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Los discursos

del mtodo histrico


Pedro Ruiz Torres
La historia de los hijos del capitn Grant -segn la opinin de
Agnes Heller- ilustra todo lo que tratan la historiografa y la filo-
sofa de la historia 1. Los tripulantes del barco llamado J)uncan co-
menzaron a hacerse los investigadores cuando, llevados por la cu-
riosidad que sentan por un extrao objeto, utilizaron un mtodo con
el que buscar rastros que les llevaran a encontrar mensajes que leer
y para descifrar los mensajes que les proporcionaba el rastro. A con-
tinuacin llenaron las lagunas del mensaje y llegaron a una conclu-
sin sobre lo que haba ocurrido realmente en el naufragio del Bri-
tanny. De este modo, el saber (episteme) del colectivo de pasajeros-
investigadores dispuso de un mtodo que lo distingui de la simple
opinin (doxa) de los individuos normales y corrientes. Se supone que
con dicho mtodo los investigadores son capaces de alcanzar la meta
que se han propuesto: averiguar 10 que sucedi realmente. Este es el
objetivo cientfico de los tripulantes del J)uncan que comenzaron a
hacerse los investigadores.
En el proceso de investigacin, primero se observaron y analiza-
ron atentamente lo que haba sido identificado como documentos.
Despus se realiz una reconstruccin del hecho con la informacin
que proporcionaba la lectura crtica de los documentos. Sin embar-
go, la inferencia inductiva a partir de la experiencia con documentos
no condujo a la realidad misma. Los pasajeros del J)uncan no ha-
1 IIELLEH, Teora de la hi.'loria, Barcelona, 1932, cap. f1: Teora y Ill"jodo de
la historiografa, p. 74.
48 Pedro Ruiz Torres
ban tornado en cuenta que aunque aparentemente todo encajaba a
la perfeccin, 10 que ellos haban considerado un hecho no era otra
cosa que la interpretacin del mensaje basada en alguna teora. Ela-
boraron nuevas teoras y con cada una de ellas los datos comenzaron
a encajar de nuevo. La nica manera de averiguar si las interpreta-
ciones del hecho eran verdaderas consista en organizar expediciones
de bsqueda del capitn Grant, con el fin de encontrar al supervi-
viente del naufragio. Para ello haca falta no slo curiosidad, sino un
cierto grado de implicacin personal. En el transcurso de cada via-
je-experimento se fueron probando y refutando sucesivamente las di-
versas teoras que interpretaban el hecho. Pero el mtodo hipottico-
deductivo tampoco sale bien parado en esta historia. Al final, los pa-
sajeros del Duncan encontraron al capitn Grant por casualidad y
slo entonces el capitn les explic el sentido verdadero de los docu-
mentos. As todo el mundo pudo saber cmo haba sucedido verda-
deramente la historia. Si en lugar de viajar por el espacio lo hace-
rnos a travs del tiempo, concluye Agnes Heller, nunca podremos en-
contrar al capitn Grant con vida. Nadie nos va a decir qu sucedi
realmente y cmo. No hay final feliz, porque no hay, en absoluto, nin-
gn final, mientras el Duncan zarpe hacia los ocanos del pasado.
En opinin de Agnes Heller la historia del capitn Grant ilustra
los pasos de la historiografa en cuanto saber cientfico. El primer
paso que da la historiografa en cuanto saber cientfico es descifrar
el mensaje que nos da el rastro, o si no buscar rastros que nos lleven
a mensajes que leer. Tal proceder tiene que ser metdico y crtico.
En consecuencia, el primer paso en la constitucin de una historia
cientfica se dio cuando los historiadores dispusieron de un mtodo
para el anlisis crtico de los documentos. La revolucin cientfica
del siglo xvn y el pensamiento de la Ilustracin del siglo XVTll haban
creado el concepto moderno de mtodo, que poda ser adoptado con
xito con independencia del objeto de investigacin y, en consecuen-
cia, extendido tambin al campo de las ciencias humanas. En este sen-
tido, la historiografa, en su pretensin de convertirse en ciencia, cu-
bri su primera etapa cuando los historiadores empezaron a creer que
disponan de un procedimiento metdico y crtico con el que lograr
cierta informacin sobre 10 que sucedi realmente en el pasado. El
problema del mtodo fue lo primero que se plantearon los historia-
dores cuando se propusieron convertir la historia en una disciplina
cientfica .
El concepto de mtodo de los historiadores que relacionarnos con
Los dcursos del mtodo htrico 49
el nacimiento en el siglo XIX de una autntica ciencia histrica 2,
desde la corriente historicista de Ranke y Droysen :l a la escuela me-
tdica-positivista de Langlois y Seignobos 4, provena del que se ha-
ba elaborado en las ciencias naturales. Los historiadores hacan cien-
cia en la medida en que slo buscaban lo que vale la pena de ser bus-
cado, dicho en palabras de Isaiah Berlin, el descubrimiento de la ver-
dad, de acuerdo con principios y reglas que son 10 nico que garan-
tiza la verdad cientfica s. En general todas las ciencias que tienen
al ser humano como objeto de estudio, y no slo por tanto la histo-
riografa, se comprendieron a s mismas por analoga con las ciencias
naturales. Hans-Georg Gadamer ha puesto de relieve hasta qu pun-
to la autorreflexin lgica de las ciencias del espritu estuvo domi-
nada por el modelo de las ciencias naturales y de qu modo, para ase-
gurarse una buena conciencia cientfica, aqullas desarrollaron sus
mtodos atradas por dicho modelo. Fue precisamente en este con-
texto en el que la expresin ciencias del espritu se introdujo en Ale-
mania, no con el fin de reconocer una lgica propia, como a veces se
cree, sino al contrario, para desarrollar la idea de una ciencia natural
de la sociedad. Lo que incitaba al traductor de J. S. Mili a tomar mo-
ral sciencies por Geisteswissenschaften (<<ciencias del espritu) era
mostrar que el mtodo inductivo se encontraba en la base de toda
ciencia emprica y, en consecuencia, tambin era vlido en el mbito
humano. En el empirismo britnico dicho intento se remontaba al
Tratado de la naturaleza humana de Hume, publicado en
1739-1740, y haba culminado, a mediados del siglo XIX, en la L-
gica de Mili 6. La Ilustracin francesa, por su parte, especialmente
Condillac y Condorcet, y sus seguidores del siglo XIX -Compte,
Buckle, Spencer, Taine- y muchos conductistas, positivistas y fisi-
calistas modernos, desde entonces, aspiraron a constituir una ciencia
de la conducta humana -psicologa, sociologa- con el mismo m-
todo que el de las ciencias naturales 7.
2 GOOCII, Historia e historiadores del siglo XIX, Mxico, 1977.
:1 CARRERAS, El historicismo alemn, en VV. AA., sobre Historia de Rs-
paa (Homenaje a Tun de Lara), L 2, Madrid, 1981, pp. 627-641 .
... y MARTIN, Les coles historiques, Pars, 198:l (hay traduccin castella-
na, Madrid, 1992).
;, BERLlN, El concepto de historia cientfica, en Conceptos y categoras. Un en-
.myofiwifico, Mxieo, 198:l, p. 179.
(, GADAMER, Verdad y mtodo, 1. 1, Salamanca, 1977, pp. :H -:l2; L n, Salamanca,
1992, pp. 4:l-49; El problema de la conciencia histrica, Madrid, 199:l, pp. 47-49.
7 BERLlN, op. cil., pp. 181-182.
50 Pedro Ruiz Torres
De esta concepcin de la ciencia hemos heredado la idea que ex-
puso Descartes segn la cual todo saber ha de tener un mtodo, en-
tendido como una forma de proceder para distinguir lo verdadero de
10 falso, que se concreta en una serie de operaciones repetidas. El m-
todo es un conjunto de reglas de tipo general que los profesionales
de una disciplina comparten y utilizan como estrategia para alcanzar
el objetivo propuesto. Los mtodos, en plural, tienden a identifi-
carse con 10 que llamamos tcnicas de cada disciplina. Pero a partir
de Bacon y de Descartes, se pens que la ciencia tena un mtodo,
una estrategia general que se concretaba en un conjunto uniforme de
pasos que se repiten y diferencian las disciplinas cientficas de las que
no lo son. El programa clsico sigue considerando que el verdadero
factor diferenciador de la ciencia, respecto de lo que no es, debe bus-
carse en la forma de proceder: en el mtodo ().
El supuesto ideolgico sobre el que se sustenta ese concepto de
ciencia es la confianza en la capacidad de la razn humana para des-
cubrir la verdad de las cosas. Se trata de un supuesto caracterstico
del pensamiento moderno y contrario a los principios de la tradicin
religiosa que imperaba en el viejo orden intelectual. Coherentemente
con ello, la historia cientfica del siglo XIX comparti con las dems
ciencias la siguiente expectativa: que resulta posible llegar a conocer
el mundo tal y como es o, por decirlo en trminos de Ranke, que se
puede llegar a saber 10 que ocurri realmente. Semejante expectativa
implica depositar una confianza ilimitada en la razn humana.
El logro del objetivo cientfico depende en gran medida de la po-
sibilidad de obtener informacin verdica a partir de la experiencia.
En el caso de los historiadores ello equivale a considerar, corno hace
Droysen, que el material de la empirie histrica es el gran prin-
cipio fundamental de nuestra ciencia: lo que ella quiere conocer so-
bre los pasados no ha de buscarlos en ellos, pues los pasados no exis-
ten ya en ninguna parte, sino solamente en 10 que queda de ellos, cual-
quiera que sea su forma, y slo as es accesible a la percepcin
, . 10
emplflc3 .
Una vez obtenida la informacin verdica a partir del anlisis
crtico de los documentos, se supone que el razonamiento inductivo
permite obtener los hechos histricos que no son accesibles a la per-
cepcin directa, sino que se reproducen imaginariamente en la mente
1{ DEscAHTI':S, f)iscurso del mtodo, Buenos Aires, 1959.
'1 FEHNNDEZ BUEY, ilusin del mtodo, Bareclona, 1991, p. 60.
10 DHOYSEN, Histrica. sobre la f,'nciclopedia X metodolog{a de la his-
(1857), Madrid, 198;{, p. 27.
Los discursos del mtodo histrico 51
del historiador. A la hora de interpretarlos, el historiador agrupa los
hechos mediante la" sntesis y utiliza la forma de expresin ms ade-
cuada -el relato histrico-- para dar sentido a la secuencia tempo-
ral que debe relacionarlos. El relato histrico no se presenta como un
mtodo de investigacin, sino como una forma de expresin en la que
los hechos descubiertos toman significacin como hechos histricos y
se representan como tales en el tiempo. Veremos ms adelante, sin
embargo, que el relato histrico no es visto en nuestros das como
una cuestin principalmente de estilo, como una forma literaria de
expresin de los historiadores, sino que se ha convertido tambin en
objeto de reflexin metodolgica. Pero para que esto llegara a ocurrir
tuvo antes que entrar en crisis la concepcin emprico-inductivista
e1sica de la ciencia histrica a que estamos haciendo referencia.
Para una ciencia emprica, tal como se entiende en el siglo XIX,
lo ms bsico y elemental es buscar rastros y descifrar mensajes,
dicho en palabras de Agnes Heller. La idea ya est presente en el m-
todo de anlisis crtico de los documentos que propuso en 1687 el pa-
dre benedictino .lean Mabillon en De re dipLomatica, el mismo ao
en que Newton escriba sus Principia 11. A la bsqueda y anlisis de
los documentos hay que aadir tambin lo que Dilthey considera el
rasgo ms caracterstico de la historiografa de la Ilustracin del si-
glo XVlll: La aplicacin completamente libre de la crtica histrica,
que no se detiene ni ante los santuarios ms sagrados del pasado, y
un mtodo comparado que abarcaba todas las etapas de la humani-
dad 12. Finalmente, en el siglo XIX, tanto la escuela alemana como
la escuela metdica en Francia legitimaron la historia como ciencia
mediante el recurso al mtodo emprico-racionalista que se supone
capaz de proporcionar 10 que realmente ocurri en el pasado. La his-
toriografa, como ciencia emprica, se distingui as de la intromisin
de la metafsica, que inspiraba toda construccin filosfica idealis-
ta de historia universal. La ciencia de la historia dispona por fin
de un mtodo cientfico. El mismo mtodo que Alan F. Chalmers
identifica con una vieja opinin sobre la ciencia, la del inductivismo
ingenuo n del siglo XIX.
La vieja opinin que considera la ciencia como conocimiento de-
rivado de los hechos de experiencia se encuentra expuesta en la His-
torik de Droysen. En este mismo sentido hay que entender la afirma-
lIGlJAHHACINO, SCIPIONE, Sloria: i discorsi sul melodo, Florcneia, 1990.
u DILTHEY, WILHEM, f_'l mundo hislrico, 1. Vll dc los GesammeLte Schriflen,
Mxieo, 1978, p. :H5.
1:1 CHALMEHS, ALAN F., lQu es esa cosa LLamada ciencia!', Madrid, 1984, (2."
cd.); La ciencia y cmo se elabora, Madrid, 1992.
52 Pedro Ruiz Torres
clon de Langlois y Seignobos: la historia se hace con documentos ...
Porque nada suple a los documentos y donde no los hay no hay his-
toria. Todo lo que no se haga a partir de semejante premisa emprica
no ser historiografa, sino saber especulativo, es decir, otra forma fi-
losfica de concebir la historia, pero no una ciencia. Sobre semejante
base emprico-cientfica, slida en apariencia, el proceso de investi-
gacin histrica reproduce el modelo clsico de la ciencia que David 01-
droy ha denominado el arco del conocimiento 14. Por induccin, a par-
tir de hechos observados --en este caso datos verdicos sacados de
documentos autnticos y no fenmenos percibidos directamente- se
llega a alcanzar principios cientficos. A partir de estos principios se
deduce la inteligibilidad de los hechos. El mtodo emprico-racionalista
se convierte en el modelo de anlisis-sntesis que reproduce la nueva
ciencia de la historia. Se encuentra en la Historik (1857, 1882) de
Droysen, superpuesto a un mtodo que el historicismo considera propio
de las ciencias del espritu y que enlaza con la vieja hermenutica.
Sin ningn tipo de compromiso con el pasado, es el modelo que inspira
la historia positivista y que se expone con todo detalle en la lntro-
duction aux tudes historiques (1898) de Langlois y Seignobos 1:>.
Sabemos, sin embargo, a qu llev en la historia del capitn Grant
la concepcin emprico-inductiva del mtodo. Condujo nada menos
que a considerar como un hecho histrico 10 que no era otra cosa que
una interpretacin del mismo a la luz de alguna teora. En el comen-
tario de Agnes Heller se define la historiografa como saber cientfico
en base al mtodo de anlisis crtico de los documentos aplicado a un
l-t OLDI{OYD. D., Rl arco del conocimiento. Introduccin a la historia de la filo-
sofa.y metodologa de la ciencia, Barcelona, 199;{.
1;, Dl{oYSEN, JOIIANN Gl !STAV, Histrica. sobre la f,'ncicLopedia.y meto-
dologa de la historia, Madrid, 1(J8;{. Parte n: El histrico: a) El material dc
la empirie histrica; b) La hcurstica: fucntes, restos y monumentos. El hallazgo del
matcrial; c) La crtica: de la autenticidad, de lo anterior y dc lo posterior. de lo correc-
to, la crtica dc las fuentcs, la ordcnacin crtica del material; d) La intcrprctacin: la
indagacin de los comienzos, las formas de la intcrpretacin; e) La sistcmtica: el tra-
bajo histrico segn sus matcrias y scgn sus formas. LANCLOIS, e. V., y SEICNOBOS,
e., Introduccin a los e.studios histricos. Buenos Aires: a) La busca de los documcn-
tos (hcurstica), las cicncias auxiliares; b) Opcraciones analticas: crtica externa (de
erudicin): crtica de restituci(n, crtica de procedencia, clasificacin crtica de las
fuentes, la crtica de erudicin y los eruditos; crtica interna: crtica de interpretacin
(hermenutica), crtica interna negativa de sinceridad y cxactitud, determinacin de
los hechos particulares; c) Operaciones sintticas: condiciones generales de la cons-
truccin histrica, agrupacin de hechos, razonamiento constructivo, construccin de
frmulas generales. El mismo modelo se encuentra en una libro mucho ms reciente,
el de SALMN, P., Historia.y Critica. Introduccin a la metodologa histrica (1969),
Barcelona, 1972.
Los discursO.'; del mtodo histrico 5 : ~
objeto que le es propio y que es el pasado histrico, Es cierto que,
desde la crtica al inductivismo ingenuo, entendemos que cualquier
observacin est guiada por una teora y que la informacin obteni-
da mediante el mtodo emprico-inductivo encaja de un modo o de
otro segn la teora que hayamos elegido previamente. Pero, en opi-
nin de Agnes Heller, a la historiografa le basta con dos cosas para
alcanzar el estatus de episteme, en contraposicin a la opinin o doxa:
una orientacin hacia el conocimiento objetivo del pasado y un pro-
cedimiento metdico y crtico para buscar y leer documentos que pro-
porcionen cierta cantidad de informacin verdica sobre lo que suce-
di en el pasado. La orientacin hacia el conocimiento objetivo del
pasado no es otra cosa que querer descubrir lo que sucedi realmen-
te, dicho de otro modo, la verdad de las cosas. Por ello el trabajo de
los historiadores no debe estar subordinado al comportamiento prag-
mtico y al uso prctico directo. Junto a esta orientacin, la his-
toriografa ha de disponer de un mtodo que nos permita la recons-
truccin de los hechos ocurridos en el pasado mediante los rastros
y los mensajes que se contienen en el presente de los historiadores.
El mtodo de investigacin, que Agnes Heller considera propio de
la historiografa como episteme, por medio del cual, a partir de ras-
tros que contienen mensajes que hay que saber descifrar y leer, se
obtiene la informacin que necesitamos con el fin de reconstruir el
hecho histrico, se ha desarrollado mucho desde el siglo XIX hasta
nuestros das. La ampliacin de las fuentes y el conocimiento de nue-
, d 16 1 d l l' . f" 1
vos meto os ,en pena apertura e a lIstonogra la a as nuevas
ciencias sociales, han producido en nuestra centuria u na autntica
revolucin en los mtodos, que no ha llegado todava a los tripu-
lantes del Duncan. Los mtodos de la historiografa, con el fin de ob-
tener informacin de todo tipo de rastros, se han hecho cada vez
ms numerosos y complejos. Pero en cualquier caso no dejan de ser
tcnicas propias -y no tan propias- de una disciplina si no propor-
cionan la interpretacin de los hechos. Por ello 10 que Agnes Heller
cree que es tpico de los historiadores, esto es, disponer de un proce-
dimiento sistemtico que permita leer mensajes del pasado, no es
considerado sin ms como el fundamento de un saber cientfico. Al
menos no desde la perspectiva de la interpretacin de los hechos. Los
mtodos, concebidos corno tcnicas para obtener informacin ver-
dica a partir del anlisis y la crtica de los documentos, no importa
lh Encydopdie de la Pliade, Uhtoire et ses mtlwdes, Pars, 1961; CARDOSO,
CIRO F. S., YP ~ : H E Z BRCNOLl, 11., J>os mtodos de la htoria, Barcelona, 1976; FLOlJD,
H., Mtodos cuantitativos para htoriadores, Madrid, 1975.
54 Pedro Ruiz Torre:;
10 diversos que sean y 10 desarrollados que se encuentren, jams re-
construyen un hecho real a partir nicamente del empirismo y de
la lgica inductiva. Como Popper objet al viejo empirismo, slo po-
demos aprehender y constatar hechos a la luz de nuestras teoras 17.
En este sentido la investigacin histrica no pudo limitarse a ana-
lizar los documentos para reconstruir el lugar y el momento en que
ocurrieron los hechos en el pasado. En la medida en que se propuso
como objetivo la interpretacin de 10 que haba sucedido, la historio-
grafa fue ms all de la localizacin del naufragio en el espacio y en
el tiempo. Interpretar un hecho no es afirmar simplemente que
ocurri en tal sitio y en tal ao. Es averiguar no slo cundo y dnde
ocurri, sino qu ocurri y en definitiva cmo y por qu ocurri. Los
historiadores no se han quedado en considerar que disponen de pro-
cedimientos sistemticos que les permiten leer mensajes del pasa-
do. Han debido enfrentarse al problema de la interpretacin en el
presente de unos hechos ocurridos en el pasado, en definitiva, a la re-
lacin entre el historiador y los hechos, entre el presente y el pasado.
Con qu mtodo puede la historiografa ir ms all del presente de
los historiadores -el presente donde se encuentran los documentos
y se interpretan los hechos- para dar cuenta del objeto que le es pro-
pio y que es el pasado humano?
La crtica al inductivismo ingenuo, que haba fundamentado la
nueva ciencia de la historia bsicamente en el anlisis crtico de los
documentos, no tuvo que esperar en la historiografa a la reaccin
antipositivista de los Annales. En la escuela histrica alemana
del siglo XIX, Droysen plante objeciones al ideal rankeano de -"ob-
jetividad", que favoreca el a expensas de la ""interpre-
tacin" como principio hermenutico 18. Su frmula comprender
investigando, con la que distingui el mtodo histrico del procedi-
miento experimental de las ciencias naturales, pretenda dar cuenta
de las mediaciones a que estaba sujeta la interpretacin histrica y
el carcter infinito de una investigacin, como es la histrica, que no
puede contemplar su objeto en s mismo. En opinin de Droysen, el
historiador est separado de su objeto por la mediacin infinita de la
tradicin y unido al mismo tiempo con su objeto a travs del carcter
comprensible y familiar del mundo moral 19. Dicho de un modo mu-
cho ms acorde con la reflexin hermenutica actual, como hace Cha-
17 el'. T1ABEHMAS, lgica de las Sociales, Madrid, 1988, p.50.
I H WIIITE, Hl contenido de la forma. Narmvidad, discurso y representacin his-
trica, Barcelona, 1992, p. 105.
1') GADAMEH.. Verdad y mtodo, 1, pp. 270-276.
dcurso.<; del mtodo htrico 55
telet, en tanto que existe una similitud -'-formal" entre lo que ocurre
ahora y lo que se ha producido en otro tiempo, los rastros dejados
por otro tiempo son ahora utilizables, y el pasado, como tal, es co-
nocible; pero, en tanto que existe entre los dos momentos un cambio
profundo, esta toma de conocimiento debe rodearse de todas las pre-
cauciones para evitar el anacronismo y preservar la diferencia 20.
Por su parte la nueva historia, que se gest en torno a Berr y la
Revue de Synthese Historique a principios del siglo xx, se aproxim
a la sociologa de Durkheim y a su defensa de la teora frente a la
concepcin emprico-inductiva de la ciencia, con el fin declarado de
romper con la vieja historia erudita 21. Los AnnaLes siguieron esta
otra lnea de ruptura con la historia decimonnica que los acercaba
a las nuevas ciencias sociales. Pero pretendieron hacer de la historia
un nuevo tipo de ciencia. Por ello sus relaciones con las nuevas cien-
cias sociales siempre fueron problemticas. Como seala Grard Noi-
riel, el interrogante que est en el centro del trabajo histrico de Lu-
cien Febvre -cmo llegar a descifrar un pasado irremediablemente
desaparecido, a partir de los trazos que los hombres pertenecientes a
ese pasado nos han dejado?- no encuentra sus antecedentes tericos
ni en Marx ni en Durkheim, sino en Dilthey, uno de los padres fun-
dadores de la hermenutica moderna 22.
Asimismo, en la reflexin de los historiadores acerca de su propio
oficio hubo ms de un tipo de distanciamiento crtico con respecto a
la vieja teora emprica del conocimiento que presupona una total se-
paracin entre el sujeto y el objeto. Carr, en 1961, en (,'Qu es La his-
toria?, puso de manifiesto que el objeto de conocimiento resulta de
un dilogo constante entre el historiador y los hechos.
El historiador empieza por una seleccin provisional de los hechos y por
una interpretacin provisional a la luz de la cual se ha llevado a cabo dicha
seleccin... Conforme va trabajando, tanto la interpretacin como la selec-
cin y ordenacin de los datos van sufriendo cambios sutiles y acaso parcial-
mente inconscientes, consecuencia de la accin recproca entre ambas. Y esta
misma accin recproca entraa reciprocidad entre el pasado y el presente,
porque el historiador es parte del presente, en tanto que sus hechos pertene-
cen al pasado... Mi primera contestacin a la pregunta de qu es la Historia
20 ClJATELET, Preguntas.yrplicas, M(Sxico, 19R9, p. 51.
21 BEHR, .la sntesis en Hisloria. Su relacin con la snlesis general (1911 J, M(Sxi-
co, 1961. AncANcELI, B., y PLATANJA, M., Melodo slo/'ico e scienze sociali. .la Revue
de Hlor/ue (/900-/9:JO), Roma, 19R1, con una seleccin de artculos r;u-
blicados en dicha revista.
22 NOIHIEL, Pour une approche subjetiviste du socia", Annales, !,,'.S.c., 44." an-
ne, nm. 6 (noviembre-diciembre de 19R9J, pp.
56 Pedro Ruiz Torres
ser, pues, la siguiente: un proceso continuo de interaccin entre el historia-
dor y sus hechos, un dilogo sin fin entre el presente y el pasado 2:l.
Tambin Henry 1. Marrou, en su libro Del conocimiento histrico
(1975), recogi un dilogo parecido, al afirmar que la contemplacin
del pasado con ojos racionales que comprendan, aprehendan y en al-
gn sentido expliquen aspira a saber mucho ms sobre la poca es-
tudiada de lo que pudieron saber quienes la vivieron. El pasado, al
transformarse en historia y ser conocido, no vuelve a producirse tal
como fue cuando era presente, sino que adquiere una caracterstica
especfica: es conocido como pasado. Eso significa que el historiador
tiene ante s un objeto de conocimiento que no es como el presente
que vivimos ahora, polvoriento, confuso, multiforme e ininteligible.
A costa de perder la precisin del detalle y la riqueza concreta de la
experiencia vivida, el historiador quiere elaborar un conocimiento in-
teligible del pasado que contenga no slo los hechos y sus causas,
sino tambin sus consecuencias y secuelas.
Quiere elaborar un conocimiento inteligible del pasado, y elevarse sobre
el polvo de los hechos pequeos, por sobre las molculas dispersas cuya agi-
tacin y desorden constituyen el presente, y sustituir todo esto con una vi-
sin ordenada donde se destaquen las lneas generales, las orientaciones sus-
ceptibles de comprensin, la cadena de relaciones causales o finalistas, las sig-
ni ficaciones y los valores 24.
El discurso del mtodo de la historiografa que rompi en la pri-
mera mitad del siglo xx con la vieja historia de Ranke y Seignobos,
tanto si se inspiraba en las nuevas ciencias sociales como en la mo-
derna hermenutica, ya no mostr una concepcin emprico-inducti-
va de la ciencia como la de los historiadores del siglo pasado. Seme-
jante postura emprico-inductiva era la que haban mantenido err-
neamente los pasajeros del Dunean al principio de su aventura cien-
tfica, cuando empezaron a hacerse los investigadores. La abandona-
ron luego en la segunda etapa de la travesa. Los antiguos y rudi-
mentarios mtodos filolgicos para buscar rastros y descifrar mensa-
jes, que llegaron al Duncan a travs del soporte e1sico de un texto
escrito, con un autor reconocible y una intencin manifiesta, no son
los que ms utilizan los historiadores actuales 2;>. El documento, en
:n CAHH, Qu es la hi.storia!', Barcelona (9." cd.), 1979.
:!4 MAHHou, lTENHI T., Del Conocimiento Histrico, BucnoH AircH, 1985.
:!;, LE GOFio' Y NOHA, Hacer la historia, ; ~ volH., Madrid, 1978-1980; LE Rov LA-
DUHIE, Le territoire de ['historien, ParH, 197;3.
Lo,,> discursos del mtodo histrico 57
sentido muy amplio, puede ser tambin un banco de datos de infor-
madores annimos, susceptible de tratamiento cuantitativo. Junto a
ello, tambin ha cambiado mucho la forma de concebir el trabajo
cientfico. La nueva historia es una historia problema, como no se
cansaron de repetir M. Bloch y L. Febvre 26. La idea de que en toda
ciencia -y, por tanto, tambin en la historia como ciencia- la ob-
servacin emprica depende del planteamiento terico previo es algo
que nadie discute desde entonces. Los historiadores saben que los do-
cumentos no hablan por s mismos a menos que se les interrogue des-
de algn punto de vista terico. Es decir, han aprendido la leccin
de los tripulantes del Duncan. No reconstruyen hechos reales con
el mtodo emprico-inductivo, sino que interpretan mensajes proce-
dentes del pasado a la luz de alguna teora. Esta es, sin duda, la re-
volucin metodolgica de la nueva historia.
Sin embargo, que la historiografa no se haya quedado en el pri-
mer nivel de la reflexin metodolgica -el de la bsqueda y lectu-
ra del documento-- y que la mayora de los historiadores no tengan
una concepcin tan simple e ingenua del trabajo emprico -reduci-
do a la reconstruccin de los hechos a partir de la prueba objeti-
va del documento-- no significa que el discurso del mtodo de los
historiadores haya ido demasiado lejos. La ruptura de la nueva his-
toria social con la vieja historia de los acontecimientos -tan impor-
tante en otros aspectos- slo modific ligeramente la manera clsi-
ca de plantear el problema del mtodo. Los historiadores, con pocas
excepciones, siguieron concibindolo como un problema de mtodos
de reconstruccin, representacin o interpretacin de los he-
chos histricos, y no como un problema de teora acerca del conoci-
miento histrico. Eludieron de este modo la reflexin epistemolgica,
que qued fuera del campo de sus intereses como historiadores.
En nuestra centuria, la forma de concebir el mtodo cientfico --o
en general los modos de obtener informacin objetiva acerca de las
cosas- ha cambiado en relacin con el siglo pasado. La postura in-
ductivista ingenua dej paso al reconocimiento de que la lectura
del documento depende del punto de vista terico que se adopte pre-
viamente. En consecuencia, los datos de la experiencia y los mtodos
para obtenerlos y analizarlos perdieron inters en favor de las teoras
cientficas. El edificio bien construido de la filosofa de la ciencia en
los aos cuarenta y cincuenta de este siglo, como seala F. Fernn-
dez Buey, continu, sin embargo, fundamentndose en el estab1eci-
:!() BLOCII, Apologie )()ur l'hisloim ou le mtier d'hislorien, Pars, 1949; FEHVHE,
Combals pour l'hisloire, Pars, 195:l.
58 Pedro Ruiz Torres
miento de una lnea de demarcacin clara entre ciencia y
ciencia y ciencia y conocimiento que depen-
da exclusivamente del mtodo concebido igualmente de un modo
unitario. Pero ahora no haba un mtodo inductivo de descubrimien-
to de teoras o captacin de sino que mtodo en sentido pro-
pio es aquel conjunto de operaciones lgicoepistemolgicas que per-
miten validar o justificar las teoras cientficas :27.
Dispona la historiografa de este tipo de mtodo cientfico en
el nivel de la interpretacin terica de los hechos? Fue Popper
desde el programa clsico de la filosofa de la ciencia -transforma-
do en la primera mitad del siglo xx por la crtica al viejo mtodo in-
ductivo- atac sin contemplaciones la pretensin de la historiogra-
fa de ser una ciencia. Una ciencia -escribe Popper al final de La
socicdad abicrta X sus enemigos- no es solamente una masa de he-
chos. En el peor de los casos ser una coleccin de hechos y eso de-
pender de los intereses de quien los haya lo que en la
ciencia depende de una teora cientfica ms o menos preconcebida.
El mtodo en la ciencia no consiste en escoger hechos que confirmen
la sino en buscar aquellos otros que puedan refutarla.
Esto es.) precisamente, lo que llamarnos verificacin de una teora, es de-
cir, la comprobacin de que no existe ninguna falla en ella... De este modo,
es la posibilidad de desecharla, su falibilidad, la que le otorga, a mi juicio,
carcter cientfico; y el hecho de que todas las pruebas de una teora sean
otras tantas tentativas de refutar las predicciones que se desprenden de la
misma nos suministra la clave del mtodo cientfico :.23.
A diferencia de la en que el punto de vista se halla ex-
presado por una teora susceptible de ser en la historio-
grafa las cosas no son as. Las teoras cientficas explican y predi-
cen, para 10 cual extraen deductivamente un enunciado que describe
el suceso y utilizan corno premisas de la deduccin ciertas lexes uni-
versales, junto con ciertos juicios especficos o singulares (condicio-
nes iniciales). En la historiografa de teoras unificadoras
mejor damos por sentadas todas las leyes universales trivia-
les de que nos puesto que no tienen inters para 10 que pre-
tendemos. Al historiador le preocupan los hechos especficos y su ex-
plicacin que es tambin especfica. Por ello no tiene teoras
sino tan slo puntos de vista. No hay historia del pasado
tal y como ocurri, sino interpretaciones histricas y cada generacin
.), FEHNANDEZ BUEY., o/J. eiL, pp. SS-56.
:w POI'I'EH. J.Ja sociedad abierla.y sus enemigos, Madrid, 1984, p.
"os discursos del mtodo histrico 59
tiene derecho a las suyas propias. La interpretacin historicista, se-
gn Popper, no se da cuenta de que somos nosotros quienes seleccio-
namos y ordenamos los hechos de la historia, sino que cree que es la
historia misma, la historia de la humanidad, la que determina,
mediante sus leyes intrnsecas, nuestras vidas, nuestros problemas,
nuestro futuro y hasta nuestro punto de vista. Pero la historia no tie-
ne significado porque la historia, en el sentido en que la entiende la
mayora de la gente, la historia universal como un todo unitario
con sus leyes intrnsecas, no existe. Slo existe un nmero indefini-
do de historias de toda suerte de aspectos de la vida humana 29.
Dicho de otro modo, y por seguir con el relato de Agnes Heller,
el historiador nunca encontrar al capitn Grant con vida, lo que se
supone que s puede hacer el cientfico. El cientfico, con su mtodo
explicativo-predictivo, slo se mueve en el espacio y no a travs del
tiempo, 10 que le permite utilizar el poderoso instrumento de la ex-
perimentacin. Pero el historiador debe contentarse con tantas teo-
ras sobre el suceso como puntos de vista vayan surgiendo a 10 largo
de la investigacin. En la historiografa no debe hablarse de mtodo
cientfico, tal como 10 concibe Popper, y por ello no tiene sentido plan-
tearse en propiedad ningn discurso del mtodo. El historiador slo
dispone del viejo mtodo erudito propio de su disciplina, que le per-
mite reconstruir racionalmente los hechos a partir de la materia
emprica que son los documentos. Pero la ciencia tiene otra forma
de concebirse, distinta de la del saber erudito. En comparacin con
ella, la historia slo dispone de un nmero indefinido de viejos m-
todos empricos y de puntos de vista subjetivos que le permiten ela-
borar historias de toda suerte de aspectos de la vida humana.
Lo que plantea Popper es hasta qu punto, una vez abandonado
el inductivismo ingenuo como base de la ciencia, la historia puede
seguir siendo considerada una disciplina cientfica. La culpa de que
no lo sea lo tiene la ausencia de verdaderas teoras cientficas. Cabe
pensar que slo habr historia cientifica cuando encontremos el m-
todo que permita el desarrollo terico de lo que llamamos ciencia;
ese otro mtodo que se aade a los mtodos o tcnicas tradicionales
de investigacin, porque estos no bastan para convertir a la historia
en una ciencia. As lo pretende el nuevo tipo de historia cientfica,
en pleno auge en los aos eincuenta y sesenta de nuestra centuria :W.
~ l l POI'I'EH, op. cil., p. 4:30.
:10 Vase la defensa de este tipo de nueva historia que llace FOCEL, llistoria
"cientfica" e historia tradicional , en FOCEL y ELTON, ,'Cul de los dos caminos al pa-
.wulo1 Dos visiones de la historia, Mxico, 1939.
60 Pedro Ruiz
Pero ello crea al mismo tiempo una nueva absolutamente
indita hasta el momento. por una cuestin de diferen-
cia de la ciencia a la historiografa slo se justifica desde una
concepcin positivista de la ciencia que cree que existe una estructu-
ra lgico-emprica caracterstica del conocimiento cientfico.
La dicotoma ciencia/historia resalta las diferencias entre 10 que se
piensa que es el mtodo cientfico y lo que se considera que hacen
los si es que estos disponen de un mtodo propio y no
de un conjunto de tcnicas procedentes de las ms diversas dis-
ciplinas.
Frente a semejante intento positivista de hacer de la historia una
el extremo opuesto es no creer en una ciencia de la histo-
ria postura que como es sabido ha ganado fuerza a partir de los
aos setenta y que se presenta como una reaccin a los excesos de
la historia cientfica. Esta reaccin contra la historia concebida
como ciencia no rompe tampoco la dicotoma que acabamos de ex-
poner y sigue la misma idea anteriormente expuesta por J,lopper: si
la historia no es una debera descomponerse en un nmero
indefinido de historias segn los ms diversos puntos de vista. Se con-
vierte entonces en lo que F. Dosse ha llamado la historia en miga-
jas de la tercera generacin de los AnnaLes, que abandona por com-
pleto la pretensin de globalidad cientfica mantenida por los funda-
dores de la nueva historia :ll.
En el primer cuando se quiere introducir el mtodo de la
ciencia en la h el modelo de ciencia que la mayora de
los historiadores no tradicionales toman prestado de las ciencias so-
ciales es el positivista. Si lo fundamental en la ciencia es disponer de
Leyes, que determinen la sucesin de las formaciones econmico-so-
ciales; o de conceptos y esquemas ideales que sirvan para explicar de-
ductivamente los acontecimientos; o la capacidad de poner al descu-
bierrto la estructura relativamente permanente del proceso histrico
-lo que exige dar preferencia a la Longue dure sobre el tiempo cor-
to del entonces la ciencia y el mtodo cientifico se
encuentran fuera de la historiografa. El historiador hace ciencia
cuando dispone de las teoras econmicas que le proporciona el ma-
terialismo histrico o el programa neoclsico de investigacin econ-
mica; cuando utiliza las teoras sociales del funcionalismo sociolgico
o la ciencia social o cuando sigue las directrices tericas
de la antropologa estructural ista.
:\ 1 DOSSE, FHAN(:OIS, historia en migajas, Valcneia, 1988.
Los dcurso.<; del mtodo histrico 61
Pese al esfuerzo de los fundadores de los Annales, que deseaban
convertirlo en el director de orquesta de las nuevas ciencias
con semejante concepcin de la ciencia acaban imponindose las ideas
de Max Weber y Franc;ois Simiand. Para ellos la ciencia
la deban hacer los socilogos --o podramos los economis-
los puesto que son los que disponen de grandes
teoras cientficas sobre la sociedad. El historiador se contentara con
los materiales erl,'pricos de los que se sirve el cientfico so-
cial . -. Desde la perspectiva que pone el acento en el proceso de ela-
boracin de una teora cientfica de la sociedad segn un modelo
uniforme de el problema del mtodo entronca con el proyec-
to de una gran ciencia de lo social de distinto esboza-
ron en el siglo XIX el espritu positivo de Compte y el materialis-
mo histrico de Marx y Engels. Por ello no es extrao que los his-
toriadores de los Annales quisieran mantener un difcil equilibrio en-
tre la historia y la ciencia. Como seala Jacques lo propio
de la revolucin historiogrfica de los Annales no es simplemente ha-
ber sabido definir los objetos nuevos de la longue dure, la civiliza-
cin material y la vida de las masas y adaptarles los instrumentos nue-
vos de la lengua de las cifras. Es haber sabido en el canto
de sirena de la edad la amenaza de su el dilema
oculto bajo la proposicin de su cientifizacin: o la historia o la
. :n
ciencia .
El equilibrio no slo se rompe cuando se disuelve la historia en
una ciencia social. Corre tambin peligro de romperse a medida que
la otra igualmente suprime el calificativo de cien-
cia que tena la historia por lo menos desde el siglo XIX. Como reac-
cin a los excesos de la historia se reclama una vuelta a
las viejas tradiciones metodolgicas. Habra que abandonar lo que
muchos historiadores actuales consideran una absurda pretensin
la de hacer de la historia una ciencia social. Lawrence
en El resurgimiento de la narrativa: reflexiones acerca de una
nueva y vieja publicado en 1979 en la revista Past and Pre-
sent hizo una dura crtica a los modelos deterministas de la his-
toria cientfica. Al mismo tiempo constat un cambio de intereses en
los aos que iba acompaado de la vuelta a la narracin. La
vuelta a la narracin se presenta como la alternativa a la historia
;:! El punto de vista de DlIHKllEIMEN y SIMIAND sobre la historia puede veri'ie en
DOSSE, La hi.sloria en migajas, op. cit., pp. 21-2S.
;; -Ie.s nom.s de L'hisloire. f,'smi de potiqlle dll .mvoir, Pars, 1992,
p.18.
;-t Heproducido en el libro f,'1 pasado y el presente (1981), Mxico, 1986.
62
Pedro Ruiz Torre;
cientfica. Se encuentra unida a la prdida de las ilusiones puestas en
un tipo de historia que haba conducido a un callejn sin salida. De
ah que el rechazo a la historia cientfica vaya acompaado de 10 que
se considera que es recuperar una parte sustancial del viejo mto-
do, el mtodo propio de la historiografa por excelencia, el ms ade-
cuado -segn Stone- para representar los hechos del tercer ni-
vel. El tercer nivel -la cultura del grupo y la voluntad del indi-
viduo como causas y agentes del cambio tan importantes como las
fuerzas impersonales de la produccin material y de la demografa-
interesa cada vez ms a los historiadores. Pero para hacerlo inteligi-
ble no es necesario, y ni siquiera conveniente, utilizar el mtodo cien-
tfico. La narracin se concibe como lo contrario del mtodo cient-
fico, Consiste en organizar la materia segn el orden continuo de la
cronologa, algo muy diferente que disponer de teoras de carcter ge-
neral como las que son propias de la ciencia. Al mismo tiempo la
narracin se presenta como el mtodo adecuado para estudiar un ob-
jeto que cambia constantemente a 10 largo del tiempo y del que im-
porta conocer, en cada caso, 10 que tiene de nico y de individual,
con el fin de reconstruir toda la complejidad del mismo.
La lgica de la historia, escribi Thompson en su denuncia de
la miseria de la teora, es diferente de la lgica de la ciencia. Los
conceptos y las interpretaciones de los historiadores muestran una
gran elasticidad y admiten muchas irregularidades. E incluso cate-
goras que parecen ofrecer menos elasticidad -""feudalismo", "'capi-
talismo", ""burguesa"- aparecen en la prctica histrica no como ti-
pos ideales que se llenan de contenido a 10 largo de la evolucin his-
trica, sino como enteras familias de casos especiales, familias que in-
cluyen a hurfanos adoptados y a retoos de la mezcla de razas ti-
polSicas. Por ello la historia no sabe de leyes ni de verbos regula-
res . ". La historia, considerada como la suma de los productos de
la investigacin histrica, cambiar, y deber hacerlo, con las preo-
de cada o, decirlo as, de cada sexo, de
cada naClOn, de cada clase SOCial .
Si se parte del supuesto de que la ciencia posee una estructura l-
gico-emprica uniforme y claramente definida, se llega a dos conclu-
siones de signo opuesto, tan extremas como las que hemos visto. El
mtodo cientfico conduce a una ciencia social histrica o a ha-
cer economa, sociologa o antropologa histricas, pero no a una his-
toria econmica y social como la preconizada por los fundadores de
:1" TI/OMPSON, Miseria de la teora (1978), Barcelona, 1981, p. 78.
:Ih Ibidem, p. 70.
Los discursos del mtodo histrico
los Annales. La historia est en inferioridad de condiciones, dado su
bajo nivel de cientificidad, al disponer slo de antiguas y moder-
nas tcnicas de investigacin, pero no de teoras cientficas sobre los
fenmenos sociales. Por el contrario, reivindicar el mtodo propio de
los historiadores, que ahora ya no es el de la lectura crtica de los
documentos, sino el que les sirve para crear artificios literarios del
tipo de las narraciones histricas, conduce a pensar que lo especfico
de la historiografa es narrar historias verdicas. Para contar his-
torias verdicas, segn Paul Veyne, el historiador necesita reconocer
la organizacin natural de los hechos y comprender esa mezcla
muy humana y muy poco ""cientfica" de azar, de causas materiales
y de fines que constituyen la trama o el tejido de la historia :n. Pero
se puede defender que la narracin es una forma de contar histo-
rias verdicas, como escribe Veyne, de describir los hechos del ter-
cer nivel, como piensa Stone, o, en palabras de Duby, una forma de
exponer lo que se tiene en mente y que requ iere un cierto arte Iite-
rario '? :m l-la relacin entre la escritura de la historia y la operacin
de construccin de la trama plantea, corno seala Pau1 Ricoeur en
Tiempo y narracin, la pertenencia de la historia al campo narrativo
definido por la citada operacin configurante :l9. y ese otro proble-
ma, el de que toda historia es siempre una narracin que torna su es-
tructura y su lenguaje de las narraciones imaginarias, parece alejar
completamente a la historia del camino de la ciencia.
Paradjicamente, mientras la historiografa de los aos sesenta y
setenta acentuaba la fragmentacin metodolgica y la vuelta al rela-
to, lo que la alejaba ms y ms del modelo de ciencia de Popper, el
viejo y aparentemente slido edificio de la ciencia empezaba a ser de-
molido por los mismos epistemlogos que se haban dedicado a
levantarlo 40.
El anlisis de la estructura formal de las teoras complic el pro-
blema de la explicacin cientfica. El problema de la explicacin
cientfica centr la atencin de la filosofa analtica de la ciencia.
una vez se cuestion que las teoras, para ser cientficas, deban ne-
:17 VEYNE, Cmo se escribe la hisloria (1971), Madrid, 1984, pp. : t ~ - : H .
:\1\ DUBY, Dilogos .wbre la Hloria. Conversaciones con Cuy JAlrdreau (1980),
Madrid, 1988, p. 48.
:\') RICOEUH, Tiempo.y narracin, t. L Al configuracin del tiempo en el relalo h-
lrico, Madrid, 1987, p. :n:3.
40 FEHNNDEZ BUEY resume, a partir del captulo segundo de '"a ilusin del m-
lodo, o[J. cit., la trayectoria reciente que ha producido la delllolicin del edificio de la
ciencia y los problemas que plantea su reconstrucci(n actual, sobre bases completa-
mente distintas a las de mediados de siglo.
64 Pedro Ruiz Torres
cesariamente formularse en trminos de verificacin emprica. Con
al se pretendi reforzar an ms si cabe el ambicioso
programa de una ciencia que comprendiera tambin las
ciencias sociales y la misma historiografa a partir del modelo expli-
cativo-deductivo. El debate anglosajn sobre la teora de la historio-
grafa 41 se suscit en la filosofa analtica a raz del trabajo de Hem-
pel -The Funetion of General Laws in History (1942) 42 Yen l par-
entre Patrick Gardiner-quien en The Nature ofHis-
torie.al (1952) recuperaba la tradici.n historicista .por
medlaclOn de Collmgwood y su The Idea of Hlstory (1946) 4._,
William Dray [Laws and Explanation in llistory (1957)J -que ha-
ca hincapi en las condiciones de posibilidad ms que en las leyes
generales- y Georg Henrik von Wright con su modelo de explica-
cin intencionalista expuesto en Explanation and lJnderstanding
(1971) 44. A diferenca de estos filsofos de la ciencia no le
negaron a la historiografa la posibilidad de disponer de teoras y de
explicaciones cientficas especficas.
cuando surga un nuevo concepto menos rgido
y ms que pona el acento en las distintas formas de la es-
tructura lgica y metodolgica de la el esfuerzo por plantear
el problema del mtodo en la historiografa se mova en torno a un
concepto de ciencia ortodoxamente positivista. Como seala P.
la discusin sobre teora de la que se suscit en el cam-
po de la filosofa analtica de la condujo al abandono de la
unidad del modelo de explicacin postulada
por Hempel en 1942, y al reconocimiento de la pluralidad de mode-
los explicativos en el interior mismo de la ciencia. Tambin ofreci
una en trminos a la teora analtica de
la a partir de las ideas expuestas primeramente por
John Dewey y desarrolladas ms tarde por Danto y
aunque sin referencia a la lgica de Dewey. En todo este debate epis-
en el que se sitan libros como el de Philip Bagby 4;' y el
de Walsh los historiadores se sintieron poco inclinados a partici-
-f I PIETHO HOSSI, en su introduccin al volumen colectivo Teoria deLia storiogra-
jia ogffi (:l." ed.), Miln, 1988.
-f:'" Heproducido en TlEMPEL, C. G., l.Ja explicacin cientijica. f.J'.studios sobre la fi-
lo.mjia de la ciencia, Barcelona, 1988.
..:1 COLLlNCWOOD, Idea de la htoria, Mxico, 1952.
H WHICIIT, GEOHC Tl. VON, f.J'xplicacin.y comprensin, Madrid, 1979. La pol-
mica que suscit, en TlINTIKKA y otros, f.J'nsayos sobre explicacin y comprensin, Ma-
drid, 1980.
-f;, BACBY, La cultura.y la historia (1958), Madrid, 1959.
-f(, WALSII, Introduccin a la filosojia de la htoria (1961), Mxico, 1968.
dcurso.'i del mtodo htrico 65
par. No vieron que 10 que se discuta era precisamente el final de una
concepcin lgico-positivista de la ciencia por el concepto
clsico de que qued sensiblemente modificado a medida
que se cuestionaba una concepcin nica y uniforme del saber
objetivo .
Por otra parte, al menos desde la publicacin en 1962 de La e.';-
tructura de las revoluciones cientificas, de Kuhn la imagen con-
creta de la situada en sus correspondientes contextos sociales
e sustituy a la reconstruccin idealizada que se preocu-
paba por fijar de un modo abstracto el problema del mtodo cient-
fico y 10 identificaba con la lgica de produccin de teoras empri-
camente comprobables. En las teoras cientficas hay tambin creen-
cias relacionadas con visiones generales del mundo o con alguna me-
tafsica particular que resultan determinantes y hacen difcil la com-
paracin de las mismas en algn aspecto sin es esen-
cial para pronunciarse en favor de una de las que estn en pugna 48.
En el positivismo emprico-lgico se supone que una ciencia puede
aportar la base para un conocimiento seguro con la ayuda de los re-
sultados de la lgica moderna. Esta afirmacin tiene un mensaje po-
ltico anexo: una ciencia de la concebida del mismo modo
que la ciencia de la sera capaz de conseguir un sistema
social armnico y estable. Pero del mismo modo que la dimensin po-
ltica del programa positivista ha resultado tambin lo
ha sido su plan para la construccin de una ciencia unificada basada
en la unin entre lgica y empirismo.
Por ello hoy sabemos que la reconstruccin racional '-'esttica"
de la ciencia producida por los positivistas lgicos eran estructuras
irreconocibles para quienes en realidad practicaban la
ciencia 49. No existe un nico mtodo cientfico que permita la ad-
quisicin de conocimiento cierto y seguro. En palabras de
10 que consideramos ciencia es una unin fructfera constante entre
elementos "disciplinados" e una oscilacin o juego
dialctico entre "orden" y y un producto o combinacin
d 1
" b" " b" ')0 H d'
e e ementos tanto o Jetlvos como su Jetlvos '. ay Iversas
-t7 KlIIIN, TIIOMAS S., La e.'itructum de las revoluciones cient(ficas, Mxico, 1975,
Ideas en este sentido ya haban sido expuestas con anterioridad por FU:CK en La g-
nesis .Y el desarroLLo de un hecho cientfico (19:{S), Madrid, 1986, un ao despus de
la Lgica de la investigacin cientfica de POPPEH, pero cayeron en el olvido hasta que
las recuper KlIlIN a principios de los sesenta.
-tS Corno reconoce LAKATOS en La metodologa de lo.'i programas de investigacin
cientjJca (1978), Madrid, 1982, p. 44.
') OLDHOYD, op. cit., pp. S48-S49.
"o lbidem, pp. SS1-SS2.
66 Pedro Ruiz Torres
formas de racionalidad cientfica que son valoradas de distinta ma-
nera en sus contextos histricos y culturales respectivos. Una pers-
pectiva sociolgica, histrica y pluralista de la ciencia, como la que
tenemos hoy en da, no defiende que existan categoras fijas y defi-
nidas del entendimiento que permanezcan inalterables en cualquier
tipo de sociedad y de una poca a otra. Por otra parte, un programa
epistemolgico que descanse slo sobre una base emprica es incorrec-
to, como ya indic Kant en el siglo XVlII. La idea de que la experien-
cia sensible pueda constituirse en evidencia ltima vlida qued re-
cusada desde que Kant puso de relieve los elementos categoriales de
nuestra percepcin. En el mismo sentido Hegel, Peirce, Husserl y
Adorno han demostrado desde distintos ngulos -como seala Ha-
b
. b d' d ')1
ermas- que no eXIste un sa er no me la o' .
Por esta razn tiene poco sentido discutir si los historiadores ha-
cen o no ciencia tomando como referencia el modelo de ciencia V la
idealizacin del mtodo cientfico que algunos epistemlogos elbo-
raron a mediados de nuestra centuria. Este modelo de ciencia es pre-
cisamente el que ha sido sometido a u na dura crtica por la nueva
filosofa de la ciencia, a partir de los aos sesenta :>2, y el que mucho
antes haba empezado a ser cuestionado por los propios cientficos.
Quizs por ser consciente de este cambio, Bloch fue capaz de romper
con la dicotoma ciencia/historia para buscar una salida; una salida
distinta, es cierto, del subjetivismo hermenutico de L. Febvre, pero
mucho ms alejada de la problemtica durkheimiana de Lo que pien-
sa Noiriel Para Bloch la atmsfera mental de los aos cUqrenta no
era la misma de antes. La teora cintica de los gases, la mecnica
einsteniana, la teora cuntica han alterado profundamente la idea
que todava ayer se tena de la ciencia. No la han empequeecido,
pero la han hecho ms flexible. Han sustituido lo cierto por 10 in-
finitamente probable; lo rigurosamente mensurable, por la nocin de
la eterna relatividad de la medida. Desde ese momento estamos me-
jor preparados para admitir que aunque no tengamos leyes inmuta-
bles, un conocimiento puede pretender el nombre de cientfico. Acep-
tamos ms fcilmente hacer de la certeza y del universalismo una
cuestin de grados. Ya no nos sentimos obligados a tratar de impo-
ner a todos los objetos del saber un modelo intelectual uniforme, to-
mado de las ciencias de la naturaleza fsica, puesto que incluso aqu
;'1 I1ABEHMAS, op. cil., p. 48.
MlIClIEHZA, La crisis de la filosofa analtica de la ciencia, Cuadernos Rco-
nmicos de (Informacin Comercial Espaola), nm. (1977), pp. 7-4;);
BHOWN, 1"a nueva filosofa de la ciencia, Madrid,
:,:1 NOIHIEL, op. cil., p. 1444.
LO/; d;cursO/; del mtodo histrico 67
estos modelos han dejado de aplicarse corno un todo. No sabernos to-
dava demasiado bien qu pasar ms adelante con las ciencias del
hombre. Pero sabernos que para ser una ciencia, obedeciendo las re-
glas fundamentales de la razn, la historia no habr de renunciar a
su originalidad, ni tener que avergonzarse de ello S4.
Con una concepcin menos rgida de la ciencia que la del modelo
positivista, se comprende que Agnes Heller no introduzca en su his-
toria del capitn Grant la dicotoma historia/ciencia que hemos en-
contrado en la reflexin metodolgica de los aos sesenta y setenta.
Esta reflexin, en el caso de los historiadores, estaba muy marcada
por la referencia al programa clsico de la ciencia, pero el plantea-
miento filosfico de Heller es muy diferente. La recepcin de los men-
sajes, la interpretacin de los mensajes y el dar sentido a los diversos
testimonios, relacionndolos entre s en el marco de una teora, pre-
supone, corno haba afirmado Kuhn, una concepcin del mundo que
es anterior a todo ello y que se encuentra presente no slo cuando el
historiador construye una teora, sino cuando se embarca en el oca-
no del pasado ss. Hay varios tipos de teoras, ms particularistas y
ms generales, sobre acontecimientos, instituciones y fenmenos eco-
nmicos, sociales o culturales, tal corno el debate analtico sobre la
estructura lgica de la ciencia ha puesto de relieve. Pero este tipo de
teoras son para Heller teoras aplicadas que dependen en gran me-
dida de la alta teora. En el caso de la historia, la alta teora la
proporciona una filosofa sobre la historia, y no de la historia; una
teora de la historia en tanto que saber o episteme S6.
La filosofa, concebida corno metaciencia, cubre ahora tambin
el campo de un saber cientfico corno es la historia y se convierte en
este modo en metahistoria. Por ello Agnes HelJer se ve obligada a in-
troducir en el relato sobre los hijos del capitn Grant un nuevo per-
sonaje, .Tacques Paganel, que no forma parte de la comunidad cien-
tfica de investigadores, pero que es el que proporciona la teora de
la historiografia. .Tacques Paganel no trajo nueva informacin, ni nin-
gn hecho nuevo, sino que organiz los hechos segn una determi-
nada filosofa. No trat exclusivamente del pasado, sino del pasado,
del presente y del futuro. Esta manera de teorizar, segn Heller, es
filosofia de la historia, no en el viejo sentido de especulacin metaf-
sica, sino en el de metadisciplina sobre el conocimiento histrico.
,,.. BUX:II, Apolog7l de la cita de la Iraducci()n cataJana, Barcelona, 1984, p. 19.
;,;, JlELLER, op. cit., p. 129.
;,() lbidem, p. 182.
68 Pedro Ruiz Torres
De este modo nos encontramos ante una nueva como
muestra el relato de Agnes Heller. Ahora no se trata de la vieja con-
traposicin entre ciencias del espritu (ciencias de 10 particular que
hacen uso de la del verstehen) y ciencias de la natura-
leza (ciencias que buscan descubrir las leyes universales y para ello
utilizan la el erklaren). Tampoco tiene mucho sentido di-
como si fueran dos cosas completamente el m-
todo de la historia y el mtodo de la ciencia, puesto que hay una gran
pluralidad de concepciones metodolgicas que caben dentro de lo que
denominamos saber cientfico. Pero si estas viejas contraposiciones
han dejado actualmente de tener una nueva dicotoma se ha
instalado en el interior mismo del saber histrico. Esta nueva dico-
toma se manifiesta en la distincin entre el saber terico-aplicado de
la comunidad cientfica de historiadores y un saber que se supone pro-
pio de la un saber que define una nueva filosofa sobre la
una teoria de la historiografa.
Detrs de la necesidad de como hace Helge un
significado del trmino historiografa (1-12) que se identifica con los
tratados sobre los acontecimientos del pasado (Hl) en cuanto escri-
tos por los historiadores de otro significado (H3) que
quiere decir teora o filosofa de la es reflexiones te-
ricas acerca de la naturaleza del conocimiento histrico se encuen-
tra la misma apelacin a la metateora. Es la filosofa sobre la his-
toria que encarna el personaje de .J. Paganel en la tercera y ltima
parte de los hijos del capitn Grant. En el caso de su filo-
sofa entronca con la teoria crtica de la Escuela de Frankfurt y con
el intento de armonizar a Popper con Kuhn. Pero hay otros tipos dis-
tintos de metateoras que compiten en el tercer nivel de la alta teo-
ra y, entre algunas se alejan completamente del discurso del
mtodo de la como ocurre con la hermenutica de la ex-
periencia de la potica del relato de Ricoeur o la teo-
ra del discurso narrativo de White ss.
Con semejante divisin del los historiadores profesiona-
les se caracterizaran por dedicarse a estudiar el pasado y a exponer
los resultados de su investigacin. Continuaran en general con los
problemas clsicos del mtodo oe indagacin a partir de los docu-
de la verificacin emprica de las teoras y de la exposi-
;'7 KRAGII, An Introduction to the f!istoriogmph'y 01 Science (1987), traducido
corno Introduccin a !a historia de !a ciencia, Barcelona, 1989, pp.
;,s GADAMER, Verdad'y mtodo, op. cit.; RI(;()ElIR, 7Yempo'y narracin, op. cil.;
WIIITE, MetahtOfY. The Historica! Imagination in Nintenth-CentUlY f,'urope, Balti-
morc, 01 Baltimorc, 1978.
Lo.<; discursos del mtodo histrico 69
cin de los resultados en discursos narrativos ms o menos formal-
mente bien escritos. Su propia prctica cientfica lo confirmara.
Los historiadores -ha escrito Samuel- no son dados... a la introspec-
cin sobre su trabajo y... evitan la exposicin general de sus objetivos. Tam-
poco teorizan sus investigaciones... Cuando se enfrentan a dificultades con-
ceptuales buscan instintivamente los hechos y, en vez de malgastar tiempo
en especulaciones filosficas, prefieren poner manos a la obra. Ante todo se
consideran a s mismos corno investigadores oyentes atentos y observadores
minuciosos, guiados por una simpata imaginativa hacia el pasado y una per-
cepcin intuitiva de sus vestigios manuscritos y materiales. La investigacin
se formula en trminos de datos que se conocen ms que del fenmeno que
debe explicarse y luego prosigue el argumento por inferencia y por medio de
ilustraciones. En la medida de lo posible, la interpretacin toma cuerpo en
los descubrimientos: esto es, la seleccin e interpretacin de los hechos. A
stos se les considera relativamente libres de problemas: siempre y cuando
el investigador emplee suficiente diligencia en la recopilacin de los mismos,
a la larga saldr a la superficie lo que ocurri realmente. Los problemas
de la historiografa --es decir, de la construccin del conocimiento histri-
co-- por lo general se dejan al cuidado de los filsofos, mientras que los his-
toriadores defienden su causa, corno dijeron los fundadores de los Annales,
no por medio de artculos metodolgicos V disertaciones tericas, sino re-
. d . 1 h h;,9 .
curnen o a eJemp os y ec os .
En general los historiadores daran por supuesto que existe algo
as como unos mtodos, con los cuales se legitima una disciplina
que no todos, sin embargo, llegan a considerar una ciencia. Hablan
de los mtodos, en plural, de que se sirven para su trabajo tcnico-
emprico y raras veces sus reflexiones en este sentido llegan a rozar
el terreno epistemolgico propio de los filsofos. De este modo dos
universos de conocimiento, en palabras de Roger Ghartier, descono-
cidos el uno del otro, habran establecido una distancia que hoy pa-
rece infranqueable. Por un lado, la historia de los historiadores no re-
conoce casi nada de sus prcticas y de sus problemas en el discurso
filosfico que plantea en abstracto los problemas del conocimiento
histrico y caracteriza de un modo global este tipo de conocimiento.
Por otro, la historia de los filsofos no suele hacer referencia a los
debates actualmente anudados, en el interior mismo de la historia, sobre
la definicin, las condiciones y las formas de inteligibilidad histrica, donde
;,<) SAMlJEL, llistoria y teora, en Hi.<;toria popular y tcorla socialta (1981),
Barcelona, 1984, p. 48.
70 Pedro Ruiz Torres
se encuentran formuladas, sin referencia alguna a la filosofa, numerosas pre-
l f
"l 'f" (JO
guntas tota mente lOSO Icas .
Para los filsofos, la revolucin metodolgica de la nueva his-
toria, con su crtica al concepto positivista de documento, no habra
hecho desaparecer, en palabras de Ricoeur, une illusion documen-
taire qui ne serait pas foncierement diffrente de rillusion positiviste
qu'elle croit combattre (Jl. Los historiadores manifestaran una con-
cepcin prekantiana del conocimiento. Pero, adems, los nuevos
historiadores no habran sido capaces de darse cuenta de que el re-
lato histrico no es slo una cuestin de estilo o de representacin de
los hechos. En palabras de White, al considerar el relato narrativo
como producto del talento potico del historiador y disociarlo del
mtodo histrico de indagacin a partir de los documentos, en el
mbito de los estudios histricos la narrativa no ha sido considerada
. d d ,. 1 b d ' d (Jo)
ni como pro ucto e una teona ni como a ase e un meto o
Sin embargo, toda historia, como muestra la historia de los hijos
del capitn Grant, es una narracin de hechos. Incluso la historio-
grafa que reehaza la vieja historia narrativa porque la considera
ms novelstiea y dramatizadora que eientfica, impone un dis-
eurso que adopta una perspectiva que mira al mundo y lo relata
Con este fin, en definitiva, la nueva historia inventa un nuevo tipo
de trama que eonjuga temporalidades heterogneas y eronologas
eontradietorias, para relacionar estructuras, ciclos y aconteeimien-
tos ()4. La arquiteetura de la historia, en frase de Raneiere, siempre
es la misma: han ocurrido una serie de aeontecimientos a talo eual
sujeto. Se pueden elegir otros: el poder real en vez del rey, las clases
sociales, el Mediterrneo o el Atlntico, en vez de los generales o los
poltieos. No se enfrentar uno menos eon el salto en el vaco contra
el cual los rigores de una disciplina no aportan garanta: es preciso
nombrar sujetos, atribuirles estados, afecciones, acontecimientos. A
medida que la nueva historia de la edad de la eieneia y de la de-
moeracia se aleja de los sujetos tradicionales y de los medios de ve-
hO CIIAHTIEH, "La historia o el relato verdico (1987), en mundo como repre-
sentacin, Historia cultural: entre prctica .Y representacin, Barcelona, 1992, p,
h 1 RICOElIH, Temps et rcit, lo Le temps racont, Pars, 1985, p. 216.
h:! Wllrn:, fJ contenido... , op. cit., pp.
h:l Wllrn:, op. cit., p. 18, donde diferencia entre un discurso histrico que narra
y un discurso que narrativiza, en este caso, que finge hacer hablar al propio mundo
y hablar corno relato.
h-+ Lo pone de relieve RH:OElIH en las pginas dedicadas a Braudel, en Tiempo
.Y narracin, -Configuracin del tiempo en el relato Madrid, 1987,
esp, pp.
Los discurso,,; del mtodo histrico 71
rificacin unidos a la visibilidad de los grandes acontecimientos y
de los grandes se enturbia el sentido de lo que es un su-
jeto o un acontecimiento y la manera como se puede hacer referencia
al primero o inferencia del segundo, Cmo el rigor de las series es-
tadsticas probar el enunciado segn el cual la burguesa ha pasado
por tal el proletariado conocido tal evolucin o el Mediterr-
neo vivido tal acontecimiento? 6S,
Por ello ningn historiador puede ahora iRnorar el desafo de lo
que se ha dado en llamar el giro lingistico 6) en un sentido ms
amplio por reproducir el ttulo de un artculo reciente de Sa-
el lenguaje de los signos 67, El Lenguaje de Los signos se-
gn el citado uno de los legados ms duraderos del pen-
samiento radical de los aos sesenta, Los ltimos treinta aos nos
han brindado una extraa paradoja. Estamos en una poca en la
que el mbito y objetivos de la indagacin histrica han ido amplin-
se han descubierto nuevas reas de investigacin y nuevas ma-
terias han reclamado ]a atencin de los de tal modo que
las nuevas actividades han renovado el quehacer de los historiadores.
Pero al mismo tiempo los historiadores estn cada vez ms divididos
por la multiplicacin de las subdisciplinas y han permanecido inmu-
nes a la duda epistemolgica. Y ello ha ocurrido justo cuando la po-
sibilidad de indagacin histrica emprica ha sido sometida a un ata-
que frontal sin precedentes. El mtodo de indagacin y el modo de
argumentacin de la historiografa siguen siendo los el
valor fundamental de ]a historia -tanto si se considera un mero re-
como si se cree que es una representacin de lo que ocurri
en el pasado- parece incuestionado. Las fuentes son todava la au-
toridad ltima. En trminos de la historia ha permanecido
irredimiblemente es entregada a la tradicin de
la indagacin en la creencia (o asumiendo) que el mundo
es un lugar conocible. Frente a desde la perspectiva posestruc-
turalista que como seala Raphael la creencia pos-
modernista de que todo lo slido se funde en el aire los signi-
ficantes dominan sobre los mientras que la realidad
();) 0IJ. cit., pp. 7-11.
(,1> HOHTY, f,'f giro lingstico, Barcelona, 1990.
1>7 Hislorx W/wrks/wp, nm. ;{2, otoo de 1991 (traducido en Hisloria Conlem-
por/mea, nm. 7, 1992, p. ;'6). La segunda parte ha sido publicada en el nm. ;{;{
(1992).
1>1\ BERMAN, MAHSIIALL, All l!tal is Solid Melts inlo Air, Londres, 19S;{. SAMlJELS
expone esta idea en pp. ;, 1-;'2, 69-70 Y72 de la primera parte de su artculo citado
anteriormente (las pginas corresponden a la versin castellana).
72 Pedro Ruiz Torres
exterior... est al acecho, inquieta, como una presencia fantasmal en
un banquete, que va de mesa en mesa como un invitado no deseado
a quien se le niega et derecho a hablar. El significado est en los
ojos del observador y se va filtrando por tamices invisibles. No exis-
te la realidad !.!.objetiva" que se pueda aprehender independientemen-
te de sus representaciones. Las contralecturas intentan librar al tex-
to de cualquier referencia -lo que Derrida llama la metafsica de
la presencia- y se centran fundamentalmente en el lector y la au-
diencia, en el lugar social y la identidad de las voces que compiten
por el espacio narrativo.
Con todo, los textos no sustituyen al mundo exterior como ob-
jeto de conocimiento. Por ms que tengamos conciencia de que el co-
nocimiento est mediatizado por las estructuras lingsticas que po-
seen sus objetos respectivos y se proyectan en discursos y/o relatos
de una clase u otra, nada nos impide reconocer que hemos sido ca-
paces de utilizarlas para saber ms cosas verdaderas acerca del
mundo. Si para plantear el viejo problema de un modo nuevo y aca-
bar con la clsica dicotoma entre lo objetivo y lo subjetivo nos
vemos obligados, como seala Hilary Putnam, a utilizar un lenguaje
metafrico, dejemos que la metfora, tpicamente hegeliana, sea sta:
la mente y el mundo construyen conjuntamente la mente y el mun-
do 69. Esto permite desmitificar el problema del mtodo cientfico,
sin tener que retroceder hacia una subjetividad extrema.
La deconstruccin epistemolgica del edificio de la ciencia -por
seguir utilizando la imagen de Fernndez Buey-, que pareca slido
en los aos cuarenta y cincuenta, ha hecho que en este fin de siglo
se estn extendiendo y radicalizando ideas que en su momento se con-
trapusieron al programa positivista de la ciencia 70. El interaccio-
nismo simblico de la escuela de Chicago, la teora de la praxis so-
cial de Giddens, los desarrollos antipositivistas de la teora crtica
de la escueta de Frankfurt (Adorno, Benjamin, Habermas) y el in-
dividualismo metodolgico unido a la problemtica de la subjetivi-
dad 71 han producido una demolicin total del paradigma estructu-
ral-funcionalista en las ciencias sociales. En este nuevo clima episte-
molgico, los estudios histricos de los ltimos decenios -tal como
plantea Paolo Macry- no parecen configurar ningn paradigma his-
b') PUI'NAM, Verdad e htoria (1981), Madrid, 1988, p. 1:{.
70 Dos buenas introducciones a la situacin actual pueden encontrarse en GID-
DEN8, A.; TlJHNER, .T., y otros, La teora social hoy, Madrid, 1990; y SKINNEH, Q.
(comp.), El retorno de la Gran Teora en las cienciencim humanas, Madrid, 1988.
71 GOZZINI, Dentro de la "scatola nera": individualismo metodologico e razio-
nalita, Meridiana, nm. 10, septiembre de 1990, pp. 18:{-21O.
Los discursos del mtodo htrico
toriogrfico. Si se puede hablar de paradigma a propsito de la es-
cuela histrica alemana del siglo XIX o de los Annales de Bloch y Feb-
vre o de la braudeliana longue dure, la historiografa de este fin de
siglo resulta menos cohesionada e identificable. La historia cientfi-
ca vivi una poca de auge en los aos sesenta y setenta. Dej paso
luego a una historiografa con una orientacin antiestructural y an-
ticuantitativa. A la crisis de la historia cientfica han contribuido
el declive de la ciencia econmica tradicional, la historizacin de
las ciencias sociales y la crisis del marxismo, del estructuralismo y
del funcionalismo. El lugar del anlisis de los procesos objetivos es-
tructurales ha sido ocupado por el mundo de los valores, de los com-
portamientos y de sus significados, la representacin que la gente tie-
ne de s y de la propia realidad, las mentalidades colectivas, la cul-
tura del pasado, la experiencia vivida... Los historiadores polemizan
con los grandes conceptos -clase social, Estado, mercado- y las am-
plias periodizaciones utilizadas usualmente en la historiografa y pres-
tan atencin a contextos de pequeas dimensiones, que permiten con-
siderar el papel activo y consciente de los actores sociales. Entre
grandes modelos y propuestas microanalticas, diagramas e indicios,
sugestiones antropolgicas y anlisis socio-econmico, el cuadro pa-
rece incierto, poco definido, pre-paradigmtico 72.
Ms all incluso de los Annales y de la escuela histrica alemana,
lo que la fragmentacin actual de las ciencias sociales y de la his-
toriografa est destruyendo es un viejo proyecto. Se trata del pro-
yecto de la Ilustracin, que quera disponer de un saber histrico de
carcter universal, raeional y metdico; un proyecto que mantuvie-
ron, cada uno de un modo distinto, la filosofa de la historia de Kant
o de Hegel, la historiografa tradicional del siglo XIX, la ciencia so-
cial histrica de inspiracin positivista, marxista o weberiana y la
revolucin metodolgica de la nueva historia. Por eso en pleno
derrumbe del viejo edificio de la ciencia, Foucault hizo un diagns-
tico de la historiografa aparentemente similar al de Popper, pero en
un sentido completamente opuesto. En palabras de Roger Chartier,
la constatacin ms aguda de la fragmentacin que ha producido el
trabajo efectivo de los historiadores -la investigacin de los his-
toriadores franceses de las dcadas de los cincuenta y sesenta-, al
romper con un pensamiento de la totalidad, la hizo Foucault en un
conjunto de textos de fines de la dcada de los sesenta, tales como La
Rponse au Cercle d'Epistmologie en 1968, L 'Archologie du Savoir
n MACRY, La .mcieta contemporanea. Una introduzione storica, Bolonia,
pp. 54-55.
74 Pedro Ruiz Torres
en 1969 YL 'Ordre du discours en 1970 7:i. Pero en vez de defender
la superioridad de la ciencia en relacin con la historia, como haba
hecho Popper, Foucault cuestion radicalmente el pensamiento cien-
tfico y propuso las genealogas como anti-ciencias:
Una especie de tentativa de liberar de la sujecin a los saberes histricos,
es decir, de hacerlos capaces de oposicin y de lucha contra la coercin de
un discurso terico, unitario, formal v cientfico. La reactivacin de los sa-
beres locales -menores dira quiz contra la jerarquizacin cien-
tfica del conocimiento y sus efectos intrnsecos de )Oder: se es el proyecto
de estas genealogas en desorden y fragmentarias 7 .
La reaccin contra el sueo dogmtico del normativismo a ultran-
za y contra la simplificacin exagerada del mundo que ha realizado
la razn tecnocientfica moderna tiene aspectos muy positivos. Hay
que saber reconocer, detrs de ese sueo, una determinada ideologa
del progreso con todo su potencial destructivo e insensible al recono-
cimiento de la diferencia. Con los planteamientos de Thomas S. Kuhn
en La estructura de las revoluciones cientficas (1962), que abren el
camino a una nueva imagen relativista y pluralista de la ciencia,
y con el anlisis de Foucault, que trata la ciencia como una forma
de discurso implicado con el ejercicio del poder, no cabe duda de que
es mucho lo que nos hemos alejado del discurso clsico objetivista
sobre la ciencia y su mtodo. Pero ello no conduce necesariamente a
un escepticismo y a un relativismo extremo. No se trata de caer en
el subjetivismo como alternativa, de oponer el saber de la experien-
cia al de la ciencia o de borrar las diferencias entre lo que es ciencia
y lo que no pretende serlo. Los mtodos de la ciencia son convencio-
nes de diverso carcter que han sido adaptadas por grupos humanos
a 10 largo de una historia llena de accidentes y de caminos diversos.
Pero el reconocimiento de la historicidad y de la pluralidad de un dis-
curso demasiado humano, como es el de la ciencia, no lleva a con-
fundirlo con otras formas de discurso. Determinados procedimientos
cuidadosamente controlados forman parte consustancial de un pen-
samiento racional, ordenado, crtico y sistemticamente orientado ha-
cia un ideal de objetividad, que es 10 que llamamos ciencia. Hay que
saber distinguir muy bien si la crtica al discurso del mtodo preten-
de destruir el edificio de la ciencia o restaurarlo, porque no es 10 mis-
mo deshacerse del mito de una ciencia objetiva que eliminar el pen-
samiento racional guiado por el ideal de objetividad cientfica.
7: CHAHTlEH, El mundo como op. cit., pp. 67-69.
(}enealogia (fel rac;mo, Madrid" 1992" pp.
Los discursO.'; del mtodo histrico 75
Para que los historiadores puedan participar en la reconstruccin
del edificio de un nuevo tipo de ciencia no deben ser insensibles a
toda la demolicin que en el terreno del racionalismo se ha produci-
do en los ltimos veinte aos. La investigacin histrica empieza a
absorber, a veces sin ser plenamente consciente de ello, el nuevo cli-
ma epistemolgico de este fin de siglo. En el debate sobre historia
y posmodernismo, que un artculo de Lawrence Stone publicado en
1991 suscit en las pginas de la revista Past and Present, Gabrielle
Spiegel se muestra decididamente partidaria de una apreciacin flexi-
ble de las formas en que el posmodernismo puede llegar a contribuir
a redefinir la naturaleza de la investigacin histrica y mejorar la
prctica historiogrfica, sin remitirse a las formas ms extremas y po-
larizadas de esta corriente de pensamiento. De un modo ciertamente
potico termina as su intervencin en la polmica:
En resumidas cuentas, ,qu es el pasado sino a la vez una existencia, aho-
ra silenciada, existente nicamente corno signo y en condicin de tal atra-
yendo hacia s cadenas de interpretaciones conflictivas que revolotean sobre
su presencia ausente y compiten por la posesin de las reliquias,
do inscribir trazos de significado sobre los cuerpos de los muertos? 7.>.
Por su parte J. Ranciere considera que la historia ha de interpre-
tarse por la forma potica de su escritura, que va unida al modo de
historicidad segn el cual los objetos son pensables, con el fin de ex-
plorar los mltiples caminos por los cuales pueden ser aprehendidas
las formas de experiencia sin someterse al imperio malfico del texto
y de. su . deconstruccin, a la indistincin fatal de lo real y lo
Imagmano.
Todo lo anterior, sin embargo, es perfectamente compatible con
una nueva imagen de la ciencia. Como sealan Ilya Prigogine e Isa-
belle Stengers, la ciencia clsica naci en u na cultura en la que do-
minaba la alianza entre el hombre, situado en la bisagra entre el or-
den divino y el orden natural, y el Dios legislador racional e inteligi-
ble, arquitecto soberano que nos haba concebido a su imagen y se-
mejanza. Estamos en la actualidad en un punto de convergencia de
las tentativas de abandonar el mito newtoniano sin renunciar a com-
prender racionalmente el mundo. La ciencia de hoy escapa al mito
clsico porque sabe que es imposible reducir la naturaleza a la sim-
plicidad de una realidad regida por leyes universales. Por ello la cien-
7;' llay traduccin ca;;tellana en el nmero 1 de la revi;;ta Taller de Historia, Cen-
tre d'E;;tudi;; d'lli;;'ria Local, 1'" ;;eme;;tre de pp. la cita de SPIECEL en
p.71.
76 Pedro Ruiz Torres
cia de hoy no puede adjudicarse el derecho de negar la pertinencia
y el inters de otros puntos de vista, de negarse en particular a es-
cuchar los de las ciencias humanas, la filosofa y el arte 76. En el vie-
jo modelo de ciencia el anlisis cuantitativo triunfaba sobre la diver-
sidad cualitativa y el devenir se converta en apariencia.
Por el contrario, la ciencia autntica actual... est ligada a una profunda
conmocin de estos modelos de explicacin... Nuestro mundo es un mundo
de cambios, de intercambios y de innovacin. Para entenderlo, es necesaria
una teora de los procesos, de los tiempos de vida, de los principios y de los
fines; necesitarnos una teora de la diversidad cualitativa, de la aparicin de
lo cualitativamente nuevo 77.
Desde la perspectiva de esta nueva alianza, la historia de los
hijos del capitn Grant, en vez de ilustrar otra filosofa del saber
cientfico en relacin con la historiografa, nos ha servido para situar
en el tiempo los diversos modos de concebir la historiografa en re-
lacin con la ciencia. El tiempo de la historia, como 10 define Fran<;ois
Chatelet, es simultneamente lugar de la sucesin, dominio de la
l:rreversibilidad y esfera de la diferencia 78. Por ello, la historia de
los hijos del capitn Grant ha proporcionado distintos tipos suce-
sivos de discursos acerca del mtodo. Los protagonistas del relato his-
trico constituyen un colectivo heterogneo de pasajeros subido al na-
vo del saber histrico, que forma parte de la variopinta flotilla de la
ciencia. A lo largo de la interminable travesa, los tripulantes del na-
vo siguen elaborando modelos para comprender los documentos y
proporcionando teoras con las que producir y hacer inteligible un pa-
sado que slo existe en forma de restos, de signos, de trazos. Pero ha-
cen ms incluso que pensarlo racionalmente con un modelo clsico
de ciencia. Privilegian -por decirlo en palabras de Michel oe Cer-
teau-la posibilidad de hacer revivir o de resucitar el pasado, para
10 cual quieren restaurer un oubli, et retrouver des hommes atra-
vers les traces qu'ils ont laisses, 10 que implica tambin un gnero
literario propio: el relato 79. El navo del saber histrico surca una y
otra vez los ocanos del pasado sin encontrar jams al capitn Grant
con vida. Pero cada viaje no resulta en vano: representa una nueva
7h PRIGOGINE y STENGERS, La nueva alianza. de la ciencia, (2." ed.),
Madrid, 1990, pp. 78-84.
77 PRIGOCINE, ;,Tan slo una ilusini' Una exploracin del al orden, Barce-
lona, pp. 68-69.
78 CIIATELET, Preguntas y rplicas, Mxico, 1989, pp. 48-49.
7') CERTEAU, MICIIEL DE, 1. 'criture de l'htoire, Pars, 1975, p. 47.
f ~ o . < ; discur.ws del mtodo histrico 77
experiencia del pasado humano que jams puede ser verdaderamen-
te revivido. El interminable trayecto no slo permite descubrir nue-
vos restos de naufragios; tambin replantea y reformula problemas
fundamentales que se haban suscitado en los viajes anteriores y que
se relacionan con la conciencia histrica de cada presente. Los tripu-
lantes del Duncan no descubren una catstrofe nica que amontona
restos de naufragios, pero tampoco acontecimientos dispersos sin re-
lacin entre ellos. Su accidentado viaje a travs del tiempo los obliga
constantemente a reparar el barco para comprender mejor la expe-
riencia del cambio y de la tradicin histricos. Porque los hijos del
capitn Gran! han comprendido que no deben dejarse arrastrar por
el huracn de una razn moderna que los empuje irremediablemente
hacia el futuro 30.
so Corno puede fcilmente comprobarse, la imagen final es un contrapunto de la
novena Tesis de Filosofa de la Historia de BEN.lAMIN, Discursos interrumpidos, Ma-
drid, 1990, p. 18:3, retornando y reinterpretando una vez ms la historia de <dos hijos
del capitn Grant con fines distintos a los de la Teora de la historia, de A. HELLER.