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SIMON BOLIVAR: CARTA DE JAMAICA:

Kingston, setiembre 6 de 1815


Muy seor mo:
Me apresuro a contestar la carta del 29 del mes pasado que V. me hizo el honor de dirigirme, y yo recib
con la mayor satisfaccin.
Sensible, como debo, al inters que V. ha querido tomar por la suerte de mi patria, afligindose con ella
por los tormentos que padece desde su descubrimiento hasta estos ltimos perodos, por parte de sus
destructores los espaoles, no siento menos el comprometimiento en que me ponen las solcitas demandas
que V. me hace, sobre los objetos ms importantes de la poltica americana. As, me encuentro en un
conflicto, entre el deseo de corresponder a la confianza con que V. me favorece, y el impedimento de
satisfacerla, tanto por la falta de documentos y de libros, cuanto por los limitados conocimientos que
poseo de un pas tan inmenso, variado y desconocido como el Nuevo Mundo.
En mi opinin es imposible responder a las preguntas con que V. me ha honrado. El mismo barn de
Humboldt, con su universalidad de conocimientos tericos y prcticos, apenas lo hara con exactitud,
porque aunque una parte de la estadstica y revolucin de Amrica es conocida, me atrevo a asegurar que
la mayor est cubierta de tinieblas, y por consecuencia, slo se pueden ofrecer conjeturas ms o menos
aproximadas, sobre todo en lo relativo a la suerte futura, y a los verdaderos proyectos de los americanos;
pues cuantas combinaciones suministra la historia de las naciones, de otras tantas es susceptible la nuestra
por sus posiciones fsicas, por las vicisitudes de la guerra, y por los clculos de la poltica.
Como me concepto obligado a prestar atencin a la apreciable carta de V., no menos que a sus
filantrpicas miras, me animo a dirigir estas lneas, en las cuales ciertamente no hallar V. las ideas
luminosas que desea, mas s las ingenuas expresiones de mis pensamientos.
Tres siglos ha, dice V., que empezaron las barbaridades que los espaoles cometieron en el grande
hemisferio de Coln. Barbaridades que la presente edad ha rechazado como fabulosas, porque parecen
superiores a la perversidad humana; y jams seran credas por los crticos modernos, si constantes y
repetidos documentos no testificasen estas infaustas verdades. El filantrpico obispo de Chiapa, el apstol
de la Amrica, Las Casas, ha dejado a la posteridad una breve relacin de ellas, extractada de las sumarias
que siguieron en Sevilla a los conquistadores, con el testimonio de cuantas personas respetables haba
entonces en el Nuevo Mundo, y con los procesos mismos que los tiranos se hicieron entre s; como consta
por los ms sublimes historiadores de aquel tiempo. Todos los imparciales han hecho justicia al celo,
verdad y virtudes de aquel amigo de la humanidad, que con tanto fervor y firmeza denunci ante su
gobierno y contemporneos los actos ms horrorosos de un frenes sanguinario.
Con cunta emocin de gratitud leo el pasaje de la carta de V. en que me dice que espera que los
sucesos que siguieron entonces a las armas espaolas, acompaen ahora a las de sus contrarios, los muy
oprimidos americanos meridionales! Yo tomo esta esperanza por una prediccin, si la justicia decide las
contiendas de los hombres. El suceso coronar nuestros esfuerzos; porque el destino de Amrica se ha
fijado irrevocablemente; el lazo que la una a la Espaa est cortado; la opinin era toda su fuerza; por
ella se estrechaban mutuamente las partes de aquella inmensa monarqua; lo que antes las enlazaba ya las
divide; ms grande es el odio que nos ha inspirado la Pennsula que el mar que nos separa de ella; menos
difcil es unir los dos continentes, que reconciliar los espritus de ambos pases. El hbito a la obediencia;
un comercio de intereses, de luces, de religin; una recproca benevolencia; una tierna solicitud por la
cuna y la gloria de nuestros padres; en fin, todo lo que formaba nuestra esperanza nos vena de Espaa.
De aqu naca un principio de adhesin que pareca eterno; no obstante que la inconducta de nuestros
dominadores relajaba esta simpata; o por mejor decir este apego forzado por el imperio de la dominacin.
Al presente sucede lo contrario; la muerte, el deshonor, cuanto es nocivo, nos amenaza y tememos; todo
lo sufrimos de esa desnaturalizacin madrastra. El velo se ha rasgado; ya hemos visto la luz y se nos
quiere volver a las tinieblas; se han roto las cadenas; ya hemos sido libres, y nuestros enemigos pretenden
de nuevo esclavizarnos. Por lo tanto, la Amrica combate con despecho; y rara vez la desesperacin no ha
arrastrado tras s la victoria.
Porque los sucesos hayan sido parciales y alternados, no debemos desconfiar de la fortuna. En unas partes
triunfan los independientes, mientras que los tiranos en lugares diferentes, obtienen sus ventajas, cul es

el resultado final? no est el Nuevo Mundo entero, conmovido y armado para su defensa? Echemos una
ojeada y observaremos una lucha simultnea en la misma extensin de este hemisferio.
El belicoso Estado de las Provincias del Ro de la Plata ha purgado su territorio y conducido sus armas
vencedoras al Alto Per, conmoviendo a Arequipa, e inquietando a los realistas de Lima. Cerca de un
milln de habitantes disfruta all de su libertad.
El reino de Chile, poblado de 800,000 almas, est lidiando contra sus enemigos que pretenden dominarlo;
pero en vano, porque los que antes pusieron un trmino a sus conquistas, los indmitos y libres araucanos,
son sus vecinos y compatriotas; y su ejemplo sublime es suficiente para probarles que el pueblo que ama
su independencia, por fin lo logra.
El virreinato del Per, cuya poblacin asciende a milln y medio de habitantes, es sin duda el ms sumiso
y al que ms sacrificios se le han arrancado para la causa del rey; y bien que sean varias las relaciones
concernientes a aquella porcin de Amrica, es indubitable que ni est tranquila, ni es capaz de oponerse
al torrente que amenaza a las ms de sus provincias.
La Nueva Granada, que es, por decirlo as, el corazn de la Amrica, obedece a un gobierno general,
esceptuando el reino de Quito que con la mayor dificultad contienen a sus enemigos, por ser fuertemente
adicto a la causa de su patria, y las provincias de Panam y Santa Marta que sufren, no sin dolor, la tirana
de sus seores. Dos millones y medio de habitantes estn esparcidos en aquel territorio que actualmente
defienden contra el ejrcito espaol bajo el general Morillo, que es verosmil sucumba delante de la
inexpugnable plaza de Cartagena. Mas si la tomare ser a costa de grandes prdidas, y desde luego
carecer de fuerzas bastantes para subyugar a los morgeros y bravos moradores del interior.
En cuanto a la heroica y desdichada Venezuela, sus acontecimientos han sido tan rpidos y sus
devastaciones tales, que casi la han reducido a una absoluta indigencia y a una soledad espantosa, no
obstante que era uno de los ms bellos pases de cuantos hacan el orgullo de la Amrica. Sus tiranos
gobiernan un desierto, y slo oprimen a tristes restos que escapados de la muerte, alimentan una precaria
existencia: algunas mujeres, nios y ancianos son los que quedan. Los ms de los hombres han perecido
por no ser esclavos, y los que viven combaten con furor en los campos y en los pueblos internos hasta
expirar o arrojar al mar a los que, insaciables de sangre y de crmenes, rivalizan con los primeros
monstruos que hicieron desaparecer de la Amrica a su raza primitiva. Cerca de un milln de habitantes
de contaba en Venezuela; y sin exageracin se puede asegurar que una cuarta parte ha sido sacrificada por
la tierra, la espada, el hambre, la peste, las peregrinaciones; excepto el terremoto, todos resultados de la
guerra.
En Nueva Espaa haba en 1808, segn nos refiere el barn de Humboldt, 7,800,000 almas con inclusin
de Guatemala. Desde aquella poca, la insurreccin que ha agitado a casi todas sus provincias, ha hecho
disminuir sensiblemente aquel cmputo que parece exacto; pues ms de un milln de hombres han
perecido, como lo podr V. ver en la exposicin de Mr. Walton que describe con fidelidad los
sanguinarios crmenes cometidos en aquel opulento imperio. All la lucha se mantiene a fuerza de
sacrificios humanos y de todas especies, pues nada ahorran los espaoles con tal que logren someter a los
que han tenido la desgracia de nacer en este suelo, que parece destinado a empaparse con la sangre de sus
hijos. A pesar de todo, los mexicanos sern libres, porque han abrazado el partido de la patria, con la
resolucin de vengar a sus pasados, o seguirlos al sepulcro. Ya ellos dicen con Raynal: lleg el tiempo, en
fin, de pagar a los espaoles suplicios con suplicios y de ahogar a esa raza de exterminadores en su sangre
o en el mar.
Las islas de Puerto Rico y Cuba, que entre ambas pueden formar una poblacin de 700 a 800,000 almas,
son las que ms tranquilamente poseen los espaoles, porque estn fuera del contacto de los
independientes. Mas no son americanos estos insulares? No son vejados? No desearn su bienestar?
Este cuadro representa una escala militar de 2,000 leguas de longitud y 900 de latitud en su mayor
extensin en que 16,000,000 americanos defienden sus derechos, o estn comprimidos por la nacin
espaola, que aunque fue en algn tiempo el ms vasto imperio del mundo, sus restos son ahora
impotentes para dominar el nuevo hemisferio y hasta para mantenerse en el antiguo. Y la Europa
civilizada, comerciante y amante de la libertad, permite que una vieja serpiente, por slo satisfacer su
saa envenenada, devore la ms bella parte de nuestro globo? Qu! est la Europa sorda al clamor de su
propio inters? No tiene ya ojos para ver la justicia? Tanto se ha endurecido para ser de este modo
insensible? Estas cuestiones, cuanto ms las medito, ms me confunden; llego a pensar que se aspira a

que desaparezca la Amrica; pero es imposible porque toda la Europa no es Espaa. Qu demencia la de
nuestra enemiga, pretender reconquistar la Amrica, sin marina, sin tesoros, y casi sin soldados! Pues los
que tiene apenas son bastantes para retener a su propio pueblo en una violenta obediencia y defenderse de
sus vecinos. Por otra parte, podr esta nacin hacer comercio exclusivo de la mitad del mundo sin
manufacturas, sin producciones territoriales, sin artes, sin ciencias, sin poltica? Lograda que fuese esta
loca empresa, y suponiendo ms, aun lograda la pacificacin, los hijos de los actuales americanos unidos
con los de los europeos reconquistadores, no volveran a formar dentro de veinte aos los mismos
patriticos designios que ahora se estn combatiendo?
La Europa hara un bien a la Espaa en disuadirla de su obstinada temeridad, porque a lo menos le
ahorrar los gastos que expende, y la sangre que derrama; a fin de que fijando su atencin en sus propios
recintos, fundase su prosperidad y poder sobre bases ms slidas que las de inciertas conquistas, un
comercio precario y exacciones violentas en pueblos remotos, enemigos y poderosos. La Europa misma,
por miras de sana poltica debera haber preparado y ejecutado el proyecto de la independencia
americana, no slo porque el equilibrio del mundo as lo exige, sino porque este es el medio legtimo y
seguro de adquirirse establecimientos ultramarinos de comercio. La Europa, que no se halla agitada por
las violentas pasiones de la venganza, ambicin y codicia, como la Espaa, parece que estaba autorizada
por todas las leyes de la equidad a ilustrarla sobre sus bien entendidos intereses.
Cuantos escritores han tratado la materia se acordaban en esta parte. En consecuencia, nosotros
esperbamos con razn que todas las naciones cultas se apresuraran a auxiliarnos, para que
adquirisemos un bien cuyas ventajas son recprocas a entrambos hemisferios. Sin embargo cun
frustradas esperanzas! No slo los europeos, pero hasta nuestros hermanos del Norte, se han mantenido
inmviles espectadores de esta contienda, que por su esencia es la ms justa, y por sus resultados la ms
bella e importante de cuantas se han suscitado en los siglos antiguos y modernos; porque hasta dnde se
puede calcular la trascendencia de la libertad del hemisferio de Coln?
La felona con que Bonaparte, dice V., prendi a Carlos IV y a Fernando VII, reyes de esta nacin, que
tres siglos ha, aprision con traicin a dos monarcas de la Amrica Meridional, es un acto muy manifiesto
de la retribucin divina, y al mismo tiempo una prueba de que Dios sostiene la justa causa de los
americanos, y les conceder su independencia.
Parece que V. quiere aludir al monarca de Mxico Moctezuma, preso por Corts y muerto, segn Herrera,
por el mismo, aunque Sols dice que por el pueblo; y a Atahualpa, Inca del Per, destruido por Francisco
Pizarro y Diego Almagro. Existe tal diferencia entre la suerte de los reyes espaoles y los reyes
americanos, que no admiten comparacin; los primeros tratados con dignidad, conservados, y al fin
recobran su libertad y trono; mientras que los ltimos sufren tormentos inauditos y los vilipendios ms
vergonzosos. Si a Quauhtemotzin, sucesor de Moctezuma, se le trata como emperador, y le ponen la
corona, fue por irrisin y no por respeto, para que experimentase esta escarnio antes que las torturas.
Iguales a la suerte de este monarca fueron las del rey de Michoacn, Catzontzin; el Zipa de Bogot, y
cuantos Toquis, Incas, Zipas, Ulmenes, Caciques y dems dignidades indianas sucumbieron al poder
espaol. El suceso de Fernando VII es ms semejante al que tuvo lugar en Chile en 1535 con el Ulmn de
Copiap, entonces reinante en aquella comarca. El espaol Almagro pretext, como Bonaparte, tomar
partido por la causa del legtimo soberano, y en consecuencia llama al usurpador como Fernando lo era en
Espaa; aparenta restituir al legtimo a sus estados y termina por encadenar y echar a las llamas al infeliz
Ulmn, sin querer ni aun or su defensa. Este es el ejemplo de Fernando VII con su usurpador; los reyes
europeos slo padecen destierros, el Ulmn de Chile termina su vida de un modo atroz.
Despus de algunos meses, aade V., he hecho muchas reflexiones sobre la situacin de los americanos
y sus esperanzas futuras; tomo grande inters en sus sucesos; pero me faltan muchos informes relativo a
sus estado actual y a lo que ellos aspiran: deseo infinitamente saber la poltica de cada provincia como
tambin su poblacin; si desean repblicas o monarquas, si formarn una gran repblica o una gran
monarqua? Toda noticia de esta especie que V. pueda darme, o indicarme las fuentes a que debo ocurrir,
la estimar como un favor muy particular.
Siempre las almas generosas se interesan en la suerte de un pueblo que se esmera por recobrar los
derechos con que el Criador y la naturaleza le han dotado; y es necesario estar bien fascinado por el error
o por las pasiones para no abrigar esta noble sensacin; V. ha pensado en mi pas, y se interesa por l; este
acto de benevolencia me inspira el ms vivo reconocimiento.

He dicho la poblacin que se calcula por datos ms o menos exactos, que mil circunstancias hacen
fallidos, sin que sea fcil remediar esa inexactitud, porque los ms de los moradores tienen habitaciones
campestres, y muchas veces errantes; siendo labradores, pastores, nmadas, perdidos en medio de espesos
e inmensos bosques, llanuras solitarias, y aislados entre lagos y ros caudalosos. Quin ser capaz de
formar una estadstica completa de semejantes comarcas? Adems, los tributos que pagan los indgenas;
las penalidades de los esclavos; las primicias, diezmos y derechos que pesan sobre los labradores, y otros
accidentes, alejan de sus hogares a los pobres americanos. Esto es sin hacer mencin de la guerra de
exterminio que ya ha segado cerca de un octavo de la poblacin, y ha ahuyentado una gran parte; pues
entonces las dificultades son insuperables y el empadronamiento vendr a reducirse a la mitad del
verdadero censo.
Todava es ms difcil presentir la suerte futura del Nuevo Mundo, establecer principios sobre su poltica,
y casi profetizar la naturaleza del gobierno que llegar a adoptar. Toda idea relativa al porvenir de este
pas me parece aventurada. Se pudo prever, cuando el gnero humano se hallaba en su infancia rodeado
de tanta incertidumbre, ignorancia y error, cul sera el rgimen que abrazara para su conservacin?
Quin se habra atrevido a decir tal nacin ser repblica o monarqua, esta ser pequea, aquella
grande? En mi concepto, esta es la imagen de nuestra situacin. Nosotros somos un pequeo gnero
humano; poseemos un mundo aparte, cercado por dilatados mares; nuevos en casi todas las artes y
ciencias, aunque en cierto modo viejos en los usos de la sociedad civil. Yo considero el estado actual de la
Amrica, como cuando desplomado el imperio romano, cada desmembracin form un sistema poltico,
conforme a sus intereses y situacin, o siguiendo la ambicin particular de algunos jefes, familias, o
corporaciones; con esta notable diferencia que aquellos miembros dispersos volvan a restablecer sus
antiguas naciones con las alteraciones que exigan las cosas o los sucesos; mas nosotros, que apenas
conservamos vestigios de lo que en otro tiempo fue, y que por otra parte, no somos indios, ni europeos,
sino una especie media entre los legtimos propietarios del pas, y los usurpadores espaoles; en suma,
siendo nosotros americanos por nacimientos, y nuestros derechos los de Europa, tenemos que disputar
estos a los del pas, y que mantenernos en l contra la invasin de los invasores; as nos hallamos en el
caso ms extraordinario y complicado. No obstante que es una especie de adivinacin indicar cul ser el
resultado de la lnea de poltica que la Amrica siga, me atrevo a aventurar algunas conjeturas que desde
luego caracterizo de arbitrarias, dictadas por un deseo racional, y no por un raciocinio probable.
La posicin de los moradores del hemisferio americano ha sido por siglos puramente pasiva; su existencia
poltica era nula. Nosotros estbamos en un grado todava ms abajo de la servidumbre, y por lo mismo
con ms dificultad para elevarnos al goce de la libertad. Permtame V. estas consideraciones para elevar la
cuestin. Los estados son esclavos por la naturaleza de su constitucin o por el abuso de ella; luego, un
pueblo es esclavo cuando el gobierno, por su esencia o por sus vicios, holla y usurpa los derechos del
ciudadano o sbdito. Aplicando estos principios, hallaremos que la Amrica no solamente estaba privada
de su libertad, sino tambin de la tirana activa y dominante. Me explicar. En las administraciones
absolutas no se reconocen lmites en el ejercicio de las facultades gubernativas: la voluntad del Gran
Sultn, Kan, Dey y dems soberanos despticos, es la ley suprema, y esta es casi arbitrariamente
ejecutada por los bajaes, kanes y strapas subalternos de la Turqua y Persia, que tienen organizada una
opresin de que participan los sbditos en razn de la autoridad que se les confa. A ellos est encargada
la administracin civil, militar, poltica, de rentas, y la religin. Pero al fin son persas los jefes de
Hispahan, son turcos los visires del gran seor, son trtaros los sultanes de la Tartaria. La China no enva
a buscar mandatarios militares y letrados al pas de Gengis Kan que la conquist, a pesar de que los
actuales chinos son descendientes directos de los subyugados por los ascendientes de los presentes
trtaros.
Cun diferente era entre nosotros! Se nos vejaba con una conducta que, adems de privarnos de los
derechos que nos correspondan, nos dejaba en una especie de infancia permanente con respecto a las
transacciones pblicas. Si hubisemos siquiera manejado nuestros asuntos domsticos en nuestra
administracin interior, conoceramos el curso de los negocios pblicos y su mecanismo. Gozaramos
tambin de la consideracin personal que impone a los ojos del pueblo cierto respeto maquinal, que es tan
necesario conservar en las revoluciones. He aqu por qu he dicho que estbamos privados hasta de la
tirana activa, pues que no nos est permitido ejercer sus funciones.
Los americanos, en el sistema espaol que est en vigor, y quiz con mayor fuerza que nunca, no ocupan
otro lugar en la sociedad que el de siervos propios para el trabajo, y cuando ms el de simples
consumidores; y aun esta parte coartada con restricciones chocantes; tales son las prohibiciones del
cultivo de frutos de Europa, el estanco de las producciones que el rey monopoliza, el impedimento de las
fbricas que la misma pennsula no posee, los privilegios exclusivos del comercio hasta de los objetos de

primera necesidad; las trabas entre provincias y provincias americanas para que no se traten, entienden, ni
negocien; en fin, quiere V. saber cul era nuestro destino? Los campos para cultivar el ail, la grana, el
caf, la caa, el cacao y el algodn; las llanuras solitarias para criar ganados; los desiertos para cazar las
bestias feroces; las entraas de la tierra para excavar el oro, que puede saciar a esa nacin avarienta.
Tan negativo era nuestro estado que no encuentro semejante en ninguna otra asociacin civilizada, por
ms que recorro la serie de las edades y la poltica de todas las naciones. Pretender que un pas tan
felizmente constituido, extenso, rico y populoso, sea meramente pasivo no es un ultraje y una violacin
de los derechos de la humanidad?
Estbamos, como acabo de exponer, abstrados y, digmoslo as, ausentes del universo cuanto es relativo
a la ciencia del gobierno y administracin del Estado. Jams ramos virreyes ni gobernadores, sino por
causas muy extraordinarias; arzobispos y obispos, pocas veces; diplomticos, nunca; militares, slo en
calidad de subalternos; nobles, sin privilegios reales; no ramos, en fin, ni magistrados ni financistas, y
casi ni aun comerciantes; todo en contraversin directa de nuestras instituciones.
El emperador Carlos V form un pacto con los descubridores, conquistadores y pobladores de Amrica
que, como dice Guerra, es nuestro contrato social. Los reyes de Espaa convinieron solemnemente con
ellos que lo ejecutasen por su cuenta y riesgo, prohibindoseles hacerlo a costa de la real hacienda, y por
esta razn se les conceda que fuesen seores de la tierra, que organizasen la administracin y ejerciesen
la judicatura en apelacin; con otras muchas exenciones y privilegios que sera proligo detallar. El rey se
comprometi a no enajenar jams las provincias americanas, como que a l no tocaba otra jurisdiccin
que la del alto dominio, siendo una especie de propiedad feudal la que all tenan los conquistadores para
s y sus descendientes. Al mismo tiempo existen leyes expresas que favorecen casi exclusivamente a los
naturales del pas, originarios de Espaa, en cuanto a los empleos civiles, eclesisticos y de rentas. Por
manera que con una violacin manifiesta de las leyes y de los pactos subsistentes, se han visto despojar
aquellos naturales de la autoridad constitucional que les daba su cdigo.
De cuanto he referido, ser fcil colegir que la Amrica no estaba preparada par desprenderse de la
metrpoli, como sbitamente sucedi por el efecto de las ilegtimas cesiones de Bayona, y por la inicua
guerra que la regencia nos declar sin derecho alguno para ello, no slo por la falta de justicia, sino
tambin de legitimidad. Sobre la naturaleza de los gobiernos espaoles, sus decretos conminatorios y
hostiles, y el curso entero de su desesperada conducta, hay escritos del mayor mrito en el peridico El
Espaol, cuyo autor es el Sr. Blanco; y estando all esta parte de nuestra historia muy bien tratada, me
limito a indicarlo.
Los americanos han subido de repente y sin los conocimientos previos, y, lo que es ms sensible, sin la
prctica de los negocios pblicos, a representar en la escena del mundo las eminentes dignidades de
legisladores, magistrados, administradores del erario, diplomticos, generales, y cuantas autoridades
supremas y subalternas forman la jerarqua de un Estado organizado con regularidad.
Cuando las guilas francesas slo respetaron los muros de la ciudad de Cdiz, y con su vuelo arrollaron a
los frgiles gobiernos de la Pennsula, entonces quedamos en la orfandad. Ya antes habamos sido
entregados a la merced de un usurpador extranjero. Despus, lisonjeados con la justicia que se nos deba
con esperanzas halageas siempre burladas; por ltimo, inciertos sobre nuestro destino futuro, y
amenazados por la anarqua, a causa de la falta de un gobierno legtimo, justo y liberal, nos precipitamos
en el caos de la revolucin. En el primer momento slo se cuid de proveer a la seguridad interior, contra
los enemigos que encerraba nuestro seno. Luego se extendi a la seguridad exterior; se establecieron
autoridades que sustituimos a las que acabbamos de deponer encargadas de dirigir el curso de nuestra
revolucin y de aprovechar la coyuntura feliz en que nos fuese posible fundar un gobierno constitucional
digno del presente siglo y adecuado a nuestra situacin. Todos los nuevos gobiernos marcaron sus
primeros pasos con el establecimiento de juntas populares. Estas formaron en seguidas reglamentos para
la convocacin de congresos que produjeron alteraciones importantes. Venezuela erigi un gobierno
democrtico federal, declarando previamente los derechos del hombre, manteniendo el equilibrio de los
poderes y estatuyendo leyes generales en favor de la libertad civil, de imprenta y otras; finalmente, se
constituy un gobierno independiente. La Nueva Granada sigui con uniformidad los establecimientos
polticos y cuantas reformas hizo Venezuela, poniendo por base fundamental de su Constitucin el
sistema federal ms exagerado que jams existi; recientemente se ha mejorado con respecto al poder
ejecutivo general, que ha obtenido cuantas atribuciones le corresponden. Segn entiendo, Buenos Aires y
Chile han seguido esta misma lnea de operaciones; pero como nos hallamos a tanta distancia, los
documentos son tan raros, y las noticias tan inexactas, no me animar ni aun a bosquejar el cuadro de sus
transacciones.

Los sucesos en Mxico han sido demasiado varios, complicados, rpidos y desgraciados, para que se
puedan seguir en el curso de su revolucin. Carecemos, adems, de documentos bastante instructivos, que
nos hagan capaces de juzgarlos. Los independientes de Mxico, por lo que sabemos, dieron principio a su
insurreccin en setiembre de 1810, y un ao despus, ya tenan centralizado su gobierno en Zitcuaro,
instalado all una Junta Nacional bajo los auspicios de Fernando VII, en cuyo nombre se ejercan las
funciones gubernativas. Por los acontecimientos de la guerra, esta Junta se traslad a diferentes lugares, y
es verosmil que se haya conservado hasta estos ltimos momentos, con las modificaciones que los
sucesos hayan exigido. Se dice que ha creado un generalsimo o dictador que lo es el ilustre general
Morelos; otros hablan del clebre general Rayn; lo cierto es que uno de estos dos grandes hombres o
ambos separadamente ejercen la autoridad suprema en aquel pas; y recientemente ha aparecido una
Constitucin para el rgimen del Estado. En marzo de 1812 el gobierno residente de Zultepec present un
plan de paz y guerra al virrey de Mxico concebido con la ms profunda sabidura. En l se reclam el
derecho de gentes estableciendo principios de una exactitud incontestable. Propuso la Junta que la guerra
se hiciese como entre hermanos y conciudadanos, pues que no deba ser ms cruel que entre naciones
extranjeras; que los derechos de gentes de guerra, inviolables para los mismos infieles y brbaros, deban
serlo ms para cristianos, sujetos a un soberano y a unas leyes; que los prisioneros no fuesen tratados
como reos de lesa majestad, ni se degollasen los que rendan las armas, sino que se mantuviesen en
rehenes para canjearlos; que no se entrase a sangre y fuego en las poblaciones pacficas, no las diezmasen
ni quintasen para sacrificarlas, y concluye que, en caso de no admitirse este plan, se observaran
rigorosamente las represalias. Esta negociacin se trat con el ms alto desprecio; no se dio respuesta a la
Junta Nacional; las comunicaciones originales se quemaron pblicamente en la plaza de Mxico, por
mano del verdugo; y la guerra de exterminio continu por parte de los espaoles con su furor
acostumbrado, mientras que los mexicanos y las otras naciones americanas no lo hacan, ni aun a muerte
con los prisioneros de guerra que fuesen espaoles. Aqu se observa que por causas de conveniencia se
conserv la apariencia de sumisin al rey y aun a la Constitucin de la monarqua. Parece que la Junta
Nacional es absoluta en el ejercicio de las funciones legislativas, ejecutiva y judicial, y el nmero de sus
miembros muy limitado.
Los acontecimientos de la Tierra Firme nos han probado que las instituciones perfectamente
representativas no son adecuadas a nuestro carcter, costumbres y luces actuales. En Caracas el espritu
de partido tom su origen en las sociedades, asambleas, y elecciones populares; y estos partidos nos
tornaron a la esclavitud. Y as como Venezuela ha sido la repblica americana que ms se ha adelantado
en sus instituciones polticas, tambin ha sido el ms claro ejemplo de la ineficacia de la forma
democrtica y federal para nuestros nacientes Estados. En Nueva Granada las excesivas facultades de los
gobiernos provinciales y la falta de centralizacin en el general, han conducido aquel precioso pas al
estado a que se ve reducido en el da. Por esta razn sus dbiles enemigos se han conservado contra todas
las probabilidades. En tanto que nuestros compatriotas no adquieran los talentos y las virtudes polticas
que distinguen a nuestros hermanos del Norte, los sistemas enteramente populares, lejos de sernos
favorables, temo mucho que vengan a ser nuestra ruina. Desgraciadamente, estas cualidades parecen estar
muy distantes de nosotros en el grado que se requiere; y por el contrario, estamos dominados de los vicios
que se contraen bajo la direccin de una nacin como la espaola, que slo ha sobresalido en fiereza,
ambicin, venganza y codicia.
Es ms difcil, dice Montesquieu, sacar un pueblo de la servidumbre, que subyugar uno libre. Esta verdad
est comprobada por los anales de todos los tiempos, que nos muestran las ms de las naciones libres
sometidas al yugo, y muy pocas de las esclavas recobrar su libertad. A pesar de este convencimiento, los
meridionales de este continente han manifestado el conato de conseguir instituciones liberales, y aun
perfectas; sin duda, por efecto del instinto que tienen todos los hombres de aspirar a su mejor felicidad
posible, la que se alcanza infaliblemente en las sociedades civiles, cuando ellas estn fundadas sobre las
bases de la justicia, de la libertad, y de la igualdad. Pero Se puede concebir que un pueblo recientemente
desencadenado, se lance a la esfera de la libertad, sin que, como a Icaro, se le deshagan las alas y recaiga
en el abismo? Tal prodigio es inconcebible, nunca visto. Por consiguiente, no hay un raciocinio verosmil
que nos halague con esta esperanza.
Yo deseo ms que otro alguno ver formar en Amrica la ms grande nacin del mundo, menos por su
extensin y riquezas que por su libertad y gloria. Aunque aspiro a la perfeccin del gobierno de mi patria,
no puedo persuadirme que el Nuevo Mundo sea por el momento regido por una gran repblica; como es
imposible, no me atrevo a desearlo; y meno deseo an una monarqua universal de Amrica, porque este
proyecto, sin ser til, es tambin imposible. Los abusos que actualmente existen no se reformaran, y

nuestra regeneracin sera infructuosa. Los Estados americanos han menester de los cuidados de
gobiernos paternales que curen las llagas y las heridas del despotismo y la guerra. La metrpoli, por
ejemplo, sera Mxico, que es la nica que puede serlo por su poder intrnseco, sin el cual no hay
metrpoli. Supongamos que fuese el Istmo de Panam, punto cntrico para todos los extremos de este
vasto continente; no continuaran estos en la languidez, y aun en el desorden actual? Para que un solo
gobierno d vida, anime, ponga en accin todos los resortes de la prosperidad pblica, corrija, ilustre y
perfeccione al Nuevo Mundo, sera necesario que tuviese las facultades de un Dios, y cuando menos las
luces y virtudes de todos los hombres.
El espritu de partido que al presente agita a nuestros Estados, se encendera entonces con mayor encono,
hallndose ausente la fuente del poder que nicamente puede reprimirlo. Adems, los magnates de las
capitales no sufriran la preponderancia de los metropolitanos, a quienes consideraran como a otros
tantos tiranos; sus celos llegaran hasta el punto de comparar a estos con los odiosos espaoles. En fin,
una monarqua semejante sera un coloso diforme, que su propio peso desplomara a la menor convulsin.
Mr. de Pradt ha dividido sabiamente a la Amrica en 15 a 17 Estados independientes entre s, gobernados
por otros tantos monarcas. Estoy de acuerdo en cuanto a lo primero, pues la Amrica comporta la creacin
de 17 naciones; en cuanto a lo segundo, aunque es ms fcil conseguirlo, es menos til; y as, no soy de la
opinin de las monarquas americanas. He aqu mis razones. El inters bien entendido de una repblica se
circunscribe en la esfera de su conservacin, prosperidad y gloria. No ejerciendo la libertad imperio,
porque es precisamente su opuesto, ningn estmulo excita a los republicanos a extender los trminos de
su nacin, en detrimento de sus propios medios, con el nico objeto de hacer participar a sus vecinos de
una constitucin liberal. Ningn derecho adquieren, ninguna ventaja sacan vencindolos, a menos que los
reduzcan a colonias, conquistas, o aliados, siguiendo el ejemplo de Roma. Mximas y ejemplos tales
estn en oposicin directa con los principios de justicia de los sistemas republicanos; y aun dir ms, en
oposicin manifiesta con los intereses de sus ciudadanos; porque un Estado demasiado extenso en s
mismo o por sus dependencias, al cabo viene en decadencia, y convierte su forma libre en otra tirnica;
refleja los principios que deben conservarla, y ocurre por ltimo al despotismo. El distintivo de las
pequeas repblicas es la permanencia; el de las grandes, es vario, pero siempre se inclina al imperio.
Casi todas las primeras han tenido una larga duracin; de las segundas slo Roma se mantuvo algunos
siglos, pero fue porque era repblica la capital y no lo era el resto de sus dominios, que se gobernaban por
leyes e instituciones diferentes.
Muy contraria es la poltica de un rey, cuya inclinacin constante se dirige al aumento de sus posesiones,
riquezas y facultades; con razn, porque se autoridad crece con estas adquisiciones, tanto con respecto a
sus vecinos como a sus propios vasallos, que temen en l un poder tan formidable cuanto es su imperio,
que se conserva por medio de la guerra y de las conquistas. Por estas razones pienso que los americanos,
ansiosos de paz, ciencias, artes, comercio y agricultura, preferiran las repblicas a los reinos, y me parece
que estos deseos se conformarn con las miras de la Europa.
No convengo en el sistema federal entre los populares y representativos, por ser demasiado perfecto y
exigir virtudes y talentos polticos muy superiores a los nuestros; por igual razn rehso la monarqua
mixta de aristocracia y democracia que tanta fortuna y esplendor ha procurado a Inglaterra. No sindonos
posible lograr entre las repblicas y monarquas lo ms perfecto y acabado, evitemos caer en anarquas
demaggicas o en tiranas moncratas. Busquemos un medio entre extremos opuestos que nos
conduciran a los mismos escollos, a la infelicidad y al deshonor. Voy a arriesgar el resultado de mis
cavilaciones sobre la suerte futura de la Amrica; no la mejor, sino la que sea ms asequible.
Por la naturaleza de las localidades, riquezas, poblacin y carcter de los mexicanos, imagino que
intentaran al principio establecer una repblica representativa en la cual tenga grandes atribuciones el
poder ejecutivo, concentrndolo en un individuo que si desempea sus funciones con acierto y justicia,
casi naturalmente vendr a conservar una autoridad vitalicia. Si su incapacidad o violenta administracin
excita una conmocin popular que triunfe, este mismo poder ejecutivo quizs se difundir en una
asamblea. Si el partido preponderante es militar o aristocrtico, exigir probablemente una monarqua,
que al principio ser limitada y constitucional y despus inevitablemente declinar en absoluta; pues
debemos convenir en que nada hay ms difcil en el orden poltico que la conservacin de una monarqua
mixta; y tambin es preciso convenir en que slo un pueblo tan patriota como el ingls es capaz de
contener la autoridad de un rey y de sostener el espritu de libertad bajo un cetro y una corona.

Los Estados del Istmo de Panam hasta Guatemala formarn quizs una asociacin. Esta magnfica
posicin entre los dos grandes mares podr ser con el tiempo el emporio del universo. Sus canales
acortarn las distancias del mundo; estrecharn los lazos comerciales de Europa, Amrica y Asia; traern
a tan feliz regin los tributos de las cuatro partes del globo. Acaso slo all podr fijarse algn da la
capital de la tierra, como pretendi Constantino que fuese Bizancio la del antiguo hemisferio!
La Nueva Granada se unir con Venezuela, si llegan a convenirse en formar una repblica central, cuya
capital sea Maracaibo o una nueva ciudad que, con el nombre de Las Casas (en honor de este hroe de la
filantropa), se funde entre los confines de ambos pases, en el soberbio puerto de Baha-honda. Esta
posicin, aunque desconocida, es ms ventajosa por todos respectos. Su acceso es fcil, y su situacin tan
fuerte, que puede hacerse inexpugnable. Posee un clima puro y saludable, un territorio tan propio para la
agricultura como para la cra de ganados, y una grande abundancia de maderas de construccin. Los
salvajes que la habitan seran civilizados, y nuestras posesiones se aumentaran en la adquisicin de la
Goajira. Esta nacin se llamara Colombia como un tributo de justicia y gratitud al criador de nuestro
hemisferio. Su gobierno podr imitar al ingls; con la diferencia de que en lugar de un rey habr un poder
ejecutivo electivo, cuando ms vitalicio, y jams hereditario si se quiere repblica; una cmara o senado
legislativo hereditario, que en las tempestades polticas se interponga entre las olas populares y los rayos
del gobierno, y un cuerpo legislativo de libre eleccin, sin otras restricciones que las de la Cmara Baja
de Inglaterra. Esta constitucin participar de todas formas, y yo deseo que no participe de todos los
vicios. Como esta es mi patria, tengo un derecho incontestable para desearla lo que en mi opinin es
mejor. Es muy posible que la Nueva Granada no convenga en el reconocimiento de un gobierno central,
porque es en extremo adicta a la federacin; entonces formar por s sola un Estado que, si subsiste, podr
ser muy dichoso por sus grandes recursos de todos gneros.
Poco sabemos de las opiniones que prevalecen en Buenos Aires, Chile y Per; juzgando por lo que se
trasluce y por las apariencias, en Buenos Aires habr un gobierno central en que los militares se lleven la
primaca por consecuencia de sus divisiones intestinas y guerras externas. Esta constitucin degenerar
necesariamente en una oligarqua o una monocracia, con ms o menos restricciones, y cuya denominacin
nadie puede adivinar. Sera doloroso que tal cosa sucediese, porque aquellos habitantes son acreedores a
la ms esplndida gloria.
El reino de Chile est llamado por la naturaleza de su situacin, por las costumbres inocentes y virtuosas
de sus moradores, por el ejemplo de sus vecinos, los fieros republicanos del Arauco, a gozar de las
bendiciones que derraman las justas y dulces leyes de una repblica. Si alguna permanece largo tiempo en
Amrica, me inclino a pensar que ser la chilena. Jams se ha extinguido all el espritu de libertad; los
vicios de la Europa y del Asia llegarn tarde o nunca a corromper las costumbres de aquel extremo del
universo. Su territorio es limitado; estar siempre fuera del contacto inficionado del resto de los hombres;
no alterar sus leyes, usos y prcticas; preservar su uniformidad en opiniones polticas y religiosas; en
una palabra, Chile puede ser libre.
El Per, por el contrario, encierra dos elementos enemigos de todo rgimen justo y liberal: oro y esclavos.
El primero lo corrompe todo; el segundo est corrompido por s mismo. El alma de un siervo rara vez
alcanza a apreciar la sana libertad; se enfurece en los tumultos, o se humilla en las cadenas. Aunque estas
reglas seran aplicables a toda la Amrica, creo que con ms justicia las merece Lima por los conceptos
que he expuesto y por la cooperacin que ha prestado a sus seores contra sus propios hermanos, los
ilustres hijos de Quito, Chile y Buenos Aires. Es constante que el que aspira a obtener la libertad, a lo
menos lo intenta. Supongo que en Lima no tolerarn los ricos la democracia, ni los esclavos y pardos
libertos la aristocracia; los primeros preferirn la tirana de uno solo, por no padecer las persecuciones
tumultarias y por establecer un orden siquiera pacfico. Mucho har si concibe recordar su independencia.
De todo lo expuesto, podemos deducir estas consecuencias: las provincias americanas se hallan lidiando
por emanciparse; al fin obtendrn el suceso; algunas se constituirn de un modo regular en repblicas
federales y centrales; se fundarn monarquas casi inevitablemente en las grandes secciones, y algunas
sern tan infelices que devorarn sus elementos, ya en la actual, ya en las futuras revoluciones; que una
gran monarqua no ser fcil consolidar; una gran repblica imposible.
Es una idea grandiosa pretender formar de todo el mundo nuevo una sola nacin con un solo vnculo que
ligue sus partes entre s y con el todo. Ya que tiene un origen, una lengua, unas costumbres y una religin,
debera por consiguiente tener un solo gobierno que confederase los diferentes Estados que hayan de
formarse; mas no es posible porque climas remotos, situaciones diversas, intereses opuestos, caracteres

desemejantes, dividen a la Amrica. Qu bello sera que el Istmo de Panam fuese para nosotros lo que el
de Corinto para los griegos! Ojala que algn da tengamos la fortuna de instalar all un augusto congreso
de los representantes de las repblicas, reinos e imperios, a tratar de discutir sobre los altos intereses de la
paz y de la guerra con las naciones de las otras tres partes del mundo. Esta especie de corporacin podr
tener lugar en alguna poca dichosa de nuestra regeneracin; otra esperanza es infundada; semejante a la
del abate St. Pierre que concibi al laudable delirio de reunir un congreso europeo para decidir de la
suerte de los intereses de aquellas naciones.
Mutaciones importantes y felices, contina, pueden ser frecuentemente producidas por efectos
individuales. Los americanos meridionales tienen una tradicin que dice que cuando Quetralcohuatl, el
Hermes o Buhda de la Amrica del Sur, resign su administracin y los abandon, les prometi que
volvera despus que los siglos designados hubiesen pasado, y que l reestablecera su gobierno y
renovara su felicidad. Esta tradicin, no opera y excita una conviccin de que muy pronto debe volver?
concibe V. cul ser el efecto que producir, si un individuo apareciendo entre ellos demostrase los
caracteres de Quetralcohuatl, el Buhda del bosque, o Mercurio, del cual han hablado tanto las otras
naciones? no cree V. que esto inclinara todas las partes? no es la unin todo lo que se necesita para
ponerlos en estado de expulsar a los espaoles, sus tropas, y los partidarios de la corrompida Espaa, para
hacerlos capaces de establecer un imperio poderoso, con un gobierno libre, y leyes benvolas?
Pienso como V. que causas individuales pueden producir resultados generales, sobre todo en las
revoluciones. Pero no es el hroe, gran profeta, o Dios del Anahuac, Quetralcohualt, el que es capaz de
operar los prodigiosos beneficios que V. propone. Este personaje es apenas conocido del pueblo
mexicano, y no ventajosamente; porque tal es la suerte de los vencidos aunque sean Dioses. Slo los
historiadores y literatos se han ocupado cuidadosamente en investigar su origen, verdadera o falsa misin,
sus profecas y el trmino de su carrera. Se disputa si fue un apstol de Cristo o bien pagano. Unos
suponen que su nombre quiere decir Santo Toms; otros que Culebra Emplumajada; y otros dicen que es
el famoso profeta de Yucatn, Chilan-Cambal. En una palabra, los ms de los autores mexicanos,
polmicos e historiadores profanos, han tratado con ms o menos extensin la cuestin sobre el verdadero
carcter de Quetralcohualt. El hecho es, segn dice Acosta, que l estableci una religin, cuyos ritos,
dogmas y misterios tenan una admirable afinidad con la de Jess, y que quizs es la ms semejante a ella.
No obstante esto, muchos escritores catlicos han procurado alejar la idea de que este profeta fuese
verdadero, sin querer reconocer en l a un Santo Toms como lo afirman otros clebres autores. La
opinin general es que Quetralcohualt es un legislador divino entre los pueblos paganos de Anahuac, del
cual era lugar-teniente el gran Moctezuma, derivando de l su autoridad. De aqu se infiere que nuestros
mexicanos no seguiran el gentil Quetralcohualt aunque pareciese bajo las formas ms idnticas y
favorables, pues que profesan una religin la ms intolerante y exclusiva de otras.
Felizmente, los directores de la independencia de Mxico se han aprovechado del fanatismo con el mejor
acierto, proclamando a la famosa virgen de Guadalupe por reina de los patriotas, invocndola en todos los
casos arduos y llevndola en sus banderas. Con esto, el entusiasmo poltico ha formado una mezcla con la
religin que ha producido un fervor vehemente por la sagrada causa de la libertad. La veneracin de esta
imagen en Mxico es superior a la ms exaltada que pudiera inspirar el ms diestro profeta. Seguramente
la unin es la que nos falta para completar la obra de nuestra regeneracin. Sin embargo, nuestra divisin
no es extraa, porque tal es el distintivo de las guerras civiles formadas generalmente entre dos partidos:
conservadores y reformadores. Los primeros son, por lo comn, ms numerosos, porque el imperio de la
costumbre produce el efecto de la obediencia a las potestades establecidas; los ltimos son siempre menos
numerosos aunque ms vehementes e ilustrados. De esto modo la masa fsica se equilibra con la fuerza
moral, y la contienda se prolonga, siendo sus resultados muy inciertos. Por fortuna, entre nosotros la masa
ha seguido a la inteligencia.
Yo dir a V. lo que puede ponernos en aptitud de expulsar a los espaoles, y de fundar en gobierno libre.
Es la unin, ciertamente; mas esta unin no nos vendr por prodigios divinos, sino por efectos sensibles y
esfuerzos bien dirigidos. La Amrica est encontrada entre s, porque se halla abandonada de todas las
naciones, aislada en medio del universo, sin relaciones diplomticas ni auxilios militares y combatida por
la Espaa que posee ms elementos para la guerra, que cuantos nosotros furtivamente podemos adquirir.
Cuando los sucesos no estn asegurados, cuando el Estado es dbil, y cuando las empresas son remotas,
todos los hombres vacilan; las opiniones dividen, las pasiones las agitan, y los enemigos las animan para
triunfar por este fcil medio. Luego que seamos fuertes, bajo los auspicios de una nacin liberal que nos
preste su proteccin, se nos ver de acuerdo cultivar las virtudes y los talentos que conducen a la gloria:

entonces seguiremos la marcha majestuosa hacia las grandes prosperidades a que est destinada la
Amrica Meridional; entonces las ciencias y las artes que nacieron en el Oriente y han ilustrado la
Europa, volarn a Colombia libre que las convidar con un asilo.
Tales son, seor, las observaciones y pensamientos que tengo el honor de someter a V. para que los
rectifique o deseche segn se mrito; suplicndole se persuada que me he atrevido a exponerlos, ms por
no ser descorts, que porque me crea capaz de ilustrar a V. en la materia.
Soy de V. &.&.&.
JOSE MARTI. A LOS ESTADOS UNIDOS
Es preciso que se sepa en nuestra Amrica la verdad de los Estados Unidos. Ni se debe exagerar sus faltas
de propsito, por el prurito de negarles toda virtud, ni se ha de esconder sus faltas, o pregonarlas como
virtudes. No hay razas: no hay ms que modificaciones diversas del hombre, en los detalles de hbito y
formas que no les cambian lo idntico y esencial, segn las condiciones de clima e historia en que viva.
Es de hombres de prlogo y superficie-que no hayan hundido los brazos en las entraas humanas, que no
vean desde la altura imparcial hervir en igual horno las naciones, que en el huevo y tejido de todas ellas
no hallen el mismo permanente duelo del desinters constructor y el odio inicuo,-el entretenimiento de
hallar variedad sustancial entre el egosta sajn y el egosta latino, el sajn generoso o el latino generoso,
el latino burmano o el burmano sajn: de virtudes y defectos son capaces por igual latinos y sajones.
Lo que vara es la consecuencia peculiar de la distinta agrupacin histrica: en un pueblo de ingleses y
holandeses y alemanes afines, cualesquiera que sean los disturbios, mortales tal vez, que les acarree el
divorcio original del seoro y la llaneza que a un tiempo lo fundaron, y la hostilidad inevitable, y en la
especie humana indgena, de la codicia y vanidad que crean las aristocracias contra el derecho y la
abnegacin que se les revelan, no puede producirse la confusin de hbitos polticos y la revuelta hornalla
de los pueblos en que la necesidad del conquistador dej viva la poblacin natural, espantada y diversa, a
quien an cierra el paso con parricida ceguedad la casta privilegiada que engendr en ella el europeo. Una
nacin de mocetones del Norte, hechos de siglos atrs al mar y a la nieve, y a la hombra favorecida por la
perenne defensa de las libertades locales, no puede ser como una isla del trpico, fcil y sonriente, donde
trabajan por su ajuste, bajo un gobierno que es como piratera poltica, la excrecencia famlica de un
pueblo europeo, soldadesco y retrasado, los descendientes de esta tribu spera e inculta, divididos por el
odio de la docilidad acomodaticia a la virtud rebelde, y los africanos pujantes y sencillos, o envilecidos y
rencorosos, que de una espantable esclavitud y una sublime guerra han entrado a la conciudadana con los
que los compraron y los vendieron, y, gracias a los muertos de la guerra sublime, saludan hoy como a
igual al que los hacan ayer bailar a latigazos. En lo que se ha de ver si sajones y latinos son distintos, y
en lo que nicamente se les puede comparar, es en aquello en que les hayan rodeado condiciones
comunes; y es un hecho que en los Estados del Sur de la Unin Americana, donde hubo esclavos negros,
el carcter dominante es tan soberbio, tan perezoso, tan inclemente, tan desvalido, como pudiera ser, en
consecuencia de la esclavitud, el de los hijos de Cuba. Es de supina ignorancia, y de ligereza infantil y
punible, hablar de los Estados Unidos y de las conquistas reales o aparentes de una comarca suya o grupo
de ellas, como de una nacin total e igual, de libertad unnime y de conquistas definitivas: semejantes
Estados Unidos son una ilusin o una superchera. De las covachas de Dakota, y la nacin que por all va
alzndose, brbara y viril, hay todo un mundo a las ciudades del Este, arrellanadas, privilegiadas,
encastadas, sensuales, injustas. Hay un mundo, con sus casas de cantera y libertad seorial, del Norte de
Schenectady a la estacin zancuda y lgubre del Sur de Petersburg, del pueblo limpio e interesado del
Norte, a la tienda de holgazanes, sentados en el coro de barriles, de los pueblos colricos, pauprrimos,
descarados, agrios, grises del Sur. Lo que ha de observar el hombre honrado es precisamente que no slo
no han podido fundirse, en tres siglos de vida comn, o uno de ocupacin poltica, los elementos de
origen y tendencia diversos con que se crearon los Estados Unidos, sino que la comunidad forzosa
exacerba y acenta sus diferencias primarias, y convierte la federacin innatural en un estado, spero, de
violenta conquista. Es de gente menor, y de la envidia incapaz y roedora, el picar puntos a la grandeza
patente y negarla en redondo, por uno u otro lunar, o empinrsele de agorero, como quien quita una mota
al Sol. Pero no augura, sino certifica, el que observa cmo en los Estados Unidos, en vez de apretarse las
causas de unin, se aflojan; en vez de resolverse los problemas de la humanidad, se reproducen; en vez de
amalgamarse en la poltica nacional las localidades, la dividen y la enconan; en vez de robustecerse la
democracia y salvarse del odio y miseria de las monarquas, se corrompe y aminora la democracia, y
renacen, amenazantes, el odio y la miseria. Y no cumple con su deber quien lo calla, sino quien lo dice. Ni
con el deber de hombre cumple, de conocer la verdad y esparcirla; ni con el deber de buen americano, que
slo ve seguras la gloria y paz del continente en el desarrollo franco y libre de sus distintas entidades
naturales; ni con su deber de hijo de nuestra Amrica, para que por ignorancia, o deslumbramiento, o

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impaciencia no caigan los pueblos de casta espaola al consejo de la toga remilgada y el inters
asustadizo, en la servidumbre inmoral y enervante de una civilizacin daada y ajena. Es preciso que se
sepa en nuestra Amrica la verdad de los Estados Unidos, Lo malo se ha de aborrecer, aunque sea nuestro;
y an cuando no lo sea. Lo bueno no se ha de desarmar slo porque no sea nuestro. Pero es aspiracin
irracional y nula, cobarde aspiracin de gente segundona e ineficaz, la de llegar a la firmeza de un pueblo
extrao por vas distintas de las que llevaron a la seguridad y al orden al pueblo envidiado; por el esfuerzo
propio y por la adaptacin de la libertad humana a las formas requeridas por la constitucin peculiar del
pas. En unos es el excesivo amor al Norte la expresin, explicable e imprudente, de un deseo de progreso
tan vivaz y fogoso, que no ve que las ideas, como los rboles, han de venir de larga raz, y de ser de suelo
afn, para que prendan y prosperen, y que al recin nacido no se le da la sazn de la madurez porque se le
cuelguen al rostro blando los bigotes y patillas de la edad mayor. Monstruos se crean as, y no pueblos:
hay que vivir de s y sudar la calentura. En otros la yanquimana es inocente fruto de uno u otro saltito de
placer, como quien juzga de las entraas de una casa, y de las almas que en ella ruegan o fallecen, por la
sonrisa y lujo del saln de recibir, o por la champaa y el clavel de la mesa del convite; padzcase;
carzcase; trabjese; mese, y en vano; estdiese, con el valor y libertad de s; vlese, con los pobres;
llrese, con los miserables; diese, la brutalidad de la riqueza; vvase, en el palacio y en la ciudadela, en
el saln de la escuela y en sus zaguanes, en el palco del teatro, de jaspes y oro, y en los bastidores, fros y
desnudos; y as se podr opinar, con asomos de razn, sobre la repblica autoritaria y codiciosa, y la
sensualidad creciente, de los Estados Unidos. En otros pstumos enclenques del dandismo literario del
segundo imperio, o escpticos postizos bajo cuya mscara de indiferencia suele latir un corazn de oro, la
moda es el desdn, y ms, de lo nativo; y no les parece que haya elegancia mayor que la de beberle al
extranjero los pantalones y las ideas, e ir por el mundo erguido, como el faldero acariciado, el pompn de
la cola. En otros es como sutil aristocracia, con la que, amando en pblico lo rubio como propio y natural,
intentan encubrir el origen que tienen por mestizo y humilde, sin ver que fue siempre entre hombres seal
de bastarda el andar tildando de ella a los dems, y no hay denuncia ms segura del pecado de una mujer
que el alardear de desprecio a las pecadoras. Sea la causa cualquiera-impaciencia de la libertad o miedo
de ella, pereza moral o aristocracia risible, idealismo poltico o ingenuidad recin llegada-, es cierto que
conviene, y aun urge, poner delante de nuestra Amrica la verdad toda americana, de lo sajn como de lo
latino, a fin de que la fe excesiva en la virtud ajena no nos debilite, en nuestra poca de fundacin, con la
desconfianza inmotivada y funesta de lo propio. En una sola guerra, en la de secesin, que fue ms para
disputarse entre Norte y Sur el predominio de la Repblica que para abolir la esclavitud, perdieron los
Estados Unidos, hijos de la prctica republicana de tres siglos en un pas de elementos menos hostiles que
otro alguno, ms hombres que los que en tiempo igual, y con igual nmero de habitantes, han perdido
juntas todas las repblicas espaolas de Amrica, en la obra naturalmente lenta, y de Mxico a Chile
vencedora, de poner a flor del mundo nuevo, sin ms empuje que el apostolado retrico de una gloriosa
minora y el instinto popular, los pueblos remotos de ncleos distantes y de razas adversas, donde dej el
mando de Espaa toda la rabia e hipocreca de la teocracia, y la desidia y el recelo de una prolongada
servidumbre. Y es de justicia, y de legtima ciencia social, reconocer que, en relacin con las facilidades
del uno y los obstculos del otro, el carcter norteamericano ha descendido desde la independencia, y es
hoy menos humano y viril, mientras que el hispanoamericano, a todas luces, es superior hoy, a pesar de
sus confusiones y fatigas, a lo que era cuando empez a surgir de la masa revuelta de clrigos logreros,
imperitos idelogos e ignorantes o silvestres indios. Y para ayudar al conocimiento de la realidad poltica
de Amrica, y acompaar o corregir, con la fuerza serena del hecho, el encomio inconsulto-y, en lo
excesivo, pernicioso-de la vida poltica y el carcter norteamericanos, Patria inaugura, en el nmero de
hoy, una seccin permanente de Apuntes sobre los Estados Unidos, donde, estrictamente traducidos de los
primeron diarios del pas, y sin comentario ni mudanza de la redaccin, se publiquen aquellos sucesos por
donde se revelen, no el crimen o la falta accidental-y en todos los pueblos posibles-en que slo el espritu
mezquino halla cebo y contento, sino aquellas calidades de constitucin que, por su constancia y
autoridad, demuestren las dos verdades tiles a nuestra Amrica: el carcter crudo, desigual y decadente
de los Estados Unidos, y la existencia en ellos continua, de todas las violencias, discordias, inmoralidades
y desrdenes de que se culpa a los pueblos hispanoamericanos.

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