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Recenses | Ensaios | Crnicas | Notcias | Entrevistas | Notas de apresentao | Pr-publicaes | Textos didcticos
Projecto Vercial Curso de Literatura Edies Vercial Obras de Autores Portugueses Ebooks Fotos de Portugal Photo Natura O levantamento da actividade polmica de Camilo bem como a avaliao da sua importncia na histria da cultura portuguesa j foram feitos. O crdito de ambos pertence a Alexandre Cabral (1). Tanto na introduo geral serie de volumes, como nas pequenas introdues a cada uma das polmicas por ele coligidas, o estudioso comenta essa componente da actividade literria e da vida do escritor. O seu juzo global inequvoco: Reconhecendo-lhe o humor e o chiste de que se servia invariavelmente para azorragar os adversrios, em aces punitivas e impiedosas, a verdade que a cultura portuguesa nesse domnio pouco lhe ficou a dever. Com a conscincia plena de podermos sofrer a imputao de heresiarca camilianista (...) no queremos terminar estas sucintas consideraes sem reafirmar o essencial da nossa opinio: enquanto a obra romanesca de Camilo honra uma literatura, a sua actividade de polemista no a dignifica. (11, 27) (2) Alexandre Cabral coibiu-se de ir mais longe, provavelmente para no ser acusado de cair nos exageros camilianos que ele prprio condenava, mas poderia ter sido mais severo na apreciao da obra polmica. Camilo merecia-o. Afirmo-o no por vingana do tratamento que deu aos seus interlocutores, mas porque pura e simplesmente impossvel, mesmo a algum que gosta de humor, ler de seguida esses volumes de prosa sem sentir uma irritao que nem sempre moral. A maior parte das vezes simplesmente de ordem esttica. Os citados volumes que Alexandre Cabral coligiu dizem tudo, tanto nas introdues como nos prprios textos dos polemizadores. Nada de especial se me oferece acrescentar sobre essa faceta que sempre me afastou do escritor: precisamente a das suas polmicas. Devo confessar que no as conhecia todas. Tinha a obra de Alexandre Cabral, mas s agora, antes de escrever este texto, a li de fio a pavio e me apercebi de j estar, de facto, tudo dito sobre o assunto. Impressiona nestas pginas sobretudo o tom maniquesta explcito por todo o lado, reflexo de quem v o diabo na pele do opositor, a contrapor-se pureza imaculada do lado de quem escreve, aliada a esse direito ira moral, que permite a expresso pblica de uma indignao acusatria, despejada furiosa intensidade, tanto para desancar um poltico como para criticar um poema. Mas, parte quaisquer consideraes generalizantes, recordemos algumas das tiradas de Camilo. Podemos at imitar um pouco o que ele prprio fez uma vez a opositores seus: catalogou-lhes os insultos que lhe dirigiram nos jornais Eco Popular e Ptria (1, 173). Vejam-se alguns exemplos. Contra Constantino Mximo de Sousa Guedes, na polmica sobre a desavena conjugal do Baro do Bolho: No tenho o necessrio cinismo para desprez-lo. (111, 82) A abrir a "Epstola" em verso ao Visconde de Atouguia: Ilustre paspalho, pasmo dos orbes, Nata da estupidez, lcool dos parvos, De Campanh o bardo te sada! Salvaste Roma, ganso!... se no grasnas Piravam-se os tais paus (...) (...) A propsito, amigo, h quanto tempo Conservas de escabeche a inteligncia? (111, 149 ss) Contra Joo Flix Rodrigues: Tanas um idiota piramidal. (...) O humor (ou a ausncia de) no Camilo polmico

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Mas a tolice vangloriosa, mas o intono da estupidez, mas a necedade farfalhuda, mas o publicista de tamancos e arremangado laia de carreteiro, isso nauseia, indigna e fede! Tanas... Mas ser ele Tanas este artigo do Portugus de 30 de Agosto? Vamos assinatura: E. T. Das duas uma: Tanas, ou Tolo. Se Tolo Tanas, e se Tanas Tolo: logo, TANAS. (111, 186) Na sequncia da polmica, Camilo chama-o "bandalho" e, a ele e aos camaradas de redaco, julga-os "trs asneires", aos quais [o] Nacional o mais que far enfre-los, botar-lhes os cabees, e espore-los de vez em quando para que a humanidade incauta lhes veja a solidez das ferraduras. (111, 202) Camilo diz que j conhecia um deles, um tal Eduardo Tavares, dum jornal bordalengo, repositrio de asneiras hirsutas que o toleiro publicava. Pensvamos que este idiota tivesse morrido de uma congesto de parvoces, quando o vemos surdir do monturo do Portugus, e exclamar: eu tambm sou Tanas! Pois do-se-lhe os parabns, tolo confesso! (111, 203) Numa polmica com o jornal Eco Popular, Camilo ameaa ental-lo "no argumento cornuto: OU TOLO OU MAU": Quer o brinco letrado que lhe digam o que so cbicas cabeas. So umas cabeas desmioladas, compactas, tersas, slidas como granito, de faces iguais na rijeza da matria, e na opacidade revel luz do raciocnio. Se no est contente com a simile de cabea e cubo, e quer a explicao comparativa das seis faces do cubo, mais diremos ao pechoso colega que se nos afiguram em certas cabeas seis bossas, qualificadas pelo teor dos frenologistas do seguinte modo: Ignorncia, filucia, estolidez, absurdo, sensaboria e pedanteria. Aqui explica-se tudo, colega, menos a deslealdade das suas ferroadas. (IV, 39) Numa resposta ao crtico Silva Pinto, a quem chamara "pfio e latrinrio jornaleiro", um "mariola" cuja idiossincrasia era "o couce", Camilo finge arrepender-se, para ser ainda mais cruel: Os termos desabridos que usei com o pobre Silva, na verdade, saram-me imoderados. O homem era mais pequeno do que eu cuidava. Enganou-me. Pensei que fosse mais mau que tolo; e, nessa alocuo opinio pblica, vi com tristeza que ele , no rigor do vocabulrio, um desgrao que, estourando por dentro, todo o hidrognio sulfurado lhe subiu aos miolos. (V, 165) A terminar aparentemente srio, sai este insulto todo em letra maiscula: ANSELMO DE MORAIS RADICALMENTE LADRO, COM UM CORTEJO DE TORPEZAS ESPECIAIS E RARAS NOS LADRES MAIS DESPEJADOS (V, 183) A fria de Camilo exigia vocabulrio como balas de canho e o escritor banalizara o existente com a frequncia do uso. Da o ver-se forado a adjectivaes redundantes (3). Alexandre Cabral fez uma listaamostra dos eptetos com que Camilo "frechou" o adversrio: bonifrate, branco, laprdio, brutamontes, vilanaz, lorpa, jagodes, lazudo, parrana, camueca, falsrio, alimria, pasccio, basbaque, rnostrengo, dromedrio, sicrio, incendirio, sandeu, zote, rbula, homnculo, idiota, bisbrrias, macho de ms manhas. (4) So, de facto, inmeros os exemplos dessa busca desesperada de plvora vocabular que ele atira destemperadamente tantas vezes sem sarcasmo sequer como quem procura metralhar moscas ou caar perdizes com um tanque de artilharia. Bastem como exemplo estas linhas, escritas no decurso de uma polmica por causa de um poema: Ao sr. Castro e Silva roa-lhe de leve uma afronta vil e injuriosa. A mentira infamante ressalta a logo sob a pena do caluniador que cospe a esmo no mais benemrito carcter. O spide serpeja aos ps do sr. Sousa, e Vicente da Taurina, resfolga depois e vibra a farpa venenosa, e pula dentre os brejos da sua nulidade a face do sr. Moser, que naturalmente lhe cuspiria de cima para baixo, se lhe pressentisse o salto atraioado. (1, 128) A desproporcionada quantidade de improprios continua assim sobre o poema: No h uma s flor de eloquncia e poesia na superfcie deste lamaal de graves torpezas, e versos parvos dissonantes. tudo unia criancice tola, agaiatada, mas proftica da lastimosa incapacidade do sr. Aires em todos os dias da sua vida! No h nada tam inocente vo, e estulto, corno as desasadas alegorias e similes que este poeta, mendigo de rudimentos, escreve com mo segura neste amontuado de rodilhas nauseabundas. (I, 128) E Camilo prossegue afirmando no haver "nada tam insosso, nem criao mais parecida com a

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esfarrapada imaginao do criador", como essas "frmulas majestosas, que descambam em parvoce insulsa e inconcebvel". Ubidem) Um outro dos inmeros exemplos de overkill este contra o Eco Popular: D-se uma ideia do lorpa, ideia perfunctria, enquanto se lhe no arma no folhetim uma pole monumental. As graolas do adventcio tresandam ao fartum tarimbeiro. H nessas uma pretenso que deixa a gente indecisa entre a piedade e o nojo. O homem vezado a estragar o idioma ptrio, com livraria abarrotada de clssicos, ina de galicismos e barbarismos a estopada indigesta. (IV, 77) O que espanta nesta prosa a falta de finura e de humor que o sarcasmo consegue, j que a polmica de Camilo incapaz da distncia necessria para chegar ironia. Nela, o escritor quase sempre um moralista autoconvencido, ou self-righteous, como dizem os ingleses. "Quase", porque s vezes consegue suscitar o riso. Cito todos os exemplos que me parecem sobreviver ao tempo, pese embora a ideologia implcita ou explcita em vrios deles, que necessariamente choca a sensibilidade contempornea. Alguns caberiam perfeitamente num Dicionrio Universal do Insulto. Outros em volume do tipo Whatever It Is, I Am Against It (5), mas sem o humor que caracteriza esta antologia. Do primeiro exemplo me desculpem os portuenses, j que o sarcasmo de Camilo poderia ter sido desferido contra qualquer cidade: O Eclesiastes, no cap. 1, falava profeticamente do meu Porto, quando escreveu: o nmero dos tolos infinito. (1, 90) Contra o mencionado crtico Silva Pinto: Diz que no escrevera a local da trilogia, nem a outra acerca do Castelar, nem a da cacofonia. Ento havia outro sandeu de igual marca no jornal? Que parelha de asneires! Pelos modos aquele escritrio de redaco era unia estrebaria! Se os dous coexistem, so os meninos-siameses da estupidez; mas o outro desconfio que ele. (V, 166) Ainda a Silva Pinto: Ao mesmo passo (leia trote) que me insulta (...) (V, 159) Esta outra, em resposta a um interlocutor colectivo que se assinava por Anselmo: Anselmo no escreve: assina. (V, 179) O ltimo exemplo, muitas mulheres se sentiro no pleno direito de vir-lo ao contrrio: Se eu, uni dia, contra o parecer de Plato, puder classificar a mulher no gnero humano hei-de casar-me. (1, 93) Tomo tambm como reveladora de sentido de humor a identificao por Camilo de algumas das cacofonias que encontrou na traduo (que alis ele prprio comeara) feita por Augusto Soromenho de Gnie du Christisnisme, de Chateaubriand: "E que agora mais que nunca"; "Uma das belas rvores que ornava"; "Cujo cume est involto num vapor nubeloso" (IV, 101). Se h a sensibilidade do purista da lngua, l est igualmente o dedo do humorista, pelo menos uma sensibilidade a um certo tipo de humor o escatolgico. Muito do seu humor mantm-se de resto ao nvel das formas elementares, sem grande subtileza ou inventividade. O prprio escritor ter querido dizer de si mesmo o que disse dos seus leitores e compatriotas: "No sabemos rir com ,esprito', apenas gargalhamos com os queixos." (6) Nisso, por mais que alguns crticos queiram reabilitar o autor de A Queda de um Anjo, no me parece possam obter grandes resultados. Afigura-se-me perfeitamente acertado este juzo de Joaquim Viana: A stira, a graa e o sarcasmo, desconcertantes pelo imprevisto da situao, por vezes at grosseiros e desleais, tornam-no mais prximo da chalaa que da graa espirituosa . (7) Mas as polmicas em que se envolveu, se produziram outros tantos textos de idntico teor da parte dos seus antagonistas (com a diferena de serem literariamente muito inferiores), no deixaram de ter aqui e alm a sua tirada de bom humor custa de Camilo. Por exemplo, aps uma desculpa do escritor, a propsito de determinada citao que lhe haviam feito de um texto, responde-lhe A Nao: O Sr. Camilo no sente hoje o que j sentiu, nos diz ele. Quando para c passou deixou provavelmente de sentir o que j tinha sentido. No dia em que renegar pela terceira vez a quem ir o Sr. Camilo oferecer os seus sentimentos? (111, 131)

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O exemplo seguinte sobejamente conhecido. de Antnio Aires de Gouveia, com quem Camilo polemizou desbragadamente a propsito das clebres comendas: No passareis de ser um ALTER ILLE, de quem o sr. A. Lima escrevendo a uni seu amigo do Porto dizia que estava to arredado de ser literato, que, sendo CAMELO, escreve o seu nome com i... (1,98) Embora no seja de espantar em polmicas desta estirpe, Camilo acusa os seus adversrios de fazerem exactamente o que lhe poderia ser apontado. Quer dizer que possvel citarmos passagens em que Camilo classifica a prosa dos seus adversrios, e aplicarmos, ipsis verbis, sua prpria prosa as acusaes que sobre os outros dispara. Alguns exemplos apenas. O primeiro duma tirada dirigida a uni escritor do Eco Popular: O colega, porm, envidou todo o pulso da pedagogia em rebater unia graola, como quem combate tinia teoria. Isto que trazer sempre o juzo apontado a todos os disparates que lhe travam no paladar cientfico!... No que se gasta esta gente! (IV, 48) Ainda contra o Eco: A luminosa razo do colega muitas vezes ofuscada pelos esplendores do estilo. Sacrifica a verdade a quatro adjectivos, e escreve sobre coisas positivas e claras como se estivesse a fazer exerccios de retrica em sua casa sobre temas de imaginao. (IV, 59) Contra Antero, na famosa questo do "Bom Senso e Bom Gosto", Camilo relativamente moderado (em parte decerto por reconhecer nvel em Antero, em parte, talvez, porque este lhe dedicara uma srie de sonetos nas Odes Modernas), mas nem por isso deixa de lhe desferir um golpe perfeitamente aplicvel a si prprio: O Sr. Antero no foi mais verdadeiro que delicado. (IV, 201) De novo na polmica com Silva Pinto: A est o homem que denigre e desonra as pugnas literrias. Estrangulado pela crtica serva, resfolegar ainda pela vilta da calnia. (V, 159) Vrias vezes alude a, e recomenda, um manual de civilidade (IV, 75) e se insurge contra as referncias vida privada feitas nos jornais: Pois vejam se nesses jornais [das naes europeias] encontram o ministro insultado nas particularidades de seu viver, ou o jornalista devassado no foro da sua vida ntima, caluniada, ou ainda no caluniada. (111, 199) No entanto, Camilo revela pormenores das dificuldades da vida de Augusto Soromenho, sem naturalmente achar que se imiscua na vida privada de algum. Quando o faz, justifica-se reclassificando o domnio do privado e do pblico, como acontece uma vez mais, no caso de Silva Pinto:

Fgados e bofes de petrleo tem ele. Foi a Espanha oferecer aos comunais o seu... estmago. As manhas que l o sustentaram hei-de pedir autorizao a um cavalheiro de Madrid, muito querido dos portugueses, para as contar Europa. Pinto percebe-me. No so factos da privada, so da vida pblica, vida de vergonhas que nos avexam l fora. (V, 168) Aps esta breve excurso, regresso ento ao juzo de Alexandre Cabral: Perante o cmputo avantajado das polmicas de Camilo, e analisados os processos, nem sempre lisos, de derimir as contendas literrias (...) interroga-se o estudioso quanto ao seu valor fecundo e a exemplaridade estimulante no contexto da Cultura Portuguesa. Por mais chiste que possa encontrar em algumas das suas rplicas, por muito que se lhe admire a versatilidade, a exuberncia da imaginao e at a jocosidade de certos despauprios, ter forosamente de concluir pela preponderncia dos aspectos negativos. (II, 21s) Nem sequer recente este balano sobre a faceta belicosa de Camilo. Os seus antagonistas apontavam-lhe o mau feitio e o azedume. Sirva de mero exemplo esta passagem do lente Avelino Csar Augusto Rodrigues, o visado nas Notas Sebenta que Camilo fizera circular ridicularizando-o. Na sua resposta, escreve o catedrtico: Evidentemente a assinatura do Sr. Camilo, nas Notas Sebenta, , antes de tudo, uma redundncia. O escrito fotografa fielmente o autor.

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Quem h a que o no conhea, sem o ter visto, e o no tenha aclamado rei do insulto pela palavra, e explorador do escndalo pelo espectculo? (8) Infelizmente Camilo no constitui na histria da cultura portuguesa um caso de excepo. Ultrapassado na destmpera por Jos Agostinho de Macedo, Camilo o prottipo da conjugao da componente emotiva de um temperamento cultural (no sentido antropolgico do termo) com a nossa vertente literria. (9) No responsvel pelo estilo de polmica portuguesa que dele herdou o nome como qualificativo. (Mrio Sacramento disse que "a polmica portuguesa uma tourada espanhola". (10)) Todavia, tendo ela nascido de um ambiente cultural que a favorecia e devorava sofregamente (11), e tendo-a Camilo elevado, no seu estilo idiossincrtico, a um alto expoente, por ter sido quem foi, no deixou de, ao longo dos anos, ser inspirao, referncia e modelo exemplar entre os cultivadores do gnero em Portugal. (12) Polmicas houve-as e h-as em todo o mundo, literato ou no, dentro e fora da Europa. O que parece alm disso existir com alguma insistente frequncia em Portugal (embora tambm a no esteja s) uma tendncia para a pessoalizao imediata, para a verbosidade e violncia excessivas, incidindo em regra sobre questes de lana caprina, onde a stira ou o sarcasmo sobressaem, raramente atingindo nvel esttico de registar. As frequentes tentativas de filiao da nossa polmica na tradio das cantigas de escrnio e mal-dizer apenas confirmam afinal esse consenso. Objectar-se-, com razo, no serem exclusivo nosso esses ataques ad hominem. O que falta, todavia, no nosso prato da balana, quando nos comparamos com outras tradies culturais, o debate de ideias desinibido e centrado sobretudo na argumentao e no avano do entendimento das questes em causa, que a nossa tradicional tendncia fcil para resvalar na polmica agressiva e insultuosa no tem deixado florescer. Ficamos assim culturalmente limitados nessa nossa quase incapacidade de manter, por escrito e em pblico, um dilogo civilizado sobre questes, quer de fundo, quer de relativo interesse terico ou prtico, na literatura, na filosofia, na poltica e em tantas outras reas. Antnio Srgio foi quase apenas uma excepo igualmente prototpica, na medida em que constitui tambm o expoente de uma faixa limitada mas existente na nossa histria cultural. E at nem o Ea polmico consegue escapar ao estilo predominante. (13) Juzo mais severo do que este fui encontr-lo em Vitorino Nemsio, no seu magnfico prefcio a Grandes Polmicas Portuguesas,. O portugus gosta de ver um bravo, ou mesmo uni louco, ao parapeito. A solido moral de um Eurico, vtima sentimental de unia sociedade em crise de decomposio e seu objector de conscincia, fez escola. O prprio Herculano, autor desta fico, se encarregar de pass-la a situaes reais e concretas da polmica. "Profeta" e "presbtero" vestiam a pele do panfletrio, Assim, os seus sucessores na polmica civil e pessoal da literatura portuguesa no fizeram mais que carregar os traos e as cores de uni tipo lingustico de combate por assim dizer congnito com o modo de ser nacional, que, em tenso pendular entre o lirismo e o sarcasmo, disfara ou vela uma espcie de amor vital de ingenuidade inumana. (14) Sobre essa caracterstica da vida cultural portuguesa, Mrio Sacramento prope, numa crtica ao trabalho de Alexandre Cabral, a seguinte interpretao: Quando o esprito polmico levava a insnias como as que descreve Camilo (cenas de tiro, cabeas rachadas, duelos) ou obrigava um Antero a bater-se espada com um Ramalho, era o individualismo burgus quem pilotava a poca. (15) No tempo de Jos Agostinho de Macedo seria tambm o individualismo o contexto favorecedor das suas atitudes? E todas as vezes que na nossa histria cultural a grande e a pequena ns revelmos na polmica as mesmas caractersticas ressaldas em Camilo, (16) ter sido sempre o individualismo burgus o factor determinante? Se assim fosse, seria caso para dizermos que, contra o que afirmam as histrias econmico-sociais, Portugal de h muito uma sociedade estruturalmente burguesa. No se conclua de tudo quanto acima fica dito que fao parte dos "timoratos, acomodatcios e os de mentalidade obscurantista" que, segundo Alexandre Cabral, detestam a polmica (1, 11). Reconheo que faz parte do processo de inovao de ideias e renovao de mentalidades. A histria da cultura europeia est cheia de exemplos contundentes. Basta lembrar a "Querelle des Anciens et des Modernes"; os violentos debates volta da publicao de Gnie du Christianisme, de Chateaubriand; de Allemagne, de M.me de Stel; das calnias de Voltaire contra Rousseau; das iras de Nietzche contra Wagner; dos improprios de Schopenauer contra Hegel; do desancar de Sartre por Raymond Aron; ou do acinte de Bertrand Russell contra o New York Times. Mas as causas no eram, ao menos, comezinhas, como to frequentemente acontece em Camilo, nem existia uma to elevada desproporo entre o montante do vocabulrio usado e a ideia que se pretende expressar. Alm disso, e sobretudo, elas eram defesas de causas por vezes grandes causas que no resvalavam facilmente para a personalizao mesquinha mesmo quando envolviam a afirmao de egos fortes. Se estas consideraes parecerem ao leitor por sua vez demasiado pessoais, fique a explicao: ditam-nas a experincia de quem, levado pela vontade de estabelecer por escrito um dilogo srio sobre

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ideias em que as intervenes faam avanar o entendimento de uma ou outra questo, j inmeras vezes encontrou o silncio na maior parte dos casos e, nos outros, o insulto. Est em moda falar-se em dilogo: Bakhtine, na crtica literria (o homem dialgico), Rorty na filosofia (a conversao cultural). Nem sempre tudo se pode fazer segundo as regras do dilogo acadmico, ou da "conversao" advogada por Agostinho da Silva. Uma boa polmica sempre saborosa e saudvel quando, juntamente com o prazer da leitura de um texto vivo, irreverente, irnico e mordaz at, ao leitor servida urna srie de factos que vale a pena conhecer e de ideias e bons argumentos que ajudam a pensar e nos alargam os horizontes (17). Em Camilo Castelo Branco, o novelista brilhante vira-se do avesso quando polemiza. Porque o humor requer distanciao, os mergulhos emocionais de Camilo nos seus debates, transformando-os em autnticas guerras verbo a verbo, no lhe permitiram libertar o esprito, nem usufruir da sua capacidade criativa com superioridade e subtileza. Para alm de uma faceta tica nada edificante, serve-nos pginas e pginas de quase apenas vocabulrio exuberante mas culturalmente arcaico. Na verdade, embora enriquecedor do meu prprio vocabulrio passivo, no me sequer aproveitvel, por j estar francamente em desuso... no seu prprio sculo. Ea, embora, como vimos, no sirva de grande exemplo em matria de polmica, escreveu a Camilo: Sempre, "a todo o talho de foice`, em artigo, em local, em anncio de partida, em felicitao de dia de anos, Vossa Excelncia pelos seus discpulos e amigos louvaminhado e turibulado como o grande homem do Vocbulo, esteio forte de Prosdia, restaurador da Ordem gramatical, supremo arquitecto das frases arcaicas, acima de tudo castio, e imaculadamente purista! E ainda mais na intimidade, os amigos de Vossa Excelncia o celebram como o homem que melhor sabe descompor o seu semelhante! (...) /E/sta gerao mais nova o /imagina/ a Vossa Excelncia um intolervel caturra, (te capote de frade, debruado sobre um Lxicon, a respigar termos obsoletos para com eles apedrejar todos os seus conterrneos. (18) Mais perto de ns, Nemsio exarou lapidarmente o veredicto: Nas polmicas camilianas de mbil religioso ou erudito o factor pitoresco do adversrio prime sobre as razoadas razes que pudesse haver contra o prprio. E basta um trocadilho, como feito com os verbos deputar e delegar aplicados a certa atitude de um publicista brasileiro, para que Camilo conquiste abusivamente a sua galeria de leitores, muito mais empenhados em ver urna luta de galos do que em derimir a verdade entre dois contendores de boa f. Por isso a imagem de "carvalho cerquinho" do cacete estadeado pelo escritor ficou como smbolo da sua acometividade polmica, e o grosso epteto "descompassada besta" como a chave do xito dos seus lances de dicacidade amarga." (19) Sobre o humor em Camilo, nada mais se me oferece dizer. O que a fica, porm, reclamaria agora uma outra anlise exactamente sobre o humor. Mas isso tema para outro lugar. (20)

NOTAS: (1) A edio de As Polmicas de Camilo, publicada em trs volumes em Lisboa (Portuglia, 1962, 1964 e 1967), contm 18 polmicas. A edio em cinco volumes, que se diz integral, de Livros Horizonte (Lisboa, 1981), contm 24 polmicas. Na contracapa de cada volume vem a lista das 36 de que Alexandre Cabral fala no seu prefcio. Duas das que faltam nos cinco volumes da L. Horizonte esto tia edio da Portuglia. Desconheo se saram os volumes com as doze polmicas que faltam. (2) Id., Vol. II, p. 27. (A introduo geral obra continuada no segundo volume.) (3) Nem sempre Camilo tinha razo quando se tratava de propriedade de linguagem. (Jacinto do Prado Coelho refere-lhe a "admirvel propriedade" Dicionrio de Literatura, Figueirinhas, Porto, 1978). Por exemplo, Camilo, castiga Augusto de Soromenho por ter usado numa traduo a frmula "o fundo histrico" em vez de "essncia e substncia". (IV, 101) Evidentemente, aqui a mundividncia de Camilo que lhe faz tomar o conceito de "fundo histrico", das cincias sociais, pelos filosficos de "essncia e substncia,'. (4) II, 8. (5) Ver Nat Shapiro, ed. Whatever It Is, I Am Against It (New York: Simon and Schuster, 1984). (6) Manuel Simes, "Humorismos poticos de Camilo", Boletim da Casa de Camilo, 1988, p. 86. Citado em Joaquim Jos Cracel Viana, O Humorismo Latino (Braga: Edies APPACDM Distrital de Braga, 1994), p. 211. (7) Op. cit., p. 208. Uma colectnea como a de Luiz de Oliveira Guimares, O Esprito e a Graa de Camilo (Lisboa: Edio Romano Torres, 1952) constitui apenas outra confirmao dos juzos acima expressos. Ao leitor a quem esta anlise parecer eivada de m vontade contra o escritor, adianto que conto entre as

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minhas quadras satricas favoritas da histria da cultura portuguesa unia que li nos meus anos de adolescente numa colectnea intitulada Anedotas e Episdios da Vida de Pessoas Clebres. No me recordo do nome do autor, mas conta ele que Camilo tinha urna vizinha chamada Iracema, a qual vivera no Brasil. Camilo sabia que ela troava dele e o apelidava de Flautinhas. Um dia, porm, recebeu unia lembrana dela corri unia frase a confessar que lhe tinha afeio. Camilo remeteu-lhe um bilhete com duas quadras, mas o autor cio livro autocensurou-se alegando no poder imprimir a segunda devido linguagem ousada (at a, mais unia confirmao) e por isso nunca cheguei a conhec-la, por mais que tivesse j procurado. Eis a primeira quadra, exmia em criatividade, com um insulto engenhoso embora nada subtil: "Com que ento, minha caipira,/ Gostas muito do Flautinhas?! /Minha linda, minha Ira/Smea boa prs galinhas! (8) Avelino Csar Augusto Calisto, O Sr. Camilo Castelo Branca e tis suas Notas Sebenta (Porto: Livraria de Ernesto Chardron, 1883), p. 3. (9) Fao questo de frisar que no se trata aqui de fazer qualquer generalizao global extensiva a toda a cultura portuguesa, mas sim da tentativa de identificar unia espcie de tipo ideal (de Max Weber) incarnado na pessoa de um expoente mximo desse prprio tipo. No constitui, alis, novidade estabelecer unia relao entre aspectos da vida e obra de Camilo e unia vertente importante na tradio cultural portuguesa. F-lo jacinto Prado Coelho positivamente ("O estilo [de C.] (...) o mais adequado instrumento para a expresso do 'mundo' camiliano, to entranhadamente portugus nos sentimentos, nos temas e nas personagens." "Camilo C. Branco ", Dicionrio d Literatura. Porto: Figueirinhas, 1978, p. 160) e f-lo tambm Miguel Torga negativamente ("Como homem carregado da nossa cruz, da cruz das nossas paixes, da nossa sentimental idade, do nosso humor, da nossa erudio e do nosso individualismo, ningum em melhores condies do que o atormentado de Seide para pr tudo isso em letra redonda. (...) H um tal mau gosto em toda a sua obra, unia tal vulgaridade, (...) unia to ingnua maneira de olhar as almas e os problemas..." Dirio, 1, 5 ed. revista. Coimbra: 1967, p. 191). (10) Mrio Sacramento, Ensaios de Domingo III (Lisboa: Vega, 1990), p. 38. (11) Nem sempre assim aconteceu. Em 1851, por exemplo, O Nacional fazia preceder a publicao de duas intervenes de Silva Tlio e Camilo lamentando ter de faz-lo e lamentando igualmente o facto de dois jovens talentosos andarem a desperdiar o seu tempo, no pugilato literrio. (Ver 11, 107) (12) De entre os muitos exemplos que poderia aqui referir, registo este. Em carta ao director do jornal Correio dos Aores, uni leitor elogia o escritor Manuel Ferreira (aoriano, autor de O Barco e o Sonho, e homnimo de Manuel Ferreira, luso-cabo-verdiano, autor de Hora di Bai). Cito algumas linhas: "Como jornalista, , sem sombra de dvida, o que mais garra tem para urna polmica. (...) Mesmo sem razo, leva o inimigo parede!" Henrique Medeiros, in Correio dos Aores, 30 de Maro de 1994. (13) Valeria a pena aqui comparar as polmicas de Camilo e Ea, sobretudo agora que Joo Reis nos tornou to acessveis as Polmicas do, Ea de Queiroz, 4 vols. (Lisboa: Heuris, 1987). A propsito dessa colectnea, Verglio Ferreira acentua a ideia de que tambm Ea, apesar da sua "agilidade" humorstica, nem sempre cuidou de argumentar honestamente: "Ns habitumo-nos por exemplo a julgar o Pinheiro Chagas um patarata. A gente s ouvia unia das partes e o gnio humorstico do Ea fazia-nos apertar a barriga na gargalhada e pensar o outro como um idiota. Pois bem: no . Ler o Chagas e o Ea verificar que o Ea era pouco honesto nos seus processos e que o Chaga,,; tinha critrio e batia forte e certeiro. O que lhe faltou apenas foi a agilidade do Ea, o seu malabarismo e inventiva humorstica." Verglio Ferreira, Conta-Corrente. Nova Srie, vol. 1 (Lisboa: Bertrand, 1993), p. 163. (14) (Lisboa: Verbo, 1964), p. XIX. Vitorino Nemsio escrevera tambm alguns pargrafos antes: "...os grandes representantes do estilo polmico portugus, no que ele tem de criador da tenso pugilista atravs do vocabulrio disfmico, do juzo gravoso e inquo, da sintaxe popular irrespeitosa e violenta, so mais os Macedo que os Verney, os Cames que os Herculano, os Homem Cristo que os Proena". (p. XVI). Dir-se- serem, todavia e infelizmente, os monlogos e solilquios o que melhor caracteriza o nosso "dilogo' cultural. Mas se hoje parecemos mais civilizados nos jornais do que no tempo de Camilo, que chegou a usar da pistola, como se o Porto ficasse no Texas, no desmerecemos da tradio que herdmos. Nas pginas dos nossos jornais e revistas abundam exemplos de esprito camiliano e o que mingua seta talvez a coragem de responder por serem desiguais as armas e se recearem os desbragados efeitos de resposta. (15) Ib., p. 37. (16) Veja-se As Grandes Polmicas Portuguesas, de Vitorino Nemsio (Lisboa: Verbo, 1964-67). (17) Registo aqui como exemplo de unia escrita polmica inteligente e informativa, divertida e mordaz, viva e subtil, mas contidamente civilizada, o volume de meio milhar de pginas The Gentle Art of Philosophical Polemics: selected reviews and comments by Joseph Agassi (La Salle, Illinois: Open Court, 1988).

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(18) "A Camilo Castelo Branco" (carta), Cartas e Outras Escritos (Lisboa: Livros do Brasil, s. d.), p. 302. (19) Op. cit., p. XIX. (20) Sobre humor escrevi, entre outros, "A filosofia do humor, ou o humor em filosofia", Jornal de Letras, Artes e Ideias. Entre as obras mais informativas sobre o humor, veja-se John Morreall, Taking Laughter Seriously (Albany: State University of New York Press, 1983); John Morreall, ed., The Philosophy of Laughter and Humor (Albany: SUNY Press, 1987); Jeffrey H. Goldstein and Paul E. McGhee, eds., The Psichology of Humor (New York: Academic Press, 1972); Victor Raskin, Semantic Mechanisms of Humor (Dordrecht: D. Reidel Publishing Co., 1985). Vejam-se tambm vrios dos artigos includos na revista Humor. International Journal of Humor Research. Onsimo Teotnio Almeida, texto publicado no volume de homenagem a scar Lopes Sentido que a Vida Faz, Porto, Campo das Letras, 1997. Voltar pgina inicial dos Ensaios

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