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EL ORIGEN DE LA VIDA Segn la mayora de las religiones, la vida tiene un origen sobrenatural en el que no intervienen reacciones fsico-qumicas de ningn

tipo, ya que todo lo que existe ha sido creado por uno o varios dioses. Esta tesis recibe el nombre de creacionismo. Por su parte, los cientficos han aportado a lo largo de la historia diferentes explicaciones acerca del origen de los seres vivos. 1.1.- Controversia entre generacin espontnea y biognesis Los antiguos griegos argumentaban dos teoras: unos suponan que la vida haba aparecido en la Tierra y haba ido cambiando posteriormente; otros pensaban que se formaba constantemente en el planeta. Esta ltima idea constituy el germen de la teora de la generacin espontnea, segn la cual la vida puede surgir del lodo, del agua, del mar o de las combinaciones de los cuatro elementos fundamentales: aire, agua, fuego y tierra, o de cualquier sustancia inerte. La idea de la generacin espontnea de los seres vivos, que ya enunci Aristteles hace 2000 aos, perdur durante mucho tiempo. La teora segn la cual la vida slo puede originarse a partir de vida se conoce como biognesis. 1.2- Teora del origen fsico-qumico de la vida: Oparin y Haldane Los dos cientficos enunciaron esta teora simultneamente. Esta teora se basa en las condiciones fsico-qumicas que existieron en la Tierra primitiva y que permitieron el desarrollo de la vida. En nuestro planeta no haba oxgeno libre en la atmsfera, pero s sustancias como el hidrgeno, el metano, el vapor de agua y el amoniaco. Existan, adems, unas altas temperaturas, provenientes de la actividad volcnica, las radiaciones solares y las descargas elctricas producidas por las frecuentes tormentas. En estas condiciones, aparecieron en un mar - que era una sopa primitiva - las primeras molculas orgnicas que lograban autoreplicarse. Posteriormente, estas molculas se rodearon de unas envolturas y originaron los organismos ms primitivos, los protobiontes. Cuando estos evolucionaron dieron lugar a los eubiontes, que ya eran clulas con vida. En 1953, Miller confirm la teora de Oparin-Haldane simulando en el laboratorio las condiciones de la Tierra primitiva. Obtuvo compuestos orgnicos a partir de otros inorgnicos. Hasta entonces se pensaba que slo un ser vivo poda fabricar materia orgnica (aminocidos, cidos grasos) Este experimento probaba que las condiciones existentes en el planeta hace unos 3500 millones de aos fueron tales que pudieron formarse espontneamente molculas orgnicas. Hasta ahora, nadie ha logrado crear una clula con vida, pero este experimento ha sido crucial para entender mejor cmo pudo haber ocurrido. UN ORIGEN COMN A PESAR DE LA VARIEDAD Se han clasificado 1,2 millones de especies animales y ms de 400.000 especies vegetales. Adems de los reinos Animal y Vegetal, existen otros 3 reinos con cientos de miles de especies conocidas. Cada ao se descubren especies nuevas. Antiguamente se crea que las especies entonces conocidas haban mantenido su aspecto sin cambiarlo desde el mismo momento de la creacin. Sin embargo, en el siglo XIX comenzaron a surgir diversas teoras que postulaban que los organismos vivientes eran el resultado de un dilatado proceso desarrollado a lo largo de la historia de la Tierra.

Todos los seres vivos tienen un origen comn, a partir del cual se formaron las distintas especies y adquirieron niveles organizativos superiores. Este proceso se denomina evolucin. Los cientficos se preguntaban cmo podan explicarse las extraas formas de vida, hoy inexistentes, que parecan estar grabadas en piedra: los fsiles. Tambin se hacan preguntas acerca de las variaciones en los animales y plantas domsticos y el origen de sus razas. Ninguno de los cientficos que apostaban por las teoras evolucionistas conoca la existencia de los genes ni de las mutaciones, pero ya entonces intuan que los cambios ocurridos en los individuos de una especie se transmitan a los descendientes. 2.1.- Fijismo y evolucionismo Fijistas Los seres vivos son distintos porque han sido creados distintos, sin relaciones de parentesco. Explicaban la desaparicin de especies antiguas por catstrofes naturales que eran ordenadas por Dios. Eran catastrofistas y creacionistas. Evolucionistas Los seres vivos son distintos porque evolucionan, pero mantienen relaciones de parentesco. Esto quiere decir que tienen un origen comn, ms o menos lejanos en el tiempo. Los fsiles se explican porque los antiguos seres se extinguieron para dejar paso a nuevas formas de vida que surgieron a partir de las anteriores. Las semejanzas entre los seres vivos se deben a las relaciones de parentesco entre ellos, por lo que sern ms parecidos cuanto ms cercano en el tiempo se encuentre un antepasado comn. TEORAS EVOLUTIVAS Durante la gestacin de la teora de la evolucin a partir de un antepasado comn se formularon diversas hiptesis para explicar las causas que originaron el cambio en los seres vivos, es decir, para determinar qu factores provocan la formacin de nuevas especies y la aparicin de nuevos tipos de organizacin. Veamos a continuacin cada una de las hiptesis: 3.1.- Lamarckismo Lamarck pensaba que las especies cambiaban evolucionando, para adaptarse a sus necesidades, aumentando as poco a poco la complejidad de los organismos vivos Por ejemplo, el ancestro de la actual jirafa se adapt estirando cada vez ms su cuello, generacin tras generacin, para poder llegar a las ramas ms altas. La premisa central de su hiptesis giraba en torno a dos ideas fundamentales: 1. La influencia del medio en el que se desarrollan las especies determinan los cambios de estas. 2. Dichos cambios son hereditarios, es decir, sern transmitidos a la descendencia. Segn Lamarck, las modificaciones en el entorno de una especie genera nuevas necesidades, en respuesta a las cuales los seres vivos se ven obligados a utilizar un determinado rgano determinado: La funcin hace el rgano, en palabras del propio Lamarck. El uso continuado del mismo lo fortalece y desarrolla, mientras que el no usarlo determina su atrofia y desaparicin (ley del uso y desuso).

Esta hiptesis es totalmente inadmisible hoy da por la Gentica, pues se sabe que los caracteres adquiridos (como, por ejemplo, el aumento de la masa muscular por el ejercicio o ponerse moreno cuando se toma el sol) no se transmiten a la descendencia, pues no afectan al material gentico. 3.2.- Darwinismo Las ideas de Darwin se resumen en 3 conceptos: 1.- La lucha por la existencia 2.- La variabilidad intraespecfica 3.- La seleccin natural Cmo van evolucionando los seres vivos? Son muchos los que nacen Nacen ms individuos de los que son capaces de sobrevivir en un medio con recursos limitados. Dentro de cada especie hay variedad en las caractersticas. Los individuos no son idnticos entre s. Nacen con diferencias entre ellos, es decir, hay una variabilidad intraespecfica (dentro de la especie) Pero Algunos no encuentran suficiente alimento o sufren enfermedades y mueren Otros son la presa de algn depredador Algunos no encuentran pareja o no consiguen reproducirse por algn motivo Hay una lucha por la existencia y por la reproduccin Solo sobreviven unos pocos: los que han nacido con caractersticas que les permiten adaptarse mejor a su medio. La Seleccin Natural ha eliminado a los que nacieron con caractersticas menos apropiadas para la supervivencia. Las especies evolucionan, pero no como deca Lamarck 1.- Hay una variabilidad intraespecfica 2.- Hay una lucha por la existencia 3.- Ha actuado la seleccin natural A diferencia de Lamarck, Darwin pensaba que nacan jirafas con cuellos ms largos o ms cortos. Sobreviviran slo aquellas que haban heredado un cuello suficientemente largo. Darwin estaba muy interesado en cmo los agricultores, ganaderos y criadores de animales conseguan obtener y mejorar diferentes razas Hacen una Seleccin Artificial Darwin pensaba que la Seleccin Natural actuaba como la seleccin hecha por el hombre Si se quiere una buena raza de vaca lechera no se cruzan animales que produzcan poca leche. Se seleccionan aquellas hembras que produzcan ms leche. Se hace una Cra Selectiva. Para criar buenos animales slo hay que cruzar los mejores y eliminar a los que no nacieron con buenas caractersticas.

El viaje del Beagle. Tras graduarse en Cambridge en 1831, el joven Darwin se enrol a los 22 aos en el barco de reconocimiento HMS Beagle como naturalista sin paga, para emprender una expedicin cientfica alrededor del mundo. La expedicin dur cinco aos y recogi datos hidrogrficos, geolgicos y meteorolgicos en Sudamrica y otros muchos lugares. Las observaciones de zoologa y botnica de Darwin le llevaron a desarrollar la teora de la seleccin natural. La asombrosa fauna de las Islas Galpagos dio mucho que pensar a Darwin Del mono no. Su teora sobre la evolucin del hombre fue groseramente malinterpretada y encontr mucha oposicin. Los ataques a las ideas de Darwin que encontraron mayor eco no provenan de sus contrincantes cientficos, sino de sus oponentes religiosos. La idea de que los seres vivos haban evolucionado por procesos naturales negaba la creacin divina del hombre y pareca colocarlo al mismo nivel que los animales. Ambas ideas representaban una grave amenaza para la teologa ortodoxa. Darwin no pensaba que el hombre descendiese de ningn mono actual, sino que el hombre y otros primates descendan todos de antepasados comunes. Darwin pensaba que el ser humano no procede de ningn primate actual. Pero s crea que tenemos antepasados comunes con ellos. En tiempos de Darwin no se conocan fsiles de antepasados humanos Pero la ciencia moderna conoce muchos eslabones de esta cadena Darwin fue atacado porque no se conocan estos eslabones perdidos de la cadena de la evolucin humana

3.3.- Neodarwinismo o Teora Sinttica de la Evolucin Ninguno de los cientficos que apostaban por las teoras evolucionistas conoca la existencia de los genes ni de las mutaciones, pero ya entonces intuan que los cambios ocurridos en los individuos de una especie se transmitan a los descendientes. Darwin no saba explicar cmo se transmiten los caracteres hereditarios. En sus tiempos no se conocan los cromosomas, ni mucho menos el ADN. Las Leyes de Mendel se desconocan cuando Darwin public su teora. La Biologa moderna explica el hecho evolutivo sumando a las ideas de Darwin las Leyes de Mendel y los conocimientos de la moderna Gentica. Por fin quedaba resuelto el misterio del modo de transmitirse los caracteres hereditarios. El descubrimiento de las leyes de la herencia y del material gentico permita explicar aquello que los cientficos contrarios a Darwin ms le criticaron. La recombinacin gentica que ocurre en la meiosis y la reproduccin sexual producen la variabilidad intraespecfica de la que hablaba Darwin

La Seleccin Natural sigue admitindose como el principal motor de la Evolucin. La Seleccin Natural escoge dentro de la variabilidad. Como ya sabes, a veces se producen errores en la duplicacin del ADN, dando lugar a genes alterados, distintos al original. Son las MUTACIONES Las mutaciones son la fuente original de la variabilidad. La meiosis y la reproduccin sexual son fuentes aadidas de variabilidad. Algunas mutaciones provocan la muerte, pero otras, en s, no son buenas ni malas: todo depender del medio donde vive la especie. Las mutaciones, la recombinacin gentica en la meiosis, y la combinacin de gametos en la reproduccin sexual ocurren aleatoriamente (al azar) El nmero de combinaciones posibles de alelos de genes en una especie es elevadsimo (casi infinito). La naturaleza arroja sus dados y nacen animales ms claros, ms oscuros Dependiendo del medio, un color u otro ser mejor o peor PRUEBAS DE LA EVOLUCIN 4.1.- Pruebas morfolgicas Se basan en el estudio comparado de la morfologa de los rganos de seres vivos actuales o de fsiles. Mediante la ANATOMIA COMPARADA se estudian las semejanzas y diferencias entre rganos de diversas especies. Los rganos HOMLOGOS son aquellos que tienen un mismo origen evolutivo y embrionario, con una estructura interna semejante, fruto de diversas modificaciones adaptativas a distintos hbitats. Aunque los osos y los humanos no volemos, estamos bastante ms emparentados con un murcilago que con un insecto. Los rganos ANLOGOS son aquellos que tienen distinto origen evolutivo y embrionario, pero presentan una forma aparentemente semejante y realizan la misma funcin. Los rganos ANLOGOS representan un fenmeno llamado CONVERGENCIA ADAPTATIVA, por el cual los seres vivos repiten frmulas y diseos que han tenido xito. Los rganos HOMLOGOS representan la DIVERGENCIA ADAPTATIVA, por la cual los seres vivos modelan sus rganos segn su modo de vida, el ambiente en que estn, etc. Los RGANOS VESTIGIALES son tambin pruebas anatmicas de la Evolucin. Son rganos rudimentarios, atrofiados, que revelan un pasado evolutivo. Por ejemplo, los cetceos (ballenas, delfines) conservan vestigios (restos) del fmur y de la cintura pelviana. La explicacin es que tuvieron un antepasado mamfero terrestre. Su adaptacin al medio acutico les llev a perder las extremidades posteriores, pero quedan restos. El cccix son pequeas vrtebras fusionadas. Es el vestigio de un pasado evolutivo con cola. 4.2.- Pruebas biogeogrficas Las encontramos repartidas por todo el planeta, y consisten en la existencia de grupos de especies ms o menos parecidas, emparentadas, que habitan lugares relacionados entre s por su proximidad, situacin o caractersticas, por ejemplo, un conjunto de islas, donde cada especie del grupo se ha adaptado a unas condiciones concretas. La prueba evolutiva aparece porque todas esas especies prximas provienen de una nica especie antepasada que origin a todas las dems a medida

que pequeos grupos de individuos se adaptaban a las condiciones de un lugar concreto, que eran diferentes a las de otros lugares. Son ejemplos caractersticos de esto los pinzones de las islas Galpagos que fueron estudiados por Darwin La familia de los camlidos se diversific de acuerdo a su distinta adaptacin en diferentes hbitats. Ello constituye una prueba biogeogrfica ms de la evolucin. La extraa fauna de Australia refleja su aislamiento evolutivo del resto de continentes. Las especies de mamferos evolucionaron independientemente de otras partes del mundo. Esto es una prueba biogeogrfica ms de la evolucin. 4.3.- Pruebas paleontolgicas El nacimiento de la Paleontologa vino a apoyar las ideas evolucionistas del siglo XIX. Se establecen similitudes con especies actuales y se intenta determinar una historia evolutiva apoyada en pruebas tan firmes como son los fsiles. As, por ejemplo, se han logrado reconstruir historias evolutivas completas como la que condujo hasta el caballo. Los antepasados del caballo fueron cambiando y gradualmente fueron perdiendo dedos como adaptacin a la carrera veloz. El Arqueopterix pudo ser el antepasado extinguido de las aves. Era mitad reptil mitad ave El libro de la historia de la Tierra est escrita en las rocas. Los fsiles son las palabras de ese libro. 4.4.- Pruebas embriolgicas Estas semejanzas son una prueba de que existe un parentesco entre las especies. Cuanto ms alto sea el parecido entre embriones, mayor ser el grado de parentesco entre dos especies. Durante el desarrollo embrionario es como si se reprodujese la historia evolutiva de los antepasados. Nuestro embrin, al principio, es muy parecido al de un pez. Nuestros antepasados remotos fueron peces. 4.5.- Pruebas bioqumicas Por ltimo, las pruebas ms recientes y las que mayores posibilidades presentan, consisten en comparar ciertas molculas que aparecen en todos los seres vivos de tal manera que esas molculas son tanto ms parecidas cuanto menores diferencias evolutivas hay entre sus poseedores, y al revs; esto se ha hecho sobre todo con protenas (por ejemplo protenas de la sangre) y con ADN. MECANISMOS EVOLUTIVOS La eficacia biolgica o capacidad para dejar descendencia es inseparable del concepto de seleccin natural. La mayor eficacia biolgica deja una mayor representacin del genotipo sobre los dems en generaciones sucesivas. La evolucin se entiende como el cambio producido a lo largo del tiempo en el material gentico de las poblaciones. En un principio, los seres vivos de la misma especie y de la misma poblacin debieron tener idntica informacin gentica, los mismos genes y los mismos alelos. Todos los individuos estaran en principio igual de adaptados a su medio, salvo diferencias ambientales individuales (por ejemplo, el que se alimente ms estar ms fuerte); la cuestin es, por qu con el tiempo surgen individuos diferentes dentro de las poblaciones?. La respuesta a estas cuestiones est en las MUTACIONES GENTICAS, que hacen que un gen cambie lo suficiente para seguir siendo el mismo gen, pero d lugar a un carcter algo diferente, convirtindose entonces en lo que llamamos un ALELO.

Cualquier ser vivo vivir mejor o peor en el lugar en que le ha tocado vivir segn los caracteres que haya desarrollado, as por ejemplo, si tiene una gruesa cubierta de pelo aguantar bien el fro, si tiene agilidad para subir a los rboles escapar de los predadores y si sabe nadar no se ahogar cuando tenga que cruzar un ro; esta capacidad de vivir mejor o peor es lo que llamamos ADAPTACIN AL MEDIO: el que est mejor adaptado vive mejor, se alimenta bien, escapa de los predadores, vive ms tiempo y todo esto har que tenga ms cras, y, por lo tanto, deje ms descendientes a la siguiente generacin que llevarn sus genes, es la SUPERVIVENCIA DEL MS APTO. LOS SERES MEJOR ADAPTADOS A SU MEDIO DEJAN MS DESCENDIENTES A LA SIGUIENTE GENERACIN En sentido negativo, los individuos que estn peor adaptados viven menos, y dejarn menos descendientes, por lo que al cabo de varias generaciones sus genes tendern a desaparecer, quedando slo los genes que suponen una mejor adaptacin, es decir, la naturaleza selecciona los mejores genes para un ambiente determinado, es lo que llamamos la SELECCIN NATURAL Como ya hemos visto, la principal fuerza evolutiva son las mutaciones genticas, que son las responsables de la mayora de la variabilidad gentica de las poblaciones, aunque no son la nica fuerza evolutiva que acta, ya que existen otras que son tambin muy importantes: la reproduccin sexual, que es la responsable de la mezcla de genes y alelos en los individuos el nmero de individuos de la poblacin, ya que si la poblacin es muy pequea los cambios genticos se dan ms deprisa (deriva gentica) los movimientos de individuos, las migraciones, que alteran el conjunto de genes y alelos de la poblacin y, por supuesto, la seleccin natural, que escoger aquellas combinaciones genticas ms favorables para ese medio, haciendo que esos individuos mejor adaptados produzcan ms individuos y su EFICACIA BIOLGICA sea mayor. La mariposa Biston betularia de Inglaterra puede ser clara u oscura. En condiciones normales, la proporcin de individuos que llevan el gen responsable del color claro es muy alta. Sin embargo, en zonas donde azotaba la contaminacin y los rboles oscurecan con el holln, predominan los individuos con fenotipo oscuro. MICROEVOLUCIN Y MACROEVOLUCIN Son dos niveles diferentes del proceso evolutivo Microevolucin Se trata de pequeas modificaciones en las poblaciones que pueden llegar a originar nuevas especies prximas, parecidas entre ellas, pero distintas. Ejemplo: pinzones de las Islas Galpagos. Macroevolucin El trmino Macroevolucin se refiere a las relaciones entre todos de seres vivos, con la aparicin y desaparicin de grandes grupos. Los fsiles son fundamentales para encajar todo este gran rompecabezas. Las 13 especies actuales de pinzones de las Galpagos se originaron a partir de un antepasado que lleg desde el continente. Se produjo una radiacin adaptativa. Se trata de un ejemplo de microevolucin. Carlos Linneo estableci en el siglo XVIII el sistema de NOMENCLATURA BINOMIAL para nombrar cientficamente las especies. Cada especie tiene un nombre cientfico, universal y nico en todos los pases. El perro comenz a acompaar al ser humano desde la Prehistoria. Estudios de ADN confirman que proviene del lobo y no del zorro. A veces existe un DIMORFISMO SEXUAL, es decir, que el macho y la hembra muestras diferentes colores, tamao y forma del cuerpo o de algunos rganos Desde muy antiguo se sabe que tambin pueden reproducirse dos especies diferentes: caballo y asno.

La mula es un hbrido que resulta del cruce entre burro y yegua o entre caballo y burra. Las mulas no se pueden reproducir porque son ESTRILES Cuando se originan las especies dejan de reproducirse unas con otras. Adoptan colores, formas y comportamientos que les impiden cruzarse con especies diferentes Una especie puede definirse como el conjunto de individuos que constituyen una poblacin con caractersticas estructurales y funcionales semejantes, y que son capaces de aparearse entre s y generar una descendencia frtil. FORMACIN DE NUEVAS ESPECIES 7.1.- Cul es la causa de la biodiversidad? 1. La adaptacin al medio genera una serie de cambios pequeos y graduales en una poblacin que, a lo largo de miles de aos, pueden llegar a constituir una especie nueva. 2. La formacin de especies nuevas a partir de otra preexistente, o especiacin, fenmeno que es principal responsable de la diversidad de los organismos vivientes. Adems de intervenir la adaptacin al medio por seleccin natural, debe producirse adems el AISLAMIENTO de una poblacin que, al evolucionar y diferenciarse gradualmente del resto de la especie original, llega a original una especie nueva. Al principio las poblaciones de una misma especie quedan separadas por una barrera fsica (un mar, una cadena montaosa, un desierto). Al cabo de varias generaciones, se hace imposible del todo la reproduccin entre las especies diferentes que se han formado