una lista de todos los residuos
que son clasifcados como peligrosos y sujetos a los procedimientos de control bajo
el Convenio. El Anexo II del Convenio identifca a aquellos residuos que precisan una
consideracin especial (referidos como otros residuos, que son los residuos domsticos
o de los hogares).
Las Partes deben tambin informar al Secretariado del Convenio sobre residuos adicionales,
distintos de los listados en los Anexos I y II del Convenio, que son considerados o defnidos
como residuos peligrosos bajo la legislacin nacional, as como de otros requerimientos con
relacin a los procedimientos aplicables a tales residuos en el movimiento transfronterizo.
Tal y como est defnido en el Convenio, se entiende por desechos a las sustancias
u objetos a cuya eliminacin se procede, se propone proceder o se est obligado a
proceder en virtud de los dispuestos en la legislacin nacional. Se entiende por manejo
ambientalmente racional de los desechos peligrosos o de otros desechos a la adopcin de
todas las medidas posibles para garantizar que los desechos peligrosos y otros desechos
se manejen de manera que se asegure la proteccin del medio ambiente y la salud humana
contra los efectos nocivos que pueden derivarse de tales desechos.
Ejemplos de residuos regulados por el Convenio de Basilea
Residuos biomdicos y de asistencia sanitaria;
Aceites usados;
Pilas/bateras de plomo cido usadas;
Residuos de contaminantes orgnicos persistentes (residuos COPs), qumicos
y pesticidas que persisten durante muchos aos en el medio ambiente. Estos
son transportados largas distancias desde el punto de emisin, se bioacumulan
(amenazando a los animales y seres humanos en los eslabones superiores de la
cadena trfca), y causan una serie de efectos adversos para la salud;
Los compuestos de bifenilos Policlorados (en sus siglas en ingls, PCBs), utilizados
en la industria para el intercambio de fuidos calientes, en transformadores y
condensadores elctricos, y como aditivos en las pinturas, papeles de copia sin
carbn, y plsticos; y
Miles de residuos qumicos generados por las industrias y otros consumidores.
!o
Mdulo3
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Gestin racional y sostenible de sustancias qumicas
58 Basado en MAC, Mines and Communities: ToxiCities (2006), http://www.minesandcommunities.org/article.
php?a=1798 (ltima entrada 14 de abril de 2008)
sabas?
Movimientos transfronterizos de sustancias peligrosas
Los informes al Convenio de Basilea sugieren que, cada ao, al menos
8.5000.000 toneladas de residuos qumicos son transportadas de un
pas a otro.
De estos millones de toneladas de residuos txicos enviados para su
eliminacin en el extranjero, muchas son recibidas y bienvenidas como
fuentes de negocios. No obstante, muchos pases se quejan de que
reciben embarcaciones que nunca acordaron y para las cuales no tienen
capacidad de gestin.
Fuente: Basado en los informes nacionales transmitidos al Secretariado del
Convenio de Basilea en 2001.
El Convenio de Basilea tambin dispone de 14 Centros regionales y de coordinacin
situados en: Argentina, China, Egipto, El Salvador, Indonesia, la Repblica Islmica de Irn,
Nigeria, la Federacin Rusa, la Repblica de Eslovaquia, el Programa Medioambiental
Regional del Sur del Pacfco (Samoa), Sudfrica, Trinidad y Tobago y Uruguay. Los centros
desarrollan proyectos regionales, imparten cursos y apoyan en la transferencia tecnolgica
para la puesta en prctica del Convenio.
Qu es lo que resta por hacer?
El 19 de Agosto de 2006, un barco llamado Probo Koala, fetado por una compaa
holandesa, descarg 400 toneladas de gasolina, agua, y detergentes custicos utilizados
para limpiar bidones de aceite. El cargamento fue vertido en Akouedo y por lo menos 10
otros puntos alrededor de la ciudad, incluido un canal que descarga en un lago, los bordes
de la carretera y otros espacios abiertos. Seis personas murieron y alrededor de 9.000
necesitaron tratamiento medico, puesto que los residuos txicos fueron liberados en sitios
abiertos alrededor de Abidjn.
58
Qu pas? Podra haber sido evitado? De hecho, desde 1995 las Partes aprobaron
la Enmienda de prohibicin al convenio de basilea, que prohibira mundialmente la
exportacin de residuos peligrosos de pases ricos a pobres, sea cual fuese el motivo. La
lgica detrs de la prohibicin es que existe un alto riesgo de que los residuos peligrosos
no sean gestionados adecuadamente en los pases en desarrollo, y que este riesgo no
puede ser asumido. Tambin responde al principio de quien contamina paga, segn el
que quien es responsable de la contaminacin debe asumir tambin los costes.
Desgraciadamente la Enmienda de prohibicin no ha entrado todava en vigor. En primer
lugar, debe ser ratifcada por, por lo menos, tres cuartas Partes, pero hasta mediados de
2007 solamente se contaba con 63 ratifcaciones.
!
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Mdulo3
Unidad 1: Gobernanza internacional en sustancias qumicas
dnde obtener ms informacin?
Para ms informacin, se puede acceder a la pgina ofcial del Convenio de Basilea
http://www.basel.int/ (en ingls, algunos documentos ofciales se encuentran
disponibles en castellano)
Para ms informacin sobre los catorce centros regionales de formacin y transferencia
de tecnologa, acceder a: http://www.basel.int/centers/centers.html (en ingls)
Organizaciones de la Sociedad civil:
Red de Accin de Basilea - Basel Action Network (BAN): http://www.ban.org/ (en
ingls)
Resulta irnico que muchos de los pases donde actualmente la salud de las y los trabajadores
y el medio ambiente estn sufriendo los impactos de los residuos peligrosos, no lo haban
ratifcado. Algunos de estos pases son India, Pakistn, Bangladesh, las Filipinas, y Costa
de Marfl. Mientras tanto, algunos pases como Estados Unidos, Canad, Nueva zelanda,
y Corea del Sur se han opuesto de manera abierta a la prohibicin. Incluso peor, los
Estados Unidos, el pas que produce la mayor cantidad de sustancias peligrosas per
cpita, no ha ratifcado el Convenio de Basilea.
Asimismo, muchos barcos viejos son exportados a pases del Sur de Asia, como India,
Pakistn y Bangladesh, para realizar operaciones terriblemente contaminantes de
reciclado. Un estudio
59
elaborado por el Gobierno de India en 2006 revel que 1
de cada 6 trabajadores de los astilleros sufren asbestosis por la inhalacin de residuos
peligrosos con amianto de las estructuras de los barcos.
Esta es la razn por la cual el Convenio de Basilea y la Enmienda de prohibicin fueron
creadas. Es tiempo de hacer que sean efectivas.
Las y los trabajadores, particularmente los estibadores y los trabajadores del transporte
de pases en desarrollo, son los primeros en sufrir por causa de estos vacos legales. Para
prevenir que los vertidos terminen en pases en desarrollo debe asegurarse la puesta en
prctica adecuada y efectiva de instrumentos legales, incluida el Convenio de Basilea y la
Enmienda de prohibicin.
Por ello, es muy importante asegurar la participacin de las y los trabajadores y sus
sindicatos en los procesos internacionales de negociacin y toma de decisin tales como
el Convenio de Basilea. Puesto que las y los trabajadores son vctimas, y testigos de las
tragedias con qumicos, son los que mejor pueden explicar los impactos de una accin
inadecuada sobre la salud y el medio ambiente.
59 Basado en la Red de Accin de Basilea, Basel Action Network (BAN), http://www.ban.org/ban_
news/2006/060926_activists_call.html (ltima entrada 14 de abril de 2008)
!.
Mdulo3
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Gestin racional y sostenible de sustancias qumicas
convenio de Rotterdm: intercambio de informacin y consentimiento fundamentado
previo
60
El crecimiento espectacular de la produccin de sustancias qumicas y el comercio durante
las ltimas tres dcadas ha aumentado la preocupacin sobre los riesgos potenciales
que suponen las sustancias qumicas peligrosas, incluidos los pesticidas. Los pases con
una falta de infraestructuras adecuadas para dar seguimiento a la importacin y uso de
qumicos son particularmente vulnerables.
Como respuesta a ello, desde mediados de la dcada del 80 se lanzaron algunas iniciativas
con el objetivo de promover y desarrollar intercambios de informacin voluntarios. Veinte
aos ms tarde, esto dio lugar al Convenio de Rtterdam, que fue adoptada el 10 de
septiembre 1998. El Convenio entr en vigor el 24 de febrero 2004. A mediados de
2007, haba 117 Partes miembros del Convenio.
Cmo funciona?
El Convenio abarca a los pesticidas y qumicos industriales que han sido prohibidos o
severamente restringidas por razones de salud laboral y medioambiental por las Partes,
estas sustancias estn listadas en el Anexo III del Convenio.
Los objetivos del Convenio son:
Promover la responsabilidad compartida y los esfuerzos cooperativos entre las
Partes en el comercio internacional de ciertas sustancias qumicas con el objetivo
de proteger la salud humana y el medio ambiente ante un dao potencial; y
Contribuir al uso medioambientalmente racional de sustancias peligrosas,
facilitando el intercambio de informacin sobre sus caractersticas, proporcionando
un proceso de toma de decisin a nivel nacional sobre las importaciones y
exportaciones, y divulgando esta informacin entre las Partes.
Con el fn de conseguir estos objetivos, el Convenio incluye dos medidas centrales, por
una parte el consentimiento Fundamentado Previo (CFP, o PIC por sus siglas en ingls) y
el Intercambio de informacin.
El procedimiento cFP es un mecanismo para obtener y divulgar las decisiones de las Partes
importadoras sobre si desean o no recibir cargas futuras de aquellos qumicos que estn
listados en el Anexo III del Convenio, para asegurar el cumplimiento de estas decisiones
por las Partes exportadoras.
Todas las Partes deben tomar una decisin sobre si van a permitir o no la importacin para
cada uno de los qumicos en el Anexo III del Convenio. Las decisiones de importacin
tomadas por las Partes deben ser comercialmente neutrales. Esto signifca, que si una
Parte decide no aceptar la importacin de un qumico especfco, debe tambin prohibir la
produccin del qumico a nivel nacional, y rechazar las importaciones independientemente
de la procedencia, esto incluye tambin a las no-Partes.
60 Basado en el sitio de Internet offcial del Convenio de Rtterdam, http://www.pic.int/ (ltima entrada 14 de abril
de 2008)
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3
Mdulo3
Unidad 1: Gobernanza internacional en sustancias qumicas
Todas las partes exportadoras deben asegurar que las exportaciones de qumicos estn
sujetas al procedimiento CFP, cumpliendo as con la decisin de cada pas importador.
El intercambio de informacin es otro mecanismo del Convenio de Rtterdam. El Convenio
facilita el intercambio de informacin entre las Partes para un espectro muy amplio de
sustancias potencialmente peligrosas. Un pas en desarrollo o un pas con economa en
transicin que sea Parte del Convenio, que sufre los problemas causados por pesticidas
peligrosos, puede informar de ello al Secretariado. Una sustancia qumica que est prohibida
o cuyo uso est muy restringido en un pas Parte puede ser exportado de su territorio, si
una Parte importadora lo acepta a ttulo individual y si lo notifca adecuadamente con
anterioridad de que el transporte tenga lugar, as como deber notifcarlo anualmente en
lo sucesivo.
Ejemplos de sustancias reguladas
Hay 39 qumicos listados en el Anexo III del Convenio y sujetos al procedimiento CFP:
24 pesticidas, 4 formulaciones de pesticidas severamente peligrosas y 11 qumicos
industriales.
Los componentes de mercurio que son utilizados como pesticidas estn en la lista, al igual
que pesticidas como la aldrina, la dieldrina, el lindano, los monocrotopos y el DDT, este
ltimo conocido por haber contaminado la leche materna, y por diezmar la poblacin de
guilas calvas, y otras aves predadoras. En la lista tambin se incluyen qumicos industriales
tan conocidos como los PCBs.
Otros qumicos que son contemplados por el procedimiento CFP son varias formas de
asbestos, material causante de mesotelioma y cncer profesional de pulmn.
Qu es lo que resta por hacer?
61
El Convenio de Rtterdam tiene como objetivo promover el intercambio de informacin y
transparencia en el comercio internacional de ciertas sustancias peligrosas con el objetivo
de proteger la salud humana y medioambiental de un dao potencial. No obstante, se
deben dar todava pasos importantes para asegurar un sistema adecuado y justo.
Por ejemplo, actualmente el peso de prevenir una exportacin recae en el pas importador.
Los pases exportadores deben informar a los pases importadores sobre sus exportaciones
y respetar las decisiones de los pases importadores en relacin con las sustancias sujetas
a CFP. Los pases importadores deben analizar los datos recibidos, considerar alternativas
potenciales existentes, y tomar una decisin sobre el futuro de la importacin de una sustancia
qumica, siendo consistente con su legislacin nacional y las normas internacionales de
comercio. Adems, deben ser capaces de controlar de manera efectiva las importaciones
de aquellos qumicos que han sido restringidos severamente o prohibidos. Sin embargo,
en la prctica, los recursos limitados de los pases en desarrollo reducen ampliamente la
capacidad de sus gobiernos de dar seguimiento o regular los qumicos, por ejemplo de los
pesticidas, importados a travs de sus fronteras.
61 Basado en Barrios, Paula (2004). El Convenio de Rtterdam sobre Sustancias Qumicas: Un paso signifcativo
en la proteccin medioambiental - kotoo ovto o !o2ooo. |oo|. / /oq|| otp tovoo
tvoto| lototo, oqtov !totoo| tvoto| ov kvv
!.2
Mdulo3
3
Gestin racional y sostenible de sustancias qumicas
Otro reto es ampliar tanto como sea posible el nmero de pases Parte del Convenio.
Probablemente, la manera ms fcil de conseguir este objetivo sera prohibir el comercio
de sustancias qumicas CFP con pases que no sean Partes con lo cual todos los pases
exportadores se veran obligados a ratifcar el Convenio. El Convenio de Rtterdam inclua
originariamente una normativa sobre el comercio con los pases que no son Parte, pero
est provisin fue eliminada. Como resultado de ello, no hay incentivos para que los
pases exportadores sean miembros del Convenio. Debera considerarse la readopcin
de una provisin de descarte el comercio con pases que no son Parte, con el objetivo de
promocionar la participacin de todos los pases exportadores.
Adems, existe un importante vaci legal en el Convenio de Rtterdam, puesto que aquellos
qumicos para los cuales no se ha establecido registro permanecen completamente fuera
del mbito de cobertura. Parece muy importante y urgente, ampliar las listas CFP para
incluir otros qumicos, teniendo en cuenta el nmero creciente de sustancias qumicas
peligrosas en el mercado.
Aunque el Convenio de Rtterdam no tiene como objetivo directo la gestin de sustancias
qumicas, sino la informacin, el intercambio y el consentimiento fundamentado previo
(CPF), un concepto que se basa en la idea de que los pases importadores tienen una
capacidad real de eleccin de los tipos de productos cuya importacin autorizan. Sin
embargo, muchos pases, y en particular los pases en desarrollo, normalmente no tienen
acceso a las alternativas de los qumicos incluidos en la lista CFP. Con lo cual, aplicar
el consentimiento fundamentado previo se convierte en un proceso meramente formal,
ante la ausencia de alternativas reales o de otras opciones (por ejemplo, ej. tratar con
ciertos pesticidas). Finalmente, si el objetivo ltimo del Convenio de Rtterdam es proteger
a la salud humana y al medio ambiente de los efectos potencialmente peligrosos de
algunas sustancias qumicas y pesticidas, deberan promoverse, difundirse y apoyarse las
alternativas existentes.
dnde obtener ms informacin?
Para una lista completa de las sustancias qumicas contenidas en el Anexo III del
Convenio que estn sujetas al consentimiento fundamentado previo, consultar la
pgina del Convenio en http://www.pic.int/
!.
3
Mdulo3
Unidad 1: Gobernanza internacional en sustancias qumicas
62 Basado en la pgina web ofcial del Convenio de Estocolmo sobre Contaminantes Orgnicos Persistentes http://
www.pops.int/ (en ingls, el texto del Convenio se encuentra disponible en castellano)
el conVenio de estocolmo: liberando al mUndo de los cops!
62
El Convenio de Estocolmo es un tratado internacional elaborado con el objetivo de proteger
la salud humana y el medio ambiente de los contaminantes orgnicos persistentes (COPs,
o POPs en ingls).
cuadro 3.4. Difunde el mensaje: lleva los cOPs a juicio!
Ante un tribunal, una persona es inocente hasta que se demuestre lo contrario. En cambio,
las sustancias qumicas sospechosas de bioacumularse, persistir en el medio ambiente, y
perjudicar a los seres humanos y animales no se merecen este tipo de proteccin. El Convenio
de Estocolmo tiene pruebas sufcientes para condenar a los 12 COPs que suponen un mayor
riesgo. No obstante, tambin reconoce que estas no son las nicas sustancias sospechosas,
y que hay otras pueden suponer las mismas o similares amenazas. Para el COP N13, y
en adelante, el Convenio indica claramente que los estndares necesarios de evidencia se
basarn en el principio de precaucin.
!t l'// (2., t|ooo |o. l. o| /oo o o| ovo o t.tooo|o poo
otoot. qooo. l..tt.
http://www.pops.int/documents/guidance/beg_guide_langs/sp_guide.pdf (|to tooo o o
|oo o 2o,
Los COPs son sustancias qumicas txicas que persisten en el ambiente, pueden viajar
largas distancias, y tienden a bioacumularse a medida que avanzan hacia los eslabones
superiores de la cadena trfca. Provocan tambin una cantidad de efectos adversos para
la salud humana y el medio ambiente.
El Convenio de Estocolmo entr en vigor el 14 de mayo de 2004, y contaba con 153
Partes en Marzo de 2007.
Cmo funciona?
El Convenio de Estocolmo requiere que los pases Parte prohban la produccin de pesticidas
y qumicos industriales COPs, y que reduzcan, o eliminen en la medida de los posible, la
emisin no intencional de subproductos qumicos. El Convenio tiene como objetivo:
Eliminar la produccin y uso intencional de COPs;
Minimizar las emisiones de produccin no intencional de COPs, tales como
dioxinas, furanos, que se generan de manera no intencional por la combustin
incompleta;
Asegurar que los depsitos y residuos de las sustancias qumicas listadas en el
Convenio sean gestionadas y eliminadas de manera racional desde el punto de
vista medioambiental; e
!.
Mdulo3
3
Gestin racional y sostenible de sustancias qumicas
Imponer ciertas restricciones comerciales.
Aunque el Convenio de Estocolmo acord una lista inicial de doce compuestos o grupos
de compuestos, tambin se establecieron los criterios para la inclusin de nuevos COPs.
Cualquier Parte puede presentar una propuesta al Secretariado para incluir un qumico
en la lista del Anexo A (eliminacin), Anexo B (restriccin) o Anexo C (produccin no
intencional). La propuesta debe incluir la informacin especifcada en el Anexo D (criterios
de seleccin).
Con este fn, se cre un cuerpo subsidiario del Convenio, el Comit de Revisin de COPs,
con el objetivo de analizar y recomendar nuevas inclusiones a la lista original.
Ejemplos de sustancias reguladas
El Convenio se ha centrado inicialmente en 12 COPs (la Docena Sucia), pero tiene
tambin un procedimiento establecido para aadir otros:
Nueve de los COPs son pesticidas: aldrina, clordano, DDT, dieldrina, endrina,
heptacloro, hexaclorobenceno, mirex, y toxafeno;
Dos son qumicos industriales: hexaclorobenceno (HCB), que aqu se cuenta dos
veces puesto que tambin es utilizado como pesticida y puede ser un subproducto
de un pesticida manufacturado; y los qumicos industriales conocidos como PCBs,
o bifenilos policlorados. Los PCBs han recibido mucha atencin mdica por la
contaminacin que se ha dado en ros y lagos de zonas industriales, causando
la muerte y contaminacin de peces, adems de causar graves problemas para
la salud humana; y
Un grupo de dos subproductos qumicos no intencionales: dioxinas policlorinadas
y furanos. Estos compuestos no tienen uso comercial. Las dioxinas y los furanos
resultan de la combustin y de algunos procesos industriales tales como la
produccin de pesticidas, del polivinilo clorado, y otras sustancias clorinadas.
Las dioxinas y los furanos son los qumicos cancergenos conocidos ms potentes;
que pasaron a la escena pblica a fnales de la dcada del 90 cuando se
encontr carne de gallina contaminada en distintos pases Europeos.
Existe sufciente evidencia cientfca de que los COPs generan dao y perjuicio al medio
ambiente y a la salud humana, incluidas las generaciones futuras. Se han recopilado
evidencias importantes que ponen en relacin la exposicin humana y los COPs:
Cnceres y tumores en distintos sitios;
Problemas de neurocomportamiento, incluyendo desrdenes de aprendizaje,
bajos resultados en exmenes estndares y cambios de temperamento;
Alteraciones en el sistema inmunolgico;
Dfcit reproductivo y desrdenes de tipo sexual;
Reduccin del perodo de lactancia materna; y
!..
3
Mdulo3
Unidad 1: Gobernanza internacional en sustancias qumicas
dnde obtener ms informacin?
Para ms informacin, pueden consultarse los documentos del Convenio de Estocolmo
en http://www.pops.int/ (en ingls, algunos documentos ofciales se encuentran
disponibles en castellano)
Organizaciones de la Sociedad civil:
Red Internacional de Eliminacin de COPs International POPs elimination network
(IPEN): http://www.ipen.org/ (en ingls)
Centro de Recursos sindical sobre COPs: http://www.sustainlabour.org/pops/index.
php?lang=es
Una variedad de enfermedades tales como endometriosis (un desorden crnico y
doloroso por el cual crecen tejidos fuera del tero), aumento de la incidencia de
diabetes, entro otros.
Qu es lo que resta por hacer?
Como herramienta de gestin, el Convenio de Estocolmo hace un llamado para que
cada Parte desarrolle un plan, como parte de las obligaciones de su implementacin. El
Plan Nacional de Implementacin (NIPs en sus siglas en ingls) debe ser presentado al
Secretariado del Convenio en los dos aos siguientes posteriores a la entrada en vigor del
Convenio en el pas Parte. Los Planes Nacionales de Implementacin deben ser revisados
y actualizados segn corresponda.
El Convenio reconoce artculo 7 prrafo 2- que Las Partes, cuando proceda, cooperarn
directamente o por conducto de organizaciones mundiales, regionales o subregionales,
y consultarn a los interesados directos nacionales (...) a fn de facilitar la elaboracin,
aplicacin y actualizacin de sus planes de aplicacin. Dado que estos Planes Nacionales
de Implementacin son informados, implementados y actualizados, las y los trabajadores y
cuadro 3.5. Historia exitosa: Participacin sindical en el Plan Nacional de Implementacin
Los sindicatos espaoles han participado en la elaboracin del Plan Nacional de
Implementacin. Este Plan Nacional ha sido elaborado a travs de un proceso participativo
que ha incluido a sindicatos, empleadores/as, a organizaciones medioambientales y a otras
organizaciones no gubernamentales.
!t l|o oooo| o !p|tooo, t.poo
http://www.pops.int/documents/implementation/nips/submissions/NIP_spain.pdf (|to tooo
! o oo| o 2o,
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Gestin racional y sostenible de sustancias qumicas
63 Basado en el sitio de Internet ofcial de los Convenios de la OIT http://www.ilo.org/ilolex/spanish/convdisp1.htm
(ltima entrada 14 de abril de 2008)
sus sindicatos deberan estar implicados, exigiendo a los gobiernos vas de participacin
y seguimiento para contribuir con la revisin de los Planes Nacionales de Implementacin
y mejorar su efectividad.
La lista completa de los cOPs candidatos va ms all de los doce iniciales. Por ello, resulta
importante presionar para asegurar que la lista sea ampliada, adems de asegurar la
adecuada implementacin del Convenio. El establecimiento de mecanismos de cumplimiento
efcaces es una cuestin que deben ser considerada para avanzar en esta agenda.
conVenios de la oit y recomendaciones en segUridad qUmica
Una de las funciones bsicas de la Organizacin Internacional del Trabajo desde sus
inicios ha sido el establecer estndares internacionales en temas laborales y sociales. Estos
estndares laborales internacionales toman la forma de Convenios y Recomendaciones.
Alrededor de 70 de ellas estn relacionadas con temas de salud y seguridad laboral.
Cmo funciona?
Los Convenios son comparables a los tratados internacionales multilaterales: estn abiertas
a ratifcacin para los Estados Miembro y, una vez ratifcadas, crean obligaciones
especfcas vinculantes. De un Estado que ha ratifcado un Convenio, se espera que
aplique las provisiones a nivel nacional por ley, o a travs de los medios apropiados,
segn lo indicado en el texto del Convenio.
Adems de los Convenios, existen los Cdigos de Prctica, as como los manuales sobre
salud y seguridad laboral, que son utilizados como referencia y soporte por las y los
responsables de la formulacin de regulaciones detalladas o responsables de salud y
seguridad laboral.
Ejemplos de las Convenios ms relevantes en Seguridad Qumica
Los Convenios de la OIT ms relevantes sobre Seguridad Qumica aparecen enumerados
a continuacin:
63
convenio 174 sobre la prevencin de accidentes industriales mayores(1993), y
la Recomendacin n. 181: tiene como objetivo proteger a los/las trabajadores/
as, al pblico en general y al medio ambiente de los accidentes industriales
mayores, en particular a travs de la prevencin de los accidentes mayores
asociados con sustancias peligrosas y minimizando sus consecuencias;
convenio 170 sobre la seguridad en la utilizacin de los productos qumicos
en el trabajo (1990), y la Recomendacin n. 177: representa un esfuerzo
internacional para mejorar las medidas a nivel nacionales y armonizar los
!..
3
Mdulo3
Unidad 1: Gobernanza internacional en sustancias qumicas
estndares regulatorios. Se enfatiza la necesidad de establecer una poltica
nacional coherente de seguridad qumica que incluya desde la clasifcacin y
etiquetado de qumicos hasta el control de todos los aspectos del uso de las
sustancias qumicas;
convenio 162 sobre utilizacin del asbesto en condiciones de seguridad (1986):
avanza en medidas organizativas, tcnicas y mdicas referidas a la proteccin
de los trabajadores contra el polvo peligroso del amianto o asbesto;
convenio 155 sobre seguridad y salud de los trabajadores (1981);
convenio 148 sobre el medio ambiente de trabajo (contaminacin del aire,
ruido y vibraciones) (1977);
convenio 139 sobre el cncer profesional (1974) y la Recomendacin n.
147: representa un esfuerzo para la sustitucin de sustancias cancergenos por
productos seguros;
convenio 136 sobre el benceno (1971); y
convenio 135 sobre los representantes de los trabajadores (1971).
Qu es lo que resta por hacer?
cuando se habla de las convenios de la OIT, es fundamental considerar la ratifcacin
e implementacin efectiva de los mismos. Por ejemplo, solo 15 pases han ratifcado el
Convenio 170, relativo a la seguridad en la utilizacin de productos qumicos, y solo
50 pases lo han hecho con referencia al Convenio 155, sobre salud y seguridad de los
trabajadores.
Hay alrededor de 180 Convenios de la OIT referidas a varias reas del derecho laboral,
las relaciones industriales y la seguridad social, pero no han sido ratifcadas de manera
amplia. Por ejemplo, para los Convenios adoptadas entre 1975 y 1995, la media de
ratifcaciones es, 10 aos despus de su adopcin, de alrededor de 13 por ciento.
64
Existen distintas visiones y explicaciones ante estos nmeros tan bajos. Para los pases
en desarrollo, los costes econmicos son una de las razones principales para rechazar
acuerdos vinculantes. Para los pases desarrollados, la ratifcacin de las Convenios de la
OIT depende ms de factores internos, tales como las preferencias gubernamentales, o el
poder de los partidos de izquierdas dentro del Parlamento.
Independientemente de las razones que expliquen este fracaso en las ratifcaciones, los
trabajadores y trabajadoras son los ms afectados. Por ello, instar a los Gobiernos a que
ratifquen y adopten las medidas necesarias es una prioridad (para los/as trabajadores/as
y sus organizaciones).
64 Boockmann Bernhard (2, La ratifcacin de los Convenios de la OIT. Un anlisis del tiempo de fallo. |
ot|ooto o| ! oovto. / |o| t oo|.. .t\ .o..o lop o !, Centre for European
Economic Research (zEW)
!.o
Mdulo3
3
Gestin racional y sostenible de sustancias qumicas
registros de emisiones y transferencia de contaminantes (retc)
A partir de la Conferencia de las Naciones Unidas sobre Medio Ambiente y Desarrollo
(CNUMAD) de 1992, incluyendo la adopcin de la Agenda 21, ha habido un apoyo
creciente de la comunidad internacional y los distintos gobiernos a nivel individual para
el establecimiento de Registros de Emisiones y Transferencia de contaminantes (RETCs o
PRTRs por sus siglas en ingls: lo||tot k|o. oo o.| kq.t., a nivel nacional,
como una manera de mejorar la gestin medioambiental a nivel de los pases.
Cmo funciona?
Un Registro de Emisiones y Transferencia de Contaminantes (RETCs) es un catlogo o
base de datos de las emisiones y transferencias de sustancias qumicas potencialmente
peligrosas, que incluye informacin sobre la naturaleza y cantidad de tales emisiones y
transferencias. La informacin para los Registros puede ser recopilada desde los puntos
de emisin, tales como fbricas, y de fuentes difusas, como operaciones agrcolas o
actividades de transporte. Un Registro cubre normalmente las emisiones al aire, al agua y
a la tierra, adems de los residuos transportados a sitios de tratamiento y vertederos.
Un Registro de Emisiones y Transferencia de Contaminantes es un sistema por el cual es
posible obtener, de manera regular y peridica, informacin sobre las emisiones y/o las
transferencias de sustancias qumicas de inters, y que permite que esta informacin est
disponible para quienes pueden estar interesados o afectados por las mismas. Como tal,
los Registros son instrumentos de gran utilidad para la promocin de polticas efcientes y
efectivas de proteccin medioambiental y desarrollo sostenible.
Distintas organizaciones gubernamentales nacionales y regionales han desarrollado
sistemas para recolectar y difundir la informacin sobre la emisin y la transferencia de
sustancias qumicas txicas de instalaciones industriales. Tambin se han involucrado en el
desarrollo de estos sistemas diversos organismos internacionales, grupos medioambientales,
compaas y asociaciones industriales, organizaciones no gubernamentales, etctera.
Ejemplos de datos introducidos
Entre los elementos clave de los Registros de Emisiones y Transferencia de Contaminantes
se incluyen: la recoleccin peridica de informacin para poder dar seguimiento a las
dnde obtener ms informacin?
Estndares de la OIT sobre Seguridad y Salud |ttp//vvv|ooq/po|o/q|.|/
pototo/.o|vo|/.toooo|t=o_.po.| (en ingls, texto de las Convenios y
Recomendaciones disponibles en castellano)
Sitio de Internet ofcial de las Convenios de la OIT
http://www.ilo.org/ilolex/spanish/convdisp1.htm
!.
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Mdulo3
Unidad 1: Gobernanza internacional en sustancias qumicas
tendencias en el tiempo; el uso de identifcadores comunes para qumicos; la existencia
de facilidades y medios que permitan la comparacin y agregacin de de datos; la
informatizacin de la informacin para facilitar los anlisis; y la difusin de la informacin
entre responsables de polticas y pblico general.
Una aplicacin importante de la informacin de los Registros es la posibilidad de trazar
planos que permitan discernir la proximidad entre las fuentes contaminacin y los centros
de poblacin o las reas ecolgicamente sensibles, como forma de indicar los posibles
impactos para la salud y el medio ambiente, y para dirigir los esfuerzos de gestin
adecuadamente. Las tendencias en los datos pueden revelar el progreso realizado en
instalaciones individuales o sectores industriales, en la reduccin de residuos o minimizacin
de la contaminacin, adems de ayudar a identifcar oportunidades de mejora.
Qu es lo que resta por hacer?
Una de las razones de xito de los sistemas de Registro de Emisiones y Transferencia
de Contaminantes es que resultan en benefcios para un gran nmero de actores, y
pueden ser utilizados no solamente por los gobiernos sino tambin por las industrias que
suministran informacin y por el pblico general. Por ejemplo, los Registros proporcionan
a las autoridades gubernamentales datos relevantes para establecer las prioridades de
gestin medioambiental, refuerzan el conocimiento dentro de la industria sobre los procesos
productivos inefcientes, facilitan la sensibilizacin sobre las emisiones potencialmente
txicas, y aumentan la capacidad de los grupos sociales para participar de procesos de
decisin en temas medioambientales.
Es importante asegurar que las y los trabajadores y sus sindicatos tengan un acceso fcil a
la informacin. Debe haber un seguimiento adecuado del proceso de elaboracin de los
registros. Es necesario contar con mecanismos externos y efcientes de seguimiento para
garantizar la calidad de la informacin proporcionada por las compaas.
De hecho, los/as trabajadores/as bien informados tienen mayor capacidad para
protegerse a s mismos y a las instalaciones ante desastres relacionados con los qumicos.
dnde obtener ms informacin?
Gobiernos
- Australia - National Pollutant Inventory (NPI) www.npi.gov.au
- Canad - National Pollutant Release Inventory (NPRI) - http://www.ec.gc.ca/pdb/
npri
- Espaa http://www.eper-es.es/
- Estados Unidos de Amrica http://www.epa.gov/tri
- Francia http://www.pollutionsindustrielles.ecologie.gouv.fr/IREP/
- Mxico - http://www.ine.gob.mx/ueajei/publicaciones/libros/327/i.html?id_
pub=327
!O
Mdulo3
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Gestin racional y sostenible de sustancias qumicas
- Reino Unido Environment Agency Pollution Inventory http://www.environment-agency.
gov.uk/pi-
- Repblica Checa http://www.ecn.cz/PRTR
- Suiza PRTR (Swiss Pollutant Release and Transfer Register), Swiss Agency for
the Environment, Forests and Landscape (SAEFL) http://www.bafu.admin.ch/
chemikalien/01389/01401/index.html?lang=en
Organizaciones
- Amigos de la Tierra - Friends of the Earth Factory Watch http://www.foe.co.uk/
factorywatch
- Banco Mundial World Bank New Ideas in Pollution Regulation (NIPR) http://www.
worldbank.org/nipr/
- Comisin por la Cooperacin Medioambiental - Taking Stock North American Pollutant
Releases and Transfers http://www.cec.org/programs_projects/pollutants_health/
prtr/index.cfm?varlan=english
- Environmental Defense Fund The Chemical Scorecard http://www.scorecard.org
- Environmental Management and Law Association (EMLA) - http://www.emla.hu
(Esta organizacin no gubernamental pionera de expertos aboga por los RETCs en
Hungra).
- Foro Intergubernamental de la Seguridad Qumica (IFCS) http://www.who.int/ifcs/
- Global Chemical RTK Resources http://www.mapcruzin.com/globalchem.htm
- Instituto de las Naciones Unidas para la Formacin y la Investigacin - United Nations
Institute for Training and Research (UNITAR) http://www.unitar.org/cwm/b/prtr/ - -
UNITAR Chemical and Waste Management Publications PRTRs http://www.unitar.
org/cwm/publications/#BT1
- IOMC PRTR Coordinating Group Terms of Reference http://www.who.int/iomc/
groups/prtr/en/
- IOMC Coordinating Groups Standard Operating Procedures http://www.who.int/
iomc/groups/en/
- Organizacin Mundial de la Salud PRTRs and emission estimation models
http://www.who.int/docstore/water_sanitation_health/HIA/EEmodels.htmlhttp://
www.who.int/water_sanitation_health/HIA/EEmodels.html
- Programa Inter-Organizaciones para la Gestin Racional de Qumicos - Inter-
Organization Programme for the Sound Management of Chemicals (IOMC) http://
www.who.int/iomc/en/
- Red por el Derecho a Conocer - The Right-to-Know Network (RTK NET) http://www.
rtk.net/
- Registros de Emisiones y Transferencia de Contaminantes de las Naciones Unidas
- United Nations Environment Programme Pollutant Release Transfer Registers (UNEP
PRTR) http://www.chem.unep.ch/prtr/default.htm
- Unin Europea - Incluye informacin en http://eper.cec.eu.int/(EPER)
!O!
3
Mdulo3
Unidad 1: Gobernanza internacional en sustancias qumicas
Al mismo tiempo, comunidades bien informadas pueden promover y dar seguimiento a los
avances sobre los esfuerzos de mejora en temas medioambientales.
Adems, los Registros pueden ser una fuente de informacin muy valiosa para los bomberos,
la polica, hospitales y otros profesionales que actan ante las emergencias, relacionados
sobretodo con las sustancias qumicas. Pueden tambin resultar tiles para profesores y
acadmicos, con fnes educativos o en la investigacin.
Es importante entonces demandar el desarrollo y uso de la informacin de los Registros
de Emisiones y Transferencia de contaminantes en los pases en desarrollo, y asegurar la
recoleccin y seguimiento de datos por parte del Gobierno, la industria, los sindicatos,
los grupos no gubernamentales y la comunidad en general. Una vez que esta informacin
est disponible, deben buscarse tambin las maneras de que sea de fcil acceso para el
pblico.
reach alcanzando acUerdos regionales
La Unin Europea es el productor mundial de qumicos ms grande del mundo, representado
28% de la produccin mundial. Luego de siete aos de intensos debates ha tenido lugar
una reforma legislativa sobre qumicos en la Unin Europea (UE), que ha sido fnalmente
adoptada por el Parlamento Europeo en el Consejo de diciembre de 2006.
El primero de junio de 2007, entr en vigor en la Unin Europea la regulacin REACH,
Registro, Evaluacin, Autorizacin, de Qumicos.
Cmo funciona?
REACH unifca ms de 40 normas y regulaciones sobre este tema y afecta a 30.000
sustancias, de un nmero total estimado de 103.000 sustancias que estn actualmente en
el mercado Europeo. REACH establece un nuevo sistema de gestin y control de riesgos
humanos y medioambientales causados por sustancias qumicas peligrosas.
65
REACH introduce el principio de precaucin y establece un marco para la sustitucin de
las sustancias ms peligrosas cuando existan sustancias alternativas ms seguras en el
mercado. Adems, revierte la carga de la prueba: es decir, a partir de la entrada en vigor de
REACH los productores, importadores y usuarios intermediaros de sustancias y compuestos
qumicos (en lugar de la Administracin o de las vctimas) debern demostrar y garantizar
que solo producen, comercializan o utilizan sustancias que no afectan negativamente la
salud humana o el medio ambiente.
65 Basado en el Marco Reglamentario de Gestin de las Sustancias Qumicas (REACH) http://europa.eu/scadplus/
leg/es/lvb/l21282.htm (ltima entrada 15 de febrero de 2008). Sustancia: un elemento qumico y sus compuestos
naturales o los obtenidos por algn proceso industrial, incluidos los aditivos necesarios para conservar su estabilidad
y las impurezas que inevitablemente produzca el procedimiento, con exclusin de todos los disolventes que puedan
separarse sin afectar a la estabilidad de la sustancia ni modifcar su composicin.
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Gestin racional y sostenible de sustancias qumicas
La piedra angular de REACH es el potencial que presenta para generar informacin sobre
los usos, peligros, riesgos y medidas preventivas asociadas con las diversas familias de
sustancias y compuestos, adems de facilitar el acceso de los/as usuarios/as a estas
informaciones.
Los costes de implementacin de REACH sern elevados, y sern en gran parte asumidos
por la industria, mayoritariamente en los costes de los ensayos. Sin embargo hasta la
fecha, la mayora de los anlisis no han considerado los benefcios asociados a la salud
y los ecosistemas que proporcionar REACH, ni su potencial para estimular la innovacin
en la produccin y utilizacin de sustancias menos peligrosas.
REACH ha sido ansiosamente esperado, y a pesar de que las visiones diferen sobre si este
mecanismo es sufcientemente fuerte, representa un paso importante hacia una industria
qumica ms transparente y segura. Las medidas incluidas en REACH permitirn ampliar la
informacin sobre los efectos que las sustancias tienen para la salud humana y el medio
ambiente, y servirn para estimular la produccin y uso sostenible de la qumica.
Qu es lo que resta por hacer?
REACH marca un avance claro, porque la industria deber, partir de su entrada en
vigor, proporcionar informacin sobre la seguridad de los qumicos antes de colocarlos
en el mercado. Sin embargo, el gran reto para que esta regulacin sea exitosa es la
implementacin, de manera de asegurar una puesta en prctica, un control y un seguimiento
adecuados.
En este campo, los sindicatos tienen un papel muy importante a jugar para promover la
formacin, la informacin, controlar y ejercer presin. Se abren varias preguntas, a las que
probablemente se irn dando respuestas con el tiempo:
cuadro 3.6. Historia exitosa: el papel de los sindicatos europeos
Los sindicatos europeos, encabezados por la Confederacin Europea de Sindicatos (CES),
han hecho campaa durante aos para establecen un marco efectivo de salvaguarda de la
salud de las y los trabajadores y el medio ambiente. La aprobacin de REACH es un paso
importante en la gestin de sustancias qumicas y debe ser reconocido como tal.
No obstante, la CES seala la presin (lobby) ejercida por la industria qumica y lamenta que
algunas clusulas y provisiones hayan sido rebajadas o suprimidas. De manera ms concreta,
los sindicatos europeos muestran preocupacin con el hecho de que cierta informacin
vital sobre la proteccin de la salud de trabajadores ser solamente necesaria para una
tercera parte de los qumicos inicialmente previstos. Esto signifca que hay 20.000 sustancias
qumicas a las que las y los trabajadores estn expuestos, que se producen en cantidades de
1 a 10 toneladas anuales, y sobre cuya seguridad no habr informacin disponible.
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Unidad 1: Gobernanza internacional en sustancias qumicas
Qu consecuencias tendr REACH para las diferentes legislaciones con
referencia a la proteccin de las y los trabajadores y el medio ambiente?
Cmo pueden las y los trabajadores participar en el proceso?
Cmo va a ayudar REACH a mejorar la salud de las y los trabajadores y la
proteccin del medio ambiente?
A nivel internacional, sera importante e interesante considerar cmo la generacin de
informacin a partir de REACH puede ser utilizada positivamente en otros campos y sitios,
por ejemplo:
Cmo los distintos sindicatos podrn utilizar la informacin relacionada con
REACH sobre sustancias y compuestos qumicos, incluyendo sus usos, peligros,
y medidas preventivas, adems de listas de sustancias y procesos referidos a las
alternativas?
Cmo las Federaciones y sindicatos podrn, a nivel internacional, incluir
los distintos aspectos de REACH en los Acuerdos Marcos con las compaas
multinacionales?
Cmo podrn promoverse acuerdos entre la Comisin Europea y otros gobiernos
para el intercambio y uso de informaciones de caractersticas similares a las que
existirn en el marco de la regulacin REACH?
Estas y otras iniciativas sealan algunos de los caminos y aspectos a ser explorados. Esto
podra dar pie a la posibilidad de que, a medio o largo plazo, REACH proporcione los
fundamentos y las bases para un convenio o rgimen sobre sustancias qumicas a nivel
mundial, que aborde las mismas cuestiones que REACH, o que sea an ms ambicioso.
En cualquier caso, esto abre la puerta a nuevos debates que merecen y merecern una
atencin especial de ahora en adelante.
dnde obtener ms informacin?
Sobre informacin sindical en REACH:
Instituto Europeo Sindical (ETUI) - http://hesa.etui-rehs.org/uk/dossiers/dossier.asp?dos_
pk=1 (ingls y francs)
Para ms informacin sobre REACH:
Agencia Europea sobre Qumicos - European Chemicals Agency (ECHA) - http://
ec.europa.eu/echa/home_es.html
European Chemicals Bureau (ECB) - http://ecb.jrc.it/ (en ingls)
International Uniform Chemical Information Database (IUCLID) - http://ecb.jrc.it/
iuclid/ (en ingls)
La Comisin Europea ha lanzado un video informativo sobre REACH en EUtube que puede
ser fcilmente descargado en: http://nl.youtube.com/watch?v=cURiPGJDjSA (en ingls)
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Gestin racional y sostenible de sustancias qumicas
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Unidad 2: Negociaciones a nivel estatal: los vecinos lo han adoptado, por qu no podemos nosotros?
UNIDAD 2: NEGOCIACIONES A NIVEL ESTATAL:
LOS VECINOS LO HAN ADOPTADO, POR QU
NO PODEMOS NOSOTROS?
esta Unidad aborda las sigUientes cUestiones:
1. Cules son las funciones del tripartismo?
2. Cul es la importancia de las alianzas sociales para la gestin sostenible de
los qumicos?
demandas a los gobiernos: reforzando el tripartismo
Un nmero considerable de organismos internacionales estn trabajando sobre temas
relacionados con la seguridad qumica. No obstante, los diferentes instrumentos
internacionales que se acaban de presentar precisan de mecanismos adecuados a nivel
nacional para que su aplicacin sea efectiva.
La presin social es importante para asegurar su aprobacin y puesta en prctica.
Histricamente, los sindicatos se han caracterizados por su actividad poltica en este
terreno, tanto por la promocin de legislacin favorable a los intereses de sus afliados/as
y trabajadores/as en general; como por su participacin e implicacin en luchas sociales y
polticas ms amplias con el objetivo de mejorar el bienestar social en general.
66
Con estos
objetivos de fondo, se llevan y se seguirn llevado a cabo campaas, manifestaciones y
ejerciendo presin social.
La salud y seguridad laboral ha sido y es un rea de preocupacin y accin sindical En
este sentido, se incluyen distintos aspectos como:
Evitar los desplazamientos entre puestos de trabajo o la invalidez debido
a condiciones de trabajo peligrosas o nocivas para la salud de los y las
trabajadores;
Proteger a las y los trabajadores en sus puestos de trabajo de riesgos mayores,
causados por factores que pueden afectar negativamente su salud; y
Brindar y mantener el apoyo a las y los trabajadores de manera que disfruten de
un medio de trabajo adaptado a sus capacidades fsicas y psicolgicas.
Las preocupaciones medioambientales estn entrando gradualmente en la agenda sindical.
Dicho esto, estos temas necesitan ser introducidos y promovidos ms enrgicamente a nivel
nacional. El modelo actual de desarrollo es socialmente injusto y medioambientalmente
66 Esto ltimo incluye un gran nmero de acciones y actividades referidas a la democracia poltica y social, derechos
civiles y democrticos, la eliminacin de la pobreza, la equidad, y el estado de derecho, entre otros.
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Gestin racional y sostenible de sustancias qumicas
cuadro 3.7. Una experiencia exitosa: el delegado/a Medioambiental sindical en
Navarra, Espaa
En el Plan de Empleo 2005-2007 en Navarra dio lugar a la creacin del Delegado Territorial
de Medio Ambiente, como resultado de las negociaciones entre el Gobierno Regional de
Navarra, los/las empleadores/as (Confederacin de Empresarios de Navarra CEN), y los
sindicatos espaoles CCOO y UGT.
Estos acordaron que:
Al igual que con los riesgos profesionales, la prevencin es la orientacin bsica
necesaria para evitar riesgos medioambientales; y
Los caminos hacia la produccin limpia, no contaminante y respetuosa del medio
ambiente y del uso de los recursos naturales, conllevan tambin a condiciones de
trabajo y vida ms saludables.
Una de las caractersticas de la fgura del Delegado/a Territorial de Medio Ambiente es que
no es una fgura vinculada directamente al puesto de trabajo, sino que su campo de trabajo e
intervencin ser a nivel territorial en la Comunidad de Navarra. Habr seis delegados/as,
con cuatro nominados/as por los sindicatos y dos por los/as empleadores/as.
Los/las delegados/as colaborarn con la puesta en prctica de los Sistemas de Gestin
Medioambiental y de sus regulaciones, y trabajarn de manera cercana con las y los
representantes sindicales, y con los niveles de gerencia empresarial en los sectores productivos.
Basado en la informacin disponible y gracias a sus conocimientos, cualquier delegado/
a puede llevar a la mesa de negociacin acciones que contribuyan a alcanzar mejoras
sociales, laborales, industriales y econmicas para avanzar hacia un Desarrollo Sostenible.
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http://www.istas.net/web/daphnia.asp?articulo=763 (|to tooo ! o |oo o 2o,
insostenible. Un desarrollo justo y sostenible precisa de la extensin de los derechos
laborales, as como una extensin de la proteccin medioambiental. En este sentido, las
y los trabajadores y sus sindicatos estn en una posicin privilegiada para estimular el
dilogo a cerca de las dimensiones sociales y medioambientales del desarrollo sostenible,
contribuyendo al mismo tiempo con el desarrollo econmico.
La qumica, tal y como se prctica hoy en da, es daina para la salud humana y el
medio ambiente. La sociedad debe actuar de manera colectiva en pro de la sustitucin y,
en algunos casos, la prohibicin de los qumicos ms peligrosos, promoviendo al mismo
tiempo el desarrollo y la investigacin sobre alternativas no qumicas. Estos pasos son
esenciales, como parte de esfuerzos ms amplios para avanzar hacia una gestin racional
y sostenible de las sustancias qumicas, basada en el desarrollo de la produccin limpia y
la qumica verde.
El dilogo social, que se refere a todo tipo de negociacin entre, o con, representantes de
los gobiernos, empleadores/as y trabajadores/as, es una herramienta importante que ha
dado lugar a muchas experiencias exitosas. Los procesos tripartitos son muy importantes,
puesto que permiten establecer procesos de negociacin con los actores mencionados,
formalmente reconocidos como partes de la negociacin.
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Unidad 2: Negociaciones a nivel estatal: los vecinos lo han adoptado, por qu no podemos nosotros?
Existen experiencias concretas que demuestran la importancia y la necesidad de estos
procesos tripartitos. Pueden citarse algunos ejemplos de la efcacia de estos procesos en el
campo de la Salud y Seguridad laboral y medioambiental.
cuadro 3.8. Una experiencia exitosa: acuerdo tripartito sobre el benceno en brasil
El Acuerdo Nacional Tripartito sobre el benceno fue establecido entre los trabajadores
brasileos, la industria petroqumica, y el gobierno nacional, dando lugar a un modelo de
cooperacin entre trabajadores y empresa para el desarrollo sostenible. Fue frmado por las
asociaciones industriales, las organizaciones sindicales brasileas, el Gobierno y Fundacentro,
despus de una fuerte campaa llevada adelante por la Confederacin Unitaria de los
Trabajadores (CUT), siendo el centro de la negociacin el benceno como sustancia peligrosa.
El acuerdo obliga a las empresas y a las partes subcontratas a almacenar, transportar, utilizar,
y manipular el benceno y sus derivados de una manera prescripta, registrar sus usos en el
Ministerio de Trabajo y Empleo, y desarrollar un Programa de prevencin sobre los peligros
del benceno en cada puesto de trabajo.
Los estndares y procedimientos recogen los objetivos, aplicaciones y responsabilidades para
cada actor en el puesto de trabajo, adems de un Estndar Tcnico para la exposicin segura,
determinado entre trabajadores, empresa y gobierno. Se han establecido procedimientos
estrictos para la evaluacin, y las y los trabajadores participan del seguimiento. En cada
planta o estacin de trabajo, las y los trabajadores participan de un Grupo de Representacin
de los Trabajadores del Benceno (GTB), que reciben formacin y que son responsables de dar
seguimiento al Programa de Prevencin Profesional a la Exposicin del Benceno (PPEOB). Los
trabajadores tienen representacin en la Comisin Nacional Permanente sobre el Benceno
(CNPBz) que da seguimiento a los avances conseguidos, al grado de cumplimento en la
evaluacin, promueve la realizacin de estudios, complementa las leyes y regulaciones, y
emite un Certifcado de Uso Controlado de Benceno a las empresas. En el marco del Acuerdo
se realizan seminarios peridicos para una evaluacin conjunta sobre la implementacin del
mismo.
Fuente: Ministerio do Trabalho e Emprego, Acordo Benzeno
http://www.mte.gov.br/seg_sau/comissoes_benzeno_acordo.asp (ltima entrada 15 de abril de
2008)
La estructura del derecho laboral afecta el papel de los sindicatos y la manera en la
que pueden desarrollar su actividad. Diferentes pases toman enfoques distintos ante la
legislacin, regulacin e implementacin. Por ejemplo, en muchos pases de la Europa
occidental, los salarios y los benefcios laborales estn ampliamente marcados por la
accin gubernamental. En cambio, en Estado Unidos predomina un enfoque de dejar-
hacer, estableciendo estndares mnimos y dejando la defnicin de la mayora de las
cuestiones salariales y de las condiciones laborales a los acuerdos colectivos y a las
fuerzas de mercado.
No obstante, en muchos pases, los sindicatos no tienen los mismos derechos ni la misma
capacidad legal de representacin de las y los trabajadores, y estn disputando este
derecho. Esta incertidumbre puede dar lugar al no-reconocimiento de un sindicato, e incluso
a hostigamiento poltico o persecucin judicial de militantes y miembros de sindicatos.
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Gestin racional y sostenible de sustancias qumicas
cuadro 3.9. Informe anual de la cSI sobre las violaciones de los derechos sindicales
La edicin de 2007 del Informe Anual de la CSI sobre las violaciones de los derechos
sindicales cubre 138 pases, y muestra un aumento alarmante del nmero de personas
muertas como resultado de sus actividades sindicales, registrando 155 casos en 2005 y
144 en 2006.
Colombia sigue siendo el pas donde se registran ms muertes. Otro reto y problema es el
nmero creciente de muertes tanto en Asia como en frica. Literalmente, miles de sindicalistas
fueron arrestados/as durante el ao pasado por su participacin en huelgas y protestas
para defender sus derechos, mientras otros miles fueron despedidos, a veces simplemente
por intentar crear o unirse a un sindicato. En los pases industrializados, varios gobiernos
han buscado restringir los derechos sindicales a travs de cambios en el derecho laboral,
reemplazando o restringiendo los derechos de negociacin colectiva, de manifestacin e
incluso de organizacin.
Fuente: Informe anual sobre las violaciones de los derechos sindicales http://survey07.ituc-
csi.org/getcontinent.php?IDContinent=0&IDLang=ES (ltima entrada 14 de abril de 2007)
Histricamente, y hasta el da de hoy, hay registro de numerosos casos de violencia y
muerte de dirigentes y militantes sindicales.
La solidaridad internacional y la presin externa son fundamentales para la promocin de
los derechos laborales bsicos. Adems, los esfuerzos deberan ir dirigidos a denunciar los
dobles estndares aplicados por algunos pases a la hora de las negaciones internacionales,
por ejemplo, sobre comercio y eliminacin de qumicos.
la importancia de las alianzas sociales en los procesos de toma de
decisin
67
Resulta importante integrar a las y los trabajadores, sus sindicatos y el movimiento laboral
en su conjunto en coaliciones para la justicia econmica y social, donde se puedan apoyar
unos a otros en aquello que sean objetivos mutuos.
Las relaciones sociales y las alianzas tienen una larga historia, en particular entre el
movimiento laboral y las comunidades locales. La cooperacin entre los sindicatos y las
ONGs es ms reciente y compleja, describiendo desde cooperaciones estrechas hasta
situaciones de relaciones ms problemticas. En cualquier caso, esta relacin ofrece
importantes oportunidades y potenciales de colaboracin. Cuando los sindicatos y las
67 Basado en Gallin, Dam (subido a la web en Diciembre 2006) Los sindicatos y las ONGs en el Desarrollo Social
Un partenariado Necesario - Trade Unions and NGOs in Social Development - a Necessary Partnership, Insituto
Global Laboral, Global Labour Institute, http://www.globallabour.info/en/2006/12/trade_unions_and_ngos_in_
socia.html (ltima entrada 19 Diciembre 2007)
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Unidad 2: Negociaciones a nivel estatal: los vecinos lo han adoptado, por qu no podemos nosotros?
ONGs cooperan, sus repercusiones y los impactos sociales y polticos pueden resultar
bastante fuertes e importantes. En cambio, cuando la cooperacin no progresa, las
agendas y trabajos de ambos se pueden ver ralentizados.
Cuando el movimiento de proteccin medioambiental moderno surgi en la dcada de los
60, sus relaciones con el movimiento laboral eran ambivalentes. En el corto plazo, muchos
sindicatos vean en los movimientos ecologistas como una amenaza al empleo. Al mismo
tiempo, el movimiento ecologista tena difcultades para integrar la dimensin social y
laboral en las preocupaciones medioambientales.
En los ltimos aos, la perspectiva sobre la necesidad de un modelo de desarrollo
sostenible a largo plazo ha ido encontrando lugar en los sindicatos, como lo ha hecho
tambin entre el pblico en general. Esta mayor concienciacin est llevando a nuevas
formas de cooperacin entre los sindicatos y las organizaciones no gubernamentales
medioambientalistas.
La capacidad de las ONGs medioambientales para movilizar a la opinin pblica, y su
potencial para traer a las multinacionales a la mesa de negociacin, han contribuido a un
cambio de percepcin positiva. Los sindicatos y las ONGs empiezan a verse ms como
potenciales aliados.
Ha habido un amplio desarrollo de la cooperacin entre las organizaciones sindicales y las
ONGs medioambientales en diferentes frentes, tanto a nivel nacional como internacional, una
tendencia que seguramente seguir creciendo. Las alianzas con los centros de investigacin
y las universidades sobre temas sociales y laborales resultan tambin importantes para
reforzar los esfuerzos sindicales hacia una justicia econmica y social.
Mirando hacia el futuro, la manera en la cual la sociedad avance y se desarrolle depender
de luchas conjuntas y alianzas sociales entre las distintas fuerzas no gubernamentales.
cuadro 3.10. Alianzas exitosas: Un acuerdo sobre el cloro
La Federacin Internacional de Sindicatos de la Qumica, Energa, Minas e Industrias Diversas
(ICEM) ha trabajado con Greenpeace en un acuerdo con la industria qumica del cloro.
En este tema, ICEM ha colaborado tambin con otras ONGs y grupos indgenas en, por
ejemplo, la campaa contra el Ro Tinto zinc (RTz), una empresa minera lder en el sector
acusada de llevar adelante sus operaciones en condiciones totalmente inaceptables desde el
punto de vista social y medioambiental.
Fuente: Basado en Gallin, Dam (subido a la web en diciembre de 2006) Los sindicatos y
las ONGs en el Desarrollo Social Un partenariado Necesario - Trade Unions and NGOs
in Social Development - a Necessary Partnership, Instituto Global Laboral, Global Labour
Institute, http://www.globallabour.info/en/2006/12/trade_unions_and_ngos_in_socia.
html (ltima entrada 19 de diciembre de 2007)
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Gestin racional y sostenible de sustancias qumicas
cuadro 3.11. Alianzas exitosas: campaa Ropa Limpia - clean clothes campaign (ccc)
La Federacin Internacional de Trabajadores del Textil, Vestuario y Cuero (FITTVC) participan
en la Campaa de Ropa Limpia (CCC en sus siglas en ingls), una coalicin que se cre en
Holanda en 1990 con el objetivo de mejorar las condiciones de los trabajadores del textil y
vestuario a nivel mundial.
Esta coalicin incluye a sindicatos, consumidores, grupos de mujeres, organizaciones
solidarias, organizaciones para el desarrollo, varias tiendas a nivel mundial, y otras ONGs.
Desde 1995, CCC se ha expandido a otros pases europeos. Y se han realizado campaas
similares en Australia, Canad y Estados Unidos.
Inicialmente centrado en Asia, CCC ha recientemente comenzado a dedicarse tambin a
frica y Europa del Este y Central. Las diferentes campaas CCC a nivel nacional cuentan
con la participacin de sindicatos y ONGs que tienen sus propias relaciones con socios
y partes interesadas en los pases productores. CCC organiza el apoyo a trabajadores
en situaciones de conficto, y dispone tambin de un pequeo fondo para las huelgas. La
campaa CCC tiene como objetivo mejorar las condiciones de las y los trabajadores.
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cuadro 3.12. Alianzas exitosas: campaa contra el raspado de barcos contaminados
La Federacin Internacional de Trabajadores del Transporte (ITF) y la Federacin Internacional
de Trabajadores del Metal (IMF) han apoyado una campaa de Greenpeace en contra del
raspado de barcos contaminados, particularmente en la India.
Algunos barcos estn contaminados con altos niveles de materiales peligrosos y txicos,
incluidos metales pesados y amianto. Las dos federaciones internacionales han indicado que
el sistema de raspado contamina el medio ambiente y pone en serio peligro la salud de las y
los trabajadores que participan de este proceso. Los barcos raspados en Asia deberan estar
libres de sustancias tales como el amianto, el plomo, otros compuestos de metales pesados,
aceites residuales, y bifenilos policlorados. Los propietarios de estos barcos deberan ser
responsables de asegurar que los barcos no son peligrosos antes de su desmantelamiento.
Deben asegurarse tambin las salvaguardas necesarias para el medio ambiente y las
comunidades cercanas. Los trabajadores deberan tener aseguradas condiciones de salud y
seguridad adecuadas.
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Unidad 2: Negociaciones a nivel estatal: los vecinos lo han adoptado, por qu no podemos nosotros?
cuadro 3.13. Alianzas exitosas sobre pesticidas
La Unin Internacional de Trabajadores de la Alimentacin, Agrcolas, Hoteles, Restaurantes,
Tabaco y Afnes (UITA) trabaja conjuntamente con la Red de Accin contra los Pesticidas
(PAN) y sus rganos regionales, adems del Grupo Interdisciplinario de l.q.o /oo
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Como respuesta a una situacin relacionada con los productos genticamente modifcados,
especialmente a los problemas causados por el uso de pesticidas y las preocupaciones
relacionadas con la agricultura sostenible, la Regional Latinoamericana de la UITA inici en
septiembre de 1998 un proyecto conjunto bajo el nombre de BioMaster, con la participacin
de sindicatos, organizaciones campesinas y ONGs con el objetivo de preservar, producir
y distribuir semillas. BioMaster ha establecido un banco de semillas para la produccin
orgnica de semillas que ser registrado en la mayora de los pases de Amrica Latina.
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Unidad 3: Negociacin en el puesto de trabajo: no vale la pena morir por un empleo
Las razones por las cuales los/las empleadores/as deberan establecer mejores estndares
en salud y seguridad laboral y medioambiental se podran resumir en tres:
Morales Un/a trabajador/a no debera estar expuesto al riesgo de resultar
herido/o en el puesto de trabajo, ni de sufrir los efectos nefastos del medio
ambiente de trabajo;
Econmicos Las organizaciones de empleadores tambin cargan parte de
los costes en caso de un incidente (tales como cuotas legales, multas, fondos
compensatorios, tiempo de investigacin, prdida de produccin, prdidas de
buena voluntad y desmotivacin por parte de la fuerza de trabajo e incluso de la
comunidad); y
Legales Las obligaciones en salud y seguridad laboral son reforzadas por el
derecho civil y/o penal; se reconoce que sin el estmulo de una potencial accin
o litigacin judicial, muchas organizaciones no actuaran segn las implicaciones
morales expresadas.
El mecanismo para conseguir mejorar los estndares de salud laboral y medioambiental
son los acuerdos colectivos.
La negociacin colectiva resulta una herramienta importante para mejorar los estndares de
vida y las condiciones laborales. Aunque las cuestiones de salud y seguridad laboral sean
abordadas por el derecho a nivel nacional, la negociacin colectiva ofrece un mecanismo
a partir del cual se asegura que estas leyes sean aplicadas en el puesto de trabajo. Por
ejemplo, la ley puede disponer la creacin de comits conjuntos de salud y seguridad, o
consejos de trabajo, pero deja los detalles a la negociacin entre los/as empleadores/as
y las organizaciones sindicales.
Existen ciertas condiciones previas, tanto legales como estructurales, para que la negociacin
colectiva pueda funcionar. Las bases democrticas y un marco legal adecuado que asegure
la independencia y la participacin efectiva de las partes son fundamentales.
Desgraciadamente, la negociacin colectiva est en entredicho y es atacada por parte
de empleadores/as autoritarios/as y gobiernos represivos, tanto en pases en desarrollo
como desarrollados. Raramente ocurre en el sector informal, o en pequeas empresas o
empresas tradicionales. Como resultado de ello, la mayora de las y los trabajadores del
mundo no disfrutan todava de los benefcios de una negociacin colectiva efectiva bajo
un marco legal que garantice los derechos laborales.
UNIDAD 3: NEGOCIACIN EN EL PUESTO DE
TRABAJO: NO VALE LA PENA MORIR POR UN
EMPLEO
!.
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Gestin racional y sostenible de sustancias qumicas
La negociacin colectiva ocurre, por una parte, entre en empleador/a, un grupo de
empleadores o una o ms organizaciones de empleadores/as y, por otra parte, con una
o ms organizaciones sindicales. Puede tener lugar a distintos niveles, muchas veces
complementarios: una unidad dentro de una empresa, dentro de un sector, o a nivel
regional o internacional.
68
La negociacin colectiva cumple un objetivo doble:
Proporciona un sistema para establecer salarios y condiciones laborales que se
apliquen al grupo de trabajadores/as cubiertos por el acuerdo conseguido a
travs de negociaciones libres y voluntarias entre las dos partes referidas; y
Permite defnir entre los/las empleadores/as y los/las trabajadores/as, de
comn acuerdo, las normas que van a determinar sus relaciones.
Estos dos aspectos del proceso de negociacin estn estrechamente interrelacionados.
La negociacin colectiva puede resultar en benefcios para trabajadores y empleadores:
Para los /as trabajadores/as, los acuerdos colectivos, ms que las relaciones
individuales con el/la empleador/a, pueden asegurar mejores condiciones
salariales y laborales, a travs de la voz colectiva; y
Para los/as empleadores/as, los acuerdos colectivos pueden ayudar a estabilizar
las relaciones industriales manteniendo cierta paz, que de otra manera podra ser
interrumpida por tensiones laborales
El alcance de los acuerdos colectivos puede estar limitado a un solo puesto de trabajo, o a
los diferentes centros de trabajo de una compaa en un mismo pas. Igualmente, tambin
pueden ser acordados a nivel regional e internacional a travs de los Acuerdos Marco
Internacionales, que suponen un instrumento muy importante.
En muchas situaciones, las empresas multinacionales refuerzan las estructuras econmicas
duales y agravan las desigualdades de renta. Las multinacionales usan su poder econmico
para infuir las polticas de gobierno hacia direcciones que no necesariamente favorecen
el desarrollo. Tienen la capacidad de conseguir importantes concesiones polticas
y econmicas por parte de gobiernos en competencia bajo la forma de proteccin
excesiva con devoluciones fscales, concesiones en inversiones y suministros econmicos de
servicios y emplazamiento. Como resultado, los ambientes no regulados se presentan como
condiciones para la inversin. Esto permite comportamientos socialmente irresponsables y
medioambientalmente insostenibles.
La debilidad de la regulacin deja un espacio abierto para la evolucin de prcticas
voluntarias. La accin sindical se enfrenta por lo menos a dos retos con referencia a la
responsabilidad social corporativa:
En primer lugar, la presin de los sindicatos sobre los gobiernos es importante
para exigir que se refuercen los marcos regulatorios para la inversin privada,
68 Basado en la pgina web de la OIT sobre Dilogo Social
http://www.ilo.org/public/spanish/dialogue/themes/cb.htm (ltima entrada 19 de diciembre de 2007)
!..
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Unidad 3: Negociacin en el puesto de trabajo: no vale la pena morir por un empleo
incluidas las zonas Francas para la exportacin, con el objetivo de asegurar la
sostenibilidad ambiental y social;
En segundo lugar, los sindicatos deben defenderse ante la adopcin de enfoques
voluntarios sobre responsabilidad corporativa que pueden ir en contra del
primer objetivo apuntado, y deben trabajar para crear ambientes que faciliten el
desarrollo de la accin sindical en materia social y medioambiental.
La coordinacin internacional es importante para hacer frente a estas situaciones. En
este sentido, el desarrollo de los Acuerdos Marco Internacionales de las Federaciones
Sindicales Internacionales es un buen ejemplo de solidaridad internacional. Resulta un
cuadro 3.14. Una experiencia exitosa: el programa de cuidado Responsable en qumicos
El programa de Cuidado Responsable es una iniciativa de la industria qumica a nivel
mundial sobre salud, seguridad y medio ambiente. Fue lanzada en 1985 en Canad por la
Asociacin de Productores Qumicos de Canad (Canadian Chemical Producers Association
(CCPA)), y asumida en 1998 en Europa por el Consejo Europeo de la Industria Qumica, y
en 1998 por los Estados Unidos.
En 2003, las contrapartes sociales europeas del sectores de la qumica la Federacin
Europea de Trabajadores de Qumica, Energa y Minera (EMCEF) por la parte sindical, el
Grupo Europeo de Empleadores de la Industria Qumica (ECEG) por parte de la industria
qumica europea, junto al Consejo Europeo de la Industria Qumica (CEFIC)- frmaron un
memorando basado en los principios de Cuidado Responsable. El programa europeo se
considera muy importante puesto que:
Pone la atencin en la participacin de las y los trabajadores en los temas de salud,
seguridad y medio ambiente en Europa. A nivel mundial no pudo ser alcanzado un
acuerdo debido al bloqueo por parte de las compaas Estadounidenses en 2000 y
2001;
Establece altos estndares en temas salud, proteccin y medio ambiente como una
prioridad para la agenda de las compaas europeas; y
Reconoce el derecho de las y los trabajadores y sus organizaciones a participar
activamente de los programas de Cuidado Responsable.
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Mdulo3
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Gestin racional y sostenible de sustancias qumicas
referenciAs del mdulo 3
Pginas web ofciales:
Convenio de Basilea. http://www.basel.int/ (en ingls, algunos documentos
ofciales se encuentran disponibles en castellano)
Convenio de Estocolmo. http://www.pops.int/ (en ingls, algunos documentos
ofciales se encuentran disponibles en castellano)
Convenio de Rtterdam. http://www.pic.int/
Enfoque Estratgico para la Gestin de Productos Qumicos a nivel internacional
(SAICM) http://www.chem.unep.ch/saicm/ (en ingls y francs)
Foro Intergubernamental de la Seguridad Qumica - Intergovernmental Forum on
Chemical Safety http://www.who.int/ifcs/en/ (en ingls)
Fundacin Europea para la mejora de las condiciones de vida - European
Foundation for the improvement of living conditions, European Industrial Relations
observatory on-line http://www.eurofound.europa.eu/eiro (en ingls)
OIT Convenios sitio de Internet ofcial http://www.ilo.org/ilolex/spanish/
convdisp1.htm
OIT Dilogo Social sitio de Internet http://www.ilo.org/public/spanish/
dialogue/themes/cb.htm
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Mdulo3
Gestin racional y sostenible de sustancias qumicas
Notes:
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United Nations Environment Programme
P.O. Box 30552 Nairobi, Kenya
Tel: (254 20) 7621234
Fax: (254 20) 7623927
E-mail: uneppub@unep.org
web: www.unep.org
www.unep.org