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La estancia

alambrada
Benjamn Nahum
Introduccin
Coa la dcada que se inicia en 1860 el campo
uruguayo comenz a presenciar una modificacin im-
portante de sus estructuras econmicas que lo alejaban
de la tradicional explotacin ganadera, donde todo se
confiaba a la naturaleza.
Esa modificacin consta de tres elementos decisi-
vos: la consolidacin de la cra del ovino (1860-1870);
el alambramiento de los campos (1872-1882), y el
mestizaje de nuestros bovinos con ejemplares puros
trados de ultramar (despus de 1887). Todos estos
cambios de la estructura econmica del campo fueron
promovidos e impulsados por la lcida lite que diriga
la Asociacin Rural del Uruguay (1871), Creyendo
que era la nica salida del pas a su primitivismo y a
la guerra civil consiguiente.
En este trabajo nos ocuparemos slo del segundo
de estos hechos. El cercamiento de los campos fue aqu
-como en la Inglaterra del siglo XVIII-, el funda-
mento y el origen de radicales transformaciones. Ello po-
sibilitaba el ejercicio pleno de la propiedad de la tierra
a la vez que el control cientfico de los ganados, favo-
reciendo el mestizaje.
Ambos problemas eran esenciales. Por primera vez,
el cerco delimitaba perfectamente la tierra que cada uno
posea, afirmndola en manos de sus poseedores para
siempre, y cristalizando de hecho la estructura de la
propiedad ya existente. Los propietarios quedaban como
dueos absolutos de un bien que haba sido hasta cierto
punto colectivo, porque lo usaban adems los linderos
con poca tierra y mucho ganado.
Tambin iba a permitir la cruza controlada de los
ganados, en procura de animales ms precoces, de ms
carne, de mejor calidad, que eran los que empezaban
a pedir los exigentes mercados europeos. Con los novi-
llos criollos no se poda responder a esa mayor exigencia
de calidad, y el nico camino que quedaba era la cruza,
para lo que se hacan necesarios los potreros (espacios
cercados dentro de la estancia), donde se llevara a cabo
el perfeccionamiento de nuestra ganadera bovina.
Pero si las consecuencias econmicas del cerca-
miento fueron esenciales para la modificacin estruc-
tural del pas, tambin tienen enorme importancia sus
consecuencias sociales. El alambre determin una me-
nor necesidad de mano de obra, la consiguiente expul-
sin de la estancia de peones y agregados, la formacin
de ncleos suburbanos y rurales ("pueblos de ratas")
que los congregaban; en suma, la definitiva marginali-
zacin de la poblacin pobre de la campaa y el inicio
de la desaparicin del gaucho.
Los cercos primitivos
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Los primeros cercados artificiales de que tenemos no-
ticia en nuestro pas fueron creados por agricultores. En
la poca colonial, uno de sus principales problemas era el
de proteger las sementeras contra la invasin de los ga-
nados que los estancieros dejaban vagar, sueltos por los
ejidos de los pueblos. Ya Prez Castellano lo mencionaba,
referido a las chacras de Montevideo, en su "Observaciones
sobre la Agricultura", de 1814.
Ms de medio siglo despus, un profundo conocedor
de la materia como Modesto Cluzeau Mortet, estableca en
1877 las tres clases de cerco que se empleaban en los pre-
dios agrcolas. Las zanjas, que al rodear la chacra, tenan
la ventaja de servir de desaguadero, no constituan un obs
tculo insalvable para los animales. El cerco seco o muerto,
formado por piedras, maderas o tapias, tena el defecto de
alojar animales dainos, como comadrejas, que lo iban so-
cavando y terminaban por derrumbarlo. El ltimo tipo,
que parece haber sido el ms usado en las chacras, el
cercado vivo, se formaba con diversas plantas que se po-
daban de acuerdo a las necesidades del propietario, cons-
tituyndose paredones verdes de cina-cina, ua de gato,
tamarises, acacias, talas, etc.

l
J
Detalle de un corral de palmas de la que fuera estancia de Juan Faustino Correa, en Rocha, (Foto del Archivo del Sr. Anibal Barrios Pintos)
En las regiones donde la piedra abundaba, se recurra
a ella para la construccin de cercados, y todava quedan
ejemplos en nuestra campaa de largusimas paredes bajas
de piedra que delimitaban una propiedad, producto sobre
todo del trabajo esclavo.
En las estancias, los primeros cercos se emplearon
para proteger las pequeas quintas anexas al casco; eran
de plantas o de maderas, ya que no faltaban bosques en
las cercanas. Pero no constituan valla suficiente para el
ganado mayor. Seguramente el primer "cercado" que se
utiliz para l fue el natural: la rinconada, tierra entre co-
rrientes de aguas que impedan su dispersin. Ms tarde
se hicieron cercos de piedra, posibles -nicamente en los
departamentos donde abundara sta o su transporte fuera
fcil. Pero adems de sta y las otras desventajas que tena,
su costo era tan elevado que dificultaban su difusin. As,
por ejemplo, en la testamentara de Carlos Genaro Reyles,
en 1886, consta que los cercos de piedra de sus estancias
se tasaban en $ 0,60 el metro, y los de alambre a $ 0,18 el
metro. An considerando que por estos aos el alambrado
haba disminuido su costo considerablemente, llama la
atencin que el cerco de piedra costara casi tres veces ms
que el otro, 10 que debe haber determinado su progresivo
abandono.
Como los cercos de alambre no tenan ninguno de los
inconvenientes de los cercos vivos y muertos, y acumulaban
mayores ventajas que stos, porque ocupaban menos es-
pacio, se colocaban fcilmente, no dejaban claros por donde
pudieran escaparse los animales, etc., los ganaderos co-
menzaron a considerarlo con preferencia, sobre todo a me-
dida que su precio inici un descenso apreciable.
Los prImeros cercos de alambre
As como se adelant a nuestro pas en la cra de
ovinos, la Argentina nos precedi tambin en la introduc-
cin del alambrado para cercar las estancias. All, como
aqu, los precursores fueron hacendados extranjeros, dota-
dos de un afn de progreso incontenible que los llevaba
a aplicar siempre las ltimas tcnicas en la explotacin
de sus predios.
El primer hombre que cerc una estancia en la Ar-
gentina, fue el cnsul prusiano en Buenos Aires, Francisco
Halbach, quien, en 1855, rode su estancia "Los Reme-
dios" con cuatro hilos de alambre, sujetos con grampas a
los principales de andubay (postes enteros) plantados
cada 50 varas y con medios postes cada cinco varas". A
este alemn, sigui el ingls Richard B. Newton, quien
es considerado como el principal introductor de los cercos
de alambre en el pas vecino.
Su progresiva aunque lenta difusin en los aos 50,
veinte aos antes que en Uruguay, bien pudo servir de
ejemplo para nuestros ganaderos. Sin embargo, y entre
otros factores, nuestras continuas convulsiones polticas ale-
jaron el tiempo de su aplicacin entre nosotros.
Es difcil determinar con precisin quin tendi el
primer alambrado en nuestro pas y en qu fecha. Varios
datos sealan, sin embargo, a estancieros extranjeros del
Litoral como los introductores de la novedad, reafirmn-
dose as su papel de adelantados en la introduccin de me-
joras tcnicas.
Los primeros cercos de alambre de que tenemos no-
ticia fueron utilizados en estancias para resguardar quintas
cercanas a la casa principal, y quizs ovejas finas. En las
testamentaras de Eduardo Mac Eachen, 1857; Diego Mac
Entyre, 1861, y Roberto Young, 1864, figuran referencias
al respecto.
El historiador Isidoro de Mara seala que Ricardo B.
Hughes fue el primero en cercar su estancia, "La Paz",
entre los arroyos Negro y Rabn, en los primeros aos del
60. Mariano B. Berro atribuye el primer alambrado de es-
tancia a Jos de Buschenthal, y Domingo Ordoana al es-
tanciero de Soriano, David Silveira. Pero todos los datos
parecen sealar como introductores de esta mejora a los
estancieros. extranjeros radicados en el Litora:l y Centro-
Sur del pas, las zonas ms progresistas y avanzadas dentro
de la tendencia hacia el crecimiento econmico.
Corral de piedras de la actual estancia "El Lladoner". Durazno (Foto del Archit,o del Sr. Anibal Barrios Pintos).
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Las ventajas que el alambrado proporcionaba al es-
tanciero eran mltiples.
En primer lugar, fijaba con claridad el lmite de la
tierra que cada uno posea, hecho fundamental en una
poca donde la indefinicin de la propiedad era la regla
y los pleitOs que de ello resultaban, mltiples. Se conso-
lidaba la estructura de la propiedad de la tierra en manos
de sus actuales ocupantes, y se alejaba el peligro de un
despojo o de una disputa por lmites.
Ahorraba mano de obra, porque ya no se necesitaba
gente para recoger la hacienda dispersa o para parar rodeo,
lo que permita hacer fuertes economas en los salarios.
"Es suprimir gastos, hay necesidad de menos peones, me-
nos caballos, completa seguridad para la hacienda... es
uno dueo absolutO de su campo", deca uno de los edito-
rialistas de la Revista de la Asociacin Rural de la poca.
Uno de los males ms importantes que afrontaban
los estancieros de antao era la disparada de los animales
asustados, o la dispersin provocada por las sequas. El
alambrado lo curaba radicalmente. Sala ms barato alam-
brar que perder cientos de animales que se alejaban en
busca de aguadas.
Favoreca notablemente la cra del ovino: "La mayor
densidad y el asentamientO de las majadas en sectOres de-
limitados tendan a facilitar el crecimiento y engorde del
animal y contribuir con sus residuos al abono de los po-
treros". El refinamiento del ovino y el cercamiento de los
campos fueron dos procesos que se desarrollaron parale-
lamente.
El mismo benfico resultado tena para el bovino.
No se poda pensar en un mestizaje controlado y seguro
sin la existencia de potreros, y stos slo se podan hacer
de alambre. "Es as que se volvera a duplicar el rea
nacional de pastOreo que habilita para duplicar las hacien-
das en cra o en engorde", sostiene Arredondo.
Por otro lado, el alambrado constitua una valla im-
puesta a las recorridas ajenas del campo. Cualquiera poda
cruzarlo, espantando al ganado, dificultando su engorde, y
en mis de una ocasin, cuereando algn animal alejado.
Los caminos que lo atravesaban eran fuente continua de
perturbaciones de este tipo, que el cerco contribuy efi-
cazmente a eliminar. Desde este punto de vista, el cerco
signific ponerle puertas al campo, custodiarlo mejor, ase-
gurar los bienes que contena. Trajo consigo una afirmacin
de la propiedad: ello explica que todos los estancieros,
tradicionalistas y progresistas, lo hayan adoptado veloz-
mente. Pero los ltimos, adems, le dieron un significado
econmico que habilitaba a proseguir con el esfuerzo de
desarrollo en que estaban embarcados: la subdivisin en
potreros permita el mestizaje, es decir, lograr ms carne
o ms lana en menos tiempo, y por lo tanto, ms ganancias.
Los motivos ocasionales
La fortsima cnSlS econmico-poltica de 1869-1875
influy en la difusin del deseo de cercar. Por un lado
acentu el afn por desarrollar el campo y salir del ma-
rasmo econmico en que se encontraba, y ello slo poda
hacerse mejorando la produccin, es decir, mestizando, y
para mestizar, el alambramiento era imprescindible.
Por otro lado, la anarqua agudsima de la poca hizo
sentir ms que nunca la necesidad de definir de una buena
vez la propiedad y disminuir los robos continuos de ha-
cienda; para ello era tambin imprescindible el alambrado.
La dcada siguiente -1876-1886-, que trajo una
evidente prosperidad al medio rural, no disminuy este
empuje; por el contrario, lo reforz. El crecimiento de la
produccin permiti ganar fuertes sumas que fueron re-
invertidas en el campo a travs de la introduccin de
animales finos y de alambre, sobre todo, ya que ste posi-
bilitaba la consecucin de aquel fin.
As que ambos factores, crisis y prosperidad, se con-
jugaron para impulsar la implantacin de un elemento
tcnico -para los estancieros progresistas-, y jurdico
-para progresistas y tradicionalistas por igual-, que ha-
bra de transformar la faz del medio rural uruguayo.
Otros motivos pesaron. Por ejemplo, la exencin de
impuestos a la introduccin de alambre conseguida por la
Asociacin Rural del Ministro de Hacienda, Andrs La-
mas, en 1875. Y tambin la medianera obligatoria, esta-
blecida en el Cdigo Rural reformado de 1879. Si un es-
tanciero alambraba, el lindero tena que compartir sus
costos, con lo que el interesado vea descender los suyos
a la mitad, incitndolo a completar rpidamente el cer-
camiento de tOda su propiedad. Este hecho fue decisivo
en la marcha del proceso, como lo demuestran las enormes
cifras de importacin de alambre de 1880-82.
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Veloddad del cercamiento
El alambramiento aceler el procreo y mejoramiento de los ovinos.
En la Revista de la Asociacin Rural del 15 de agosto
de 1881, se calculaba que en 1879, segn declaraciones de
la Contribucin Directa, existan 7.685 suertes de estan-
da en todo el pas. Si se alambraron 4.906 hasta 1882,
quedaron sin alambrar 2.779, o sea, el 36 % del total. Se
alambr, pues, hasta esta ltima fecha, el 64 % de las es-
tancias del pas. De este 64 %, slo un 13 % lo hizo entre
1872 y 1876; el restante 87 % lo realiz entre 1877 y
1882. Con lo que se demuestra que la afirmacin de un
editorialista de la Revista de que "slo cinco aos han bas-
tado para realizar casi por completo el cierro de la pro-
piedad", no era una exageracin; la fuerza de los nmeros
permite afirmar la portentosa velocidad del alambra-
miento en el pas: diez aos, de los cuales en especial los
ltimos cinco, registran el grueso de la faena.
El cercamiento delimitaba la propiedad y la asegura-
ba; beneficiaba as a todos los estancieros, progresistas o
tradicionalistas. Estos ltimos pudieron oponerse a todos los
adelantos predicados por la Asociacin Rural -el ovino,
el mestizaje, las praderas .artificiales- porque implicaban
un riesgo; pero al alambramiento no se opusieron porque
significaba lo contrario: asegurar, no arriesgar; consolidar,
no lanzarse a una aventura. Apoyado as por ellos, que eran
la inmensa mayora del pas rural,. el alambrado fue un
hecho.
4.906 (total)
Suertes
alambradas
123
111
149
129
129
401
402
620
(estim.) 902 (estim.)
1.185
755
29.700
26.700
35.800
31.000
31.000
96.300
96.700
149.000
216.480
284.600
181.200
1.178.480
128.459
112.840
150.169
135.353
397.818
367.681
.574.493
19.642.000
12.502.800
Basndonos en diversas fuentes consultadas, hemos
podido confeccionar este cuadro sobre la
IMPORTACION DE ALAMBRE, CUADRAS Y
SUERTES DE ESTANCIA ALAMBRADAS
ENTRE 1872 Y 1882
Ao Importacin Valor $ Cuadras
kgs.
2.050.250
1.847.951
2.476.023
2.140.835
2.150.000
6.646.743
6.674.977
10.290.295
1872
1873
1874
1875
1876
1877
1878
1879
1880
1881
1882
66
Dr. Carlos \j\' de Pena, tino de los principales propagandistas de
la tecnijicacin rural.
INVERSlN TOTAL DEL PAIS
EN SU ALAMBRAMIENT
(1872 - 1882)
Esta cifra de casi 20 millones de pesos, comparmos-
la con el valor de la existencia de ganados en todo el pas
en 1880: $ 53.681.400. Es decir, que la inversin en alam-
brados en diez aos es equivalente al 35 % del valor total
del ganado en un ao. Como el procreo anual de ganados
vacunos se estimaba entre un 20 y un 30 %, se deduce
que el pas emple casi dos aos de sus procreas en alam-
brarse durante el perodo clave de 1872 - 1882. Fue una
fortsima reinversin de utilidades, que capitaliz al me-
dio rural.
Veamos ahora la relacin entre el alambramiento y el
precio de la rierra.
5.000.000.00
19.002.990.00
$ 7.369.570.69
Clculo de Carlos M. de Pena,
$ 16,125 por cuadra, y 457.026
cuadras alambradas .
Estimacin de Adolfo Vaillant
en 1879 , .
Nuestro clculo, a $ 16,125 la
cuadra, por el nmero de cua-
dras alambradas segn cuadro
anterior .
El costo del alarribramiento fue considerablemente ele-
vado para nuestros estancieros, sobre todo en los prime-
ros aos de su aplicacin. Comprendan su utilidad, pero
la fuerte inversin que necesitaban para hacerlo, los retu-
vo por algn tiempo. En 1874, Lucas Herrera y bes cal-
culaba que cercar una legua cuadrada de campo, o sea 240
cuadras lineales (20.616 metros) costaba ms de $ 6.000.
Pero el costo baj gradualmente, y se hizo menos pe-
sado para el estanciero despus de 1879, cuando el C-
digo Rural reformado estableci la medianera obligatoria,
y los gastos se dividieron entre los linderos. Por ese ao
se calculaba el costo de una legua cuadrada de alambrado
en $ 4.320, con lo que a cada lindero le tocaba pagar la
mitad, o sea $ 2.160. "Qu estanciero poseedor de una
legua de campo con los ganados correspondientes no ha
perdido solamente en el ltimo temporal ms de 2.160
pesos ... ?" preguntaba un peridico del interior.
En 1882, el clculo promedio de Carlos Mara de Pe-
na, indicaba $ 3.870 de costo la legua cuadrada, que re-
partido entre los linderos, daba $ 1.935. El descenso, pues,
haba sido notorio: 1874: $ 6.000; 1879: $ 2.160; 1882:
$ 1.935. En la misma medida se aceler el proceso de cer-
car.
Pero le era ms fcil y barato cercar al hacendado
que estaba ms cerca de Montevideo, centro de introduc-
cin de alambre y madera. El mismo de Pena calculaba
que una cuadra cercada costaba $ 12.50 en una estancia
a 10 leguas de la capital, pero $ 18 en los departamentos
del litoral, y $ 21.75 en Tacuaremb y Cerro Largo. Esto
revela varios puntos significativos: la importancia de la
cercana a Montevideo en el precio de costo total, lo que
demuestra que el factor que ms influa en l eran la ma-
dera y el alambre y no la mano de obra; en segundo lugar,
lo costoso que resultaba alambrar en el norte fronterizo,
lo que unido a sus otros rasgos arcaizantes y contrarios al
progreso, contribuye tambin a explicar su atraso relativo;
y en tercer lugar, lo aceptable del costo en la zona del li-
toral, la ms rica y por lo tanto, la ms capaz de emprender
la tarea sin contenerse mucho por el precio. Esta zona y
la del Sur, impulsadas por los fuertes ncleos de hacenda-
dos europeos que en ellas residan, entraron rpidamente
a la subdivisin en potreros.
En 1882, el costo promedial para todo el pas de la
cuadra cercada, alcanzaba a 16 pesos con 125 milsimos.
Esto nos permitir calcular cul fue la inversin del pas
en el alambrado, para compararlo primero con la existen-
cia de ganado, y luego con el valor de la tierra; sin estos
puntos de referencia, la primera cifra perdera su signifi-
cado.
67
El valor del alambrado equivale al 25,4 % del valor
de la tierra.
Plano de la estallca del Barn de Afau. inmediata a Hercedes. Se
distingue la dit!isin de potreros y la planta de los edificios de
puestos, cabaas. etc.
El cercamiento: base tcnica de los cambios
econmicos en la ganadera criolla
Despus del ovino, el alambrado fue el segundo ele-
mento transformador de la estructura econmica rural.
Gracias a l se pudo dividir la estancia en potreros, lo que
habra de permitir una mejor alimentacin del ganado y
habilitar al estanciero para emprender el largo y costoso
proceso del cruzamiento, que culminara con la modifica-
cin completa de nuestra ganadera basada en el primitivo
vacuno criollo.
Estos dos hechos, mejor alimentacin y cruza, tienen
en su origen al alambre. Por eso es que lo consideramos
como el elemento tcnico bsico de nuestra modificacin
de estructuras. Lo qe el tractor fue para los pases agr-
colas, lo constituy el alambre para el nuestro ganadero.
Es mrito de la Asociacin Rural del Uruguay haber
previsto sus ventajas e impulsado su adopcin; bien se
dio cuenta de que era el primer paso habilitante para lo-
grar aquel progreso econmico en que cifraba sus espe-
ranzas para salvar al pas, y a los estancieros. Uno de sus
prohombres, Lucio Rodrguez Diez, defina con suma cla-
ridad, en 1880, las consecuencias del cercamiento:
.. . .. El cierro de la propiedad que se est verificando
de algn tiempo ac, tiende a ese objeto; pero del cierro
general, es conveniente venir alpatrero, con la subdivisin
de los campos por zonas destinadas a la cra y al engorde;
al ganado mayor y al menor. El empatreramiento debe traer,
como consecuencia lgica, la pradera artificial y el cultivo
de forrajes apropiados para la clase de ganados que se
quieran cuidar; ya dedicndolos al engorde o a la cra. Y
con ellos tiene que venir el cruzamiento con razas extran-
jeras, o la seleccin entre las que el pas posee. Porque el
cruzamiento es imposible sin el potrero, la pradera y el fo-
rraje artificial, pues razas formadas a establo, no pueden
sostenerse sin degeneracin a campo libre y con alimenta-
cin insuficiente. La seleccin de la raza tpica del pas, no
puede sujetarse al albur del campo abierto y slo en el
potrero y con las subdivisines adecuadas, es que se deben
esperar de este sistema, los bienes que indudablemente ha
de producir en la mejora de la hacienda vacuna".
He ah el mejor resumen de las ventajas del alam-
brado para la economa ganadera: engorde y cra; ganado
mayor y menor; alimentacin y cruza. Los estancieros pro-
gresistas comprendieron estas ventajas, y desde los prime-
ros aos del alambramiento empezaron a utilizarlo de
acuerdo a esas normas.
Un observador que haba visitado el departamento de
Soriano en 1878, escribe sobre la estancia "Concordia", de
Antonio Prange: "Gracias a la amabilidad del seor Prange
tuve el gusto de observar las inmensas ventaas que se
obtienen por medio de potreros bien distribuidos. A las
16.945
4.320
16.387
6.000
23.744
3.870
$
$
$
1877-81
1879
1872-76
1874
1882-85
1882
INVERSION TOTAL DEL PAIS
EN SU ALAMBRAMIENTO
( 1872 - 1882)
Con relacin al precio de la tierra
Valor de la legua cuadrada en
Costo de su alambramiento en
Valor de una legua cuadrada en
COSto de su alambramiento en
Valor de una legua cuadrada en
Costo de su alambramiento en
El valor del alambrado equivale al 16,3 % del valor
de la tierra, pero por la medianera forzosa, el porcentaje
baja a 8,15 %.
Como se aprecia, si bien el costo del alambrado fue
bajando, las primeras inversiones fueron altsimas, supe-
rando en 1874, a la tercera parte del valor de la tierra.
Luego, gracias a la medianera forzosa, su costo que alcan-
zaba a la cuarta parte de sta, baj a la octava en 1879,
para pasar finalmente de la sexta a la doceava parte en
1882.
Todo esto prueba la enorme capitalizacin que para
el medio rural signific el alambrado. JuntO a la realizada
en ovinos de la dcada 1860-70, el cercamiento de los cam-
pos fue la mayor hecha en nuestra campaa hasta 1885.
El mestizaje ser la tercera en el futuro.
El valor del alambrado equivale al 25,4 % del valor
de la tierra, pero como ya rige la medianera forzosa, y el
pago se hace entre los dos linderos, el porcentaje baja a la
mitad: 12,7 %.
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pocas cuadras del establecimiento est una de las cabaas,
donde se hallan carneros negrette sangre pura separados
de las ovejas de la misma clase; esta cabaa est situada
en el centro de cuatro potreros independientes cada uno
de los cuales sirve para determinada calidad y nmero de
animales cuya procedencia se halla consignada con la mis-
ma exaCtitud como si fuera un rbol genealgico de una
familia de sangre azul; la fe de nacimiento de cada animal
es anotada en un registro especial que se lleva al efecto,
en el que consta de qu familia desciende, lo mismo que
todos los dems pormenores acerca del desarrollo, calidad
especial, fuerza, etc. ... Aqu se hallan Merinas, Ne-
grettes, Rambouillet, Lincoln, y dems razas de pura
sangre, lo mismo que las diferentes cruzas anotadas con es-
mero y cuidado".
En lo relativo a la cruza, el papel del alambre es, pues,
clarsimo; pero tambin va a crear un nuevo tipo de tra-
bajo con el ganado: la invernada, es decir, el engorde cal-
culado de los .animales para venderlos en los meses en que
la hacienda es escasa y el consumo encuentra dificultades
para proveerse. El mayor precio que se obtena por estos
animales especiales, permita abonar el costo de! cercado
en tiempo relativamente coreo.
Pero hay otras ventajas, que si bien son secundarias,
. pesaban considerablemente en el conjunto de la explota-
cin ganadera. Por ejemplo, e! cerco disminuye e! pisoteo
y la prdida de los pastos por el ganado vacuno, de manera
que cuando hay sequa, los campos alambrados se conser-
van bien mientras que los sin cercar no tienen pastos.
Cuando hay alguna epidemia, los animales pueden ser ais-
lados en potreros alejados, y en el caso de que sean ataca-
dos por la enfermedad, se pueden salvar todos los cueros
porque se evitan la dispersin y e! robo.
Tambin se economiza en sueldos de peones, que ya
no se necesitan para recoger animales que no pueden es-
capar de los lmites de la propiedad; ni representa proble-
ma la estampida; ni los propietarios de mucho ganado y
poca tierra, pueden utilizar la de los vecinos, como hacan
antes, porque el alambre se eleva como obstculo insalvable.
Los males de la ganadera que el alambre elimin o
disminuy en sus efectos, fueron numerosos. Quizs ste
pueda ser considerado como su aporte complementario a la
consolidacin del progreso econmico.
'Tropilla de caballos criollos conterJida por la manguera improvisada y pronta para ser ensillada" (El Libro del Centenario del Uruguay, 1930).
69
l
Asentamiento de la estructura de la
propiedad de la tierra
Como ya dijimos, el alambrado trajo una important-
sima consecuencia jurdica para el medio rural: consolid
el rgimen vigente de la propiedad de la tierra, al delimi-
tar real y efectivamente cada predio. Para el grupo social
de los grandes estancieros, que haba alcanzado la hegemo-
na econmica, nada ms lgico que buscar el afianzamiento
de sus bienes, oponindose a todas las situaciones que an-
tes, cuando ascendan, los favorecieron, y ahora, que ya ha-
ban llegado, los perjudicaban.
Esas situaciones eran mltiples. Por ejemplo, el caso
ya citado del minifundista ganadero, quien, con demasia-
dos animales para su poco campo, acostumbraba pastOrearlo
en las tierras vecinas, generalmente del gran propietario.
Tanto ste como la Asociacin Rural, protestron frecuen-
temente contra tal hecho, llegando a hablar de un "comu-
nismo de los campos". El alambrado, al fijar el lmite pre-
ciso y cerrar la gran propiedad, elimin esa situacin. De-
ca Carlos Mara de Pena en 1882: " ... Ha cesado en gran
parte aquel comunismo de las praderas naturales, para el
apacentamiento de los rebaos. El cerco de alambres ha
dado seguridad a la propiedad rural; ha obligado a cada uno
a vivir de lo suyo y a usar sus propios recursos ... ".
Con ello se eliminaba la posibilidad de la pequea
explotacin ganadera, desaparecan el minifundista y el
agregado. Domingo Ordoana, el principal idelogo de la
Asociacin Rural, no tena reparos en confesar que se ha-
ba sido uno de sus objetivos fundamentales al pugnar por
la implantacin del alambrado, desalojando a esos hombres
de la explotacin pecuaria. "Lis consideraciones que hemos
aducido nosotros para prestigiar el cierro de la propiedad,
ms bien fueron de orden moral que de orden fsico, por-
que con el cierro queda la divisin bien hecha entre los que
son terratenientes y los que viven en la condicin de agre-
gados, y stOS que son numerosos, deben perder toda espe-
ranza de ser ganaderos, ni de ser tiles en la ganadera in-
dustrial y deben necesariamente doblar la cabeza sobre el
arado que es su vida y su porvenir". All est la expresin
ms difana de un inters exclusivamente clasista. Haba
que separar a los que tenan tierra de los que no la tenan,
y a stos reducirlos a la condicin de agricultores. Mientras
que a los grandes propietarios, slo por serlo, les estaba
reservada la actividad ms lucrativa y rentable: la gana-
dera.
Esta afirmacin de la propiedad fue la que incit a
coda la clase alta rural -hacendados progresistas y hacen-
dados tradicionalistas o rutinarios- a alambrar. Todos vie-
ron en ese hecho la concrecin de su derecho de propiedad,
no vigente an con plenitud. Y todo el pas vio con ellos que
el alambrado terminaba con una poca y abra otra dis-
tinta, no tanto por la modificacin de estructuras econ'
micas que hubiera podido provocar, sino principalmente
por esa reafirmacin de un derecho que les era ms vital
70
-
esca
-
..
ita familia de hacendados es la imagen de la campaa
La pulpera no fue slo centro de reunin sino tambin trampa
para el paisano transformado en "vago".
72
que cualquier otro. Inclusive un peridico urbano como "La
Democracia", anotaba en 1881: " ... Los alambrados han
dado por tierra, con respecto a los campos, con todos los
usos y todos los vicios del antiguo sistema, como el arma
de precisin, o sea el remington ha dado en tierra con el
reinado de la chuza. . .. El alambre en el reino econmico
ha realizado el fenmeno que el remington realiza en el
orden poltico... El campo abierto era la propiedad en
comn. El alambrado es la plenitud del ejercicio del de-
recho... ".
Incluso algunos miembros de la Asociacin Rural, los
"rurales", ms progresistas, fueron arrastrados por ese em-
puje de reafirmacin propietarista, que pospuso los obje-
tivos de progreso econmico por ellos tan proclamados.
La propia Asociacin se vio obligada a prevenir contra ese
criterio exclusivista, que slo vea el beneficio en el cer-
camiento mismo: "Tambin hemos pretendido explicar el
alcance que tiene para el porvenir y las nuevas necesidades
que requiere, el cierro o alambrado de los campos con la
idea de destruir el falso concepto que hemos odo expresar
de que: alambrados los campos o las propiedades, cesa toda
necesidad de trabajar, todo cuidado, porque creemos, y los
hechos lo estn demostrando, que despus del cierro de la
propiedad es precisamente cuando empieza la necesidad ms
grande de trabajar, porque el cierro de la propiedad no
es la causa, es el efecto de la escasez de tierras".
El cerco asuma as el papel de smbolo final de la
"frontera": ya no habra ms espacios libres que explotar,
ms tierras que agregar a las propias; la propiedad estaba
fijada y cada uno deba valerse con lo que tuviera, sin
contar con lo del vecino, por supuesto, pero tambin sin
contar con las tierras vacas del norte, que podran seguir
vacas, pero estaban vedadas por el cerco. Por lo tantO se
haca necesario ms trabajo para vivir de lo que cada uno
tena. Esto no poda preocupar al gran terrateniente, pero
s al pequeo estanciero, cuya suerte quedaba sellada. A l
preferentemente se diriga la Rural: "La estrechez de los
campos pide Otro orden de aprovechamiento. Los alam-
brados aseguran la propiedad, pero tambin la reducen a
lo que es propio, y ya no se puede contar con. lo ajeno.
Cada cual en su estancia tiene que bastarse a s mismo. De
lo contrario, la ruina es inevitable, los ganados se morirn
de hambre. . .. De hoy para adelante el estanciero pequeo
que no trabaje y saque todo el partido posible de su mo-
destO campitO" es hombre perdido... y nos ocupamos
del pequeo estanciero con preferencia porque es de ese
gremio que se compone la mayora de nuestros hacendados'.'
Esa "mayora" fue efectivamente perjudicada por el
alambrado hasta tal punto que se puede sostener que el
alambre elimin el minifundio ganadero, y an muchos
medianos propietarios se vieron obligados a vender sus
tierras por el COstO del cercado. Es que, como ha pasado
siempre en nuestro medio rural, las inversiones importan-
tes slo las pueden hacer los grandes propietarios; los pe-
queos, colocados en situacin de desventaja productiva
por no poder alambrar, o por estar obligados a pagar una
medianera que les impona -por ley- su vecino ms
poderoso, tenan que vender ganados o tierra. Adems, todo
adelanto tcnico supone un perfeccionamiento de la pro-
duccin. Cuando a causa del alambrado se implantara el
-
Los troperos fueron expulsados lentamente de la produccin, ferrocarriles y alambrados se unieron para ello.
mestizaje y se criaran animales superiores, a quin podran
venderle su ganado criollo los pequeos propietarios? Su
destino se presentaba muy claro: o se sumaban al impulso
renovador y producan segn las nuevas exigencias -lo
que requera dinero-, o quedaban marginados de la ac-
tividad econmica rural. Esto fue lo que le sucedi a la
mayora, tendiendo a disminuir en peso social y econmico
la clase media rural, a la vez que aumentaba la fuerza de
la clase alta.
Ya demostramos que el alambrado fue bajando de
costo. Pero no lo suficiente como para ponerse al alcance
del pequeo o mediano ganadero. Por la simple poca ex-
tensin de sus predios, a la mayora le costaba extremada-
mente caro alambrar.
Adems, el alambrado resultaba ms barato para el
dueo de una gran extensin que para el pequeo propie-
tario, en relacin a las superficies de sus respectivas tierras.
Vase este simple ejemplo aritmtico: sea un campo de
50 hs. de lado; su superficie ser de 2.500 hs. y su pe-
rmetro (a alambrar) de 200 hs. Imagnese otro de 100
hs. de lado; su superficie ser de 10.000 hs. y su per-
metro de 400 hs. El propietario de este ltimo (que a los
efectos del ejemplo, consideramos "gran" propietario) alam-
bra una superficie 4 veces mayor al tiempo que su per-
metro es 2 veces el del Otro propietario.
Comparndolo con la superficie del otro predio, al
"gran" propietario el cierre le cuesta la mitad o visto desde
el puntO del "pequeo" propietario, a ste le cuesta el do-
ble alambrar. Por lo tanto no puede hacerlo, en muchos
casos, se resigna a vender. A quin?, a quien puede com-
prarle, a su vecino "gran" propietario.
la conclusin lgica es que el alambrado favoreci
a la gran propiedad. Por ello lo apoyaron con fervor tan
inusitado los hacendados rutinarios. Se puede decir que el
alambrado fue el nico objetivo de la prdica de la Rural
que se cumpli completamente; pero no porque la cam-
paa entera quedara subyugada por su propaganda reno-
vadora, sino porque el cerco consolidaba definitivamente la
estructura de la propiedad de la tierra que rega en ese mo-
mento en el pas. Ante la importancia de ese hecho, hasta
el objetivo de la Rural, que era conseguir la definicin de
la propiedad privada como base para el desarrollo econ-
mico, qued relegado a segundo plano. Y todos los rura-
les se lanzaron al cercamiento, dndole prioridad a la pri-
mera intencin sobre la segunda. Por eso el alambramien-
to fue general, por eso los "tradicionalistas" no discutie-
ron la prdica de los "progresistas". Todos se embarcaron
en la misma empresa; una vez satisfecha esa finalidad, nue-
vamente se dividieron: los "tradicionalistas" siguieron con
sus viejos mtodos de ganadera extensiva, y los "progre-
sistas" lo tomaron como punto de partida de las innovacio-
nes tcnicas.
Pero lo que importa enfatizar ahora es que el alam-
bre, al delimitar la propiedad, marcar la tierra, fijar la po-
sesin, llev fatalmente a la consolidacin del latifundio y
de la sociedad tradicional. Ambos, pero sobre todo el pri-
mero, fueron obstculos insuperables para la creacin de un
desarrollo econmico rural viable. Por defender sus intere-
ses de clase, los rurales mutilaban su propio empuje pro-
gresista, destinndolo a la frustracin. Predicaron el alam-
bramiento aun sabiendo que consagraban, y hasta agranda-
ban -por las ventas de los pequeos propietarios- el la-
tifundio. Creyeron, quizs, que podran superar esa valla
contagiando al latifundista rutinario con su espritu de
progreso y adelanto; se equivocaron radicalmente. El lati-
fundio fue ms fuerte que ellos: acept el alambramiento
para fortificarse, pero el segundo paso, perfeccionar la ex-
plotacin, no lo dio nunca; no tena inters en darlo.
73
La desocupacin tecnolgica
A medida que avanzaba la dcada de 1870 y con ella
el cercamiento, los peones, agregados y puesteros iban que-
dando fuera de las estancias y arrastrando su miseria por
los lindes o los precoces "rancheros" y suburbios en los
pueblos del interior, multiplicndose los artculos de la
Revista de la Asociacin Rural ante el fenmeno, en ex-
presin de asombro, pena, compasin algunas veces, pero
sobre todo, temor. Esta conmocin no era exagerada. La
introduccin de ese elemento tcnico -para nuestra espe-
cial economa- que fue el alambre, tena que provocar,
como en otros pases el tractor y la mquina, una desocu-
pacin que hemos llamado "tecnolgica". Y fue tal porque
la insercin de un producto industrial moderno en nues-
tro campo elimin buena parte del trabajo humano, hizo
prescindible al hombre, redujo tareas que hasta ese momen-
to slo l desempeaba.
Vase en qu forma se realiz ese desplazamiento.
Las tareas del campo que ms trabajo humano necesitaban
eran los rodeos y apartes. Estos se hacan para apartar los
animales de distintos dueos, mezclados a consecuencia
de una estampida, la sequa o las conmociones armadas;
o para separar los destinados a la venta, etc. Aquellos se
efectuaban continuamente, a veces de da y de noche, para
que los animales no se perdieran, o quedaran alejados de
la querencia, y fueran presa fcil de los cuatreros. El alam-
bre elimin todo ese trabajo: el ganado no se poda es-
capar, ni se poda mezclar, ni se poda perder. Muchos peo-
nes fueron despedidos.
Federico E. Balparda consideraba este problema en
la Revista rural, en 1879: " ... Cada estancia que se cer-
ca, representa 10, 15 20 individuos b familias que que-
dan en la miseria, sin Otro horizonte que una vida incierta,
degradada por el servilismo del que tiene que implorar la
carid.ld para vivir y alentando en su corazn odios hacia
esos cercos, causa de su terrible estado; que quisieran ver
destruidos, y que como nica esperanza alientan la risuea
de una revolucin que les permita la destruc-
cin de todos ellos ... ".
Tambin fueron despedidos los agregados y los pues-
teros. Si de estos ltimos se ahorraban los salarios, de los
primeros se eliminaban bocas ahora intiles que alimentar.
La inversin del cercamiento requera una economa en 103
costos de produccin que le permitiera al hacendado re-
sarcirse del gasto ms rpidamente. Por lo tanto, poner en
explotacin toda su tierra, despidiendo al puestero-centi-
nela, ahora intil, y expulsando a los agregados que ya no
tenan en qu ocuparse, fue visto como una medida inelu-
dible de racionalizacin del trabajo y de ahorro.
74
Los domadores comenzaron su doloroso pasaje del trabajo heroico
al folklore pasatista.
Una comisin especial de la Rural, incitando al cer-
camiento, haca estos clculos en 1880: ..... Se ahorrar
tambin el sueldo de puesteros, que hoy con sus familias
comen de 120 a 150 capones por ao, 10 que, valuados
por bajo, pueden calcularse, cuando menos en $ 220. Si
a esto se agrega un sueldo de $ 12 por mes o sean $ 144
por ao, tenemos la suma de $ 364 anuales, por cada puesto,
que' con Otros gastos de lea, etc., pronto llegan a $ 400.
Ahora bien, una estancia con seis puestos tiene una salida
slo en puesteros, de $ 2.400 por ao. Vase pues la abso-
luta necesidad que hay de hacer cesar un gasto tan enor-
memente superior a lo que da el negocio y una vez por
todas conviene hacer el sacrificio de cercar el campo, aun
a costa de vender ganados".
Pero todava hubo un tercer grupo de perjudicados
por el alambramiento: los pequeos poseedores que resi-
dan en los lindes indefinidos de las grandes estancias, vi-
viendo un poco sobre cada una, y pastoreando as sus es-
casos animales. Al tenderse el cerco, el linde se fij con
absoluta precisin; ya no quedaron terrenos indefinidos,
ya no hubo dnde asentarse. El minifundista ganadero, ocu-
pante simple de la tierra, fue a reunirse con los peones,
id
1
Muerto en la tierra; el gaucho trep a la leyenda,. alli dej de
pasar hambre.
agregados y puesteros, fuera de los lmites de la gran es-
tancia.
As lo consideraba Ordoana en 1879: "... Existe una
agrupacin que se ha denominado de la miseria porque se
ha visto despojada de lo que constituye su fondo, y ha
sido despojada, porque sus ttulos carecan de la rigurosa
etiqueta de tantos aos de registro y de constante e im-
perturbable posesin".
Al lado de estos tres grupos de desplazados, hay que
ubicar, adems, a los pequeos y medianos propietarios que,
tarde o temprano, tuvieron que vender.
Qu entidad asumi este fenmeno de desplazamien-
to? Cuntas personas quedaron sin trabajo por estos l-
timos aos del 70 y primeros de la dcada del 80? Cuestin
fundamental, pero difcil de contestar con exactitud, dada
la escasez de datos. Sin embargo, basndonos en clculos
que hemos desarrollado en otro lugar, llegarnos a la con-
clusin de que sobre un probable total de 400.000 perso-
nas de la poblacin rural en los alrededores de 1880, unas
40.000 estaban desocupadas, lo que constituye unIO %'
Aunque es endeble, el dato permite comprender la grave-
dad del fenmeno estudiado. As lo vieron los rurales.
El miedo de la clase terrateniente
Hay mltiples artculos en la Revista rural de esta
poca (1876-1885), que encaran el problema de la pobla-
cin rural desocupada. Subyace en todos ellos el temor por
una posible subversin protagonizada por los desplazados.
El eco que se reciba de las conmociones sociales por las
que atraves Europa, notOriamente el recuerdo de la Co-
muna de Pars, contribuy a acentuar la intranquilidad de
los hombres de la Asociacin Rural. As, por ejemplo, re-
suma Ordoana en 1887, algunas de las ideas que ms lo
haban impresionado del discurso pronunciado por Carlos
Mara de Pena al inaugurar la ctedra de Economa Po-
ltica en la Universidad: "La internacional nacida en Lon-
dres en la Primera Exposicin Universal de 1864 es hija
de esta ltima escuela, la cual no ces ni cesa de hacer pro-
paganda manifestndose triunfante en Pars con el Gobier-
no de la Commune y continuando COn arrogancia por Lon-
dres, Birmingham, Manchester, Lieja, Bruselas, Charleroi,
75
pasando hasta los Estados Unidos con los cnicos desrdenes
de Chicago. . .. el problema est planteado y as como tie-
ne sancin penal el ladrn, debe tambin tenerla y muy
severa el holgazn que es el primero y ms terrible socia-
lista y perturbador del mundo". Y continuaba: "El ilus-
trado doctor Pena con cuya amistad nos honramos ha de
encontrar puntos de contacto entre los numerosos vagos
que discurren por nuestra campaa y los holgazanes de
estas referencias. Las causas constituyentes no son sin em-
bargo las mismas, y las que nos corresponden podran
conjurarse con medios prcticos previniendo los males que
deploramos y deploran cuantos se interesan por la marcha
triunfante del progreso del pas, aunados a la moralidad
y virtudes sociales, que pueden sin gran esfuerzo fijarse en
el trabajo de la tierra".
Sin embargo, no todos sus compaeros ostentaron ese
optimismo. Numerosos aculos sealaron el peligro del
El paisano desplazado podia engolosin"a
como ste, donde "su" porvenir como it
su presente de pen sin tierra.
76
avisos comerciales
r debia anestesiar
socialismo o de una "subversin social". Quizs el ms
destacado de ellos sea el escrito por Juan G. Corta, ya en
1874, el documento ms revelador de cuantos los rurales
han escrito sobre el tema: " ... Existen en casi todas las
propiedades rurales porcin de familias que arrojadas de
sus hogares, se ven forzadas a detenerse temporalmente
donde los consienten, pero viviendo como los rabes o los
trtaros nmades, sin hogar seguro y sin ninguno de los
goces que el hombre civilizado obtiene por medio del tra-
bajo. Estas familias, cuya existencia errante ponen en lu-
cha contra la sociedad van perpetuando entre nosotros la
tradicin de los gitanos... De esta raza desheredada se
forman los caudillos y sus secuaces; ignorantes, haraganes,
no tomando inters por una patria que ha sido ta? ingrata
y tan poco previsora que las ha dejado sin hogar, ellos son
un constante enemigo del orden y de la paz; son los pobla-
dores de nuestras crceles y el terror de los habitantes pa-
cficos e industriosos de nuestra campaa". Y ms ade-
lante: "En efecto, no hay otro camino, y seguramente es
preferible darles tierras, de las que an tiene el pas al-
gunas, aunque pocas, que mantenerlos en las crceles o de-
gollarlos sobre las cuchillas. A pesar del desorden admi-
nistrativo que viene afligiendo al pas hace algunos aos,
en los ejidos de los pueblos se conservan algunos terrenos
que podran donarse a esas desgraciadas familias en toda
propiedad. .. Establzcase en seguida la escuela, y mn-
dense a esos pueblos sacerdotes dignos de este nombre,
que enseen terica y prcticamente las virtudes cristianas.
De ese modo y paulatinamente irn desterrando los malos
hbits adquiridos, y esa poblacin podr llegar a ser un
modelo de virtudes, regenerndose para la patri y para
s mismos. De todos modos, algo es preciso hacer para ali-
viar la suerte de esas familias desgraciadas, para alejar cuan-
to sea posible el socialismo que nos invade, y resolver la
cuestin agraria de un modo conveniente que aleje los te-
mores de que nos vemos amenazados. Es preciso que los
hijos de este suelo no sean los nicos que se vean priva-
dos de tierra cuando los que no han nacido en ella la po-
sean. Ellos, que llegarn a ser tan numerosos que pueden
un da reclamar con las armas en la mano lo que es con-
veniente y de una buena poltica anticiparse a darles! ".
"De esta raza desheredada se forman los caudillos y
sus secuaces" deca el autor, y all haba otra grave preo-
cupacin para los rurales. Saban que en ella las revolucio-
nes y los caudillos levantiscos podran encontrar la carne
de can que necesitaban para sus hazaas. Y ya sabemos
que toda perturbacin, todo levantamiento, se haca en
perjuicio directo de los poseedores, pero seran an ms
graves porque los desplazados sentan "odio" por aquellos
alambres y por los hombres que los hicieron tender, ex-
pulsndolos de la tierra. Era "una cuestin social de in-
menso alcance" como deca Juan Ramn Gmez, y no se
equivocaron al preocuparse por ella y tratar de solucionar-
la. Esos hombres tenan que vivir, y lo haran de cualquier
manera: por medio de alguna revolucin que les asegu-
rara "el aire libre y la carne gorda", o a travs del robo
pequeo pero continuado de haciendas. No es por casua-
lidad que en la dcada del 80 renaci el abigeato; fue una
directa consecuencia de la lucha por la existencia de una
poblacin sin ningn medio econmico para sobrevivir.
La solucin agrcola
Los rurales pensaron que la solucin COnSlStla en que
la poblacin rural desocupada se dedicara a la agriculrura,
en tierras pblicas, renunciando definitivamente a la ga-
nadera.
Era necesario pues, que no slo cambiara de ocupa-
cin sino tambin de hbitos de vida. La agriculrura se-
dentarizaba, aquietaba, tranquilizaba al gaucho y al pen,
obligndolo a formar familia, a apartarse de las revolucio-
nes, a no pesar sobre los estancieros. Con esa solucin los
rurales conseguan dos fines: reservarse para s la activi-
dad ms lucrativa, y tranquilizar la campaa transforman-
do sus hbitOS de vida. Tan conveniente era el esquema,
que insistieron en l una y mil veces. Veamos algunos
ejemplos.
Escriba Juan G. Corta en 1873: " ... Tenemos vastos
territorios, principalmente al Norte del Ro Negro, sino
absolutamente desiertos, al menos destinados en su mayor
parte a criaderos de vacas. Colonizar una parte de ellos,
convertirlos en terrenos agrcolas, sera un progreso y una
garanta ms de paz. .. Comprados los terrenos y fraccio-
nados convenientemente para el objeto a que se les destina,
debera invitarse a los que viven agregados en las estan-
cias, a que fuesen a tOmar posesin de ellos en toda pro-
piedad, pero con la obligacin de no poderlos vender. .,.
La obligacin de dedicarse al cultivo de los terrenos as
donados, sera una condicin indeclinable y la no ejecucin
de esa obligacin debera castigarse severamente. Aquellos
que voluntariamente no quisiesen aceptar el cambio de do-
micilio, debera obligrsele a la fuerza; porque nadie tiene
derecho a ser un haragn y vivir a costa ajena ... ". As
que, lo que empezaba como una "invitacin", terminaba
muy pronto como una "obligacin", que haba que cum-
plir sin ms trmite. En este sentido, los rurales estaban
propugnando realmente una solucin "forzosa" del pro-
blema de la poblacin nacional.
Ordoana acu la famosa frase de "cambiar el lazo
por la coyunda", smbolo de su designio transformador de
la vida rural al empujar al pen desocupado y al agregado,
de la ganadera a la agriculrura. Su solucin: "Yo creo neo
cesario fijar esas gentes en los mismos espacios en que vi-
ven, declarando predios agrarios, haciendo centros oficia-
les de escuela, iglesia, casa de municipio y polica rural, y
agrupando diez O doce familias agrcolas que sirvan de
centro y modelo, para la enseanza de la vida, rural en la
vida de la aldea". Esto ltimo constiruye el primer indicio
de una idea que comenzaba a germinar en la mente de los
rurales: traer inmigrantes agricultOres que "contagiaran"
sus hbitos de trabajo, su pacifismo, y sus conocimientos
tcnicos a la poblacin nacional. O como lo expresaba Mo-
desto Cluzeau Mortet en 1878: "Desde muchos aos atrs
la idea de colonizar las tierras fiscales, ha venido preocu-
pando a nuestros Gobiernos. .. Para atraer colonos se han
dictado leyes especiales, se han hecho ofertas alentadoras
... Mientras tanto, tenernos un gran nmero de familias
indgenas, cuya moralidad y honradez son conocidas, que
viven de limosnas, ... Es muy cierto que el hijo del pas
no tiene una marcada aficin para los trabajos agrcolas,
pero reducido como lo viene siendo a la necesidad de eje-
cutarlos, se someter fcilmente a esa nueva condicin,
y su aprendizaje lo har tan pronto como los labradores
del exterior vienen a establecerse aqu ... ".
De una u otra forma, tOdos los rurales coincidieron
en la solucin agrcola. En tierras fiscales, en chacras de
ejidos, en colonias especiales, a travs de la accin estatal
o privada, pero siempre dirigido al mismo fin: fijar en la
tierra al desplazado, eliminarlo de la actividad ganadera,
sedentarizarlo, pacificarlo. Como hombres prcticos que
eran, los rurales no se quedaron en proyectos; persiguieron
Una trilladora a vapor trabajando en la primer {ro litera agrcola umguaya: Callelolles.
Al comenzar el siglo, las exposiciones rurales del Prado se haban transformado en /a fiesta por alltonomasia del Urttguay triunfante. Nadie
recordaba a los l/encidos ni a los margina/izados.
tenazmente su concrecin por todos los medios, impulsando
la iniciativa del Estado primero y, cuando esta fracas,
sustituyndola por la propia, que tampoco tuVO xito.
Por qu fracasaron las pocas colonias que lograron
nacer, a pesar de todo? En primer lugar, el mal uso que
de su dinero haca el Gobierno de Santos -y las adminis-
traciones posteriores variarn poco este rasgo- conlle-
vaba la ruina de todos los proyectos. Faltas de recursos, fal-
tas de instrumentos de labranza, faltas de un mnimo en-
cuadre administrativo, las colonias no podan subsistir.
Para allegar dinero, el Gobierno quiso recurrir a las
tierras fiscales, pero se encontr con que stas no existan
o se las ocultaba. Melitn Gonzlez, director de Obras P-
blicas, estudiando las declaraciones de la Contribucin Di-
recta, lleg a la conclusin de que en 1874 no haban pa-
gado impuesto (o sea que se haban ocultado) "casi siete
millones y medio de cuadras cuadradas o sean 2.069 le-
guas cuadradas". Si se tiene en cuenta que estimaba la
superficie total de la Repblica en 7.036 leguas cuadradas,
se concluye que el ocultamiento alcanzaba a un 29,4 % de
toda la tierra del pas. Casi la tercera parte de la tierra,
poseda en su inmensa mayora por los estancieros, no pa-
gaba impuestos! Esto quiere decir que si por un lado los
hacendados se preocupaban por la poblacin nacional erran-
te, por otro no estaban dispuestos a conceder ni un palmo
de tierra, ni an la que no era de ellos, la del Estado. que
ocupaban como simples poseedores, para asentarla. Si los
planes de colonizacin fracasaron, en buena parte la culpa
residi en ellos mismos.
78
Finalmente, es necesario mencionar un tercer factor
causal en el fracaso de la colonizacin: la resistencia del
pen, del agregado, del minifundista expulsado, a conver-
tirse en agricultor. Durante toda su vida centr su actividad
y su esfuerzo en torno al vacuno, mir como tarea de "grin-
gos" la agricultura, cmo podi volcarse a ella volumaria-
mente? Adems, no poseyendo ni conocimiemos ni prctica
agrcola y escaso o ningn apoyo material del gobierno o
de particulares, era imposible que se le facilitara el camino
hacia un cambio de ocupacin. Su resistencia, entonces, no
fue slo cultural, derivada de sus costumbres y hbitos de
vida; fue tambin respuesta a un medio inhspito que lo
rechazaba y no le ofreca los medios imprescindibles para
asentarse econmicamente.
El destino real del gaucho:
su marginalizacin
Impotencia del Estado, incapacidad de los rurales para
decidirse emre conceder tierras y resolver el problema que
ellos mismos enfrentaban. Una cosa es cierta: su preocu-
pacin creca con el tiempo, y con l el miedo ame una
posible subversin social. Pero como roda clase que busca
mamener su status hasta el fin no quiso en ningn instante
desprenderse de sus posesiones. Exhort al Estado a actuar,
y fracas; algunos de sus hombres presemaron proyectos
de colonizacin y fracasaron. Pero el empeo en encon-
trar una solucin lateral, que no perjudicara sus ms sen-
sibles intereses, no decay. Por el contrario, se fue refor-
zando a la par del problema que creca.
LA ESTANCIA ALAMBRADA
El pas ya tena una legislacin contra la vagancia, y
se pens en aplicarla. lucio Rodrguez, en 1876, va a pro-
poner "establecer en cada pueblo un asilo de desocupados.
En l podra darse alojamiento, manutencin y trabajo a
tOdos los vagos o ambulantes, hasta que fuesen contratados
por quien los necesita". Pero otro rural, Domingo Ordo-
ana, sealaba: "Aqu est precisamente la impracticabili-
dad del noble pensamiento de! seor Rodrguez; porque
esa laya de gente, no sabe, no quiere, no puede, y por fin,
no hay Dios ni Roque que la haga trabajar, por la sen-
cilla razn de que no tiene necesidad de hacerlo, porque
para l tOdo el campo es organo, las vacas y las ovejas
estn hoy a su disposicin, y puede apresarlas con ms fa-
cilidad y menos peligro, que los pasteles de las Bodas de
Camacho, en que el gran Sancho tantO se regocij". Or-
doana vea bien el problema; tOdava en ese ao de 1876
la autoridad del Estado no se haba afirmado en la campa-
a. Yeso era lo primero que haba que conseguir para en-
frentar con xitO e! problema de la poblacin nacional: la
accin, el respaldo de la autOridad, sino a travs de colo-
nias, como se vera despus, por lo menos a travs de un
aparatO represivo, las policas rurales, que tOdava no es-
taba bien organizado. latOrre dar cumplimiento a este
anhelo.
Pero con el militarismo surgi otra "solucin" que ha-
ba de revelarse como la ms viable y utilizada: la leva pa-
ra e! ejrcitO. Muchos desocupados de la campaa fueron
a parar al ejrcitO, de buena o mala gana. la tarea debi
haberse emprendido con gran entusiasmo, como estOs n-
meros lo prueban: e! ejrcito bajo latorre, en 1879, con-
taba Con 2.190 soldados; en el ltimo ao de SantOs, 1886,
alcanz a tener 3.795 soldados.
Curiosamente, la Rural no fue partidaria de esta so-
lucin. Siempre estuvo dentro de su concepcin el que tO-
dos trabajaran en algo til, fecundo para s mismos y para
el pas, y el ejrcitO no poda llenar ese objetivo; adems,
el fortalecimiento del ejrcitO como grupo de presin -y
los gastos que ello demandaba- no convenan a la clase
alta rural. Sin embargo, esta actitud no es congruente con
el restO de su prdica. Si hallaban que la desocupacin era
un mal tan grave que inclusive pona en peligro su propia
seguridad, si vean que el Estado y ellos mismos resultaban
impotentes para resolver el problema, por qu esa resis-
tencia contra la nica salida lgica que quedaba: la fuerza?
la absorcin de los desplazados en el ejrcito los estaba
ayudando direCtamente, y fuera de ese destino, el otro que
le restaba al desocupado era el ya naciente pueblo de ra-
tas o el ranchera suburbano del interior.
No tenan otra solucin porque la nica radical, ver-
dadera, durable, hubiera sido concederles tierras o absor-
berlos en las tareas de una ganadera perfeccionada que
requiriera ms mano de obra. Nada de esto ocurri, y la
defensa del pen gaucho, por ms humanitaria y compa-
siva que fuera, quedaba hueca de contenido real, valedero.
Apegados a sus deseos de transformar la economa del pas,
no qUIsIeron enfrentarse con sus consecuencias sociales. El
desarrollo de la ganadera, su progreso representado por el
alambre, tenan una contrapartida trgica: .el desplazamien-
tO, la marginalizacin de buena parte de la poblacin rural.
Qu signific este hecho para el pas?, qu puntos
de COntactO tuvo con desplazamientOs similares operados
en Europa o Estados Unidos?
All e! tractor hizo innecesarios a los labradores con
sus tradicionales arados. Pero el labrador estadounidense,
desplazado del campo, encontr su salida en la fbrica ur-
bana, sedienta de mano de obra. Aqu, en e! Uruguay del
70, qu industria exista?, qu salida quedaba para el
pen que durante generaciones haba vivido de y para el
vacuno, sin Otros conocimientos que los que daba la es-
tancia o el puestO? Ninguna, porque no se puede consi-
derar el ejrcitO o el ranchera como solucin econmica,
ni para el hombre ni para el Uruguay. El campesino eu-
ropeo o estadounidense desplazado encontr un lugar en
la actividad productiva de su pas, adquiri en las fbri-
cas conciencia de su propia clase social, se organiz presen-
tando una fuerte lucha a la clase poseedora. Pero nuestros
criollos desplazados, sin posibilidades de insercin en la
vida activa de! pas, quedaron por el campo, incultos, des-
unidos, inconcientes de su psima posicin social, inhabi-
lirados por el medio para comprenderla y reaccionar. Que-
daron doblemente marginados: no slo de la estancia, sino
tambin del pas, fuera de su funcin econmica, fuera
de su esfuerzo por el progreso, fuera de tOdos los beneficios
que ste poda aparejar. Y sta, es la segunda consecuencia
de signo negativo -la primera fue la consolidacin del
latifundio-- que hay que atribuir al alambrado.
Esto no significa un ataque al cercamiento. la econo-
ma nacional no tena salida si no se desarrollaba y modi-
ficaba; ese desarrollo no poda hacerse en la poca ms
que por intermedio de las formas progresistas del capita-
lismo emprendedor; por lo tanto, los perfeccionamientOs
que ste introdujera para conseguir aquellos fines, tienen
que ser vlidos desde el puntO de vista histrico. Pero
desde este mismo puntO de vista histrico es que podemos
sealar las contradicciones de ese desarrollo, las carencias
de ese empuje, las limitaciones de un esfuerzo que, para
que fuera perdurable y efectivo, debi ser nacional y no
clasista; diversificador de la economa y no exclusivamente
ganadero.
BlBLIOGRAFlA
Los daros numencos de este trabajo estn fundamentados en:
BARRAN, Jos P. y NAHUM, Benjamn. - "Historia Rural del Ur;o
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Rcz,jJ/J de 1a Asociat,;iu RRral del Urugl)'.
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SBARRA, Noel H. - "HiJloria del a",mbrado ell 1" ArgelJli,,,".
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siglo XIX J' comienzos del XX", Revista del Instiruto Histrico y
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ORTIZ, Roberto 11. - I'Historia econmica de la Argemi1J-a".
ARTEAGA, J. J. DE. - "Los ,iempoI de ,mteI ell la estallcia del Cerro
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