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CALENTAMIENTO GLOBAL El calentamiento global est asociado a un cambio climtico que puede tener causa antropognica o no.

El principal efecto que causa el calentamiento global es el efecto invernadero, fenmeno que se refiere a la absorcin por ciertos gases atmosfricosprincipalmente H2O, seguido por CO2 y O3de parte de la energa que el suelo emite, como consecuencia de haber sido calentado por la radiacin solar.3 El efecto invernadero natural que estabiliza el clima de la Tierra no es cuestin que se incluya en el debate sobre el calentamiento global. Sin este efecto invernadero natural las temperaturas caeran aproximadamente en unos 30 C; con tal cambio, los ocanos podran congelarse y la vida, tal como la conocemos, sera imposible. Para que este efecto se produzca, son necesarios estos gases de efecto invernadero, pero en proporciones adecuadas. Lo que preocupa a los climatlogos es que una elevacin de esa proporcin producir un aumento de la temperatura debido al calor atrapado en la baja atmsfera. Se han propuesto varias medidas con el fin de mitigar el cambio climtico, adaptarse a l o utilizar geoingeniera para combatir sus efectos. El mayor acuerdo internacional respectivo al calentamiento global ha sido el Protocolo de Kyoto, el cual tiene como objetivo la estabilizacin de la concentracin de gases de efecto invernadero para evitar una "interferencia antropognica peligrosa con el sistema climtico".6 Fue adoptado durante Convencin Marco de las Naciones Unidas sobre el Cambio Climtico y promueve una reduccin de emisiones contaminantes, principalmente CO2. Hasta noviembre de 2009, 187 estados han ratificado el protocolo.7 EE. UU., mayor emisor de gases de invernadero mundial,8 no ha ratificado el protocolo. Ms all del consenso cientfico general en torno a la aceptacin del origen principalmente antropognico del calentamiento global, hay un intenso debate poltico sobre la realidad, de la evidencia cientfica del mismo. Por ejemplo, algunos de esos polticos opinan que el presunto consenso climtico es una falacia.9 Cambios de temperatura

Temperaturas medias de los ltimos 2000 aos segn distintas reconstrucciones de varios autores. Cada grfica de un color es la reconstruccin de un autor distinto. Se aprecia un primer mximo parcial en el Periodo clido medieval, luego un mnimo en la Pequea Edad de Hielo y por ltimo un mximo absoluto en el ao 2004.(Ver autores de cada reconstruccin) La evidencia del calentamiento del sistema climtico se manifiesta en aumentos observados en la temperatura en la tierra y en el ocano, el derretimiento generalizado de la nieve y el hielo, y el aumento del nivel del mar.

Forzantes externos El forzante externo se refiere a los procesos externos al sistema climtico (aunque no necesariamente externos a la Tierra) que influyen en el clima. El clima responde a varios tipos de fuerzas externas, tales como el forzante radiativo debido a los cambios en la composicin atmosfrica (principalmente las concentraciones de gases de efecto invernadero), cambios en la luminosidad solar, las erupciones volcnicas, y las variaciones en la rbita terrestre alrededor del sol.26 La atribucin del reciente cambio climtico se centra en los tres primeros tipos de forzantes. Los ciclos orbitales varan lentamente a lo largo de decenas de miles de aos y por lo tanto son muy graduales para haber causado los cambios de temperatura observados en el siglo pasado. Gases invernadero El efecto invernadero es el proceso mediante el cual la absorcin y emisin de radiacin infrarroja por los gases en la atmsfera calienta la atmsfera inferior de un planeta y su superficie. Fue propuesto por Joseph Fourier en 1824 y fue investigado primero cuantitativamente por Svante Arrhenius en 1896. La actividad humana a partir de la Revolucin Industrial, ha incrementado la cantidad de gases de efecto invernadero en la atmsfera, dando lugar a un aumento del forzante radiativo del CO2, el metano, el ozono troposfrico, los CFC y el xido nitroso. Las concentraciones de CO2 y metano han aumentado en un 36% y 148% respectivamente desde 1750.32 Estos niveles son mucho ms altos que en cualquier momento durante los ltimos 800.000 aos, el perodo para el que existen datos fiables se ha extrado de muestras de hielo.33 34 35 36 Evidencia geolgica menos directa indica que los valores de CO2 ms superiores fueron vistos por ltima vez hace unos 20 millones de aos.37 La quema de combustibles fsiles ha producido ms de las tres cuartas partes del aumento de CO2 atribuido a la actividad humana en los ltimos 20 aos. El resto de este aumento se debe principalmente a cambios en el uso de la tierra, en particular la deforestacin.38 Aunque ms gases de efecto invernadero se emiten en el norte que el sur, ello no contribuye a la diferencia en el calentamiento debido a que los gases de efecto invernadero persiste cuentan con tiempo suficiente para mezclarse entre los hemisferios. La inercia trmica de los ocanos y las respuestas lentas de otros efectos indirectos significa que el clima puede tardar siglos o ms para adaptarse a los cambios en el forzamiento. Los estudios climticos indican que incluso si los gases de efecto invernadero se estabilizan en los niveles de 2000, un calentamiento adicional de aproximadamente 0,5 C (0.9 F) seguira siendo posible.40 calentamiento algo ms grande.49

Partculas y holln

El oscurecimiento global, una reduccin gradual de la cantidad de luz solar en la superficie de la Tierra, tiene parcialmente contrarrestado el calentamiento global desde 1960 hasta la actualidad.50 La principal causa de esta regulacin son las partculas producidas por los volcanes y los contaminantes humanos, que ejercen un efecto de enfriamiento mediante el aumento de la reflexin de la luz solar entrante. Los efectos de los productos de la combustin de combustibles fsiles CO2 y aerosoles se han compensado en gran medida entre s en las ltimas dcadas, de modo que el calentamiento neto ha sido debido al aumento de los gases de efecto invernadero distintos del CO2 como el metano.51 El forzante radiactivo debido a la partculas est temporalmente limitada debido a la deposicin hmeda que los lleva a tener una vida atmosfrica de una semana. El dixido de carbono tiene una duracin de un siglo o ms, y como tal, los cambios en las concentraciones de partculas slo servirn para demorar el cambio climtico debido al dixido de carbono.52 Adems de su efecto directo en la dispersin y la absorcin de la radiacin solar, las partculas tienen efectos indirectos sobre el balance de radiacin.53 Los sulfatos actan como ncleos de condensacin de nubes que reflejan la radiacin solar ms eficientemente.54 Este efecto tambin produce gotas de tamao ms uniforme, lo que reduce el crecimiento de las gotas de lluvia y hace que la nube de ms reflexin a la luz solar entrante.55 Los efectos indirectos de las partculas representan la mayor incertidumbre en el forzante radiativo.56 El holln puede enfriar o calentar la superficie, dependiendo de si se est en el aire o depositado. El holln atmosfrico absorbe la radiacin solar directa, que calienta la atmsfera y enfra la superficie. En zonas aisladas donde la produccin de holln de alta, como la India rural, tanto como el 50% del calentamiento de la superficie debido a los gases de efecto invernadero puede estar enmascarada por las nubes atmosfricas marrones.57 Cuando se depositan, en especial en los glaciares o en el hielo en las regiones rticas, el menor albedo consecuente tambin puede calentar directamente la superficie.58 La influencia de las partculas, incluyendo el negro de carbn, son ms pronunciados en las zonas tropicales y subtropicales, especialmente en Asia, mientras que los efectos de los gases de efecto invernadero son dominantes en la extratropicales y el hemisferio sur.59 Variacin solar Las variaciones en la radiacin solar han sido la causa de cambios climticos en el pasado.60 El efecto de los cambios en el forzamiento solar en las ltimas dcadas es

incierto, aunque algunos estudios muestran un efecto de enfriamiento leve,61 mientras que otros estudios sugieren un ligero efecto de calentamiento. Retroalimentacin La retroalimentacin es un proceso por el cual un cambio en una cantidad cambia una segunda cantidad, y el cambio en la segunda cantidad tiene como consecuencia un cambio en la primera cantidad. La retroalimentacin positiva aumenta el cambio en la primera cantidad mientras que la retroalimentacin negativa lo reduce. La retroalimentacin es importante en el estudio del calentamiento global porque puede amplificar o disminuir el efecto de un proceso particular. Efectos atribuidos y expectativas Varias organizaciones (tanto pblicas como privadas, incluyendo gobiernos y personas individuales) estn preocupados que los efectos que el calentamiento global pueda producir sean negativos, o incluso catastrficos tanto a nivel mundial como en regiones vulnerables especficas. Esos efectos incluyen no solo el medio ambiente, sino adems repercusiones econmicas y biolgicas (especialmente en la agricultura) que a su vez podran afectar el bienestar general de la humanidad.84 85 Sistemas naturales

El calentamiento global ha sido detectado en varios sistemas. Algunos de estos cambios, por ejemplo, sobre la base de los registros de temperatura instrumental, se han descrito en la seccin relativa a los cambios de temperatura. La subida del nivel del mar y los descensos observados en la nieve y la extensin del hielo son coherentes con dicho calentamiento.13 La mayor parte del aumento de la temperatura media mundial desde mediados del siglo XX es, con alta probabilidad, consecuencia de cambios inducidos por el hombre en las concentraciones de gas de efecto invernadero.