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Todo lo slido se desvanece en el aire.

Escola dArquitectura del Valls

i.

Arquitectura en el lmite Edmund Burke llamaba "infinito artificial" a la arquitectura construda mediante sucesin y uniformidad, mediante la repeticin. Vamos a ver algunos ejemplos de esa arquitectura que, como conviene recordar, suscita en quien la mira el sentimiento de lo sublime, porque se sita en el lmite de su desaparicin; "tal es, en efecto, el sentido de la palabra sublimitas: lo que est justo bajo el lmite" (Nancy, 1984). Estas arquitecturas estn en el lmite de dejar de serlo. Se trata de arquitectura que "tiembla al borde del arte, dndose por tarea otra cosa distinta del arte" (Nancy, 1984). Las obras de Jean-Nicolas-Louis Durand (1760-1834), Henry Labrouste (1801-1875) y Joseph Paxton (1803-1865) ofrecen buenos ejemplos de la "escisin entre arquitectura y tcnica" que describe, en Espacio, tiempo y arquitectura, Siegfried Giedion:
"En el ao 1806 Napoleon fund la cole des Beaux-Arts, haciendo renacer una institucin del Ancien rgime. El programa de la escuela, que comprenda todas las artes figurativas, mantiene la unidad de la arquitectura con las otras artes, que haba sido total y espontnea durante el perodo barroco. Desafortunadamente, la escuela tom una direccin en la que los malos resultados no se hicieron esperar. Favoreci un creciente aislamiento de las artes respecto de las condiciones de vida. Desde el principio del siglo dos mtodos opuestos, cada uno de ellos extremo y cada uno representado por un instituto oficial, se enfrentan en Francia: la cole des Beaux-Arts frente a la cole Politechnique. La cole Politechnique haba sido fundada durante la Revolucin francesa, en 1794 -tres aos despus de la Proclamation de la libert du travail, acto que aboli los impedimentos legales al desarrollo de la industria moderna en Francia. La cole Politechnique era una cole spciale; daba una preparacin cientfica uniforme para las escuelas tcnicas superiores -cole des ponts et chausses, cole des mines, cole de l'artillerie, etc. Los grandes matemticos, fsicos y qumicos de Francia enseaban all; hombres como Monge, Lagrange, Berthollet, Chaptal. La cole Politechnique tuvo la importante funcin de unir la ciencia terica a la prctica. Est fuera de duda que tuvo una influencia directa en la industria. (...). La existencia autnoma de una cole des Beaux-Arts y de una cole Politechnique revela por s misma la fractura entre arquitectura y construccin. Una investigacin en las revistas arquitectnicas del ochocientos precisa que los dos problemas ms debatidos en aquel tiempo tenan su origen en el dualismo entre esas dos escuelas. los problemas pueden ser enunciados en los siguientes trminos:

1. 2.

Qu principios debe seguir el adiestramiento profesional de un arquitecto? En qu relacin estn arquitectos e ingenieros? Qu funciones especficas son propias a cada uno de ellos?

Todas las otras discusiones y controversias respecto del lenguaje arquitectnico son de importancia menor y transitoria, si las comparamos con las consecuencias implcitas en estos dos problemas." (Giedion, 1941)

A la confrontacin entre cole des Beaux-Arts y cole Politechnique subyace un enfrentamiento entre ingeniera y arquitectura que se haba producido en la Francia revolucionaria y que favoreci, entre otros, Napoleon Bonaparte:
"Napoleon, como antiguo oficial de ordenanza, senta ms simpata por los ingenieros que por los arquitectos; por eso estableci una nueva cole Politechnique, en la que la arquitectura se inclua en el curriculum junto a varias ciencias y tcnicas." (Hitchcock, 1958)

Giedion inicia una tradicin recurrente en la historiografa de la arquitectura moderna -la de

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nombrar a alguien como mediador o como mesas salvador- al calificar a Labrouste como "arquitecto constructor". Pero eso no le impide reconocer la gravedad del cisma abierto entre la arquitectura y la ingeniera, entre el arte y la tcnica. Pero, cul es la diferencia principal entre la obra de arte y la tcnica o cientfica?
"Tal vez sea la siguiente (...): la una es finita, la otra infinita; la una es cerrada, la otra es abierta; la una es fin, la otra es medio. La una es -juzgando ahora las cosas por sus consecuencias- incomparable, algo primero y ltimo, la otra deviene superflua a cada aportacin mejor. Dicho brevemente: la una tiene forma, la otra no." (Lukcs, 1911)

Las de Durand, Labrouste y Paxton son obras de arquitectura que tienden a la disminucin o a la anulacin de la forma. En esas arquitecturas se trazaba el camino que llevara hasta por ejemplo- Barnett Newman:
"El propio Newman desde los aos cuarenta ha criticado, con referencias reiteradas a las composiciones de Mondrian, el tipo de cuadros compuestos en la belleza como algo ya conocido, y ha pretendido como alternativa una pintura que someta al observador a lo sublime. Bajo esa exigencia Newman ha negado necesariamente- la idea de la composicin, y en absoluto la reflexin sobre la forma o sobre un conjunto de formas." (Imdahl, 1989)

En estas arquitecturas fascinadas por la tcnica y que tienden a reducir la forma podemos reconocer, adems, otra prdida que caracteriza decisivamente la edad moderna: la de la solidez, de la durabilidad. Todo lo slido se desvanece en el aire. La experiencia de la modernidad es el ttulo -tomado del Manifiesto Comunista de Marx y Engels- de un excelente estudio de Marshall Berman sobre las caractersticas especficas de las condiciones de vida contemporneas, de la experiencia de la modernidad. La "prdida del centro" que angustiaba a Sedlmayr como prdida de cualquier orden, jerarqua y sistema de valores, se muestra an mucho ms crudamente en el desvanecerse de cualquier materialidad que Marx y Engels intuyeron como rasgo destacado de la sociedad burguesa o capitalista, en la que, como escribi Georg Simmel insistiendo en su vanidad efmera, sin atributos, solamente atenta a valores cuantitativos:
"...todos los objetos flotan con igual peso especfico en la corriente continua de la economa monetaria." (Simmel, 1903).

Todo flota y se desvanece: la vinculacin entre estas arquitecturas y las pinturas tardas de Turner y las de los impresionistas -que tambin apunta Giedion en Espacio, tiempo y arquitectura- no es en absoluto forzada: hay una afinidad de fondo entre unos cuadros y unos edificios presididos por la disolucin de la forma. Tambin comparten el mismo realismo objetivo, tecnolgico y desapasionado con el que vienen a confirmar que "las cosas son como son". Estas pinturas y arquitecturas se muestran como procedentes de un cambio de actitud respecto del romanticismo que podemos situar, con Sedlmayr, en "el utilitario decenio cuarto del siglo". En estas arquitecturas culmina, por ltimo, el "estallido del encadenamiento barroco" (Kaufmann, 1933), del principio disyuntivo (Tras, 1997), que haba empezado en el neoclasicismo. Contra estas arquitecturas se alzaron las primeras voces que reclamaban una vuelta atrs, al viejo y tranquilizador principio conjuntivo, a la tradicin, a la arquitectura, a la forma. Voces como la de la revista inglesa The Ecclesiologist, en su crtica al Crystal Palace de Paxton, una crtica que, pese a los elogios, concluye que "eso no es arquitectura: es
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ingeniera...". Esa consideracin es, implcitamente, una descalificacin absoluta. Una descalificacin que suscribiran, desde Pugin -que lo llam "monstruo de cristal"- hasta Morris -que se neg a visitarlo-, todos los artistas e intelectuales del Gothic Revival. En la condena al Crystal Palace aparece con toda evidencia lo que subyaca al enfrentamiento entre arquitectos e ingenieros: la resistencia de una produccin artesanal en decadencia frente al empuje de la industria; la nostalgia por un pasado que se idealiza como una Edad de Oro, o como un paraso perdido; la voluntad de recuperar la "comunidad" y la "com-posicin" orgnicas frente a la incertidumbre transitoria y fugitiva de ese sistema de montaje inorgnico que construye la sociedad moderna. Una sociedad para la que ninguna cosa es, por s misma, preferible a ninguna otra, una sociedad en la que todo se transforma en mercanca: "valor de cambio" producido por "trabajo general-abstracto" (Marx, 1859). ii. J.N.L. Durand

La obra y la enseanza de Jacques-Nicolas-Louis Durand ejercieron una influencia enorme sobre toda una generacin de arquitectos. Los libros de Durand, el Recueil et Parallle des difices de tout genre, anciens et modernes, remarquables par leur beaut, par leur grandeur ou par leur singularit, et dessins sur une mme chelle (1800), el Prcis des Leons d'Architecture donnes a L'cole Polytechnique(1802-1805), y la Partie Graphique des Cours d'Architecture faits a l'cole Royale Polytechnique depuis sa reorganisation, precede d'un sommaire des leons relatives un nouveau travail (1821), fueron textos que condicionaron el conocimiento, el estudio y tambin la realizacin prctica de la arquitectura en toda Europa. El objetivo principal de la enseanza de Durand es el de extender la capacidad para proyectar y construir edificios a cualquiera que deba poder hacerlo (y especialmente los ingenieros militares de guarniciones distantes).
"Consciente Durand de la crisis de la arquitectura del Ancien Rgime, su tratado pretende ofrecer los medios para construir a todo aquel que tenga encomendada dicha tarea, y su condicin de profesor de la cole Politechnique queda sin duda de manifiesto cuando, con una evidente desconfianza en la clase profesional de los arquitectos, piensa que es preciso facilitar el ejercicio de la arquitectura a los ingenieros, dado que "...actualmente tienen ms ocasiones de realizar obras que los arquitectos propiamente dichos. En efecto, stos en el curso de su vida no tienen que construir a menudo ms que casas particulares, mientras que los otros, adems del mismo tipo de edificios que les pueden ser encargados igualmente en las regiones apartadas, donde los arquitectos son muy escasos, se encuentran por su condicin llamados a levantar hospitales, prisiones, cuarteles, arsenales, almacenes, puentes, puertos, faros; en fin, una multitud de edificios de mxima importancia; as los conocimientos y las aptitudes en arquitectura les son por lo menos tan necesarias como a los arquitectos de profesin". (Prcis...)" (Moneo, 1981)

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Para cumplir ese objetivo, Durand propone cambios en el aprendizaje de la arquitectura (que no deber hacerse como hasta entonces, estudiando los ejemplos del pasado, sino sobre un conocimiento normativo de los "principios del arte" y de los "mecanismos de la composicin") y en su ejercicio profesional, que deber apoyarse en ese nuevo sistema de aprendizaje y en una implacable bsqueda de la simplicidad, de la economa, y de la utilidad en la arquitectura. Durand deja deliberadamente en un segundo plano la forma, que aparecer solamente como consecuencia necesariamente satisfactoria de la aplicacin de los principios de simplicidad y economa:
"Estamos lejos de pensar que la arquitectura no puede agradar; al contrario, decimos que es imposible que no guste cuando es tratada segn sus verdaderos principios. No ha unido la naturaleza el placer a la satisfaccin de nuestras necesidades, y , no son nuestros placeres ms vivos simplemente la satisfaccin de nuestras necesidades ms imperiosas?" (Durand, 1802-05) "Durand acude, una vez ms, al concepto de simplicidad al decirnos que "...aquellas (formas)..., ms simples y mejor definidas que las dems, deben ser preferidas por nosotros" (Prcis...). Simplicidad y adecuacin, economa en una palabra, debe ser el nico condicionante desde el que establecer la forma y en ltimo trmino para Durand la belleza procede siempre de la disposicin, tanto ms que de la decoracin o la proporcin: a la composicin, disciplina que explica de qu modo manejar los elementos, debe el joven arquitecto dedicar lo mejor de sus esfuerzos en sus aos de formacin ya que, en opinin de Durand, ella es el instrumento que ha de dar sentido al trabajo de toda una nueva generacin de constructores." (Moneo, 1981)

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Su bsqueda de la economa le lleva a denunciar la decoracin:


"...tenemos necesariamente que concluir que estos rdenes no forman nunca la esencia de la arquitectura: que el placer que se espera de ellos y de la decoracin resultante es nulo; que finalmente esta decoracin misma no es ms que una quimera y el gasto que ocasiona, una locura." (Durand, 1802-05)

y tambin, en general, cualquier voluntad de forma, cualquier formalismo:


"Durand expresa una y otra vez su desprecio por cualquier disfraz de las partes esenciales de la estructura (...) Sus ataques no se dirigan slo contra los elementos barrocos y clsicos, sino contra cualquier clase de formalismo. Segn l, no hay que preocuparse de las formas individuales, ni de las "masas" en conjunto, sino solamente de la "conveniencia" y la "economa". Cuando arremete contra la decoracin, el antdoto que propone no es ya la "noble sencillez", sino nicamente la utilidad." (Kaufmann, 1955)

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Durand parece adelantarse a su tiempo. Al intentar llevar la arquitectura fuera de sus lmites tradicionales, al terreno de la ingeniera, est trazando el camino que la arquitectura iba pese a todas sus resistencias- finalmente a seguir. Un camino que coloca absolutamente en primer trmino el clculo econmico para la reduccin de los costes de la construccin. Avanzar por ese camino lleva a Durand a inventar, sin ni siquiera quererlo hacer, alguno de los sistemas constructivos ms habituales del siglo XX. Por ejemplo, la estructura con pilares de seccin rectangular en lugar de columnas de seccin circular:
"...en los edificios privados de la ltima clase, cuyo gasto es siempre limitado, si la conveniencia exige soportes aislados se harn con los materiales menos caros, es decir, con aquellos que resisten menos. Para disminuir su nmero se les apartar lo ms posible unos de otros a fin de que mediante esta economa se pueda cumplir con las otras necesidades. Sin embargo, la solidez no debe sufrir demasiado con tal disposicin. Para esto se harn soportes poco esbeltos, a fin de aumentar su capacidad y por la misma razn puede que se les haga cuadrangulares en lugar de darles una forma redonda." (Durand, 1802-05)

En Durand podemos encontrar formulados por primera vez los postulados de economa y reduccin a lo esencial que caracterizan la arquitectura moderna. Los principios, y tambin las ambigedades: aunque Durand se refiera, al hablar de composicin, ms bien al montaje y a la combinacin de partes o elementos, sigue pensando no en trminos de seriacin, sino de "regularidad y simetra".
"Durand navegaba en un mar de dudas; intua que el funcionalismo estricto era una utopa. Tacharle de simple constructeur es simplificar demasiado las cosas. (...)...la (idea) de "economa", que por cierto desempea un extrao papel en la teora de Durand, acta como puerta trasera a travs de la cual se nos meten de nuevo en casa, junto con la sencillez, la vieja "simetra" y la vieja "regularidad". (...) Durand no haba disipado todas sus dudas. Tan pronto recomendaba iniciar la composicin a partir del todo (a la manera barroca) como recalcaba la importancia de las partes. En el Prcis dice: "Lorsque l'on compose... on doit commencer par l'ensemble, continuer par les parties, et finir par les dtails." Pero en la Partie graphique leemos: "L'ensemble d'un difice quelconque n'est et ne peut tre que le rsultat de l'assemblage et de la combinaison de parties plus ou moins nombreuses". (Kaufmann, 1955)

Qu debe, finalmente, prevalecer? el conjunto orgnico de la composicin, o el montaje mecnico de partes "ms o menos numerosas"? Al igual que no acaba nunca de decidirse entre regularidad (seriacin, repeticin, isotropa indefinida...) y simetra (armona, centralidad, jerarqua...) toda la arquitectura de Durand vacila entre los sistemas concntricos y las retculas cartesianas. Arnheim

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Es indudable que en Durand hay, por comparacin con los arquitectos de la generacin anterior que fueron sus maestros, como Ledoux o Boulle, una "prdida de intensidad" (Hitchcock, 1958); y que la revolucin arquitectnica de Ledoux qued en el terreno de las utopas:"...en la obra de Durand la nueva fe se ha convertido ya en una doctrina aparentemente segura de s misma, pero internamente dbil" (Kaufmann, 1955). Pero no lo es menos que Durand representa, mejor que ningn otro arquitecto, una ruptura fundamental y sin retorno en la concepcin del trabajo -y de su divisin- en la construccin del ambiente humano.

iii.

H. Labrouste

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iv.

J. Paxton

"Tal vez todos sepamos ya todo lo que hay que saber sobre el Crystal Palace. Y sin embargo, sigue fascinndonos. Claramente hay algunas cosas milagrosas, incluso msticas, en ese edificio; no puede ser "simplemente" una caja de cristal. Esa paradoja -la temblorosa insubstancialidad de una imagen tan poderosa, tan inmaterial que ni siquiera como idea puede agarrarse, pero deviene un espejo de mltiples facetas, que refleja a quien le mire- contina como una metfora catalizadora largo tiempo despus de que haya desaparecido cualquier traza del edificio. Nunca en el mundo de la arquitectura tantos han escrito tanto sobre tan poca cosa. Poca cosa: cundo en la historia humana se ha encerrado tanto volumen con tan poca masa? Cundo el edificio favorito de Cesar Pelli, un arquitecto de moda en los aos 1980, es uno que nunca haba podido ver? (No es que nadie lo hubiera mirado nunca, vean a travs de l, lo vean disolvindose en la distancia, vean fragmentos, detalles.) Todava, cuando leemos: "El Crystal Palace fue uno de los edificios ms influyentes jams construidos. Tiene su lugar junto a otro grupo de edificios preeminentes, como el Pantheon, Hagia Sophia y St Denis del abate Suger", admiramos su poder de alucinacin." (McKean, 1994)

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El del Crystal Palace -"el edificio ms atrevido y visionario de todo el siglo XIX" (Berman,19??)- fue un proyecto largo y difcil. Se convoc un concurso internacional, al que se presentaron ??? proyectos y se premi el de ????, el propio comit organizador de la exposicin supervis la realizacin de otro proyecto diferente, que tampoco se lleg a desarrollar...

v.

Eso no es arquitectura!
"Las condiciones en que fue emprendida la construccin del Crystal Palace no habran podido ser respetadas, entendemos, de ningn otro modo ms que con la ejecucin del admirable proyecto de Mr. Paxton. Y admitamos sin ms que estamos llenos de admiracin por los efectos internos sin precedentes de tal estructura (...) un efecto de espacio y de hecho una espaciosidad nunca obtenida hasta ahora; una perspectiva tan vasta que el efecto atmosfrico de la extrema distancia es del todo nuevo y singular; una difusa luminosidad y un brillo fabuloso, nunca supuestos antes; y sobre todo uno de los atributos que ms nos satisfacen- una evidente franqueza y un realismo constructivo impagable. Y sin embargo, se ha formado en nosotros la conviccin de que eso no es arquitectura: es ingeniera -de la mejor calidad y excelenciapero no arquitectura. La forma est enteramente por llegar, as como tambin las ideas de estabilidad y solidez (...). Adems, la infinita repeticin de los mismos elementos componentes -indispensable en una estructura como sa- nos parece que niega cualquier aspiracin a una ms alta calidad arquitectnica." (The Ecclesiologist, 1851)

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