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O desenvolvimentismo ingls, muito antes de Keynes

O "milagre econmico ingls", que deu origem ao capitalismo moderno, comeou no sculo XVII, muito antes da chamada revoluo industrial. De forma aproximada, se pode dizer que seu incio ocorreu entre a "Repblica de Cromwell" (1649-1659) e o reinado de Guilherme III, o "rei holands", que governou a Inglaterra entre 1689 e 1702. Cromwell aumentou o poder naval da Inglaterra, fez guerra e venceu a Holanda (1652-1654) e a Espanha (1654-1660), as duas grandes potncias martimas do sculo XVII, e conquistou a ilha da Jamaica, em 1655, criando a primeira colnia do futuro Imprio Britnico. Alm disto, Cromwell editou, em 1651, o 1 Ato da Navegao que fechou os portos ingls aos navios estrangeiros, e se transformou no primeiro ato mercantilista agressivo da Inglaterra, fechando as fronteiras de sua economia nacional. Trs dcadas depois, Guilherme III, enfrentou e venceu a Frana, na Guerra dos 9 Anos (1688-1697), iniciou a Guerra da Sucesso Espanhola (1702-1712), e conquistou e submeteu Irlanda e a Esccia. Ao mesmo tempo, no campo econmico, promoveu uma "fuso revolucionria" das instituies financeiras holandesas que eram mais avanadas com as finanas inglesas, criando o Banco da Inglaterra e um novo sistema de financiamento da dvida publica inglesa, atrelado Bolsa de Valores e ao sistema de crdito da banca privada. Uma "revoluo financeira" que deu Inglaterra um poder de fogo econmico e militar - em qualquer lugar do mundo - muito superior ao das demais potncias europias.

Foi neste perodo que Wiliam Petty (1623-1687) o pai da economia poltica clssica - escreveu dois ensaios que revolucionaram o pensamento econmico do sculo XVII: o "Tratado sobre Impostos e Contribuies", publicado em 1662, e a "Aritmtica Poltica", publicado depois da sua morte, em 1690. No momento em que Petty publicou sua obra, a Inglaterra ainda era uma potncia de segunda ordem, e se sentia cercada pela Holanda, Espanha e Frana. Esta era sua preocupao fundamental, quando formulou o conceito de "excedente econmico", e estabeleceu uma relao direta entre o tamanho deste "excedente" e o poder internacional, de cada pas. O que Petty no props nem previu, foi que a Inglaterra virasse uma potncia agressiva, e que seu expansionismo se transformasse num motor fundamental para o prprio crescimento do "excedente interno" da economia inglesa, consagrando uma estratgia desenvolvimentista pioneira na histria do capitalismo. Basta dizer que a Inglaterra participou de 110 guerras entre 1650 e 1950 - dentro e fora da Europa, e financiou este seu expansionismo blico, depois da "revoluo financeira" de 1690, atravs da sua "dvida publica" que cresceu de 17 milhes de libras em 1690, para 700 milhes em 1800, sem perder, em nenhum momento, a sua "credibilidade" nacional e internacional. Resumindo e apressando a histria, j possvel identificar alguns traos fundamentais e especficos deste "desenvolvimentismo ingls": i. O desenvolvimento ingls foi ligado umbilicalmente expanso do poder internacional da Inglaterra, e esta expanso foi muito importante para o aumento da "produtividade" e do "excedente" da economia inglesa. ii. Neste contexto, pode se entender porque as guerras e a "preparao para a guerra" ocuparam um lugar to importante no desenho estratgico do desenvolvimentismo do estado e dos capitais ingleses. iii. O expansionismo ingls nunca foi liderado pela indstria ou pela burguesia industrial, e sim pelas suas elites ligadas terra, s armas e

s finanas. iv. A estratgia de desenvolvimento da Inglaterra seguiu sendo basicamente a mesma, antes e depois da crtica ao mercantilismo, da economia poltica clssica, e tambm, antes e depois da "revoluo industrial". v. O prprio protecionismo de Cromwell se manteve at o sculo XIX, e s foi abandonado depois que a Inglaterra j era a maior potncia militar e econmica mundial. vi. A finana, a dvida publica e a imposio progressiva da Libra como moeda do "territrio econmico supranacional" da Inglaterra, foram os principais instrumentos de poder responsveis pelo sucesso internacional do capitalismo ingls. vii. Por fim, o desenvolvimentismo ingls no teria sido o mesmo sem a complementaridade dos EUA, que foi sempre sua principal fronteira de expanso financeira, e depois se transformou no herdeiro direto deste mesmo modelo ingls de desenvolvimento e expansionismo contnuo. S como ponto de comparao, entre 1783 e 2012, os EUA j fizeram ou participaram de cerca de 85 guerras, ou seja, em mdia, tambm uma a cada trs anos, como no caso da Inglaterra. Agora bem: este "desenvolvimentismo ingls" o nico caminho possvel de sucesso? No. Ele pode ser seguido por qualquer pas? Tambm no. De qualquer forma, o importante entender que este foi o caminho seguido pelas duas maiores potncias liberais da economia capitalista internacional.

Jos Luis da Costa FIORI


um economista e cientfico poltico. Fiori graduouse-se em sociologia pela Universidade de Chile em 1970 e fixo mestrado em economia pela mesma instituio em 1973. Em 1985, obteve doutorado em cincias polticas pela Universidade de So Paulo e, vinte anos depois, ps-

doutorado pela Universidade de Cambridge. Actualmente professor titular da Universidade do Estado do Rio de Janeiro e da Universidade Federal do Rio de Janeiro, ademais de conselheiro da Universidade Estadual de Campinas (Unicamp).