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Etica periodstica contempornea en Nicaragua

"Ya la misin del periodista no se ve, como antao, ardua y gloriosa. Los que aman su carrera y su pluma, los que se consagran con decisin a ese oficio, que es un sacerdocio, tienen que ver con vergenza cmo se convierte la tinta en lodo y la pluma en pual, cmo hay quienes no ven lo alto de su misin y sean fciles al halagoal inters...", dbiles al engao, ruines Rubn Daro

Guillermo Corts Domnguez * Es asombrosa la actualidad de este prrafo de Rubn Daro acerca del ejercicio del periodismo de comienzos de siglo, y ms todava, la vigencia de sus implicaciones ticas. Por cierto, Daro fue el primer periodista nicaragense en el exterior que se gan la vida ejerciendo esta profesin u oficio, desempendose como redactor en varias publicaciones, sobre todo en El Mercurio y La Epoca (Chile, 1886); La Prensa Libre y El Heraldo (Costa Rica, 1891); La Nacin, La Tribuna y El Tiempo (Argentina, 1893); y las revistas Mundial y Elegancias (Francia, 1911). Desde 1886 hasta 1913 escribi para diarios argentinos y chilenos. Daro hoy est particularmente muy fresco en la memoria de los nicaragenses, pues hace apenas unos meses un certamen de la radioemisora BBC de Londres atravs de la internet, concluy con la eleccin por mayora, de Rubn Daro, como el personaje del siglo de Amrica Latina. El concurso de la BBC londinense tuvo tal repercusin en Nicaragua, a veinte mil kilmetros al otro lado del ocano, que fue tomado por los nicaragenses como un asunto de orgullo nacional que incluso provoc que el Instituto Nicaragense de Cultura (INC), convocara en particular al estudiantado de primaria y secundaria, y en general a toda la poblacin, a tomarse la red mundial de computadoras para saturarla de votos a favor del Prncipe de Las Letras Castellanas, logrando darle alcance al libertador Simn Bolvar --que haba despegado como un corcel desbocado y llevaba la delantera--, y luego dejarlo rezagado y perderlo de vista por una enorme diferencia. Fue un acto de honor, de consecuencia con lo mejor que ha producido Nicaragua, junto al patriota Augusto C. Sandino. Era un imperativo moral que Daro no quedara atrs. Precisamente la tica periodstica parte de la autoconciencia, de principios morales firmes y coherentes, que autogobiernan el quehacer profesional, y que dictan al periodista lo que es bueno y lo que es malo, tanto en el proceso de recoleccin de la informacin, como en el de elaboracin del producto final que llegar a los usuarios de los medios masivos de comunicacin. De la tica depender si el periodista es un mercenario o un profesional. El imperativo moral gua al pensamiento y a la mano que escribe. Al aceptar la conducta moral como obligacin, los periodistas y propietarios de medios de comunicacin social contraen una responsabilidad consigo mismos y sobre todo, con la sociedad. La actitud tica del INC --ajustada a una conciencia nacional alrededor de la importancia de Daro como personalidad literaria mundial renovadora de las letras hispanas--, marca, no obstante, un gran contraste con la actitud del gobierno, y en particular del Presidente de la Repblica, licenciado en Derecho Arnoldo Alemn, de permanente hostilidad hacia los periodistas y los medios de comunicacin social independientes de Nicaragua.
La barrida de los divulgadores y uso poltico de la publicidad estatal

Desde antes de tomar posesin en febrero de 1997, tras ganar las elecciones cuatro meses atrs, ya los nuevos gobernantes haban decidido barrer con todos los periodistas divulgadores estatales y sustituirlos por afines al Partido Liberal Constitucionalista (PLC), triunfador de los comicios nacionales. El profesionalismo qued pisoteado en favor de la militancia poltica, y nuevamente la verdad perdi, por un momento, frente a necesidades de propaganda de una bandera partidaria. Fue una transgresin a la tica periodstica, en cuya base se encuentra precisamente la principal misin del periodista: decir la verdad, que es el principio bsico de una concepcin deontolgica de la tica periodstica. La veracidad informativa es el cimiento de la tica profesional del periodista. Con la barrida de los divulgadores el nuevo gobierno prioriz la lealtad poltica en contra del ejercicio profesional, es decir, opt por el control de la informacin y su comunicacin a la sociedad nicamente desde el punto vista oficial partidario. Para qu continuar con los servicios de experimentados periodistas profesionales, si lo que queran era aduladores del partido gobernante? Y aunque el trabajo de divulgacin estatal tiene un alto contenido de relaciones pblicas, tambin esta disciplina se basa en la verdad al establecer vnculos con los diversos usuarios de una institucin. Slo unas semanas despus de haber asumido el gobierno, la administracin liberal constitucionalista, sin mediar licitacin pblica ni privada, favoreci a sus amigos y concedi la pauta publicitaria estatal a cinco agencias, concentrndola en tres de ellas, iniciando as el uso de la publicidad del estado como arma poltica. Uno de los socios de una de las agencias beneficiadas, era Jernimo Gadea, en ese momento novio oficial de la Primera Dama, Mara Dolores, la hija del Presidente viudo, que asuma gallardamente el papel que le hubiera correspondido a su difunta madre. Fue una flagrante violacin a la tica para controlar a los medios y a los periodistas, pues las empresas de informacin periodstica se financian fundamentalmente con la publicidad. En ese momento, en una economa apenas estabilizndose tras una guerra que postr al pas, la pauta publicitaria estatal era casi imprescindible, ante un sector privado todava dbil y balbuceante. Una lista de medios y periodistas "enemigos", a excluir de la pauta publicitaria gubernamental, fue entregada a los nuevos divulgadores, comisarios polticos del gobierno. As, por ejemplo, aunque un alto funcionario de la estatal empresa elctrica ENEL ordenara pautar un anuncio en la Revista Medios y Mensajes, de la cual soy su editor, el divulgador Juan Velsquez Molieri se neg a hacerlo, aduciendo que yo estaba en la "lista negra".
La spera respuesta a Gustavo Ortega

El Presidente de la Repblica encierra una extraa paradoja: ante grupos de pobladores con quienes tiene contacto personal, es un excelente comunicador, bromea, abraza a las personas, cuenta chistes, es campechano, utiliza un lenguaje coloquial, y rpidamente logra establecer una atmsfera cercana y hasta ntima. Sin embargo, con los periodistas y los medios de comunicacin social, es lo contrario: tiene una extraordinaria capacidad para pelearse con los hombres y mujeres de prensa, es hostil, malcriado, grosero, pedante y maleducado. Desde el inicio de su gobierno comenz a chocar pblicamente con los profesionales de la informacin, con quienes se molesta e irrita con suma facilidad. Al parecer, su espritu verticalista y autoritario, le impide tolerar la naturaleza inquisitiva de los periodistas, quienes lo trastornan y le hacen perder la cabeza. El ejercicio del periodismo implica una responsabilidad social, de manera que los periodistas estn comprometidos con la poblacin a servirle la verdad, es decir, lo

que realmente ocurre. Y como son seres humanos, con una subjetividad, con un filtro formado por su educacin, su experiencia, su tcnica, su cultura, etctera, ese apego a los hechos no es mecnico ni automtico, sino que pasa por una interpretacin, y es desde esta perspectiva que los expertos comuniclogos consignan que los medios crean la realidad, y no que la reflejan, ni que los periodistas furamos inmviles espejos sin cerebro ni sentimientos. Y en ese filtro que observa, procesa, analiza, descodifica, codifica y emite informacin, juega un papel determinante la tica, para que haya un balance y un apego a los valores morales socialmente aceptados: fidelidad a los hechos, honestidad, respeto, solidaridad, lealtad, responsabilidad, y todo cuanto contribuya a una comunicacin balanceada y de servicio. Han pasado tres aos desde que Arnoldo Alemn asumi la Presidencia de la Repblica, pero nada, ningn milagro, ni siquiera la urgente necesidad de mejorar su imagen y la del gobierno en su conjunto, ha conseguido que l deje de ofender y molestar a la prensa independiente. Con motivo de la reunin de donantes en Estocolmo, convocada en 1998 para cooperar con la reconstruccin de Centroamrica, sobre todo con Honduras y Nicaragua, tras el desastre causado por el huracn Mitch, el Jefe de Estado y varios periodistas nicas, se encontraron en la capital sueca. Das antes, la entonces novia del Presidente, Mara Fernanda Flores Lovo, recibi permiso para ir a Miami en busca de cura a problemas de salud, segn justific pblicamente su jefe, el entonces ministro de Educacin, Jos Antonio Alvarado. Pero la enfermita apareci radiante comprando alegremente en una de las calles cntricas de establecimientos lujosos de Estocolmo, y cuando el periodista del diario La Prensa, Gustavo Ortega, le pregunt al Mandatario qu haca su novia ah, ste le respondi speramente, "yo no me meto con tu mujer ni con tu hermana...". Es la tica del gobierno. La respuesta del Primer Ciudadano apareci en primera plana en los diarios locales.
Terrorismo fiscal y amenaza a televisoras

Pareciera que el presidente Alemn no tolera la libertad de expresin, y que la opinin pblica, es decir, el clima nacional de opinin prevaleciente, acta como un poderoso valladar que le impide modificar el marco legal de libertad de expresin heredado de los Acuerdos de Esquipulas de 1987, que pusieron fin a la guerra, y que devolvieron las libertades individuales y sociales a Nicaragua. Este ambiente de irrestricto respeto a la libertad de expresin fue impulsado de manera especial durante el gobierno de doa Violeta Barrios viuda de Chamorro, quien en lealtad a su esposo, el Mrtir de las Libertades Pblicas, Pedro Joaqun Chamorro Cardenal, premiado con el Mara Moore Cabot, de la SIP, en 1977, propici un entorno sin precedentes a favor de los periodistas y los medios de comunicacin, aunque en su administracin durante un tiempo se hostig, negndole anuncios, al naciente diario La Tribuna. Fue la poca de oro del periodismo nacional, dicen algunos colegas. Impedido de modificar las leyes que aseguran la libertad de expresin, el gobierno ha intentado otros medios, por ejemplo, el terrorismo fiscal, tambin enderezado contra empresarios crticos de la administracin liberal. Grupos de auditores de la temida Direccin General de Ingresos (DGI), se sumergieron con excesivo inters en los estados de resultados y balances financieros del diario La Prensa, despus que ste modificara su lnea editorial e informativa progubernamental, y retomara la poltica de fiscalizacin de la gestin pblica con la que fue consecuente hasta su asesinato, Pedro Joaqun Chamorro Cardenal.

Es ms, la empresa periodstica La Prensa inici en 1998 una integracin empresarial horizontal, incursionando en la industria de artes grficas mediante una inversin estimada en ms de 700 mil dlares, para imprimir toda clase de publicaciones incluyendo libros y guas telefnicas. La Prensa cumpli con los requisitos, precalific como competidora en una licitacin de la gua telefnica nacional, y present la mejor oferta, pero le fue escamoteada la victoria, ante un competidor colombiano, Publicar, que ha elaborado los directorios de los ltimos aos. El estira y encoge caus que en este ao 2000 Nicaragua no tenga un directorio telefnico. Entre pleito y pleito con periodistas, el gobierno amenaz a las estaciones de televisin con retirarles la frecuencia de transmisin, si no expandan su cobertura a todo el territorio nacional. Los dueos de canales de televisin reaccionaron preocupados y molestos, pues ello requiere cuantiosas inversiones no previstas a corto plazo, mucho menos a lo inmediato. Luego el gobierno suaviz su posicin, pero ya la herida estaba abierta. Durante una visita oficial a Mxico, el Presidente Alemn explor la posibilidad de utilizar a bajo costo los servicios de un satlite azteca, para que las televisoras locales puedan baar todo el pas.
Transgresiones comunes a la tica

Y no es que los periodistas nicaragenses seamos unos virtuosos y ejemplares practicantes de la tica periodstica, pues casi a diario vemos en los diarios y estaciones de televisin rostros de jvenes acusados, pero an no condenados por ningn tribunal de justicia, y su nombre queda manchado para siempre aunque despus el juez dicte sobreseimiento definitivo. Aparecen las iniciales de los nombres y apellidos de jvenes violadas, junto al nombre del barrio, y los nombres de sus padres o parientes, sin que prcticamente nada falte para reconocer a la vctima. Escenas sangrientas son comunes en primeras planas y pginas de sucesos, as como titulares interesados, que no se ajustan al contenido de la informacin. Con frecuencia observamos en los noticieros de televisin entrevistas de prensa del Presidente Alemn, donde periodistas preguntan como si estuvieran acusando, y se ponen en evidencia ante las cmaras cuando no obtienen la respuesta que quieren. Hay que admitir que al Mandatario le ha tocado lidiar con un grupo de mujeres y hombres de prensa sumamente hostigosos, que muchas veces formulan preguntas de una manera agresiva y hostil, y a veces, desde plataformas partidarias. Supuestamente esta es la razn por la cual el periodista Mario Mairena, de El Nuevo Diario, fue descalificado por la Presidencia de la Repblica, para atender las conferencias de prensa del Presidente. El secretario de Comunicacin Social, Gilberto Wong, inform oficialmente la decisin, y cuando Mario intent entrar a una conferencia del titular del Ejecutivo, fue impedido por la fuerza pblica. Lo acusaron de comportamiento no tico, de estar sesgado y comprometido con una actitud poltica antigubernamental, en otro penoso captulo de agresin a la libertad de expresin. Los periodistas y los medios estamos lejos de cualquier perfeccin, hay muchas deficiencias, pero es mil veces preferible una prensa libre, aunque dbil profesionalmente, que una libertad de expresin amordazada, bajo el control gubernamental. El nico control que no afecta a la libertad de expresin, y que ms bien la enriquece, es el autocontrol mediante un cdigo de tica profesional del periodismo, es decir, la autoregulacin que parte de la voluntariedad de someterse a la conducta moral. De todos modos, la irresponsabilidad en el ejercicio de la profesin, puede ser sancionada a posteriori mediante la legislacin sobre injurias y calumnias, de acuerdo al Cdigo Penal vigente. Tambin en este aspecto el gobierno quiso meter sus narices, al intentar una modificacin al articulado sobre

injurias y calumnias, para penalizar, de manera particular, a los periodistas. La iniciativa no prosper. En la Revista Medios y Mensajes, que edito desde hace ms de siete aos, publicamos a principios de los aos noventa una serie de reveladoras fotografas de una periodista del diario prosandinista Barricada, Elisa Maturana, con un jefe de un grupo de excontras llamado "El Chacal", que se rearm durante el gobierno de doa Violeta Chamorro. El caso no fue explicado en la revista, lo que hubiera resultado aleccionador, ms bien slo expuesto --y no de la mejor manera--, un aspecto o detalle probablemente privado, de un complejo fenmeno, digno de estudio, que incluso lleg a dividir a la redaccin central y a los corresponsales de este desaparecido diario, que fue tema de discusin y fricciones en su consejo editorial, y que concluy con la terminacin del contrato de la periodista. En este caso, la revista, en ese entonces llamada Periodistas, y que pretenda estimular el desarrollo del periodismo profesional, falt a la tica al exponer. En cuanto al caso, en el corazn del mismo se encuentra un conflicto tico entre el deber moral con el diario al que se trabaja y con los compaeros de trabajo, y un inters personal.
Denigrar a los colegas

Durante esos primeros aos de la dcada de los 90, una periodista, Ada Luz Monterrey, propietaria de El Atabal, un programa radial dominical de noticias, entrevistas y comentarios, se caracteriz por denigrar abiertamente, sin ninguna reserva, con los peores eptetos, de la manera ms agria y cruel, a sus propios colegas periodistas. La feminista Sofa Montenegro y la dirigenta de la UPN, Olga Moraga, fueron dos de sus vctimas. En varios cdigos de tica de organizaciones nacionales e internacionales de periodistas, este tipo de acciones se tipifican como de las peores faltas a la tica que un periodista puede cometer, al igual que el plagio. Este caso no es nico, varios dueos de medios suelen despotricar desde sus micrfonos, entre ellos el siempre polmico Carlos Guadamuz, de Radio Ya, una emisora que casi desde su fundacin, se convirti en la del primer lugar en cuanta encuesta de opinin se realizara. El propietario de esta radio, quien "no tiene pelos en la lengua", atac virulentamente, sin ningn lmite, con cuanto epteto e insulto se le ocurriera, la honra de personas como el Cardenal Miguel Obando y Bravo, Sergio Ramrez Mercado, Dora Mara Tllez, y cuanto individuo o institucin estuviera en su mira, como la Polica Nacional.. El escritor de "Margarita, est linda la mar", respondi a Guadamuz calificando a su radioemisora como un "albaal radiofnico". El destino le jug una mala pasada al propietario de Radio Ya, veterano militante sandinista, antiguo amigo del alma del expresidente Daniel Ortega, con el que estuvo prisionero durante ms de cinco aos en las crceles somocistas. Durante las elecciones de 1996, Guadamuz se postul como candidato a alcalde de Managua y cont con el apoyo del FSLN, slo que a ltima hora, el Frente Sandinista orient a su militancia a votar por otro candidato sandinista, Herty Lewites. Guadamuz qued resentido con Ortega, con quien rompi relaciones a fines de 1999 cuando ste pact con su archienemigo Arnoldo Alemn, reformas a la Constitucin Poltica y la Ley Electoral. Desde Radio Ya, Carlos Guadamuz critic sin tapujos el pacto PLC-FSLN, y en particular a Daniel Ortega y a su hermano Humberto, a quienes acus de mltiples delitos. Das despus, en cuestin de horas, su nueva postulacin como precandidato del FSLN para los comicios municipales de noviembre prximo, fue rechazada por el aparato partidario, luego expulsado del partido, y cerrada su

emisora mediante tres intempestivos embargos en los que se coludieron con una efectividad inusual, funcionarios judiciales y autoridades policiales. La mano larga del pacto FSLN-PLC --severamente criticado por los medios de comunicacin social ms importantes--, dej a Guadamuz sin Beatriz y sin retrato, en lo que constituye el ms peligroso ataque contra la libertad de expresin ocurrido en los ltimos aos. Desde su bancarrota, Guadamuz comenz a ofrecer patticas disculpas a cuantos haba ofendido con sus encendidas bravatas de todos los das desde Radio Ya. Lo ms lamentable de este triste episodio para la libertad de prensa, es que la radioemisora clausurada, fuera de los terribles excesos de su propietario, se caracterizaba por su servicio a la comunidad: durante todo el da, como en una caravana interminable, la gente ms pobre llegaba al local de la radio o llamaba por telfono, sealando problemas, denunciando injusticias, solicitando ayuda: una caja para un nio muerto, comida para una familia hambrienta, dinero para cubrir exmenes mdicos o una intervencin quirrgica urgente. Su eslogan, "la del indiscutible primer lugar", se corresponda absolutamente con la realidad.
Conflictos de inters

No hace dos aos, el noticiero de televisin 100% Noticias escandaliz a la opinin pblica cuando transmiti un video como prueba para incriminar de trfico de drogas a una empresa distribuidora de gas butano que recin se estaba instalando en el pas. El caso fue presentado como periodismo investigativo por el director del noticiero, Miguel Mora. Uno de los ms leales y de los principales anunciantes del noticiero, Tropigs, era precisamente la compaa que monopolizaba la distribucin del gas para cocinar en el mercado nicaragense. Ms an: el video transmitido fue distribuido discretamente a los medios por la misma empresa Tropigs, a travs de su divulgador, el periodista Luis Mora Snchez. Era un video efectivamente sobre narcotrfico, pero de haca varios aos, y del cual los socios mexicanos de la incipiente empresa Zeta Gas que pretenda abirse mercado en Managua, fueron absueltos en los Estados Unidos. El noticiero de televisin, al tener como anunciante a Tropigs, estaba inhibido de participar en una accin que podra daar la imagen de la nueva competencia en ciernes para la compaa monopolista, y en beneficio de sta. Era muy obvio que el noticiero caa en la posicin de atacar al competidor de uno de sus principales anunciantes. Adems, el caso ya haba sido ventilado en los Estados Unidos, y absueltos los procesados, por lo que el video no probaba ningn delito de los socios de Zeta Gas. Por lo dems, el pretendido periodismo investigativo no haba descubierto o desentraado nada por lo cual inculpar a Zeta Gas. En el peridico ms popular de Nicaragua, El Nuevo Diario, es frecuente encontrar en las notas informativas una mezcolanza entre informacin y opinin del periodista, en contravencin con una norma tica que manda a una clara diferenciacin, de manera que si el periodista quiere expresar su punto de vista, lo haga en la pgina o seccin de opinin del medio. Tambin ocurre en algunos medios una grave falta a la tica profesional, como es presentar publicidad como si fuera informacin o parte del contenido del medio. La tica periodstica es clarsima: hay que diferenciar de manera inconfundible la publicidad, de la informacin periodstica, para que los usuarios no reciban gato por liebre. Si algo es pagado, entonces es publicidad, y debe rotularse como tal, de manera visible, que sea rpidamente percibida por los lectores, para que est prevenido de que ese material, al ser pagado por alguien, es una nota interesada, unilateral, sesgada desde el punto de vista de quien la paga, y, claro est!,

diferente de una nota informativa, que se debe nicamente a la verdad, a los hechos, y por tanto debe presentar todos los puntos de vista relevantes sobre el asunto. La relacionista pblica del Instituto Nicaragense de Energa (INE), Juliana Hernndez, me coment hace unos dos aos, que varios periodistas radiales le ofrecieron cubrir todas las conferencias de prensa y otras actividades informativas de esta institucin, a cambio de un pago. Grave desapego a la tica. Los periodistas deben informar todo aquello de trascendencia de las instituciones estatales, sin ser voceros oficiales, como parte de su funcin social, y no porque les paguen por ello. Se violenta la tica porque eso ya no es periodismo, ni siquiera publicidad, pues se realiza como periodistas, en nombre del periodismo, presentando la informacin como contenido y ocultando que hay un pago de por medio.
El aleccionador "Caso Ramn Parrales"

Un ruidoso oleaje de violaciones a la tica periodstica sepult de un plumazo, en un abrir y cerrar de ojos, a Danilo Lacayo, el presentador de Buenos Das, el programa de opinin estrella de la televisin de Nicaragua. Danilo se haba convertido en el acompaante de todas las maanas de amplios sectores de los nicaragenses, hasta que el gobierno "descubri" que estaba recibiendo subrepticiamente grandes cantidades de dinero de parte de la Contralora General de la Repblica, escondido bajo una identidad que no era la suya: Ramn Parrales. Apartemos el contenido poltico de "El Caso del Fantasma". El dilema tico, desde la perspectiva del periodismo, no es por esconder su identidad, y usar otra, sino por recibir dinero por investigaciones privadas que realizaba enmascarndose bajo su condicin de periodista. El consegua informacin, no para las audiencias de su programa, sino para la Contralora, pero valindose de las facilidades que le daba ser el famoso y bien relacionado conductor de Buenos Das. Imaginen la inseguridad de un entrevistado, quien no atinar a saber si Danilo le preguntar como periodista, o como trabajador a sueldo de la institucin fiscalizadora del uso de los bienes pblicos, como bien lo plante Francisco Chamorro, el editor de El Nuevo Diario. Otro legajo de transgresiones a la tica se evidenci cuando Danilo Lacayo intent defenderse de las acusaciones del gobierno de recibir dinero a escondidas, con un nombre falso. En sus dos ltimos programas, Lacayo dijo que efectivamente haba recibido dinero para realizar investigaciones periodsticas para la Contralora, y que, adems, no le quedaba ningn billete a l, pues la plata se distribua entre las personas que le daban informacin. Por un lado, admite que sobornaba para que le suministraran informacin, lo cual es inaceptable ticamente; y por otro, pretendi hacer aparecer como periodismo investigativo, lo que era investigacin privada. Habra otro dilema tico en este caso sensacional que an est abierto, si los pagos incluyeran la frecuente presentacin del contralor Agustn Jarqun Anaya, en el programa Buenos Das, de modo que la comparecencia de personajes en el programa de entrevistas y comentarios, ya no dependera del inters noticioso que representaran, de su trascendencia social como personajes, sino de quin paga, con lo cual se violara flagrantemente el concepto tico del periodismo como funcin social.
Es lo mismo la noticia y el negocio?

En una entrevista en la Revista Medios y Mensajes edicin No. 9, de enero de 1994, un conocido y polmico periodista ya desaparecido, Emigdio Surez, confiesa desenfadadamente que "para m, lo mismo es la noticia que el negocio". Su viuda y sus hijos han adoptado y llevado esta mxima hasta los extremos. Y cul es el

problema?, dicen, si la empresa no es rentable, no hay noticia. Hay un hilo fino, pero firme y contundente, que sirve de lnea divisoria entre el periodismo profesional y el mercantilismo de la informacin. Precisamente esta es una de las razones de la tica, porque slo ella, desde la conducta moral, puede establecer los lmites correctos. La tica periodstica no cuenta con la simpata de todos los colegas. En 1995, un grupo de periodistas integrado por Rodolfo Tapia Molina, Darwing Jurez, Ofelia Morales, Mario Fulvio Espinoza, Olga Moraga, Jos Torres, Xiomara Chamorro, William Briones y este servidor, elabor una propuesta de Cdigo de Etica Profesional de los Periodistas de Nicaragua. Fue imposible que las dos asociaciones de periodistas, la UPN y la APN, discutieran conjuntamente la propuesta para aprobar un instrumento que sirviera de referencia para la autoregulacin del ejercicio profesional. Enfrentadas por la guerra de los aos ochenta, una con el gobierno sandinista y otra con la contra, los directivos de ambos organismos tenan dificultades hasta para platicar entre ellos, pues se miraban como enemigos irreconciliables. Las trincheras y barricadas de la guerra, continuaban levantadas. As, el proyecto no progres. Tres aos despus, el grupo de periodistas que gan las elecciones para dirigir por dos aos a la UPN, intent en su congreso de toma de posesin, en febrero o marzo de 1998, discutir y aprobar este proyecto de Cdigo de Etica. El artculo 1, que dice: "El periodista asume el principio de que la informacin es un bien social y no una mercanca", de inmediato fue cuestionado por el periodista Pompilio Baca, yerno del desaparecido Emigio Surez, y fue tal la controversia, que hasta hoy no se ha vuelto a hablar del asunto.
La tica: contencin a la poltica y el mercado

Hace unos tres meses, somet a debate entre un grupo de estudiantes de II Ao de la Facultad de Ciencias de la Comunicacin de la Universidad Centroamericana (UCA), el tema de la tica periodstica, y me llam poderosamente la atencin -tambin reconozco que me caus cierto malestar-- que varios de los alumnos, y especialmente uno de ellos, despreciara de entrada la conducta moral, sealando que es algo irreal, utpico y fantasioso, porque los periodistas estn gobernados por la poltica y el mercado. No deja de tener cierta razn el estudiante, sin embargo, entre ms poderosas sean las fuerzas que tratan de influenciar al periodismo, ms necesidad hay de una tica profesional. Tras la firma de un tratado martimo entre Honduras y Colombia, que cercena a Nicaragua 130 mil kilmetros cuadrados de su privilegiada plataforma continental, el diario progubernamental La Noticia public, el 30 de noviembre pasado, una primera plana con titulares que fabricaban un escenario de guerra. Uno de los cintillos dice: "Presidente Alemn Insina Defensa Armada de Nuestra Soberana". La palabra "Insina" no logra atenuar el contenido belicista. Por si fuera poco, el otro titular es: "Altos Jefes Militares Reunidos", como si estuvieran diseando la campaa militar a desarrollar en el teatro de operaciones, y completa el cuadro guerrerista, "Honduras Pretende Robarnos". Adems, el titular del Editorial, tambin en primera pgina, es: "Otra Vez nos Rodean los Lobos Hambrientos". Otro cintillo expresa muy sugestivamente: "Asamblea Acuerda Contraataque", y cierra con el ttulo, "Honduras Intenta Despojarnos en Beneficio de Colombia". En nombre de la patria y de la defensa de la soberana nacional, es tico propiciar un clima de guerra? Dos de los pases ms pobres del continente americano enfrascados en una guerra..., sera terrible para ambos pueblos. Es bueno

aconsejar la guerra, es conveniente, es humano? No puede ser un periodismo tico semejante acto de irresponsabilidad, rayana en lo criminal. Y ese mismo espritu guerrerista continu por varios das. A fines de 1999 el diario La Prensa adopt una drstica decisin que trajo a debate otro gran dilema tico: el de los regalos a los periodistas. En vspera de Navidad, ocasin en que los funcionarios gubernamentales suelen hacer obsequios a los comunicadores sociales, La Prensa los prohibi, para evitar conflictos de inters, reorientndolos hacia acciones de beneficencia. Uno de los editores del diario, Fabin Medina, pblicamente escribi a favor, pero algunos periodistas de base, en privado expresaron su desencanto, porque no cae mal una canasta de alimentos o una botella de whisky en poca de festejos. En un Editorial, el progubernamental diario La Noticia aprovech para censurar acremente la decisin de La Prensa, y acus a los dueos de este peridico de obtener pinges beneficios empresariales, mientras restringa el acceso a los regalos a periodistas que tienen muchas necesidades. El dilema tico que plantean los regalos estuvo presente tambin cuando un grupo de periodistas intent que el gobierno de doa Violeta Barrios de Chamorro, condonara las deudas en la Colonia del Periodista, proyecto habitacional construido por una institucin gubernamental en terrenos donados a las mujeres y hombres de prensa por la administracin de Daniel Ortega. La iniciativa no prosper y hubo periodistas que se levantaron en contra de semejante peticin, argumentando que deban pagar su casa, como cualquier otro ciudadano.
Los privilegios que ahora ofrece a los periodistas el Presidente Alemn

El mismo cuestionamiento tico tiene el sorpresivo ofrecimiento del Presidente Alemn de una Ley de Proteccin, Dignificacin y Estmulo del Ejercicio del Periodismo, que concede a los periodistas salario mnimo, pensin de vejez y exoneracin de impuestos de introduccin para importacin de vehculos. Con una historia de enfrentamiento permanente, por qu este repentino amor? Hay que aceptar estos privilegios? Slo la tica puede resolver este dilema. Por un lado, los periodistas no tenemos ninguna corona para ser tratados bajo un rgimen especial, diferente del resto de la poblacin. Los maestros y los mdicos de servicio pblico devengan salarios miserables, porqu no tambin un salario mnimo y otros beneficios para ellos? Por otro lado, y en la lgica del dicho popular de que "no hay almuerzo gratis", por alguna razn el gobierno quiere congraciarse con los periodistas. Ser acaso por el perodo electoral que ya se abri?, o porque ha llegado a la conclusin de que urge mejorar las maltrechas relaciones con este gremio. El Presidente Alemn querr algo a cambio de estos privilegios para los periodistas, querr influenciar el contenido de sus notas, modificar la orientacin crtica y fiscalizadora de las mujeres y hombres de prensa. Si se aceptan regalos conscientes de que ello implica abrir un espacio a una influencia externa a nuestra condicin profesional, implicara una transgresin a la tica. Si estos ofrecimientos del gobierno constituyen privilegios en relacin con otros profesionales, entonces no deben ser aceptados, lo cual no significa que los sindicatos y asociaciones no deban continuar luchando por mejorar las condiciones de trabajo y de vida de sus agremiados.
La crtica es una obligacin tica

Me pregunto si es tico hacer estas profesional, si es tico dar nombres y conveniente, constructivo y oportuno. Y ello implique ganar animadversiones y

consideraciones sobre nuestro ejercicio apellidos en cada caso analizado, si es respondo que s, absolutamente, aunque hostilidades. No me caracterizo por ser

polmico, mis artculos no levantan polvaredas, quizs soy cuidadoso en el uso de las palabras y en la construccin de la argumentacin, tampoco soy estridente, y adems, tambin puede ser falta de "punch", lo que es una deficiencia, pero preferira mil veces que alguien me refute con argumentos, a la molestia escondida o, ms bien, agazapada y rencorosa, que espera la ocasin para dar un golpe. Recientemente solicit a Miguel Mora que incluyera en su segmento de noticias econmicas una nota informativa sobre una importante adquisicin tecnolgica que hicimos en Editarte la empresa de la cual soy socio, bajo la cual se publica la revista Medios y Mensajes--, y me dijo que s, pero no lo hizo, insist, y tampoco. No pude evitar asociar su comportamiento a un artculo que publiqu recientemente sobre periodismo investigativo, en el que seal el conflicto de inters en que cay su noticiero con el caso Zeta-Gas explicado en este ensayo--. Lo encontr una vez en la UCA y aunque me habl, estaba notoriamente contrariado. Me dijo que Jos Abraham Snchez, que haba realizado la "investigacin", estaba molesto por lo que escrib, entonces lo invit a que diera su punto de vista, lo cual reiter despus, por escrito, pero ninguno de los dos escribi una lnea. S es totalmente tico abordar estos problemas nuestros, de nuestro periodismo, cuando se hace desde una perspectiva tcnica, sin ningn nimo de ofender, con hechos, evidencias y todo aquello que constituya un soporte para los enunciados. Si no nos examinamos crticamente, no podremos avanzar, adems, no es bueno para la profesin, ni para la libertad de expresin en general, que los atropellos que nosotros mismos cometemos no sean sealados y censurados, porque, en vez de propiciar un ejercicio profesional del periodismo, se estimulan prcticas antiprofesionales que no slo demeritan al gremio, sino que perjudican a toda la sociedad, al pas en su conjunto. No podemos ser fiscalizadores de la gestin pblica, eximindonos de ser fiscalizados. La crtica es una obligacin tica. Desde hace unos ocho aos cargo una espinita, como una cruz, luego de una mala cobertura periodstica que hice para el diario Barricada de una conferencia de prensa de la entonces directora de la pequea y mediana industria, Mara Hurtado de Vijil, y no es que no haya tenido otros errores, pero en particular este caso mi conciencia me lo seala. No recuerdo los detalles, pero en la nota informativa indebidamente introduje un comentario haciendo una asociacin sin sentido entre lo informado por la funcionaria y los intereses polticos de su hermano Carlos Hurtado. Recuerdo que fue un impulso repentino, como un relmpago durante el misterioso y fascinante proceso de escritura. Y lo puse. Entregu la nota y se public. Al da siguiente me reclam el Director del peridico y yo no tuve ms que aceptar mi error. Creo que la funcionaria protest personalmente a Carlos Fernando Chamorro, pero no envi una nota escrita, y quizs por eso el peridico no public una aclaracin, o yo lo he olvidado por salud mental. Posteriormente, Cristiana Chamorro me cont que el periodista de La Prensa que cubri esa misma actividad, Denis Garca Salinas --con quien estudiamos y trabajamos juntos-- tambin incurri en no s qu problemas durante esa cobertura. En esos das, a principios de los noventa, Denis y yo gozbamos de una reputacin de excelentes periodistas de prensa escrita, pero nuestro desempeo en este caso, al parecer fue deficiente. Esa experiencia me ha quedado como un morado en el ojo. El ao pasado, investigando sobre la competitividad de los empresarios, solicit una entrevista con la directora del Centro Nicaragense de Exportaciones e Importaciones (CEI), que es precisamente la vctima de mi error. La posibilidad de estar cara a cara con Mara Hurtado reabri inmediatamente mi herida, no obstante, me propuse

aprovechar esta circunstancia para cauterizarla hablando del tema con ella durante la entrevista, pero no me dio la cita. Espero que acepte mis tardas disculpas.