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O uso e abuso da reconstituio histrica: reflexes sobre as tendncias recentes na histria pblica

Desde h vrios anos, as agncias de radiodifuso interessadas na divulgao pblica da histria tm demonstrado uma crescente predileco para encenar reconstituies como um meio de aumentar o apelo do documentrio tradicional. Num gnero de programas pioneiros, como 1900 House, Frontier House e The Trench, os telespectadores foram introduzidos a uma forma de pedagogia histrica, na qual voluntrios modernos so colocados numa situao histrica simulada com o objectivo de esclarecer tanto o pblico como os participantes quanto s condies de vida no passado. No Vero de 2001, participei num desses projectos, uma srie da BBC chamada The Ship, em que uma tripulao de cinquenta especialistas e voluntrios navegou uma rplica do navio Endeavour do Capito James Cook, desde a Austrlia at Indonsia, ao longo da rota que ele percorreu, em 1770. Este artigo uma discusso sobre algumas das questes levantadas por essa experincia e uma reflexo sobre as formas em que o formato pode ser melhorado. Normalmente, os programas histricos deste tipo derivam o seu fundamento lgico a partir de duas proposies. A primeira diz respeito apresentao existe uma crena de que colocar indivduos modernos numa simulao de situaes do passado uma forma til de fazer com que a histria ganhe vida para o pblico leigo. No pode haver dvida de que essa crena ganhou recentemente terreno a partir do surpreendente sucesso de audincias do fenmeno erroneamente classificado reality TV. A segunda premissa que os participantes (mesmo os participantes historiadores profissionais) podem, a partir dessa experincia, aprender algo sobre a histria que seria menos acessvel usando mtodos convencionais para estudar o passado. Devido a este segundo objectivo, esses projectos diferem das formas mais tradicionais de reconstituio histrica, como a que se pratica nos circos do Mediterrneo antigo, no palco elizabetano, entre as sociedades tribais do Pacfico, e em inmeras outras localidades ao longo dos sculos. Essas encenaes televisivas no se destinam a dramatizar um passado que j conhecido, mas a aprender algo de novo sobre o passado, atravs da prpria actividade de reconstituio e a comunicar os resultados a um pblico mais vasto. Em suma, estes so projectos sobre reconstituio de investigao. A actividade concebida simultaneamente como uma estratgia narrativa e uma ferramenta de pesquisa. Estes dois elementos so formalmente distintos, embora eu v depois considerar a relao entre eles. Um grande nmero de ensaios sobre reconstituio de investigao foi produzido para a televiso, nos ltimos anos. Alguns desses projectos tm-se focado principalmente na histria da cincia e da tecnologia. Estes incluem uma infinidade de tentativas para a fabricao de pirmides em miniatura utilizando antigos mtodos e materiais egpcios, ou Stonehenge, ou mquinas medievais usadas nos cercos, ou praticamente qualquer engenhoca possvel. Embora normalmente esses projectos tenham em considerao as condies sociais que suportam e so suportadas pelos objectos em questo, a sua prioridade tem sido mais explicitamente uma compreenso da manufactura e da utilizao dos prprios objectos. Outros projectos na reconstituio de investigao tm-se focado directamente na histria social e cultural, e na experincia da vida quotidiana, tal como se imagina ter sido em determinados momentos no passado. Destes dois tipos de reconstituio de investigao, o primeiro de longe o mais honesto nos seus pressupostos operacionais e nos seus mtodos. Embora a qualidade dos exerccios individuais deste tipo tenha variado substancialmente, poucos poderiam disputar as lies

possveis de ser aprendidas pelos historiadores, a partir da tentativa de reconstruir a tecnologia histrica, utilizando materiais originais. Para a histria da engenharia, por exemplo, ou talvez da msica, estas reconstrues podem realar todos os tipos de erros nas modernas suposies sobre o desenvolvimento, operao e aplicao da tecnologia no passado. A segunda categoria mais ambiciosa epistemologicamente e, portanto, mais problemtica. esta categoria que eu desejo principalmente discutir. Quais so as consequncias de enviar indivduos modernos num cenrio de imitao histrica, e usar as suas respostas como base para a narrao histrica? o resultado puramente um pastiche da histria? , inevitavelmente, novela documental disfarada de erudio? Ser que, para citar o historiador australiano Greg Dening, apresenta o passado como apenas o presente numa roupagem esquisita? (1). Ser que oferece oportunidades genunas para uma perspectiva melhorada sobre os acontecimentos e processos histricos? A maioria dos historiadores acadmicos com quem tenho discutido estas questes olha com desconfiana para as reconstituies televisivas (2). Para alm disso, no h dvida que esses projectos esto muitas vezes repletos de dificuldades metodolgicas, para no dizer ontolgicas. No entanto, eu sugiro, talvez de modo controverso, que as experincias de reconstituio de investigao podem estimular a reflexo fecunda sobre o passado e o presente, desde que sejam concebidas e realizadas com sensibilidade. Ao faz-lo, no tenho nenhum desejo de produzir grandes afirmaes sobre a autenticidade da experincia de reconstituio. Nem quero dar a entender que a reconstituio de investigao uma ferramenta excepcionalmente til para a pedagogia histrica. Pretendo sugerir, no entanto, que existem maneiras de explorar o gnero de modo a oferecer algo de valor tanto para os participantes como para o pblico. No futuro previsvel, a reconstituio est aqui para ficar como uma forma de histria pblica. Os historiadores acadmicos interessados em comunicar com uma audincia no especializada fariam bem em ver o que pode ser feito para tornar o gnero o mais interessante, rico e responsvel possvel. Se isso for alcanado, fundamental para todos os envolvidos que tanto o potencial como as limitaes do formato sejam claramente compreendidos. H pelo menos trs grandes reas problemticas para a reconstituio de investigao, tal como o gnero evoluiu at data. A primeira um problema de analogia. bastante bvio que seria tolice esperar qualquer equivalncia directa entre a experincia psicolgica de cobaias modernas e os actores histricos originais cujas situaes esto a ser imitadas. Ns nunca podemos ser Eles. At mesmo os tipos mais toscos da psicologia comportamental ou do determinismo material reconhecem a importncia da histria pessoal acumulada na determinao do comportamento. Seis semanas num barco da Gergia no convertem um historiador do sculo XXI ou um programador de TI [tecnologias de informao] num marinheiro da Gergia. O conhecimento dos participantes sobre o mundo para alm de sua gaiola temporria modela inevitavelmente a forma como eles respondem situao. Se o exerccio est a ser filmado, ou mesmo observado para reportagem, inevitavelmente a presena do observador altera ainda mais a dinmica. Por esta razo, nem a experincia subjectiva dos participantes, nem o seu comportamento observado por uma terceira pessoa podem ser directamente mapeados numa situao histrica original. O segundo problema de foco. A reconstituio de investigao tenta combinar, quase inevitavelmente, as convenes do documentrio de observao com as convenes do documentrio histrico. O resultado muitas vezes um projecto com uma crise de identidade. Por um lado, quer-se contar uma histria sobre um grupo de indivduos modernos, despojados da camada protectora da sua rotina normal e lanados juntos na 2

adversidade. Os seus temas naturais so os esforos de adaptao, as tentativas de restabelecer a ordem social, e a experincia psicolgica de desestabilizao. Por outro lado, quer-se contar uma histria sobre um perodo particular da histria ou uma determinada srie de eventos histricos que podem ou no ser passveis de tratamento nos termos acima referidos. A necessidade de manter os dois elementos do projecto em dilogo um com o outro faz com que todo o processo seja difcil de controlar. Uma histria comum textual, ou um documentrio convencional, produzido por um processo no qual o autor/realizador se move de forma relativamente suave a partir da seleco de um tpico, at ao clculo dos temas principais e a anlise das melhores formas de os apresentar. possvel (pelo menos em teoria) desenvolver uma viso relativamente coerente do produto final antes de prosseguir para a actividade de escrita ou filmagem. No caso de projectos de reconstituio de investigao para a televiso, somos levados para muito mais perto da tradio do documentrio de observao em antropologia visual. O valor do exerccio baseia-se na premissa de que as actividades e as respostas espontneas dos participantes vo lanar luz sobre a situao original muitas vezes com uma orientao narrativa mnima. O processo de direco essencialmente reactivo. Os realizadores podem comear um projecto com uma srie de interesses e uma ideia aproximada de como ilustr-los (de como inventar situaes de tal forma que os participantes observados possam ser usados para os ilustrar), mas ainda permenece um forte elemento de contingncia. As possibilidades do projecto so bastante limitadas pelos eventos da reconstituio, e estes so difceis de controlar. Considerada de forma positiva, esta imprevisibilidade tem potencial para promover a explorao de temas anteriormente no imaginados. Pode chamar a ateno para aspectos de uma situao histrica original, cuja importncia tem sido ignorada ou subestimada. Considerado de forma negativa, significa que o realizador est em grande parte limitado a explorar temas que podem ser plausivelmente relacionados com os resultados do exerccio de reconstituio. Enquanto a extenso da cobertura pode variar consoante a habilidade e a criatividade do realizador, existe o perigo constante que questes importantes fiquem completamente perdidas ou que sejam ligadas a qualquer estmulo menor da reconstituio capaz de fornecer uma ligao tnue com o fenmeno em discusso. Em ambos os casos, a cobertura dos eventos histricos originais fica comprometida. O produto final torna-se uma negociao entre as imagens capturadas e os registos histricos, havendo o perigo de no ser feita justia a nenhum deles. Em terceiro lugar, a grande preocupao com a reconstituio da histria, quer seja produzida para a televiso ou conduzido em privado, uma tendncia persistente para privilegiar um envolvimento visceral e emocional com o passado, custa de um tratamento mais analtico. Em parte, isto alcanado atravs do mecanismo da simpatia. Os exerccios de reconstituio quase sempre pedem aos participantes e ao pblico para tentar imaginar com simpatia os protagonistas na situao histrica original e identificarem-se com as suas dificuldades e os seus dilemas. Embora haja, sem dvida, algum valor neste exerccio, ao obrigar-nos a envolver seriamente com a perspectiva dos actores histricos, contrariando o que Edward Thompson famosamente apelidou de condescendncia da posteridade, existe uma questo legtima de saber se um tal objectivo est em conflito com a distncia crtica que pode ser um dos maiores instrumentos da investigao histrica (3). Alm do mais, na prtica extremamente difcil usar a simpatia como um modo universal de envolvimento com o passado. O confronto de foras e interesses na histria de tal forma que uma identificao simptica com um grupo de pessoas implica, quase inevitavelmente, um distanciamento crtico em relao perspectiva de algum outro grupo (4).

Embora reconhecendo a fora plena das crticas acima, eu afirmaria que a reconstituio de investigao possui ainda o potencial para ser uma actividade estimulante para os estudantes de histria e um assunto digno de interesse para os telespectadores ou leitores. Existem formas de mitigar as falhas do gnero. Talvez valha a pena notar, nesta altura, que nenhum dos problemas descritos acima exclusivo da prtica da reconstituio histrica. A primeira crtica, o problema da analogia, esbate-se em questes mais gerais quanto possibilidade de qualquer tipo de conhecimento histrico, dada a distncia inevitvel de perspectiva entre o historiador e os seus sujeitos. A segunda crtica, embora seja de certa forma especfica da crise de identidade da reconstituio histrica, levanta questes sobre at que ponto para ns adequado, desejvel ou mesmo evitvel ler o passado atravs das lentes do presente. A terceira crtica refere-se a questes gerais sobre a tica e a poltica da histria, e acerca das estratgias de apresentao, que tm impacto sobre todos os historiadores. O filsofo e historiador ingls Robin Collingwood costumava dizer que toda a verdadeira pesquisa histrica um exerccio de reconstituio a um nvel intelectual. Ele acreditava que o seu objectivo era desenvolver uma compreenso suficiente do universo mental dos agentes histricos, para permitir ao estudioso ver o mundo segundo a perspectiva deles, para compreender as suas motivaes e enfrentar os seus dilemas. s vezes, ele mesmo afirmou que o objectivo ltimo para os historiadores era o de repensar os pensamentos deles. Apenas compreendendo a motivao, seria possvel esperar que os historiadores oferecessem explicaes causais adequadas (5). Desde a sua morte, a filosofia histrica de Collingwood tem sido um tema sujeito a muita controvrsia. Parece excessivamente idealista, no sentido filosfico insistindo que toda a histria a histria do pensamento. A sua concepo de motivao baseia-se essencialmente no clculo consciente e racional permitindo um espao diminuto para as motivaes instintivas, semiconscientes e culturamente pr-condicionadas que so muitas vezes mais difceis de compreender para o historiador (6). Alm disso, como foi sugerido antes, h a questo importante de saber se o nvel de identificao emptica com a perspectiva dos actores histricos, que o modelo de Collingwood parece defender, realmente a posio mais construtiva para o historiador (7). Reconhecendo isso, ainda resta algo de valor no compromisso de Collingwood com a reconstruo de um universo mental perdido e a sua crena de que nenhuma explicao histrica possvel sem uma certa compreenso da perspectiva dos actores envolvidos, mesmo que essa perspectiva possa ser depois julgada criticamente. Para Collingwood, esta metfora de reconstituio refere-se essencialmente relao do historiador com as relquias textuais do passado. No entanto, eu gostaria de sugerir que o tipo de reconstituio fsica envolvida nos exerccios que tenho discutido possui o potencial de contribuir com algo para esta tarefa. Apesar da sua bvia inautenticidade como uma replicao da experincia histrica, pelo menos estas reconstituies convidam os participantes e o pblico a encarar seriamente o desafio de ver os actores histricos como seres humanos, em vez de subprodutos acidentais de condies materiais, os portadores de algum esprito histrico abstracto, ou como veculos passivos para a autoarticulao do discurso. Ao mesmo tempo, e em certa medida inversamente, tambm foram os participantes e as audincias a considerar os constrangimentos materiais, ambientais e culturais sob os quais se vivem todas as vidas. Na verdade, a virtude da reconstituio de investigao a este respeito pode estar precisamente no facto de dar algum sentido prtico sobre a relao problemtica entre estrutura e agncia, que permanece como um desafio conceptual e de apresentao para os historiadores, em todos os nveis da prtica profissional. 4

A verdadeira questo no se a experincia de reconstituio nos permite simular as mentalidades do passado, se o exerccio pode ajudar a melhorar a nossa compreenso de um mundo diferente e do comportamento dos seus habitantes. Para esta pergunta eu acho que a resposta um sim condicional. Muitos historiadores no tm uma imaginao visual real do mundo fsico em que a actividade histrica ocorre. Este especialmente o caso dos historiadores acadmicos, que muitas vezes encaram um interesse detalhado nos objectos da vida quotidiana como sendo essencialmente uma tarefa de antiqurio, qual s se entregam aqueles que no possuem a capacidade para estudar a mecnica superior do assunto. No entanto, ter conscincia do ambiente material em que a histria se desenrola certamente uma considerao importante quando se interpretam os seus restos escritos. No preciso recorrer a formas rudes de determinismo para acreditar que as condies fsicas imediatas da existncia podem ter um impacto ntido sobre o comportamento a experincia da fome, por exemplo, ou a privao do sono. Isto tambm verdade a um nvel menos rudimentar. O espao fsico tem uma influncia que tanto pode constranger como facilitar a aco humana. A rotina uma parte formativa da psicologia humana. Disciplina, hierarquia, etiqueta, toda a estrutura da vida quotidiana contribuem para a formao daquilo que certos socilogos contemporneos gostam de chamar o habitus um conjunto de respostas, tendncias e auto-restries socioculturalmente condicionadas, que formam um nexo crucial entre o contexto histrico e a formao do carcter (8). De um modo geral, todos os historiadores compreendem estas questes e, na sua pesquisa, vo procurar obter um significado da sua influncia no comportamento das pessoas sobre quem escrevem. No obstante, bem verdade que ser confrontado pessoalmente com as restries de uma forma desconhecida de organizao social d vida a estas questes com um imediatismo que difcil de obter no silncio da biblioteca. Claro que preciso mais do que alguns meses para formar habitus alguns podem dizer que o produto de sculos mas para um participante envolvido numa autoreflexo sria, sugiro que possvel observar o incio de tal processo no decurso de um exerccio de reconstituio bem concebido. Por esta razo, a experincia em primeira mo desses fenmenos, mesmo que eles sejam, na melhor das hipteses, apenas aproximaes grosseiras do original, tem o potencial de oferecer perspectivas renovadas sobre o mundo histrico. A chave para usar estas experincias de forma construtiva lembrar que nunca se podem tirar nenhumas concluses sobre a histria, a partir de analogias sem suporte. Se a natureza visceral da experincia pessoal pode ser um estmulo poderoso reflexo, tal s pode funcionar de forma eficaz ao enviar-nos de volta s fontes tradicionais da evidncia histrica, armados com um novo conjunto de perguntas e uma sensibilidade renovada. muito perigoso supor que, pelo facto de termos experimentado estes fenmenos em certos aspectos, essa a experincia dos nossos predecessores. Por certo, este perigo de projeco psicointelectual universal no ofcio dos historiadores, com ou sem o contexto da reconstituio, mas a prpria intensidade da experincia associada a esta ltima pode exacerbar a tentao de equiparar as nossas respostas com as das pessoas que estudamos. A iluso subjectiva da autoridade prpria pode exercer uma forte atraco emocional, quaisquer que sejam as reservas metodolgicas do historiador em momentos mais reflexivos. A realidade das experincias de reconstituio que h quase sempre uma disjuno substancial entre a resposta dos participantes e as atitudes daqueles na situao original, tanto quanto estas podem ser determinadas a partir do registo histrico. Isso no novidade para quem desenvolve estes projectos. De facto, em geral, a disjuno entre a perspectiva dos reconstrutores modernos e a registada na perspectiva imaginria dos seus

antecessores histricos torna-se um componente essencial da apresentao dramtica. Sem dvida, assim que deveria ser, mas isso gera os seus prprios desafios. Apesar das preocupaes dos historiadores quanto ao perigo de representar o passado como se fosse apenas o presente em trajes esquisitos, na grande maioria desses projectos o choque dos valores e expectativas contemporneos com as condies e regras da situao histrica emerge como um tema importante. Na verdade, o efeito muitas vezes deliberadamente provocado. A privao um meio particularmente favorvel para esse fim. Na maior parte, h privao material. s vezes, h privao de aspectos da liberdade social. Muitas vezes, h alguma forma de ambas. ( notvel que ningum ainda tenha feito uma reconstituio histrica intitulada Dspota oriental ou Libertino do iluminismo.) O prazer de ver os participantes modernos confrontados com as dificuldades da vida nos dias antigos muitas vezes uma das principais recompensas desses projectos para os telespectadores. Frequentemente, alis, a disjuno entre o passado e o presente torna-se um dispositivo central na estruturao narrativa. Isto realizado em uma de duas maneiras. Na primeira, que o caso menos satisfatrio psicologicamente, o programa ilustra simplesmente as dificuldades e a pobreza da vida nos tempos antigos, convidando simpatia para com aqueles condenados a viver no passado, mas contribuindo para um sentimento presunoso de bem-estar por se ter a boa fortuna de desfrutar de supermercados e banhos quentes. No segundo cenrio, geralmente preferido pelos produtores se o material puder ser obtido, h uma crise inicial em que os participantes entram em colapso, antes do choque do antigo. Isto seguido por um perodo prolongado de aclimatao para se adaptarem sua forma modificada de vida. Por fim, culmina ento num reconhecimento de que, apesar dos mltiplos confortos da modernidade, foram perdidas certas coisas com valor. Normalmente, estas coisas so ou os prazeres ntimos de uma comunidade orgnica ou as recompensas existenciais do trabalho manual ou uma combinao de ambos. Um grande nmero destes programas termina com uma espcie de desejo populista pela Comunidade (Gemeinschaft) no meio da Sociedade (Gesellschaft) alienante da modernidade. Escusado ser dizer que nenhum destes resultados parece ser particularmente esclarecedor sobre o passado, o presente, ou a relao entre eles, a menos que a principal preocupao seja saber onde algum preferiria viver. Talvez estes contrastes sejam intrnsecos tentativa de ligar o passado e o presente desta maneira. Mesmo que os planeadores de tais projectos mantenham uma neutralidade diligente sobre os mritos relativos das pocas, quase inevitvel que os participantes se vo envolver em exerccios contnuos de comparao e contraste. Se o projecto concebido como um documentrio de observao, isto ir inevitavelmente arrastar a apresentao nessa direco. Ao mesmo tempo, o contraste imediato do passado e do presente tem o potencial para ser empregue de modo mais frutuoso. Pode ser usado para estimular perguntas sobre o processo e a direco da mudana histrica, que vo para alm dos parmetros banais que acabei de descrever. Se um dos perigos deste dilogo entre passado e presente uma tendncia para fornecer um relato do passado longe dos caprichos da experincia moderna, ele tambm oferece oportunidades para esclarecimento. As prprias falhas da experincia podem ser instrutivas a esse respeito. Uma experincia comum para os participantes nestes exerccios, atestada repetidas vezes, a desnaturalizao do presente que ocorre com a exposio prolongada a um modo de vida diferente. Esta desnaturalizao realmente um preliminar essencial para qualquer investigao social crtica. Se for prosseguido com formas mais rigorosas de investigao, pode levar a vislumbres significativos no presente, bem como no passado. Acho que muitos historiadores concordariam que, independentemente da melhoria que se possa obter a partir da reflexo crtica sobre a reconstituio por aqueles que se envolvem

directamente nela, esses benefcios no foram transferidos para o pblico de forma muito eficaz por intermdio da reconstituio televisivo, tal como ela evoluiu at agora. A questo saber de que maneira esse problema pode ser remediado. Uma vez que o gnero est inelutavelmente ligado aos mtodos do documentrio de observao, parece-me que se deve aproveitar este facto e fazer uso de inovaes metodolgicas contemporneas no campo. O primeiro passo seria insistir na importncia da reflexividade. A reconstituio de investigao devia lidar explicitamente com a natureza da reconstituio em si, e com o significado cultural e sociolgico do empreendimento em questo. Na prtica, isso significa reconhecer que os projectos que envolvem a reconstituio no so em nenhum sentido directo sobre o perodo ou os eventos que esto a ser encenados. Pelo contrrio, so acerca de um conjunto moderno de actividades inspiradas por um interesse no passado. So acerca de colocar pessoas modernas em dilogo com um imaginrio histrico. Se as pessoas esto dispostas a oferecer-se para estes exerccios, devem explorar-se as suas razes para o fazerem e as suas expectativas em relao ao resultado. Devem explicar-se directamente as motivaes para a escolha do projecto em particular e os seus objectivos. Muitas vezes nesses projectos, os participantes tornam-se ingnuos informantes locais, cuja tarefa no compreender a histria, mas ilustr-la seja como personificao ou contraponto (9). Esta certamente uma estratgia equivocada. A grande novidade da reconstituio de investigao como pedagogia histrica encontra-se no facto inevitvel de privilegiar o presente. Ela no nos mostra um espectculo do passado, mas um espectculo de pessoas que tentam explorar o passado. Nesta medida, os seus participantes so efectivamente pesquisadores por muito limitada que seja a sua experincia prvia. Se uma preocupao comum acerca da reconstituio, tal como praticada actualmente, que faz o passado parecer enganosamente presente e concreto, eu diria que o verdadeiro potencial do gnero, se deve acrescentar alguma coisa diferente com utilidade para as convenes do documentrio histrico, fazer precisamente o inverso. para dramatizar at que ponto o nosso conhecimento da histria o resultado de um processo de investigao frgil. Pode ilustrar at que ponto a histria um corpo aberto de conhecimentos, ao invs de fechado mas que tem uma relao real com preocupaes actuais apaixonantes, a um nvel individual. Sem dvida, alguns fazedores de televiso histrica ficariam preocupados com o facto de isto ser um recuo em subtilezas acadmicas, que mataria o potencial popular que os atraiu para o gnero, em primeiro lugar. Essa uma preocupao vlida. O desafio encontrar um modo de ilustrar um envolvimento crtico com o passado de uma maneira que capture a imaginao de um pblico leigo um pblico que talvez esteja ansioso pela narrativa dramtica e impaciente com a ambiguidade e a conteno. No tenho respostas claras para isto e no gostaria de ser prescritivo. No entanto, guisa de sugesto provisria quanto forma como isso pode ser gerido, sugiro que existe um grande potencial no modelo da histria policial. Apesar de geraes de contribuies terrivelmente fracas para o gnero, o seu apelo pblico no diminuiu. Para alm disso, enfatizar o processo de investigao e interpretao, e no apenas as concluses desse procedimento, est eminentemente adequado ao potencial da reconstituio histrica. Outra alternativa, talvez melhor j que o seu fim menos sobredeterminado, seria o modelo da busca do conhecimento histrico como uma viagem de descoberta. Em ltima anlise, o interesse sociolgico da reconstituio de investigao reside no facto de ilustrar o contnuo envolvimento humano com o passado. uma actividade expressiva inspirada, pelo menos parcialmente, por um desejo notvel, talvez quixotesco, de aprofundar uma compreenso individual do processo histrico. Como exerccio intelectual, a reconstituio de investigao no pode oferecer nenhuma resposta. Ela s

levanta questes. Mas o valor disso no deve ser subestimado. Alm do mais, a busca contnua para responder s questes representa ela prpria um drama. Para retornar finalmente ao contexto que estimulou este artigo, The Ship, vale a pena notar que as viagens de Cook estavam entre os eventos mais divulgados e publicitados na Europa, durante a dcada de 1770. Elas estimularam um enorme interesse popular. O romantismo pblico dessas viagens foi construdo precisamente sobre as suas tentativas de explorar o desconhecido. Talvez o valor potencial pedaggico da reconstituio resida na sua capacidade de ilustrar esse romance. Notas (1). Greg Dening, Mr Blighs Bad Language: Passion, Power, and Theatre on the Bounty (Cambridge: Cambridge University Press, 1994), 4. (2). Na conferncia sobre Histria Extrema e Sentimental, que deu origem presente edio de Criticism, foi notrio que a grande maioria dos participantes acadmicos abordou o gnero com diversas combinaes de perplexidade, hostilidade e cinismo. Mesmo entre os mais optimistas quanto ao potencial da forma, permaneceu uma ansiedade persistente acerca das manifestaes existentes. (3). E. P. Thompson, The Making of the English Working Class (Middlesex: Penguin, 1991), 12. (4). O artigo de Jim Epstein sobre a poltica da simpatia na obra de E. P Thompson, publicado na conferncia que inspirou este artigo, ilustra este ponto perfeitamente (5). R. G. Collingwood, The Idea of History (Oxford: Oxford University Press, 1933), especialmente 282-302. Esta seco do Epilogomena para a obra pstuma de Collingwood foi reunida pelo seu discpulo T. M. Knox, a partir de uma srie de palestras sobre a filosofia da histria dadas em Oxford, em 1936, mas a ideia era central na filosofia de Collingwood, ao longo da sua carreira. (6). Para uma discusso da literatura recente sobre Collingwood, e um relato simptico embora crtico da sua filosofia da histria como uma ferramenta prtica para os historiadores, ver Doug Mann, Reconstructing the Past: A Structural Idealist Approach em Clio 27, n. 2 (1998): 221-49. Para um relato dos debates sobre o significado de reconstituio no pensamento de Collingwood, e da sua afirmao controversa de que o pensamento permanece fora do tempo e que isso que torna possvel qualquer conhecimento histrico, ver Giuseppina dOro, Collingwood on Reenactment and the Identity of Thought, em Journal of the History of Philosophy 38, n. 1 (2000): 87-101. (7). Vrios comentadores tm sugerido de forma plausvel que a teoria de Collingwood no exige estritamente uma abnegao completa da faculdade crtica do historiador e que a sua prpria prtica histrica manifestamente no demonstrou tal prtica. No entanto, verdade que a teoria de Collingwood coloca uma forte nfase numa abordagem internalista para a compreenso de um conjunto de pensamentos ou um sistema de crenas. (8). Hoje em dia, este termo mais vulgarmente associado ao trabalho do socilogo francs Pierre Bourdieu e seus seguidores, embora Bourdieu tenha sido precedido terminologicamente e, em certa medida, conceptualmente pelos pioneiros da sociologia configuracional, como Norbert Ellas (The Civilising Process [Oxford: Blackwell,

2000], esp 366-69). O termo uma tentativa de articular o processo complexo pelo qual as configuraes socioculturais se manifestam, produzem e reproduzem atravs da aco individual, numa forma que no totalmente determinista. Embora se possa argumentar que no apropriado, a um certo nvel, falar acerca de habitus em relao a experincias de curta durao que visam deliberadamente romper a configurao sociocultural comum, a outro nvel o desafio de um estilo de vida radicalmente diferente ajuda a desnaturalizar as respostas enraizadas do habitus contemporneo e dar talvez alguma noo de como pode ter sido diferente no passado. Ou seja, nos termos de Bourdieu, estas perturbaes podem gerar uma auto-reflexo crtica justamente por causa da disjuno entre posies e disposies entre as presses da nova situao e as disposies ordinrias da vida social moderna. (Para alguma elucidao do conceito de que pode esclarecer a sua relevncia para esta situao, ver P. Bourdieu, Pascalian Meditations [Cambridge: Polity, 2000], 155-59). (9). Jonathan Lamb fez energicamente esta observao algures.

The use and abuse of historical reenactment: thoughts on recent trends in public history
For several years broadcasting agencies interested in the public dissemination of history have shown a growing predilection for staging reenactments as a means of broadening the appeal of traditional documentary film. In a genre pioneered by programs such as 1900 House, Frontier House, and The Trench, viewers have been presented with a form of historical pedagogy in which modern volunteers are placed in a simulated historical situation with the goal of enlightening both the public and participants as to conditions of life in the past. In the summer of 2001 I participated in one of these projects, a BBC series called The Ship, in which a crew of fifty experts and volunteers sailed a replica of Captain James Cooks ship Endeavour from Australia to Indonesia along the path it sailed in 1770. This article is a discussion of some of the issues raised by that experience and a consideration of ways in which the format might be improved. Historical programs of this kind habitually derive their rationale from two propositions. The first relates to presentation there is a belief that placing modern individuals in a simulation of past situations is a useful way of making history come alive for secular audiences. There can be no doubt that this belief has recently gained ground from the astonishing ratings success of the phenomenon mislabeled reality TV. The second premise is that participants (even professional historian participants) can learn something about history from the experience that would be less accessible using conventional methods for studying the past. Because of this second objective, these projects differ from more traditional forms of historical reenactment as practiced in the circuses of the ancient Mediterranean, on the Elizabethan stage, among tribal societies of the Pacific, and in countless other locales over the centuries. These televised reenactments set out not to dramatize a past that is already known, but to learn something new about the past through the activity of reenactment itself and to communicate those findings to a wider audience. In short, these are projects in investigative reenactment. The activity is conceived simultaneously as a narrative strategy and a research tool. These two elements are at least formally distinct, although I will come to consider the relationship between them. A large number of exercises in investigative reenactment have been produced for television over the past few years. Some of these projects have focused primarily on the history of science and technology. These include myriad attempts to manufacture miniature pyramids using ancient Egyptian methods and materials, or Stonehenge, or medieval siege engines, or almost any contraption you care to name. While these projects have usually offered some consideration of the social conditions supporting and supported by the objects in question, their priority has been more explicitly an understanding of the manufacture and use of the objects themselves. Other projects in investigative reenactment have focused directly on social and cultural history, and on the experience of daily life as it is imagined to have been at particular moments in the past. Of these two types of investigative reenactment, the first is by some margin the more straightforward in its operating assumptions and its methods. Although the quality of individual exercises of this kind has varied substantially, few would dispute the potential lessons to be learned by historians from the attempt to reconstruct historical technology using original materials. For the history of engineering, for example, or perhaps of music, these reconstructions can highlight all sorts of errors in modern assumptions about the development, operation, and application of technology in the past. The second category is more epistemologically

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ambitious and hence more problematic. It is this category that I principally wish to discuss. What are the consequences of sending modern subjects into an imitation historical setting and using their responses as the basis for historical narration? Is the result purely a pastiche of history? Is it inevitably docu-soap disguised as scholarship? Does it, to quote Australian historian Greg Dening, present the past as merely the present in funny dress? (1). Does it offer genuine opportunities for an enhanced perspective on historical events and processes? The majority of academic historians with whom I have discussed these issues look on televised reenactment with suspicion (2). There can be no doubt, moreover, that these projects are frequently riddled with methodological, not to say ontological, difficulties. Yet I suggest, perhaps controversially, that experiments in investigative reenactment can stimulate fruitful reflection on both the past and the present, provided they are sensitively conceived and conducted. In doing so I have no wish to make grand claims for the authenticity of the reenactment experience. Nor do I wish to imply that investigative reenactment is a uniquely useful tool for historical pedagogy. I do want to suggest, however, that there are ways of exploiting the genre to provide something of value for both participants and audience. For the fore-seeable future, reenactment is here to stay as a form of public history. Academic historians interested in communicating with a nonspecialist audience would be well served to see what can be done to make the genre as interesting, rich, and responsible as it can be. If this is to be achieved, it is crucial for everyone involved that both the potential and the limitations of the format are clearly understood. There are at least three key problem areas for investigative reenactment as the genre has evolved to date. The first is a problem of analogy. It is fairly obvious that it would be folly to expect any direct equivalence between the psychological experience of modern lab rats and that of the original historical actors whose situations are being mimicked. We can never be Them. Even the crudest kinds of behavioral psychology or material determinism acknowledge the importance of cumulative personal history in determining behavior. Six weeks on a Georgian boat does not make a twenty-first-century historian or an IT programmer into a Georgian sailor. Participants knowledge of the world beyond their temporary cage inevitably inflects the way they respond to the situation. If the exercise is being filmed, or even observed for reportage, the presence of the observer inevitably alters the dynamics further. For this reason neither the subjective experience of participants nor their behavior as observed by a third party can be directly mapped onto an original historical situation. The second problem is one of focus. Investigative reenactment almost inevitably attempts to combine the conventions of observational film with the conventions of historical documentary. The result is often a project with a crisis of identity. On the one hand, it wants to tell a story about a group of modern individuals, stripped of the protective layer of their normal routine and thrown together in adversity. Its natural themes are the struggles of adaptation, the attempts to reestablish social order, and the psychological experience of destabilization. On the other hand, it wants to tell a story about a particular period in history or a particular series of historical events that may or may not be amenable to treatment in the aforementioned terms. The need to keep the two elements of the project in dialogue with each other makes the whole process difficult to control. An ordinary textual history, or a conventional documentary, is produced by a process in which the author/director moves relatively smoothly from selection of a topic, to calculation of the major themes, to consideration of the best means of presenting them. It

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is (at least in theory) possible to develop a relatively coherent vision of the final product before proceeding to the activity of writing or filming. In the case of investigative reenactment projects for television, we are brought much closer to the tradition of observational film in visual anthropology. The value of the exercise relies on the premise that the unscripted activities and responses of the participants will shed light on the original situation often with minimal narrative guidance. The directorial process is essentially reactive. Directors may commence a project with a series of interests and a rough idea how to illustrate them (of how to contrive situations in such a way that observed participants can be used to illustrate them), yet there remains a strong element of contingency. The possibilities of the project are substantially limited by the events of the reenactment, and these are difficult to control. Considered positively, this unpredictability has the potential to foster exploration of themes not previously imagined. It can draw attention to aspects of an original historical situation whose importance has been overlooked or underestimated. Considered negatively, it means the director is largely chained to exploring themes that can be plausibly related to the outcomes of the reenactment exercise. While the extensiveness of the coverage may vary with the skill and ingenuity of the director, there is a constant danger that important issues will be missed altogether or that they will be tied to any minor stimulus from the reenactment able to provide a tenuous connection with the phenomenon under discussion. In either case, coverage of the original historical events is compromised. The final product becomes a negotiation between the captured footage and the historical record in which the danger is that justice will be done to neither. The third major concern with reenactment history, whether produced for television or conducted privately, is a persistent tendency to privilege a visceral, emotional engagement with the past at the expense of a more analytical treatment. In part this is achieved through the mechanism of sympathy. Reenactment exercises almost invariably ask participants and audiences to try to imagine sympathetically the protagonists in the original historical situation and to identify with their hardships and dilemmas. While there is undoubtedly some value in this exercise, in forcing us to engage seriously with the perspective of historical actors and counteracting what Edward Thompson famously called the condescension of posterity, there is a legitimate question whether such an objective stands in tension with the critical distance that can be one of the greatest tools of historical investigation (3). In practice, moreover, it is extremely difficult to employ sympathy as a universal mode of engagement with the past. The clash of forces and interests in history is such that a sympathetic identification with one group of people almost inevitably entails taking a critical distance from the perspective of some other group (4). While acknowledging the full strength of the above criticisms, I would contend that investigative reenactment still has the potential to be both a stimulating activity for students of history and a worthy subject of interest for viewers or readers. There are ways of mitigating the flaws of the genre. It is perhaps worth noting at this point that none of the issues described above is unique to the practice of reenactment history. The first criticism, the problem of analogy, shades off into more general questions about the possibility of any kind of historical knowledge given the inevitable distance of perspective between the historian and her subjects. The second criticism, while in some ways specific to the identity crisis of reenactment history, raises issues about the extent to which it is appropriate, desirable, or even avoidable for us to read the past through the lens of the present. The third criticism relates to broad questions about the ethics and politics of history, and about strategies of presentation, that impact on all historians.

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The English philosopher and historian Robin Collingwood used to claim that all real historical research is an exercise in reenactment at an intellectual level. Its goal, he believed, was to develop a sufficient understanding of the mental world of historical agents to enable the scholar to see the world from their perspective, to understand their motivations, and to face their dilemmas. Sometimes he even claimed the ultimate objective for historians was to rethink their thoughts. Only by understanding motivation could historians hope to offer adequate causal explanations (5). Since his death, Collingwoods historical philosophy has been a subject of much controversy. It seems excessively idealist, in the philosophical sense insisting that all history is the history of thought. Its conception of motivation is essentially based on conscious, rational calculation allowing too little space for the instinctive, semiconscious, and culturally preconditioned motivations that are often more difficult for the historian to comprehend (6). Moreover, as suggested earlier, there is a real question whether the level of sympathetic identification with the perspective of historical actors that Collingwoods model seems to advocate is really the most constructive position for the historian (7). Acknowledging this, there remains something of value in Collingwoods commitment to the reconstruction of a lost mental universe and his belief that no historical explanation is possible without some understanding of the perspective of the actors involved, however critically that perspective may be subsequently judged. For Collingwood, this metaphor of reenactment referred essentially to the historians relationship with textual relics of the past. Yet I would suggest that the kind of physical reenactment involved in the exercises I have been discussing does have the potential to contribute something to this task. Despite their obvious inauthenticity as a replication of historical experience, these reenactments at least invite participants and audiences to take seriously the challenge of considering historical actors as human beings rather than as incidental by-products of material conditions, the bearers of some abstract historical spirit, or as passive vehicles for the self-articulation of discourse. At the same time, and to some extent conversely, they also force participants and audiences to consider the material, environmental, and cultural constraints under which all lives are lived. Indeed the virtue of investigative reenactment in this regard may lie precisely in giving some practical sense of the problematic relationship between structure and agency that remains such a conceptual and presentational challenge for historians at all levels of professional practice. The real question is not whether the experience of reenactment allows us to simulate the mentalities of the past; it is whether the exercise can help improve our understanding of a different world and of the behavior of its inhabitants. To this question I think the answer is a qualified yes. Too many historians lack a real visual imagination for the physical world in which historical activity takes place. This is especially the case for academic historians, who very often regard a detailed interest in the objects of daily life as an essentially antiquarian pursuit indulged only by those lacking the skills to study the higher mechanics of the subject. Yet an awareness of the material environment in which history takes place is surely an important consideration when interpreting its written remains. We do not need to resort to crude forms of determinism to believe that immediate physical conditions of existence can have a distinctive impact on behavior the experience of hunger, for example, or of sleep deprivation. This is true at a less rudimentary level, too. Physical space has both a constraining and an enabling influence on human action. Routine is a formative part of human psychology. Discipline, hierarchy, etiquette, the whole structure of daily life contribute to the formation of what certain contemporary sociologists like to call habitus a set of socioculturally conditioned response, 13

tendencies and self-constraints that form a crucial nexus between historical context and character formation (8). Generally speaking, all historians understand these issues, and they will attempt, in their research, to gain a sense of their influence on the behavior of the people about whom they write. It is nonetheless true that being confronted personally with the constraints of an unfamiliar form of social organization brings these issues home with an immediacy that is difficult to obtain in the quiet of the library. Of course it takes more than a few months to form habitus some might say it is the product of centuries but for a participant engaged in serious self-reflection, I suggest it is possible to observe the beginnings of such a process in the course of a well-designed reenactment exercise. For this reason, the firsthand experience of these phenomena, even though they are at best only very rough approximations of the original, has the potential to offer renewed perspectives on the historical world. The key to using these experiences constructively is to remember that no proper conclusions about history can ever be drawn from unsupported analogy. If the visceral nature of personal experience can be a powerful stimulus to reflection, it can only work effectively by sending us back to conventional sources of historical evidence armed with a new set of questions and a renewed sensibility. There is much danger in the assumption that because we experience these phenomena in certain ways, this is the experience of our predecessors. This danger of psychointellectual projection is of course universal in the historians trade, with or without the context of reenactment, but the very intensity of experience associated with the latter can exacerbate the temptation to equate our responses with those of the people we study. The subjective illusion of autoptic authority can exert a strong emotional pull, whatever the methodological reservations of the historian in more reflective moments. The reality of reenactment experiments is that there is almost invariably a substantial disjunction between the response of participants and the attitudes of those in the original situation insofar as these can be determined from the historical record. This is not news to the developers of these projects. Indeed, in general, the disjunction between the outlook of modern reenactors and the recorded of imagined perspective of their historical predecessors becomes an essential component of the dramatic presentation. This is no doubt as it should be, but it breeds its own challenges. Despite historians concerns about the danger of representing the past as merely the present in funny dress, in the vast majority of these projects the clash of contemporary values and expectations with the conditions and rules of the historical situation emerges as a major theme. In fact, the effect is often deliberately provoked. Deprivation is a particularly favored means to this end. Mostly there is material deprivation. Sometimes there is deprivation of aspects of social liberty. Often enough there is some form of both. (It is notable that no one has yet made a historical reenactment titled Oriental despot or Enlightenment libertine.) The pleasure of watching modern participants confronted with the hardships of life in the olden-days is often one of the primary rewards of these projects for viewers. Frequently, moreover, the disjunction between past and present becomes a central structuring device in the narrative. This is conducted in one of two ways. In the first, and least psychologically satisfying case, the program simply illustrates the hardship and impoverishment of life in ancient times, inviting sympathy for those condemned to live in the past, but contributing to a smug feeling of well-being at having the good fortune to enjoy supermarkets and hot baths. In the second scenario, usually preferred by producers if the material can be obtained, there is an initial crisis in which participants break down before the shock of the old. This is followed by an extended period of acclimatization as they adjust to their changed way of life. It culminates in a final recognition that despite

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the manifold comforts of modernity, certain things of value have been lost. Usually these are either the intimate pleasures of an organic community or the existential rewards of manual labor or some combination of the two. A remarkable number of these programs end up with a kind of populist longing for Gemeinschaft amid the alienating Gesellschaft of modernity. Needless to say, neither of these results is likely to be particularly enlightening concerning the past, the present, or the relationship between them unless your primary concern is to know where you would prefer to live. It may be that contrasts like these are intrinsic to the attempt to bring past and present into conjunction in this way. Even if the designers of such projects retain studious neutrality concerning the relative merits of time periods, it is almost inevitable that participants will engage in continuous compare-and-contrast exercises. If the project is designed as an observational film, this will inevitably drag the presentation in that direction. At the same time, the immediate contrast of past and present has the potential to be employed more fruitfully. It can be used to stimulate questions about the process and direction of historical change that move beyond the banal parameters Ive just outlined. If one danger of this dialogue between past and present is a tendency to hang an account of the past off the vagaries of the modern experience, it also offers opportunities for enlightenment. The very failures of the experiment can be instructive in this regard. A common experience for participants in these exercises, attested repeatedly, is the denaturalization of the present that occurs with prolonged exposure to a different way of life. This denaturalization is actually a crucial preliminary to any critical social inquiry. If followed up with more rigorous forms of investigation, it can lead to significant insights into the present as well as the past. Most historians would agree, I think, that regardless of what improvement might be gained from critical reflection on reenactment by those who engage in it directly, those benefits have not been transferred to audiences very effectively via the medium of television reenactment as it has evolved thus far. The question is how that problem can be remedied. It seems to me that since the genre is ineluctably tied to the methods of observational film, it should embrace this fact and make use of contemporary methodological innovations in the field. The first step would be to insist on the importance of reflexivity. Investigative reenactment should deal explicitly with the nature of reenactment itself, and with the cultural and sociological significance of the enterprise in question. In practice, this means acknowledging that projects involving reenactment are not in any direct sense about the period or the events being reenacted. Rather, they are about a modern set of activities that are inspired by an interest in the past. They are about placing modern individuals in dialogue with a historical imaginary. If people are willing to volunteer for these exercises, it should explore their reasons for doing so and their expectations of the result. It should explain directly the motivations for the choice of the particular project and its goals. Too often in these projects, the participants become naive local informants whose task is not to understand history but to illustrate it whether as embodiment or counterpoint (9). This is surely a mistaken strategy. The major novelty of investigative reenactment as historical pedagogy lies in its inevitable foregrounding of the present. It does not show us a spectacle of the past, but a spectacle of people attempting to explore the past. To this extent, its participants are effectively researchers however limited their prior experience. If a common concern about reenactment as currently practiced is that it makes the past seem deceptively present and concrete, I would argue that the real potential of the genre, if it is to add anything usefully different to the conventions of historical documentary, is to do precisely the reverse. It is to dramatize the extent to which our 15

knowledge of history is the outcome of a fragile investigative procedure. It can illustrate the extent to which history is an open, rather than a closed, body of knowledge but one that has a real relationship with passionate present concerns at an individual level. No doubt some manufacturers of historical television would be concerned that this is a retreat into academic subtleties that would murder the popular potential that attracted them to the genre in the first place. That is a valid concern. The challenge is to find a way of illustrating critical engagement with the past in a manner that captures the imagination of a lay audience an audience that may well be eager for dramatic narrative and impatient with ambiguity and contention. I have no clear answers for this and I would not wish to be prescriptive. Nonetheless, as a tentative suggestion as to how that might be managed I suggest that there is great potential in the model of the detective story. Despite generations of appallingly weak contributions to the genre, its public appeal is undiminished. It is, moreover, eminently suited to the potential of historical reenactment to emphasize the process of investigation and interpretation rather than merely the conclusions of that procedure. Another alternative, perhaps better since its end is less overdetermined, would be the model of the quest for historical knowledge as a voyage of discovery. Ultimately, the sociological interest of investigative reenactment lies in its illustration of the ongoing human engagement with the past. It is an expressive activity inspired at least partially by a remarkable, perhaps quixotic, desire to deepen an individual understanding of the historical process. As an intellectual exercise, investigative reenactment can offer no answers. It only raises questions. But the value of that should not be underestimated. Furthermore, the ongoing quest to answer questions has a drama of its own. To return finally to the context that stimulated this article, The Ship, it is worth noting that the Cook voyages were among the most publicized and marketable events in Europe during the 1770s. They stimulated huge popular interest. The public romance of those voyages was built precisely on their attempts to explore the unknown. Perhaps the potential pedagogical value of reenactment lies in its capacity to illustrate that romance. Notes (1). Greg Dening, Mr Blighs Bad Language: Passion, Power, and Theatre on the Bounty (Cambridge: Cambridge University Press, 1994), 4. (2). At the conference on Extreme and Sentimental History that gave rise to the present issue of Criticism, it was striking that a substantial majority of academic delegates approached the genre with varying combinations of perplexity, hostility, and cynicism. Even among those more optimistic about the potential of the form there remained persistent anxiety about its existent manifestations. (3). E. P. Thompson, The Making of the English Working Class (Middlesex: Penguin, 1991), 12. (4). Jim Epsteins paper on the politics of sympathy in E. P Thompsons work, delivered at the conference that inspired this article, illustrates this point perfectly. (5). R. G. Collingwood, The Idea of History (Oxford: Oxford University Press, 1933), especially 282-302. This section of the Epilogomena to Collingwoods posthumous work was assembled by his pupil T. M. Knox from a course of lectures on the philosophy

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of history delivered at Oxford in 1936, but the idea was central to Collingwoods philosophy throughout his career. (6). For a discussion of recent literature on Collingwood, and a sympathetic yet critical account of his philosophy of history as a practical tool for historians, see Doug Mann, Reconstructing the Past: A Structural Idealist Approach in Clio 27, no. 2 (1998): 22149. For an account of debates about the meaning of reenactment in Collingwoods thought, and of his controversial claim that thought stands outside time and that this is what makes any historical knowledge possible, see Giuseppina dOro, Collingwood on Reenactment and the Identity of Thought, in Journal of the History of Philosophy 38, no. 1 (2000): 87-101. (7). A number of commentators have suggested plausibly that Collingwoods theory does not strictly require a complete abnegation of the critical faculty of the historian and that his own historical practice manifestly did not demonstrate such a practice. It is nonetheless true that Collingwoods theory does place a strong emphasis on an internalist approach to understanding of a body of thought or a system of belief. (8). This term is associated most commonly today with the work of the French sociologist Pierre Bourdieu and his followers, although Bourdieu was preceded terminologically and to some extent conceptually by pioneers in figurational sociology such as Norbert Ellas (The Civilising Process [Oxford: Blackwell, 2000], esp. 366-69). The term is an attempt to articulate the complex process by which sociocultural configurations are manifested, produced, and reproduced through individual action in a way that is not wholly deterministic. While it could be argued that it is inappropriate, at one level, to talk about habitus in relation to short-term experiments that aim deliberately to disrupt the ordinary sociocultural configuration, at another level the challenge of a radically different lifestyle helps to denaturalize the ingrained responses of contemporary habitus and perhaps to give some sense of how it may have been different in the past. That is to say, in Bourdieus terms, these disruptions can generate critical self-reflection precisely because of the disjunction between positions and dispositions between the pressures of the new situation and the ordinary dispositions of modern social life. (For some elucidation of the concept that might clarify its relevance to this situation, see P. Bourdieu, Pascalian Meditations [Cambridge: Polity, 2000], 155-59). (9). Jonathan Lamb has forcefully made this point elsewhere. Alexander Cook The use and abuse of historical reenactment: thoughts on recent trends in public history. http://findarticles.com/p/articles/mi_m2220/is_3_46/ai_n15787023/

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