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La Independencia

y el Estado oriental
Alfredo Traversoni
El surgimiento del Uruguaya la vida in-
dependiente es parte de un proceso que, a
partir de la crisis de la monarqua espaola,
afect a toda Hispanoamrica.
Al iniciarse este proceso, Hispanoamrica
estaba dividida administrativamente en
cuatro virreinatos (Mxico, Per, Nueva
Granada, Ro de la Plata) y cuatro capita-
nas generales (Chile, Venezuela, Guatema-
la, Cuba).
Si la Revolucin, que comenz con una me-
ra sustitucin de autoridades, mediante la
cual accedieron al poder los patriciados
criollos, se hubiera desenvuelto en condi-
ciones similares en todas las regiones, el
desenlace hubiera podido ser la formacin
de ocho estados independientes o confede-
rados. Las cosas ocurrieron en forma muy
distinta; el complejo ciclo de la emancipa-
cin, en un doble juego de concentracin
y dispersin de autoridad, dio lugar a un
mapa poltico ms variado y menos previ-
sible. La geografa, los regionalismos, las
circunstancias histricas, parcelaron al mun-
do hispanoamericano; situaciones que ori-
ginariamente parecieron muy precarias,
resultaron consagradas por la marcha de los
acontecimientos.
El ciclo de la emancipacin dio lugar a pro-
cesos polticos distintos, que originaron una
diversidad de estados independientes, la
mayor parte de ellos signados por la marca
de la inmadurez y cargados por el lastre de
conflictos de fronteras y supervivencia de
vinculaciones que no hacan fcil un pro-
nstico de futuro.
primeros elementos de la originalidad
Mxico, Argentina, Venezuela y Colombia, aparecan
como los territorios que por su propia .fuerza haban lo-
grado su formacin estatal. Por su potencialidad relativa,
por las amputaciones de que fueran objeto, o por los pla-
nes de unificacin que haban protagonizado, eran pases
potencialmente expansivos. .
Otros estados, a pesar de su inclusin efmera en
grandes unidades, quedaron aislados por la geografa o por
las circunstancias histricas: Chile, separado de la Argen-
tina por la cordillera y por los conflictos polticos de este
pas; Amrica Central, separada de Mxico por las dis-
tancias y los problemas internos mexicanos y dividida en
cinco estados por la imposibilidad de imponerse de cada
uno; Per, aislado por los antagonismos internos de la
Gran Colombia.
Otros estados representaron situaciones de equilibrio
en la pugna de los vecinos: Ecuador, equilibrio de Per
y Colombia; Bolivia, equilibrio de Per y Argentina;
Uruguay, equilibrio de Argentina y Brasil; Paraguay, equi-
librio originario de las Provincias Unidas y el podero
espaol del Per, ms tarde reemplazado por el equilibrio
de .Argentina y Brasil.
Por ltimo nos encontramos con los pases cuya
emancipacin se vincul al ciclo expansivo de los Estados
Unidos (Cuba y Panam), y por consiguiente nacieron
bajo el signo de las zonas de influencia.
Lasraices de la
nacionalidad oriental
La crisis de autoridad que sigui a la cada de los
virreyes y los capitanes generales, desat el auge de las
tendencias regionalistas, que resistieron por la fuerza los
mandatos de las capitales, pretendidas herederas del poder
espaol. Ese fenmeno se dio en toda Hispanoamrica y
adquiri mayor fuerza segn la importancia y ubicacin
de las regiones. La Banda Oriental estaba destinada a ser
protagonista principal de esos movimientos. Separada de
las otras provincias rioplatenses por los ros Uruguay y
de la Plata, y del Brasil por la tensin secular hispano-
lusitana, su poblacin haba nacido bajo el signo de la
libertad. Los primeros colonizadores, que llegaron tras el
ganado, desarraigados de sus lugares de origen, practicaron
un poblamiento singular, espontneo y ambulante, creando
un tipo de vida, el gauchesco, que dio una fisonoma es-
pecial a la campaa oriental. Sin vinculaciones estables
con la tierra, con hbitos arraigados de lucha y noma-
dismo, reacios a toda autoridad, salvo la de los caudillos
surgidos de su seno o aceptados por sus dotes singulares,
los gauchos desarrollaron sin embargo una especie de pa-
triotismo instintivo, basado en una solidaridad primaria,
compatible con su individualismo y centrada en la defensa
de la libertad y en el rechazo de todo elemento que se
demostrara extrao a su ambiente y a sus modalidades.
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En Montevideo, en muchos aspectos distinta a la campaa,
habran de surgir tambin, resistencias al centralismo y
tendencias autonomistas. El largo conflicto comercial con
Buenos Aires, agravado por los sucesos de 1808, creara
una rivalidad que, aunque centrada en los intereses direc-
tamente afectados, creaba una atmsfera especial que tras-
cenda a todas las esferas y favoreca el localismo.
La revolucin artiguista enriquecer las tradiciones
orientales y, al margen de su significado rioplatense, dar
una forma ms consistente y duradera al sentimiento
localista.
El antiporteismo, originado en la ciudad y en las
tendencias libertarias propias de la vida rural, tuvo la
oportunidad de la sntesis en la concepcin ideolgica que
anim el programa artiguista. La experiencia de gobierno
llevada a cabo en 1815, constituye un ensayo, el primero,
de vida independiente, a pesar de que Artigas, oriental
como era, pensaba ante todo en trminos de unidad rio-
platense.
La existencia poltica de la provincia, iniciada bajo
tan excelentes auspicios,' se COrt abruptamente ante la
accin combinada de los enemigos.. El ideal de la gran
federacin de pueblos rioplatenses, estaba ms all de las
posibilidades del momento. Acosado por Buenos Aires y
Portugal, Artigas tuvo ocasin amarga de comprobar la
disolucin de su Liga Federal, sustentada en una base cau-
dillesca a la que slo una fuerte autoridad poda 'sujetar
y encauzar en el difcil proceso de su formacin. En la
prosecucin de sus grandes objetivos poltico-sociales, Ar-
tigas perdi de vista la imposibilidad de alcanzarlos. Quiz
desaprovech en 1815, cuando la misin Pico-Rivarola, la
oportunidad de anticiparse al proceso fatal de surgimiento
de un estado intermedio, uniendo Entre Ros y Corrientes
a la Provincia Oriental. A u n q u ~ sea atrevido especular
sobre el pasado con el proceso posterior a la vista, pen-
samos (y muy lejos de todo absurdo propsito reivindi-
cativo) que esa renuncia parcial de objetivos --que a
ningn poltico cabal desmerece-- hubiera dado a la Pro-
vincia, al Entre Ros y quiz al Ro Grande (como en los
planes posteriores concebidos fuera de tiempo) la posibi-
lidad de un prolongado gobierno artiguista en el que pudo
desarrollarse, bajo la fuerte y consentida autoridad que los
tiempos requeran, un proceso poltico, econmico y social
de proyecciones insospechadas.
Al margen de estos sueos digamos que, a pesar de
la derrota, el ciclo artiguista marc en forma imborrable
el proceso oriental. Por encima del individualismo anr-
quico de la campaa, se cre una conciencia colectiva,
basada en los sufrimientos comunes, en la sensacin de
injusticia repetida, en la experiencia del pueblo congre-
gado en el Exodo y en el Ayu, en el acatamiento a un
jefe reverenciado por todos al margen de las facciones, en
el desarrollo de tradiciones cargadas de resonancias emo-
cionales. El vago autonomismo fue superado por una clara
definicin ideolgica que, aunque eclipsada posteriormente,
animara nuestro proceso democrtico en el transcurso del
siglo XX. En la acentuacin de las tensiones externas
(antiespaolismo, antiporteismo, antilusitanismo), qued
ms afirmado el sentimiento de la orientalidad.
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Derrotado Artigas y sometida la provincia al domi-
nio lusitano, se abri un parntesis para la lucha. En la
campaa, con sus principales caudillos prisioneros o reti-
rados, quedaron latentes los recuerdos y las esperas; en
pie todos sus problemas, que los portugueses no solucio-
naron, deba tomar un respiro y aguardar el llamado de
sus jefes. En Montevideo se viva la reaccin antiartiguista
y la bsqueda del orden, que se opona a la llamada anar-
qua de los aos pasados.
La experiencia lusitana no dio los resultados esperados.
A pesar de los esfuerzos de los montevideanos, que inten-
taron obtener garantas para la autonoma oriental, el po-
der discrecional de los conquistadores se hizo sentir sobre
toda la sociedad, y slo el grupo de los ms obsecuentes
sac partido de la situacin.
En 1822 y 1823 hubo un primer tmido intento, pero
el ambiente no estaba an maduro. En 1825, la situacin
interna y externa cre condiciones ms favorables para el
desarrollo de un movimiento de otra entidad. El descon-
tento por la poltica -ahora brasilea- se haca sentir
en la ciudad y en el campo; los factores emocionales de
rechazo al extranjero podan descargarse nuevamente des-
pus de algunos aos de obligada pero no resignada pausa.
El clima americano despus de Ayacucho era eufrico; las
Provincias Unidas, eliminado ya el foco blico del Alto
Per y conciliadas por el momento las diferencias con la
reunin del Congreso Constituyente, estaban en condicio-
nes de prestar ms atencin a la amenaza brasilea, situada
sobre el Uruguay y el Ro de la Plata.
La Revolucin, planeada y organizada por los emi-
grados orientales en Buenos Aires, cont con la buena
voluntad bonaerense, pero debi dar una prueba de sol-
vencia antes de obtener ayuda efectiva. Se le requera de-
mostrar la eficacia de su direccin, el carcter de su
orientacin y el respaldo popular con que contaba.
Este nuevo movimiento tendra semejanzas y dife-
rencias con relacin al de 1811. Semejanzas: se prepara en
Buenos Aires y se orienta en la bsqueda del manteni-
miento de la unidad platense; se dirige desde la campaa
hacia Montevideo, principal reducto de la dominacin; las
operaciones militares comienzan sobre el ro Uruguay y
las acciones exitosas de los orientales preceden la inter-
vencin de los ejrcitos porteos. Diferencias: el movi-
miento es inicialmente independiente de Buenos Aires
(por la misma prudencia que impone la diplomacia); la
revolucin habr de transformarse en guerra internacional;
los montevideanos desempean un papel directriz ms
gravitante; la jefatura del movimiento no se centraliza en
la forma que ocurriera con Artigas (ni Lavalleja tiene el
volumen de aqul, ni desempea solo una jefatura que
comparte un tiempo con Rivera, ni prevalece sobre la Sala
de Representantes); se revela desde el principio una preo-
cupacin institucionalista prctica que se concreta a reali-
zaciones en la provincia sin plantear problemas tericos
de organizacin rioplatense; la orientacin poltica del mo-
vimiento tiene, por lo menos en sus aspectos visibles,
complacencias con Buenos Aires que no tuvo la revolucin
artiguista; el enemigo no queda, como en el caso de los
espaoles, redu<;ido a Montevideo y condenado a corto o
largo plazo, sino que est presente a lo largo de la fron-
tera norte y es all donde deber buscarse la definicin
de la lucha.
El desembarco de los Treinta y Tres Orientales, pre-
cedido de trabajos preparatorios que aseguraban adhesio-
j
Los ortentales dieron prueba de
Sarand)
su capacidad para llevar adelante la lucha. (Detalle de la Batalla de
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nes en la campaa, signific el traslado de lo que sera
el estado mayor de la Revolucin. Por las circunstancias
en que se produjo y por los contornos de leyenda con que
el tiempo lo rode posteriormente, habra de constimirse
en un elemento significativo de la pica oriental, impor-
tante en los aos en que la literamra y la imaginacin
popular daran formas al sentimiento nacionalista. Los pri-
meros xitos dieron prueba del volumen del movimiento
y del eco que haba hallado en la poblacin oriental. Otra
vez con las armas en la mano los orientales daran una
nueva prueba de ese sentir y esa voluntad colectiva que,
en forma confusa y ms all de las complejidades de los
dirigentes, se lanzaba a la lucha contra el usurpador y por
la defensa de la libertad.
La constimcin del Gobierno Provisorio (14 de ju-
nio) y de la Sala de Representantes (20 de agosto), as
como su obra, mostraran la orientacin poltica del elenco
gobernante. En las leyes del 25 de agosto se encuentra su
primera y ms solemne proclamacin. La ley de Indepen-
dencia subrayaba la reasuncin de la soberana por parte
de los orientales, as como la anulacin de todos los actos
de incorporacin y todos los vnculos jurdicos creados an-
teriormente (Congreso Cisplatino y actas de los pueblos).
Esta frmula, dirigida contra el Rey de Portugal y el Em-
perador del Brasil, adquira un carcter ms amplio cuando
la declaracin de independencia se extenda a "cualquier
otro (poder) del Universo". En uso de esa soberana re-
asumida, la Sala de Representantes VOt inmediatamente
la Ley de Unin, que significaba el retorno a las Provin-
cias Unidas, de las que la haba separado la dominacin
pormguesa. Mediante este acto de voluntad, la Sala res-
petaba las tradiciones unionistas, expresadas anteriormente
en forma categrica; con una variante sealada con acierto
por Eduardo Acevedo, la reincorporacin sin condiciones,
rechazada antes por Artigas en circunstancias an ms
difciles:
Unir no es incorporar, ha dicho con razn Pablo
Blanco Acevedo. Pero no es menos cierto que cuando el
Congreso Constimyente de Buenos Aires aprueba el 25 de
ocmbre la "Ley de Reincorporacin", siendo preciso en la
utilizacin de este trmino, tal resolucin es celebrada por
el gobierno oriental, sin que se le opongan reservas ni se
formulen aclaraciones.
Quiere esto decir que se hubiera renegado del
ideal artiguista? Quiz no sea ste el planteamiento ms
correcto. Las circunstancias haban cambiado, los dirigentes
tambin, y las metas eran ahora menos ambiciosas. Desa-
parecido Artigas y con l sus grandes planes federalistas,
los orientales haban quedado replegados sobre s mismos.
La tendencia autonomista no haba desaparecido, ni en el
perodo de la Cisplatina, y por supuesto animaba a muchos
participantes de la revolucin del 25; sin embargo, al esta-
blecer un orden de prioridades, se conceda la mxima
importancia a la lucha contra Brasil, y no se haca visible
ningn propsito de reasumir el liderazgo del federalismo
rioplatense. Al amparo de esa poltica, que postergaba otros
objetivos frente al fin supremo de obtener la ayuda argen-
tin, llegara a prosperar en la Sala de Representantes una
tendencia unitaria que culminara en 1827.
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La guerra y los sucesos
poUticos
Una vez que los orientales rindieron su prueba de su-
ficiencia, el Congreso Constituyente, se decide por una ac-
titud beligerante. Se aprueba la ley de reincorporacin, el
Brasil declara la guerra (10 de diciembre) y el llamado
Ejrcito Republicano cruza el Ro Uruguay (27 de enero
de 1826) e inicia operaciones militares.
Despus de un ao de guerra, cuando el Ejrcito Re-
publicano ya haba obtenido la victoria de ltuzaing (20
de febrero de 1827), la situacin qued planteada en los
siguientes trminos: repliegue brasileo sobre la frontera
norte, conservando las plazas de Montevideo y Colonia; do-
minio de la Provincia Oriental (exceptuadas las citadas
ciudades) por su gobierno y autoridades militares; inmo-
vilidad de las fuerzas del Ejrcito Republicano, que falto
de adecuada organizacin, no estaba en condiciones de pe-
netrar profundamente en territorio brasileo.
Todo indicaba un equilibrio que haca imposible, o por
lo menos muy difcil, una solucin militar. Quedaba abierto
el camino para una solucin poltica, negociada a travs de
la mediacin diplomtica.
Sobre las soluciones polticas que se fueron creando,
influiran los acontecimientos ocurridos en las Provincias
Unidas y en la Provincia Oriental.
En las Provincias Unidas, la marcada inclinacin uni-
taria culmin con la aprobacin de la Constitucin de 1826.
La reaccin de las provincias no se hizo esperar; la casi to-
talidad rechaz la Constitucin, y se produjo un reagrupa-
miento con el fin de convocar un congreso a realizarse
fuera de Buenos Aires. Y an en la capital, la tendencia
federalista, encabezada por Dorrego, se manifest vigoro-
samente.
El Presidente Rivadavia careci del respaldo efectivo
para enfrentar la situacin; el 27 de junio de 1827 renun-
ci a la presidencia y el 18 de agosto el Congreso dispuso
su disolucin. A partir de ese momento se volva a la or-
ganizacin provincial con la nica salvedad de encargar a
Buenos Aires (gobernada ahora por Dorrego) la direccin
de la guerra y de las relaciones exteriores.
En la Provincia Oriental, todos estos sucesos tuvieron
importante repercusin. La Sala de Representantes, con ma-
yora unitaria, aprob la Constitucin de 1826. Rivera, en
discrepancias con el comando militar y con Laval1eja, se ha-
ba retirado de la Provincia. Laval1eja resisti la integracin
de sus fuerzas en el ejrcito argentino, pero fue forzado a
aceptarla y a delegar en Joaqun Surez las atribuciones po-
lticas de su cargo de gobernador, conservando solamente
el mando militar.
Despus de la cada de Rivadavia, la nueva situacin
poltica se hizo sentir en la Provincia Oriental. Lava11eja,
designado comandante en jefe del Ejrcito Republicano, de-
cidi eliminar el foco unitario de la Provincia; el 12 de
octubre de 1827, con el respaldo de los principales jefes
militares, disolvi la Sala de Representantes y asumi el go-
bierno personal de la ProvinCia.
mediacin britnica
En febrero de 1826, requerido pOr lasipartes, el go-
bierno britnico se dispuso a mediar argen-
tino-brasileo. Correspondi la iniciativa. al primer ministro
Canning quien, pocos aos antes desempeara un papel fun-
damental impidiendo la .in.tervencin.feconquistadora que
proyectaban Espaa y Francia. Tambin haba desempeado
un rol importante en el arreglo de las relaciones entre Bra-
sil y Portugal, despus deja independencia del primero.
La poltica britnica, orientada haciai la obtencin de
nuevos mercados para su comercio. y su industria en cons-
tante ascenso, haba respaldado la emancipacin de Hispa-
noamrica e iniciado la firma de tratados comerciales con
los nuevos estados. Frente a la guerra entre Argentina y Bra-
sil, su objetivo primordial era la paz; el comercio sufra
serios perjuicios (Buenos Aires estaba bloqueado por la
Fortaleza de Santa Teresa: la frontera del norte y del este fue uno
de los condicionantes de nuestra historia.
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flota brasilea) y exista el peligro de que se alterara la
estabilidad de la monarqua brasilea, a la que Gran Bre-
taa haba ayudado a afirmar. Se hablaba adems de la
posibilidad de una intervencin de Bolvar, que no lleg
a producirse debido a los recelos que experimentaba el
gobierno de Buenos Aires.
Las bases de paz fueron formuladas por Canning, aun-
que se supone un margen de libertad para el comisionado
Lord Ponsomby quien, sobre el terreno y en contacto con
los actores, sera el encargado de comprobar la viabilidad
de las soluciones propuestas. Sugeran, o la devolucin de
la Provincia Oriental a las Provincias Unidas, mediante
pago de indemnizacin al Brasil, o la creacin de un es-
tado independiente con base en Montevideo y estatuto si-
milar al de las ciudades hanseticas. La creacin de un es-
tado independiente, aunque lleg a ser la solucin prefe-
rida, no era el objetivo fundamental de la mediacin; in-
clusive caban otras soluciones, lo que comprobamos al sa-
ber que Ponsomby dio su consentimiento, en 1827, a la
frustrada Convencin Garca, que entregaba la Provincia a
Brasil. El objetivo fundamental era la paz y el restableci-
miento del comercio.. En segundo trmino, podramos ubi-
car la libertad de los ros. En cuanto a la aparicin de un
estado independiente como solucin de equilibrio, slo to-
mar fuerza en la concepcin del mediador a medida
CANNING y LA INDEPENDENCIA DE LOS
ESTADOS HISPANOAMERICANOS
"Cada da me convenzo ms de que en la presente si-
tuacin del mundo, en el estado actUal de la pennsula y
en la situacin de este pas, las cuestiones americanas son,
incomparablemente ms importantes para nosotros que las
europeas, y que si no aprovechamos la oportunidad para
intervenir en ellas, a tiempo, en nuestro beneficio, nos
arrepentiremos de haber perdido una ocasin que jams
volver a presentarse". (Carta de Canning a Wellington).
LAS DUDAS DE CANNING
"Se ha sugerido, como V. E. est ya enterado, que Mon-
tevideo, o toda la Banda Oriental con Montevideo Por
capital, podra ser erigida en un estado separado e inde-
pendiente. Nosotros no estamos aqu, en condiciones de
juzgar hasta dnde semejante arreglo sera practicable y
hasta qu punto el territorio y poblacin de ese nuevo
estado estarn capacitados para adquirir y acertadamente
desenvolver una existencia poltica independiente. Con res-
pecto a este arreglo, V. E. no debe ofrecer la garanta de
S. M. ni alentar ninguna demanda en ese sentido". (Carta
de Canning a Lord Ponsomby).
LA PAZ ANTE TODO
"Slo observar que esta guerra, juzgada desde su prin-
cipio muy inconveniente para el comercio ingls, se hace
cada da ms intolerable y da origen a crecientes quejas
y cada vez ms vivas protestas por parte de nuestros in-
dustriales. Los precisos trminos sobre los cuales la paz sea
sellada son, como es natural, comparativamente indiferentes
para este pas. Una frmula, en condiciones no deshonrosas
para cada parte, es lo que nosotros desearamos como ms
presumiblemente duradero..... (Carta de Dudley al mi-
nistro Gordon).
ste verifica la existencia de condiciones favorables, acer-
ca de las cuales es interrogado por el propio Canning.
Las negociaciones, llevadas a cabo en Ro de Janeiro
y en Buenos Aires, encontraron al principio una cerrada y
natural negativa; cada una de las partes deseaba una paz
favorable. El curso de los acontecimientos hara disminuir
la intransigencia. En 1828 el Emperador, que haca de esto
una cuestin de honor, se mostr mejor dispuesto; habien-
do perdido las Misiones, despus de la campaa fulminante
de Rivera, y enfrentado al peligro de las conspiraciones re-
publicanas, deseaba eliminar los problemas externos para
dedicar todas sus energas al fonalecimiento de su autori-
dad. Este aparente debilitamiento de las posiciones del Bra-
sil, pudo ser aprovechado por las Provincias; Dorrego, efec-
tivamente, acarici planes en tal sentido. Si no se llevaron
a la prctica, ello se debi a tres razones: 1) la mediacin
britnica ya estaba definitivamente encauzada hacia la so-
lucin de la independencia oriental y resista cualquier pro
yectO que hiciera peligrar el trono imperial; 2) las fuerzas
que deban llevar a la prctica los propsitos de Dorrego,
estaban bajo el comando de Lavalleja y ste, a esa altura,
no secundaba planes que pudieran comprometerla solucin
de la independencia; 3) an en las Provincias Unidas la
posicin de Dorrego no era tan fuene como para permi-
tirle iniciar aventuras que ofrecan tantas resistencias.
la
inUBDll'ndencia
Ya hemos dicho que la revolucin del ao 25 no tuvo
como objetivo definido la ereccin de la Provincia en es-
tado independiente. Ningn documento de sus actores au-
toriza a sostener la afirmacin contraria, pues las expresio-
nes aisladas que ellos pueden contener -y de las que se ha
hecho caudal- deben ser interpretadas en funcin de la
lnea poltica que acreditan los documentos y las actitudes
en su totalidad.
A esta ausencia de documentacin debe agregarse que,
por lgica, no poda pensarse en aquellos tiempos en tr-
minos de independencia absoluta; no presentaba el pas
condiciones mJ;limas como para que esa, solucin se impu-
siera o siquiera se creyera viable. Slo un conjunto de cir-
cunstancias, que se fueron dando progresivamente en el
lapso 1825-1828, proporcionara nuevos fundamentos a la
idea de independencia .
C4Ja donde sesion la Junta Legisli1Jiva de la Provincia Oriental y se instal la Asamblea Constituyente el 22 de noviembre de 1828, en la
ciudad de San Jos.
109
Para interpretar los sucesos de aquella poca no de-
ben ser empleados criterios derivados de una concepcin
posterior y distinta. En aquellos momentos, el concepto de
patria chica era compatible con el sentimiento de la patria
grande, a la que todos se sentan pertenecer.
El objetivo primordial de la lucha, la expulsin de los
brasileos se cumpli (exceptuado Montevideo y Colonia)
a lo largo de esos aos. El siguiente objetivo, la organiza-
cin de la Provincia dio lugar a serios conflictOs que en-
frencaron a los unitarios de la Sala con los autOnomistas,
encabezados por Lavalleja. Triunf Lavalleja; despus del
golpe del 12 de OCtUbre, uni a su autoridad sobre la pro-
vincia la que le confera el comando general del Ejrcito
Republicano. Era en ese momenco el hombre de las deci-
siones y sobre l recaera el peso principal de los aconce-
cimientos.
Lavalleja, contrario al unitarismo, no se inclin hacia
el federalismo de Dorrego. En ese momento, otra solucin
estaba a la vista.
Debemos enconcrarnos ahora con un personaje de
enorme gravitacin: Pedro Trpani. Comisionado de la
Revolucin Oriental en Buenos Aires, Trpani desempe
un papel importante en la organizacin de la cruzada y en
la obtencin de ayuda argencina despus que aqulla co-
menz. Pero tiene an ms importancia por su carcter de
consejero de Lavalleja, consejero atencamente escuchado
que, valido de su influencia, dicta en gran parte la orien-
tacin poltica del jefe oriental a travs. de una continuada
correspondencia que ofrece el mayor incers para los estu-
diosos. Trpani mantuvo estrecho contactO con Ponsomby;
de la accin conjunca de ambos surgi la solucin diplo-
mtica de la independencia. Sin caer en la ingenuidad de
sobrestimar el peso de la diplomacia britnica, no debe
subestimarse la influencia de Trpani. En conocimiento de
la propuesta britnica en favor de la independencia oriental,
debi comprender que tan poderoso respaldo daba una sa-
lida al frustrado autOnomismo oriencal. Inceligence cono-
cedor de los sucesos polticos, pudo comprobar que, tal co-
mo se planceaban las cosas entre Argencina y Brasil, no era
posible sino una solucin transaccional y que era esta la
oportunidad para los oriencales, desencantados sucesivamen-
te por las experiencias federales y unitarias que no haban
resuelto los problemas de la Provincia. Lord Ponsomby, por
su parte, que no estaba al principio totalmence convencido
de la solucin independiencista y deba explorar su viabi-
lidad, debi adquirir la conviccin ance este hombre ince-
ligence que se embarcaba sin dudar en el nuevo rumbo y
tena suficience ascendience sobre el personaje (Lavalleja)
en cuyas manos estaba gran parte de la decisin.
No debemos olvidar que, en ambiences tan pequeos
como la Provincia Oriental, y.de tan insignificante peso
en el juego de intereses mundiales, los factOres menores y
circunstanciales podan sealar el curso de los aconceci-
miencos.
Lavalleja no apareci tan rpidamence definido como
Trpani. De la correspondencia entre estOs dos hombres
surgen las dudas iniciales, vencidas por la palabra persua-
siva del segundo. Cuando Lavalleja se decide, su papel ser
singularmence importance: como autoridad de la Provincia
110
puede autorizar la prosecuclOn de las negociaciones sobre
la base de la independencia; como jefe de los ejrcitos, est
en condiciones de desbaratar los proyectos de Dorrego, in-
movilizando las tropas e impidiendo el agravamiento de la
guerra.
Fuera de los papeles de Trpani, de Lavalleja y de los
comisionados britnicos, no tenemos otra documentacin
que nos ilustre acerca del estado de la opinin oriental en
aquellas circunstancias. Es de presumir el apoyo de los je
fes militares, ya que ste se formul en forma explicita en
el Acta Oriental del Durazno, antes de la disolucin de la
Sala de Representantes. En el resto de la sociedad no puede
presumirse oposicin ya que esta salida, quiz un poco in-
esperada, satisfaca el vago sentido de independencia tradi-
cional, y ratificaba una situacin ya existente; la Provincia
estaba viviendo de hecho en forma independiente y las
Provincias Unidas se hallaban en un estado que no augu-
-
-
Jura de la Constitucin: slo un primer y simblico
raba inmediatas perspectivas de organizacin que hicieran
aorar la prdida de la antigua unin.
As se lleg a la firma de la Convencin Preliminar
de paz (27 de agosto de 1828), que consagr la creacin
de un nuevo estado americano y dio base jurdica, despus
del canje de las ratificaciones (4 de octubre de 1828), a
nuestra existencia independiente.
Al margen de lo que pueda polemizarse acerca de la
naturalidad o artificiosidad de esta independencia, hay que
encararla como un hecho histrico, derivado de una serie
de circunstancias, y al que los hechos posteriores daran o
no razn de continuidad. No era ciertamente la culmina-
cin de un definido movimiento nacionalista (tampoco
lo fue en el resto de Amrica y especialmente en los pa-
ses separados de las grandes unidades); era simplemente
una etapa dentro de un proceso incierto de desarrollo de
paso en la organizacin del 'llUeVO estado.
tradiciones autonomistas muy recientes, cuyo futuro estaba
por verse y no se poda predecir.
Es despus de 1828 cuando se realiza la parte funda-
mental del proceso de formacin de la nacionalidad orien-
tal, o uruguaya como mejor se llamara al definirse en for-
ma ms madura. Por lo prontO, en este momento inicial,
estaba todo o casi todo por hacer: organizar las institu-
ciones, obtener los lmites, dar personera internacional al
estado, promover la vida econmica, poblar el pas, des-
arrollar un verdadero sentimiento nacional en el que se ex-
presara diferenciada esta nueva colectividad.
Sealaremos algunas manifestaciones de este proceso
sin considrar sus contenidos poltico-sociales y sin emitir
juicios de valor al respecto; procurando rastrear la nacio-
nalidad y el nacionalismo como un componente real de
nuestra historia.
111
El 22 de noviembre de 1828, habindose realizado las
elecciones previstas por la Convencin, el nuevo estado tu
va su primer gobierno al instalarse en San Jos la Asam
blea Constituyente y Legislativa; poco despus, -transac-
ciones polticas mediante- Jos Rondeau ocupara el cargo
de gobernador. Durante un COftO interinato de Joaqun
Surez, se diet el decreto del 13 de diciembre, dando
cuenta de que el estado haba entrado en el pleno ejercicio
de su independencia y declarando caducas todas las auto
ridades extranjeras.
El 16 de diciembre de 1828 se cre la bandera na-
cional, cuyo diseo sera modificado, dando lugar al actual,
por la ley de 11 de junio de 1830. A partir del 14 de
marzo de 1829, se agregara el escudo. Y completando la
triloga de smbolos, el Himno Nacional sera aprobado por
sucesivos decretos, coronados por la ley de 26 de julio de
1848. El nuevo estado careca de nombre; la Asamblea
Constituyente escogi la denominacin: Estado Oriental del
Uruguay. En cuanto a la organizacin jurdica, ella alcanz
su forma definida al aprobarse la primera Constitucin, el
112
10 de setiembre de 1829; entrara en vigencia a partir de
su jura, el 18 de julio, previo examen y aprobacin por los
gobiernos de Argentina y Brasil.
Obsrvese los elementos de precariedad: gobernador,
un argentino; bandera, con los colores argentinos y no con
los artiguistas; himno compuesto por un autor (Acua de
Figueroa) totalmente ajeno a las luchas patrias, denomi-
nacin que recordaba a la antigua provincia; constitucin
sometida al examen de los vecinos. Agrguese a ello que,
de acuerdo al texto de la Convencin, se consagraba el
derecho de intervencin de los firmantes y que la rep-
blica no entrara en estado de perfecta independencia hasta
cinco aos despus de la Jura de la Constitucin (18 de
julio de 1835). Por si esto fuera poco, ha de decirse que
el estado naci sin una definicin de sus lmites. Si bien las
fronteras con Argentina eran naturales e inequvocas (ros
Uruguay y de la Plata) no ocurra 10 mismo con la frontera
brasilea, en la que estaba pendiente la herencia del viejo
pleito hispano.lusitano. De hecho, la base de los lmites
fue creada por Rivera al retirarse de las Misiones y esta-
blecerse sobre el Cuareim. Los tratados del 51, en circuns-
tancias difciles para el pas, consagraran aproximadamente
los lmites actuales, con algunos agravantes, que luego de
muchos aos fueron corregidos.
Al nacer, el estado careca de moneda propia; las ope-
raciones comerciales se realizaban mediante el empleo de
moneda menor argentina y brasilea (cobre) y moneda ma
yor de otras nacionalidades (plata y oro). El primer tmido
paso fue resellar la moneda de cobre extranjera. Luego vi-
nieron las primeras acuaciones nacionales (1839) Y los
encargos posteriores a casas fabricantes del exterior. Recin
en 1862 se aprob la ley que defina el rgimen monetario
nacional. En cuanto al papel moneda, las primeras emisio-
nes (1857) escuvieron a cargo de bancos particulares au-
torizados; la participacin directa del Estado, ensayada con
la creacin del Banco Nacional (1887) slo tom forma
con la creacin del Banco Repblica (1896) Y su trans-
formacin en organismo 'estatal (1911). En cuanto al or-
denamiento legislativo, el pas se rigi durante muchos aos
por la supervivencia de la legislacin espaola; slo en
1865 comenz la aprobacin de cdigos nacionales.
La Hacienda Pblica dependi durante mucho tiempo
de las rentas aduaneras, la deuda pblica, los subsidios y
los emprstitos extranjeros. Los gastos, con excepcin de
los militares, no eran cuantiosos, desde que la administra-
cin era extremadamente modesta.
La Enseanza daba otra prueba de la debilidad inicial
del estado. Las primeras generaciones inteleccuales fueron
formadas en centros educacionales del extranjero, lo que no
dejaba de significar una limitacin para su concepcin del
pas y su postura frente a l. La inauguracin de la Uni-
versidad (1849) fue un primer paso de emancipacin, pero
cuvo influencia limitada hasta que se produjo el impulso
innovador de Vsquez Acevedo (1880-1899), culminado
ms tarde con el gran perodo realizador de las primeras
dcadas del siglo XX.
La moneda en manos de particulares.
INTERVENCION BRASILEA
" ... En segundo lugar, todo el mundo not, tres das
despus de la entrada del cuerpo de ocupacin, una especie
de cambio visible en los hbitos hasta entonces bastante
simples de la Legacin brasilea. El Sr. Amaral se puso
una guardia muy numerosa; contrariamente a los regla-
mentos de polica, lanza ostensiblemente al galope en las
calles de la ciudad su coche flanqueado por un oficial y
precedido por dos lanceros encargados de apartar a los
transentes; tres veces por da, con cualquier tiempo, m-
sicas militares resuenan bajo sus ventanas hasta el punto
de aturdir al vecindario. El Sr. Amaral ha tomado la
actitud de un virrey... ". ( Carta del ministro francs
Maillefer, junio 5 de 1854).
LAS FUERZAS EXTRANJERAS Y EL
MANTENIMIENTO DEL ORDEN
" ... Como el gobierno montevideano invit a los agen-
tes de las potencias que tienen aqu fuerzas navales ato-.
mar las medidas usuales en semejantes circunstancias, mis
colegas y yo hicimos ocupar la Aduana por doscientos y
pico de marinos pertenecientes a las estaciones de Francia,
de Inglaterra, de Espaa, del Brasil y de los Estados Uni-
dos. Adems otorgu una guardia de cinco marineros fran-
ceses, reforzados con otroS tantos espaoles al Banco de
Comercio, que cuenta con numerosos accionistas entre nues-
tros connacionales. El Sr. Amaral tom a doce soldados
brasileos para su propia seguridad y concedi el doble
al banco Mau y permiti al comodoro brasileo Lamego
que se rodeara en tierra, no se sabe por qu con un cuerpo
de guardia de cincuenta hombres. . .... (Carta del ministro
francs Maillefer, enero 4 de 1858).
LAS INTENCIONES ANEXIONISTAS
" ... Ms de una vez el Sr. Barboza me insinu que le
sera fcil a los tres gabinetes entenderse relativamente
respecto a los beneficios a sacar de este pequeo pueblo
anrquico. Y ltimamente, de regreso de un viaje de ex-
ploracin a los departamentos fronterizos, el Sr. Carneiro,
Cnsul General del Imperio, me sostena que los ciuda-
danos orientales slo formaban una novena parte de la
poblacin total; que en el norte no haba ms que sbditos
brasileos tiranizados por un puado de funcionarios; que
en el resto de la Repblica, los Espaoles, Franceses,
Italianos, Ingleses, ya tenan la misma superioridad en
cuanto al nmero, a los capitales, a la propiedad y a la
industria; que un medio anlogo a aqul de que hablan
para la pacificacin de Mjico sera acogido con entu-
siasmo en los departamentos que acaba de visitar. " Cosa
curiosa, el ministro residente de Espaa, el Sr. Carlos
Creus me habla ms o menos en el mismo sentido.....
" ... Abandonar por cualquier motivo los grandes fines
del convenio de 1828 sera pues, probablemente un mal
negocio para todo el mundo. Francia, Inglaterra o Espaa,
al buscar aqu sbditos en lugar de consumidores slo
hallaran .causas de gastos, de complicaciones y de ince-
santes choques ... ". (Carta del ministro francs Maillefer,
marzo 30 de 1862).
113
acin de la
ruguaya
114
Aduana y puerto de Montevideo: fuente de recursos y va de entrada para el inmigrante.
temores la inmigracin brasilea, considerada una avanza-
da de la conquista. Los inconvenientes fueron felizmente
solucionados y los inmigrantes, al par de contribuir al cre-
cimiento demogrfico y al desarrollo econmico, dieron un
tono particular, y distinto en Amrica, al tipo nacional uru-
guayo. Su propia integracin dio prueba de que el pas se
iba consolidando.
El desarrollo de las comunicaciones y los transportes
a partir de los ferrocarriles (1869), el telgrafo (1873)
Y el telfono (1882), sumado a la construccin de carre-
teras y caminos (siglo XX), as como la difusin del pe-
riodismo y la radiotelefona, contribuyeron a superar el ais-
lamiento, aseguraron vnculos e intercambios, unificaron
usos y costumbres y, al extender la influencia de Montevi-
deo, de donde parda la orientacin poltica, la direccin
econmica y los modelos sociales y culturales, provocaron
el entremezclamiento de la originalidad rural y la origina-
lidad montevideana.
El desarrollo econmico y la formacin de un mercado
nacional, aun cuando se operara en condiciones de crecien-
te dependencia con respecto al capital extranjero (princi-
palmente britnico) fue, al margen de su problemtica, un
factor de unidad .
Los progresos de' la enseanza primaria, a partir de
Varela (1877) fueron fundamentales: dieron la base de
una unidad de cultura; con su gran desarrollo y consiguien-
te retroceso del analfabetismo, proporcionaron un nuevo
rasgo de diferenciacin; por ltimo, las escuelas constituye-
ron el vehculo a travs del cual el incipiente sentimiento
nacionalista y el culto patritico, se trasmitieron a las nue-
vas generaciones. En un nivel ms alto, la creacin de los
Liceos Departamentales (1912) agreg un nuevo elemento
para que la conciencia colectiva calara en mayor profun.
didad.
El Uruguay era en 1828 un pas despoblado. El n-
mero de habitantes oscilaba entre los 40.000 y los 70.000.
A excepcin de Montevideo, con alrededor de 10.000 ha-
bitantes, los otros centros u!,banos eran insignificantes. El
territorio situado al norte del Ro Negro era el ms des-
habitado. La sociedad uruguaya, salvo el ncleo concentrado
en Montevideo, se hallaba dispersa e incomunicada, falta
de conciencia de unidad y separada por la incomprensin y
hostilidad de la ciudad y la campaa.
La inmigracin tuvO una influencia vivificadora y, en
gran parte, cre el pas. Su primer ~ p u l s o se dio entre
1835 y 1842 (33.131 ingresos). En 1860, los extranjeros
representaban el 35 % del total de la poblacin. Entre
1887 y 1890, ingresan 55.000 inmigrantes; entre 1901 y
1914, 228.642; entre 1919 y 1931 (ao que cierra el auge
de la inmigracin), 195.844. Iniciada con aportes france-
ses (por mar) y brasileos (por la frontera norte), la in-
migracin ms importante habra de nutrirse con aportes
italianos y espaoles. En sus comienzos, hasta que se cum-
pli el proceso de asimilacin, que no fue lento, los inmi-
grantes crearon problemas por su tendencia a resolver sus
asuntos con los respectivos cnsules, con prescindencia de
las autoridades nacionales. A esta actitud correspondi pa-
ralelamente una postura de rechazo del "gringo", que fue
bastante general en la poblacin criolla; tambin inspir
Personera internacional
Aunque reconocido expresamente por Argentina y
Brasil y tcitamente por Gran Bretaa, el Uruguay ingres
a la comunidad internacional en condiciones muy precarias,
y vivi durante muchos aos en medio de amenazas a su
independencia y presiones que limitaban su soberana.
La. ingerencia de sus vecinos asumi formas distintas.
En el caso de Argentina, y si dejamos de lado los planes
de reconstruccin del antiguo virreinato acariciados por
Rosas, hubo ante todo entremezclamiepto de los problemas
internos. La. vinculacin de personas y partidos, al margen
de las fronteras, agrav los conflictos uruguayos y los des-
naturaliz parcialmente por la proyeccin de los conflictos
argentinos. Esto se hizo evidente en la Guerra Grande, que
nos mostr unidos, por un lado a los federales y los blan-
cos, y por otro a los unitarios y los colorados. Despus de
la Guerra Grande, el difiCultoso proceso de la unidad ar-
gentina no dej indiferente al Uruguay; en general puede
decirse que los blancos apoyaron a Urquiza y los colorados
a Mitre; a su vez, cada uno de stos, para asegurarse apoyo,
intervino en los asuntos uruguayos.
En el caso de Brasil, aunque existi alguna vincula-
cin de los problemas polticos riograndenses con las divi-
siones polticas uruguayas, se hizo sentir ante todo una ac-
cin intervencionista del poderoso vecino; en determinado
momento hubo razones para pensar que se trataba de des-
quiciar la vida uruguaya para demostrar su incapacidad pa-
ra la independencia y proceder a la anexin. Los prsta-
mos y aun la presencia de fuerzas armadas, fueron instru-
mentos principales de la ingerencia brasilea, que se mani
fest muchas veces, a travs de sus ministros, con real le
sin de nuestra soberana. Los tratados del 51 con sus pero
juicios territoriales, econmicos, financieros y polticos; la
actuacin del ministro Amaral; los negociados del banquero
Mau; y la intervencin militar contra el gobierno de Agui-
rre, fueron las acciones ms visibles, aunque no las nicas
del intervencionismo norteo.
Gran Bretaa, despus de la firma de la Convencin
Preliminar de Paz, no hizo esfuerzos para ejercer la tutela
del nuevo estado, que haba nacido bajo sus auspicios. Por
el contrario, se desinteres relativamente y permiti que
Francia asumiera una poltica ms activa en los asuntOS
rioplatenses.
La intervencin francesa en la revolucin de Rivera
contra Oribe, la intervencin anglo.francesa en la Guerra
Grande, as como la forma de terminarla, prescindiendo
de las situaciones por ella misma creadas, denunciaban una
actitud de menosprecio por la independencia del Uruguay
Despus de la Guerra Grande, y sin asumir la gra-
vedad anterior, la ingerencia europea COntinu; estuvo a
cargo de los ministros o cnsules acreditados, teniendo el
respaldo de naves de guerra de sus pases permanente-
mente estacionadas en el puerto de Montevideo, y cuyas
dotaciones con el menor pretexto desembarcaban y asuman
el control de la Aduana. La ingerencia tuvo como norte
asumir una posicin influyente en el pas, proteger a los

El puerto custodiado. En el puerto de Montevideo, las "es/dciones


na<'ales" representaron la permanente ingerencia extranjera.
115
inmigrantes que continuaban declarndose sbditos de su
pas de origen y obtener el pago de la deuda contrada por
el Uruguay durante la Guerra Grande, as como la indem-
nizacin por daos sufridos, supuestos o reales. Este pro-
blema de la deuda tuvo un desenlace verdaderamente lesivo
para la soberana nacional: una ley de 1853 reconoci los
perjuicios de guerra; otra ley de 1855 sustrajo el problema
a los tribunales nacionales para dejarlo en manos de una
comisin mixta, creada por acuerdo diplomtico; una de-
cisin unilateral anglo-francesa fij el monto de las indem-
nizaciones (1860); por fin, un ultimtum con amenaza
armada (1862) oblig el reconocimiento y pago de la su-
ma fijada.
A pesar de todas estas amenazas y presiones externas,
el Uruguay conserv y afianz su independencia. En parte
ello se debi al desarrollo de un proceso interno de conso-
lidacin del Estado, pero el juego de equilibrio de los in-
tereses opuestos, obr tambin como una garanta de nues-
tra supervivencia.
Argentina y Brasil se frenaban mutuamente y la in-
fluencia de uno contrapesaba la del Otro. En 1856, ambos
pases suscribieron un tratado mediante el cual contraan
el compromiso de respetar y hacer respetar la integridad
del Estado Oriental. Rechazado este tratado por conside-
rar el gobierno uruguayo que era imprescindible su parti-
cipacin, se lleg en 1859 a la firma de un nuevo tratado,
esta vez tomando parte los tres pases. Como elemento im-
portante, este tratado incluy una declaracin argentino-
brasilea en el sentido de que la Convencin Preliminar
de Paz haba establecido la independencia del Uruguay de
acuerdo con la voluntad manifestada por el pueblo orien-
tal. En Otros artculos se declaraba la neutralizacin del Uru-
guay y la obligacin de Argentina y Brasil de defender su
independencia e integridad.
El tratado del 59, no recibi ratificacin legislativa,
pero de todos modos, y a pesar de las intervenciones ante-
riores y posteriores, es una demostracin de los avances del
Uruguay en el sentido de la conservacin de su indepen-
dencia, tanto como de la conviccin de sus vecinos de la
necesidad de mantener esa solucin de equilibrio.
Entre tantO, otros factores favorables iban reforzando
el "status" del Uruguay. La firma de tratados comerciales
(el primero, firmado con Francia en 1836) Y la radica-
cin de intereses europeos estimulaba a poner frenos al
expansionismo. de los vecinos americanos. Francia e Ingla-
terra trabajaron contra la amenaza de absorcin brasilea
(especialmente en momentos en que Argentina dividida
no era un buen contrapeso), vigilaron los comienzos de
la penetracin norteamericana y se equilibraron entre s.
En el ltimo cuarto de siglo, Argentina y Brasil abandona-
ron su intervencin, Francia pas a un segundo plano y
la influencia britnica tom otro carcter. Las inversiones
en servicios pblicos (ferrocarriles, aguas corrientes, gas),
los emprstitos y el control de las exportaciones, situaron
econmicamente al pas dentro del rea de la libra ester-
lina. Pero, a pesar de que la independencia econmica dis-
minua progresivamente, la forma que asuma entonces la
accin imperialista de Gran Bretaa en Amrica, se inte-
resaba en la independencia poltica del Uruguay.
116
Poetas y pintores fueron recrecmdo J embelleciendo
JUles/ro pitJi7do.
(Jura de la Constitucin, leo de Blanes).
Al iniciarse la vida independiente del Uruguay, como
en' general ocurra en toda Amrica, no haba madurado su
sentimiento de la nacionalidad. El sentimiento de lo orien-
tal, fuerte como localismo, aunque enriquecido por tradi-
ciones muy recientes no era propiamente nacionalismo.
A eso se llegara a travs de un proceso que, si tiene
sus races antes de la independencia, alcanzar su mayor
desarrollo a lo largo del siglo que sigue al actO jurdico de
nacimiento del Estado. En su transcurso, la sociedad uru-
guaya adquirir progresivamente la conciencia de un ser
colectivo distinto y proceder al reconocimiento y exalta-
cin de su pasado.
Los primeros aos fueron suficientemente confusos co-
mo para que el Uruguay pudiera verse a s mismo clara-
mente. El conglomerado social bsico tena un principio
de diferenciacin con el tipo argentino, pero no suficien-
temente desarrollado; la poblacin del norte del ro Negro,
predominantemente brasilea, miraba hacia el orro lado de
la frontera; los inmigrantes europeos soaban con sus pa-
trias lejanas; la intelectualidad montevideana buscaba sus
modelos en el viejo continente y daba la espalda al pas.
Sobre bases tan endebles, el proceso se cumpli sin
embargo en forma inexorable. Difcil asomarse a la com-
plejidad de factOres sicolgicos y sociolgicos, tejidos en la
trama de la histOria y objetivados en manifestaciones de
sentir colectivo que no suelen mostrar ms que su superfi-
cie. Pero es un hecho que el proceso se cumpli.
El paso del tiempo fue por s mismo haciendo su obra,
con l se desarrollaron tradiciones comunes que no encon-
traran el obstculo de viejas nostalgias; no haba nada en
el pasado que pudiera oponerse al naciente sentimiento
nacional.
Las tensiones externas, motivadas por la intervencin
argentina, brasilea y europea, sirvieron de refuerzo. Siem-
pre hubo fuertes corrientes de opinin que se opusieron y
esa voz era la ms alta, ya que los partidarios de la inter-
vencin no fueron sino aliados circunstanciales que procu-
raron zafarse una vez obtenidos sus objetivos.
Una ley de 3 de mayo de 1860, que declaraba el ani-
versario del 25 de agostO de 1825 como la gran fiesta de
la Repblica, derog la ley de 16 de mayo de 1834, que
estableca entre las fechas principales la del 4 de octubre
de 1828. Aprobada en circunstancias en que se debata el
tratado de neutralizacin de 1859, surga evidentemente del
propsitO de proclamar pblicamente que el Uruguay no de-
ba su independencia a la concesin argentino-brasilea de
la Convencin del 28, sino a su propia voluntad, expresada
en las leyes de la Florida.
Las tensiones internas, a pesar del peligro que repre-
sentaron para la estabilidad del pas, fueron sentidas cada
vez ms como una manifestacin del ser nacional. Blancos
y colorados no se pensaban a s mismos sino en funcin
de la oposicin del rival, y por ello sus tradiciones (jz-
gueselas polticamente como se quiera) fueron integrantes
117
complementarias de una tradicin nacional.
El reconocimiento y la exaltacin del pasado fue cum-
plido por los historiadores, los poetas y los plsticos. Los
primeros influyeron en la intelectualidad y se reflejaron en
la educacin; los segundos y los terceros llegaron directa-
mente hasta el pueblo y dieron la imagen de la patria.
El calor oficial, a veces con la buena inspiracin de
cohesionar la colectividad, Otras veces con la intencin me-
nor de decorar una poltica gubernativa, dieron al senti-
miento nacional el esrmulo del auspicio, la fuerza y el
prestigio de la autoridad.
En 1879, al inaugurarse el monumento a la Indepen-
dencia en la Florida, se debati pblicamente por primera
vez el problema de la independencia del Uruguay, entre
una minora que la impugnaba (Juan Carlos Gmez) y
una mayora que la exaltaba. Corresponde establecer al res-
pecto que Juan Carlos Gmez aparece en esra postura como
una figura casi aislada y tarda. En momentos ms dif-
ciles y confusos, y a pesar de sus actitudes, ni los polticos
ni los intelectuales haban negado expresamente la inde-
pendencia. Los argumentos de Gmez, tiles como inter-
pretacin histrica, no hallaban eco alguno en la opinin.
118
En esos mismos momemos se produce arra aconteci-
miento, destinado a tener gran repercusin: la aparicin
de "La Leyenda Patria" de Zorrilla de San Martn. Sus
encendidos versos, repetidos durante ms de medio siglo
en todas las conmemoraciones, si no crearon el sentimiento
nacional, puesro que su xiro es seal de su potencial exis-
tencia, le dieron un mbito emocional propicio para su
exaltacin y le sirvieron de vehculo para su trasmisin a
las sucesivas generaciones.
En 1883, una ley dispone la ereccin de un monu-
mento a Artigas, a levantarse en la Plaza Independencia.
Iba avanzando el proceso de redescubrimiento del "Protec-
tor de los Pueblos Libres". La publicacin del Alegato
Histrico de Eduardo Acevedo, y de la Epopeya de Artigas,
de Zorrilla de San Marrn, completan el esclarecimiento y
la exaltacin de la obra y personalidad de Arrigas y cons-
tituyen un importante refuerzo de los fundamentos del
nacionalismo oriental pues dan forma definitiva al perfil
del hroe, que alimenta la imaginacin popular y sita las
bases de la patria por encima de las pasiones blancas y
coloradas. Posteriormente, los progresos de la investigacin
histrica mostraran la vitalidad de ese cuIco; en la bs-
LA INDEPENDENCIA Y EL ESTADO ORIEilnAL
queda de nuevos ideales, la colectividad hall en l su
fuente. El patriotismo pudo as no presentarse esclerosado
y en lucha con e! futuro; Artigas, considerado primero d
fundador fue identificado ms tarde con rodas las inquie-
tudes de renovacin poltica y social.
En e! siglo XX, un elemento nuevo se incorpora al
proceso de diferenciacin de lo uruguayo. En medio de las
condiciones de prosperidad facilitadas por la guerra euro-
pea, ambientado por el desurollo de la clase media y por
la presencia de una inquieta inmigracin, tanro como por
el rumbo particular de! desarrollo de las ideas, Batlle y :;us
iniciativas, canalizaron la vida de! pas en un cauce ori
ginal. El respero exterior por las experiencias institucio-
nales y sociales del pas, traducido en expresiones como
"la Suiza de Amrica", la "Atenas del Plata", crearon un
orgullo, que no por ingenuo y optimista en exceso dej
de constituir un rasgo nacional. Sobre la mitad del pas
que negab:t polticamente a Badle, pero que terminara
por moverse en su direccin y a su ritmo, se proyectaba
otra influencia integradora. La accin de Herrera, su na-
cionalismo intransigente, sus posturas en materia interna-
cional, su conservacin de las antiguas tradiciones nacio-
nales, se integraron en la lucha con las tendencias que
daban la pauta de una nueva originalidad.
Conclusiones
-Durante el ciclo de la emancipaclOn que la llev a
una independencia prematura, Hispanoamrica -que no
constitua una unidad- oper un proceso interno de ma-
yores fraccionamientos, del que result la formacin de una
multiplicidad de estados.
-Uruguay es parte de ese proceso, con algunos 021.:-
mentas de originalidad. Ni la patrl prefigurada ideal-
mente por hombres providenciales o pueblos predestinados,
ni la patria inventada desde el extranjero a contra corriente
de la direccin de la Hisroria.
-Resultado de un conjunto de circunstii.nc1s hist
ricas, el Uruguay naci como estado sin reunir las condi-
ciones suficientes y sin ser realmente independiente. l:i
independencia no fue un acro sino un proceso, cuya parte
fundamental se cumpli despus de 1828. En su transcurso,
e! Uruguay se consolid como estado; esta consolidacin
se afirm en el desarrollo de un sentimiento nacionalista
que por e! carcter y b escasa antigedad de sus tradicio-
nes, Como por la pequeez del pas, sera slo un nacio-
moderado.
-Las tendencias libertarias de la campaa, integradas
europeizante de la ciudad, ,en el liberalismo
en e! socialismo de estado del siglo XX 'f
democrtica de! orden institucional y de
la vida social, dieron rasgos distintos en Amrica a la
personalidad histrica del Uruguay.
-En los trances difciles que se derivan de su falta
de independencia econmica, el pas deber cumplir y
acompaar un proceso de cambios en el que por su propia
condicin le est limitado el poder de iniciativa. Su situa-
cin de centro de equilibrio es un condicionante de su
hisroria; roda inclinacin hacia un lado le supone una
amenaza.
-Es esencial en las etapas inmediatas, cuya velocidad
de procesamiento no se puede predecir, el mantenimiento
del ser nacional. Renegar de l en nombre de uropas in-
tegracionistas puede hacer el juego a anexionismos que
seran un anacronismo y una disminucin del presente en
nombre de un futuro nebuloso.
-Es necesario afirmar la originalidad nacional, depu-
rndola y superndola. Ella nos dio prestigio internacional
y puede ser una carta de crdiro en nuestro desarrollo.
Seguir ejemplos de auroritarismo sera desnaturalizar lo
mejor de nuestro proceso y dilurnos en el cuadro de la
desgracia secular de gran parte de Latinoamrica, perder el
respero que se nos tiene y ararnos al carro de las grandes
dictaduras.
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