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IMPORTNCIA DA LEITURA EM BRAILLE PARA A FORMAO INTELECTUAL E CULTURAL DAS PESSOAS COM DEFICINCIA VISUAL VERSUS O LIVRO FALADO

(Trabalho apresentado no SEMINRIO POLTICAS DE INCENTIVO LEITURA, promovido pela Superintendncia de Bibliotecas Pblicas da Secretaria de Estado de Cultura de Minas Gerais, em 15 de abril de 2009).
PRELIMINARES O que est feito e bem feito no se reconstri. Por isso, enxertei neste trabalho excertos que pesquisei em: Joana Belarmino, Jurema Lucy Venturini, Jos Antnio Batista, Filipe Oliva Pereira, Vtor Reino e outros educadores de relevo, preocupados com a formao intelectual e social de qualidade de crianas e jovens cegos. Atravs da Internet, de revistas em Braille e de textos avulsos, suguei boas fontes de informaes. No sei quem, na verdade, me armou esta cilada. Eu me senti, a princpio, incomodado. Crioume certa expectativa. Que minha pouca contribuio seja saldo positivo. RELATO DE EXPERINCIA O tema que me foi proposto uma comprovao inconteste para ns, professores que lidamos com o ensino especial e fazemos uso prioritrio do sistema Braille para estudos e lazer. momento oportuno para que se discuta a questo, uma vez que vivenciamos na educao especial um perodo de transio que pode se constituir numa crise que sugere uma reflexo sobre condutas, decises ou encaminhamentos e prticas de educao. A partir da dcada de 90, a educao especial no mundo passa por um processo de evoluo, ou transformao, buscando, atravs da escola para todos, uma incluso com conscincia, responsabilidade e segurana. A mudana , s vezes, muito rpida, e cabe a ns, professores, bibliotecrios, tcnicos, estudantes e usurios do sistema Braille refletir sobre este novo contexto e tentar organizar estratgias significativas para que essa educao se converta em educao de qualidade, que culmine no crescimento do nosso pblico alvo: crianas e jovens cegos. Trs processos caracterizam esse perodo de transio da educao especial: o de incluso dos cegos nos estabelecimentos regulares de ensino; o de informatizao na produo do texto; o de desbraillizao e iliteracia de crianas e adolescentes cegos. Indcios do fenmeno desbraillizador podem ser percebidos hoje em dia mesmo em nossa escola especial. Crianas, adolescentes e adultos no esto utilizando o Braille, ou escrevendo e lendo mal, ao lado de uma situao ainda mais grave, que o total desconhecimento da histria do inventor e da evoluo do mtodo. Vivemos num passado recente um perodo em que o nmero de aprovaes de cegos nos vestibulares era insatisfatrio. A maior parte dos cegos que prestam vestibulares ou concursos pblicos optam pela leitura presencial de videntes, agilizando o desempenho. Sou usurio obstinado compulsivo do Sistema Braille desde os dez anos, quando fui alfabetizado e o aprendi. Permanentemente estou lendo com o tato e no priorizo outro sistema de leitura, embora no os ignore nem dispense. Os formatos em udio e digital no podem ser substitutos do texto Braille, mas so complementos extraordinrios que podem ser largamente explorados quando o cego j adquiriu maturidade no processo de alfabetizao: domina com segurana as regras gramaticais, de ortografia, de pontuao. EVOLUO DA ESCRITA A primeira idia de escrita para o homem de que se tem notcia a dos homens das cavernas, que gravavam nas paredes smbolos e imagens que representavam caas, plantas; 4000 aC, os sumrios desenvolveram a escrita cuneiforme, considerada uma das primeiras formas de escrita fontica; posteriormente, 2500 aC, vieram, com os egpcios, os papiros; os rabes comearam a produzir o papel, um precioso produto inventado pelos chineses, que substituiu os papiros egpcios i os pergaminhos de Prgamo, cidade grega da sia Menor; os primeiros livros passaram a ser feitos a mo, copiados pelos monges nos conventos; quando em meados do sculo XV o alemo Johannes Gutenberg inventou a impresso com tipos mveis, que se tornou possvel fazer livros em srie em tal

quantidade, que um grande nmero de pessoas aprendeu a ler, mesmo alguns reis que at ento eram analfabetos. Durante milnios a pessoa cega viveu margem da sociedade; somente a partir dos sculos XVII e, principalmente XVIII, junto com o Iluminismo, que comeou a se cogitar da necessidade das pessoas com deficincia visual terem oportunidade de serem atendidas educacionalmente, utilizandose de meios prprios para sua condio especfica de aprendizagem. At a, os cegos encontraram vedado o acesso leitura, devido a barreiras de ordem perceptiva sensorial, interpretadas como resultantes de limitaes de ordem cognitiva intelectual por filsofos e pensadores de respeitabilidade. PRIMEIRAS TENTATIVAS PARA PROMOVER O ACESSO DO CEGO AO MUNDO DA ESCRITA Antes de Hay (1745-1822), filantropo francs, homem de cincias e sentimentos humanitrios, muitos meios tinham sido tentados para a educao do cego: letras formadas com ripas ou varetas; pequenos pregos enfiados na madeira, servindo de ponto de apoio para fios ou arames finos estendidos; caracteres desenhados em folhas de metal malevel; representao de letras em baixorelevo, em papel ou argila. Valentin Hay inventou um sistema de leitura ttil com base na representao em relevo dos caracteres comuns impressos numa folha de papel; o invento de Hay, no entanto, tornava a leitura ttil demorada, cansativa e penosa, alm de no permitir a escrita. ORIGEM E CARACTERSTICAS DO SISTEMA BRAILLE E SUA NATUREZA INOVADORA S com a criao do sistema Braille, em 1825, que o cego pde, efetivamente, usufruir da escrita e leitura ttil. Consta do arranjo de 6 pontos em alto-relevo dispostos em duas colunas de 3 pontos; convencionou-se chamar os seis pontos de cela - Braille. As diferentes disposies desses seis pontos permitem o aproveitamento de 63 combinaes, que so os smbolos Braille hoje aplicados na estenografia, msica, notaes cientficas em geral, quadros grficos, mapas, fonologia, matemtica, informtica, qumica, fsica e principalmente na literatura. A PRODUO DO BRAILLE NO BRASIL No Brasil, os primeiros livros em Braille foram produzidos em fins do sculo XIX, no Instituto Benjamin Constant, no Rio de Janeiro; comeou com a instalao em 1863, de uma tipografia, origem da atual Imprensa Braille do IBC. A transcrio de livros na tipografia era feita manualmente, letra por letra com tipos Braille na composio das pginas, antes de ir para o prelo. As primeiras mquinas de teclas, fabricadas na Frana, Dinamarca, Alemanha e Estados Unidos, comearam a aparecer no Brasil a partir da dcada de 1920; as estereotipadoras, mquinas que produzem matrizes em alumnios ou zinco, chegaram em Minas em 1929; no Rio de Janeiro, em 1934, foram adquiridas mquinas eltricas para a produo de matrizes em zinco. A PRIMEIRA BIBLIOTECA A primeira biblioteca de livros em Braille no Brasil data de 1939, em Belo Horizonte, a Biblioteca Louis Braille, uma iniciativa particular, com obras transcritas por um corpo de voluntrios. Localizava-se na antiga Feira de Amostras e deu origem ao atual acervo da Biblioteca Pblica de Minas Gerais. FUNDAO DORINA NOWILL PARA CEGOS Para suprir a carncia de livros em Braille para estudantes cegos, foi fundada, em 1946, em So Paulo, a Fundao para o Livro do Cego no Brasil, a atual Fundao Dorina Nowill para Cegos, a maior, a mais importante e a mais regular imprensa de produo de livros em Braille do pas, com a aquisio de equipamentos de impresso em srie, importados dos Estados Unidos, foi escrito o primeiro livro em 1950, Histria de Minha Vida, de Helen Keller. INCIO DO LIVRO-FALADO 20 anos depois, o ator Estnio Garcia gravou o primeiro livro falado, O Coronel e o Lobisomem. No incio da dcada de 70, a Fundao Dorina ampliou o processo de gravao e distribuio em fitascassete especiais do livro falado, priorizando obras literrias. A novidade logo disseminou-se pelo Brasil e imediatamente a Biblioteca Pblica de Minas Gerais expandiu seu atendimento aos cegos (preferencialmente aos que cursavam o 2 e 3 graus), tambm gravando, com a arregimentao de voluntrios, em fitas-cassete, novidade na poca, de livros falados. Seu acervo foi ampliado, significativamente, com a cpia das obras que a Fundao enviava para as entidades para cegos. O Instituto So Rafael, tambm, tentou formar uma fitoteca, construindo um estdio moderno, mas pouco equipado e menos ainda organizado profissionalmente, contando com voluntrios.

O diretor de ento, Professor Lus Carlos de Castro, na solenidade de inaugurao das cabines de gravao teve uma curiosa fala premonitria: Com o baixo custo e o imediatismo da gravao em udio, o Sistema Braille tende a se tornar obsoleto. Eu comentei com ele, posteriormente, que aquilo era uma viso alarmista e pessimista, com que eu no concordava, pois a leitura atravs do Braille era insubstituvel para a alfabetizao de crianas, o aprendizado de lnguas estrangeiras, assimilao de grafias e de pontuaes. O tempo passou e hoje a Biblioteca Pblica promove este Seminrio, constatando a realidade de uma previso de quase 40 anos atrs e da dificuldade de aceitar a constatao. No presente, porm, avalio que os dois no estvamos errados. O livro gravado em udio ou digitalizado ou lido em presena no supera a leitura ttil, mas no podemos ir de encontro aos avanos da tecnologia. A INFORMATIZAO DO BRAILLE A imprensa Braille informatizada teve lugar no Brasil a partir de 1985, quando a FDNC obteve do governo alemo uma impressora computadorizada que, por carncia de suporte tcnico, s passou a funcionar a partir de 1989. No instituto So Rafael, a imprensa informatizada foi instalada em 1995, com a aquisio pela Associao de Amigos do Instituto So Rafael de uma impressora, um programa de DBT e dois computadores. Hoje possvel cada escola, cada servio especial possuir um sistema integrado de microcomputadores, scanners e impressoras Braille para a produo do texto. IMPORTNCIA DO SISTEMA BRAILLE Para uma satisfatria assimilao de informaes, experincias significativas e compreenso do mundo, usufruindo integralmente da lngua, ler e escrever constituem aquisio intelectual de valor inestimvel. Por sua simplicidade, facilidade de utilizao, sistematizao, coerncia lgica, equilbrio e polivalncia o Braille constitui-se num instrumento sociocultural insubstituvel na vida pessoal, familiar, social e profissional das pessoas com deficincia visual. O Braille reconhecidamente o nico meio natural, universal e indispensvel de leitura e escrita para cegos e confere queles que o utilizam como sistema original de leitura e escrita, e o utilizam intensivamente e sem restrio, maior capacidade para desenvolver hbitos de leitura estvel, ascenso aos estudos superiores i obter maior sucesso profissional. Saliente-se ainda a importncia fundamental do Braille no reforo da identidade pessoal, auto-estima, autonomia, incluso social dos indivduos cegos, considerando o livre exerccio desse sistema, direito que deve proteger-se e tornar-se acessvel a todos. DIFICULDADES DE APRENDIZAGEM O aprendizado do sistema Braille no tarefa simples. Requer da criana ou do jovem cego tato desenvolvido, apto para o manuseio, e metodologia de ensino prprio e profissionais competentes, o que percebemos no haver hoje nas escolas regulares. 184 anos aps sua criao, e a despeito das tecnologias modernas, o sistema Braille continua impondo-se como ferramenta bsica para a alfabetizao e um recurso indispensvel na educao de crianas e jovens com deficincia visual. EMPREGO DO BRAILLE O Sistema Braille pode ser empregado por extenso, isto , escrevendo-se a palavra letra por letra; de forma abreviada: uma espcie de taquigrafia, adotando-se cdigos especiais de abreviaturas, segundo conveno de cada lngua; recentemente este cdigo de escrita e leitura foi abolido de acordo com legislao prpria. LIMITAES E CONDICIONALISMOS DA LEITURA TTIL FACE LEITURA VISUAL A leitura e escrita Braille resultam de um processo interativo entre pensamento e linguagem, representando a compreenso do texto, a assimilao mais adequada de seu significado a partir dos conhecimentos e experincias do indivduo. Os processos mentais de desenvolvimento cognitivo na criana deficiente visual similar e paralelo ao da criana vidente, dependendo do ritmo de evoluo, das condies pedaggicas de compensao que favoream sua interao com a realidade envolvente. A leitura ttil se baseia em mecanismos perceptivos e sensoriais que divergem daqueles da leitura visual. Na modalidade visual, os olhos atuam por pequenos saltos, captando fragmentos do texto, que constituem unidades. Os smbolos Braille so aprendidos enquanto totalidades significantes e transmitidos como imagens unitrias e coerentes ao crebro, constituindo-se como um cdigo paralelo ao da escrita comum.

A percepo ttil fragmentada, analtica e seqencial por natureza e cada carter constitui a unidade de percepo na leitura do Braille. A capacidade intelectual do indivduo constitui uma varivel mais determinante na leitura do texto Braille do que a tinta. Segundo Nolan e Kederis, o nvel mnimo de inteligncia para a leitura ttil superior ao requerido pela modalidade visual, existindo uma pronunciada variabilidade de eficcia em conformidade com as diferenas de que a leitura Braille confere papel fundamental capacidade do indivduo para aproveitar indcios contextuais ou estruturas gramaticais e antecipar sequncia de letras conhecidas ou finais de palavras familiares. As disparidades entre crianas cegas so mais significativas do que entre crianas videntes, o que acarreta implicaes no plano pedaggico-didtico. So fatores determinantes para a eficcia no domnio do Braille: a prtica pessoal de leitura, a atitude do sujeito, a personalidade e as motivaes capazes de o incitar a progredir mais rapidamente. PRONTIDO DA PESSOA COM DEFICINCIA VISUAL PARA A APRENDIZAGEM DO BRAILLE O desenvolvimento da acuidade ttil, que depende de estimulao ou treino proporcionados ao sujeito e do momento da vida em que ocorre o investimento no tato enquanto canal sensorial alternativo e prioritrio constitui condio bsica para o domnio do Braille e dever ser alvo de trabalhos especficos planejados e organizados numa fase do tipo propedutico. Se a idade em que se contrai a cegueira e o correspondente grau de ajustamento e aceitao pelo indivduo e seu meio social representam fatores de condicionamento de sucesso de aprendizagem do Braille, a idade de iniciao leitura ttil constitui a varivel que influencia na aprendizagem. Baseando-se em razes ligadas ao desenvolvimento perceptivo e psicomotor, J Lorimer concluiu que as crianas cegas s se encontram aptas para iniciar a aprendizagem do Braille entre os 6 e 8 anos; que os progressos se afiguram lentos at os 9, revelando pouco domnio dos mecanismos da leitura ttil por volta dos 11 anos. As condies bsicas para a aprendizagem do Braille se apresentam propcias e estveis desde os 6 at os 10/11 anos, verificando-se brusca e acentuada deteriorao a partir dos 12/13 anos. Mesmo quando demonstram caractersticas favorveis: bom aproveitamento intelectual e alto grau de motivao e perseverana no trabalho, os iniciados depois dessa idade vo ter maiores dificuldades, alcanam performances de leitura inferiores aos daqueles que comearam mais cedo. No que tange a jovens e adultos, os estudos de Gray e Todd demonstraram que o nmero de pessoas capazes de aprender o Braille, domin-lo para ler com proveito decresce depois dos 29 anos. Nenhuma investigao, entretanto, nos permite desaconselhar a aprendizagem do Braille a partir de qualquer idade pr-estabelecida. INADEQUAO DE MTODOS A massificao dos mtodos do tipo global, no ensino da leitura comum no deixou imunes os professores de crianas com deficincia visual, que transpuseram-nos de forma linear e mecnica para o domnio do Braille, ignorando as profundas diferenas funcionais que distinguem os sentidos da viso e do tato. Um inqurito nos Estados Unidos, em 1965, permitiu concluir que dois teros dos docentes adotavam o mtodo global na iniciao da leitura do Braille. Porm, estudos comprovam o carter eminentemente analtico da leitura ttil. VELOCIDADE DE LEITURA E O USO DOS INDICADORES O melhor desempenho na leitura do sistema Braille exige uma sensibilidade ttil bem desenvolvida por parte do leitor cego. Vrios pedagogos como J S Lappin e E Foulke concluram que a utilizao de ambos os indicadores representa combinao de dedos que proporciona leitura mais rpida e eficaz. Essa opinio confirmada pelos melhores leitores cegos, defensores e praticantes do emprego exclusivo dos dois indicadores, dedos que, ergonomicamente, melhor se prestam a uma leitura natural e descontrada das mos. O uso de outros dedos implica o exerccio simultneo do mesmo tipo de funo e uma sobrecarga intil e potencialmente geradora de ambigidade e confuso sensorial e em funo das diferenas de comprimento obriga alinh-los de forma que a rea mais sensvel perde o contato com os caracteres escritos. Como assinala J Lorimer, os melhores leitores so os que alcanam idnticos nveis de eficcia com cada uma das mos e sabem us-las em perfeita associao e sincronia. As duas mos devem funcionar independentemente, percorrendo a direita duas vezes mais texto que a esquerda. Mousty demonstrou que a velocidade bimanual assim obtida 34,6% mais rpida do que a leitura unimanual. No entanto, verifica-se que a maioria dos cegos depende de uma nica mo para ler, frequentemente, a direita. Nos leitores mais hbeis, a presso dos dedos revela-se constante e fraca. O domnio dessas tcnicas e a aquisio de coordenao das mos no surgem espontaneamente; essencial a atribuio de um lugar de maior relevncia ao respectivo ensino e

aperfeioamento no mbito das prticas pedaggicas de iniciao e desenvolvimento da leitura do Braille. A maioria dos leitores cegos l com a polpa do dedo indicador de uma das mos, esquerda ou direita; outros utilizam o dedo mdio ou anular ou o indicador. Alguns leitores utilizam o dedo indicador da mo direita, com uma leve presso dos pontos em relevo, permitindo uma tima percepo dos caracteres Braille. Leitores mais experientes, que lem com as duas mos, pressupondo movimentos regulares e sem golpes bruscos, processando-se de forma seqencial, atingem a velocidade de 250 palavras por minuto. Em geral, a mdia atingida pela maioria dos leitores de 100 palavras por minuto. Como comprovaram investigaes de Nolan e Kederis, o funcionamento dos receptores sensoriais tteis implica deslocamento contnuo sobre a fonte de estimulao; a conseqncia natural que o carter constitua a unidade de percepo na leitura Braille e que uma lentido e impreciso surjam como limitao inerente ao sistema. Quanto leitura, observou-se uma variabilidade superior modalidade visual, apontando satisfatrio um valor de 70 a 100 palavras por minuto, ou seja, entre um tero e metade da velocidade a tinta. possvel alcanar-se performance mais elevada. Pierre Henri assinala que um bom leitor atinge 200 palavras. Nossa experincia indica que os melhores leitores alcanam na leitura em voz alta, primeira vista, de 150 a 200 palavras por minuto. Importante condicionalismo inerente leitura do Braille o significativo acrscimo de esforo fsico e fadiga que envolve o fsico e psquico que decorre da exigncia mental e perceptivo-motora no processo de leitura ttil. Para a leitura ttil corrente, destra, os pontos em relevo devem ser precisos, e seu tamanho mximo no deve exceder rea das pontas dos dedos empregados para a leitura. A posio de leitura deve ser confortvel, de modo que as mos fiquem ligeiramente abaixo dos cotovelos. essencial que o ensino-aprendizagem do Braille permanea como espinha-dorsal dos currculos das crianas e jovens DVs, seja qual for a estrutura educativa em que estejam inseridos. VALOR DA LEITURA Ren Maheu (1905/1975, francs, professor de Filosofia e Diretor Geral da ONU) escreveu: O livro, como um instrumento de uso dirio, um meio para o desenvolvimento do carter ou um veculo para lazer e repouso, parte vital para uma vida sadia, feliz e dignificante. Esses trs usos do livro, fundamentais para qualquer pessoa, incluem tambm os deficientes visuais. A importncia e a necessidade de acesso dos cegos a esse veculo vital preocupou a humanidade atravs dos tempos. Entre todos os sistemas de leitura e escrita que foram inventados para cegos, o Sistema Braille o que substituiu com mais eficincia o sistema impresso em tinta. Esse sistema tornou o tato substituto da viso na leitura. O sistema Braille representa o meio que permite aos cegos expressar-se ou ler informaes escritas, sendo, inclusive, o nico meio disponvel para o surdocego. AS NOVAS TECNOLOGIAS E A DESBRAILLIZAO Por causa das novas tecnologias e recursos alternativos que podem ajudar o aluno cego -- leitura ao vivo, gravao em fitas-cassete ou CDs, programas de computador com sintetizador de voz, livro digitalizado, thermoform, Optacon, linha Braille, contribuies imprescindveis para que no percamos a acelerada gama de informaes do mundo contemporneo --, estamos assistindo, passivos, a um movimento surdo e crescente cada vez mais ativo e latente, velado, de um fenmeno irreversvel e com efeito deletrio que chamamos desbraillizao o mau uso ou subutilizao ou mesmo a substituio do sistema Braille por ferramentas sonoras --, que ameaa converter a prxima gerao de indivduos cegos em autnticos analfabetos funcionais, ouvintes, talvez hbeis, mas incapazes de ter acesso lngua escrita, que constitui a chave para um conhecimento baseado na compreenso-interpretao do mundo. A desbraillizao, que um fenmeno real, no se d por falta de material em Braille, conseqncia de trs fatores bsicos: o fenmeno de iliteracia, que ganha foros de problema mundial; a indiscriminada busca ao suporte sonoro; e as novas tecnologias que, pretextando justificar a falta de preparao de professores e tcnicos no domnio da pedagogia do Braille, contribuem psicologicamente para acentuar e reforar a no aceitao da deficincia visual, enquanto caracterstica desviante, potencialmente segregadora e a recusa assumida do Braille enquanto instrumento estigmatizante, gerador de angstia e ansiedade, causa de frustraes, conflitos e situaes traumticas, que se acentuam num regime de ensino integrado ou mesmo inclusivo. Os meios informticos de produo, que permitem aos professores transcrever textos recorrendo ao teclado do computador e a uma impressora Braille, comprovam o ltimo item. Se tais recursos so teis pelo imediatismo e praticidade, fazem com que o aluno se distancie do ato de bem escrever, das regras ortogrficas, do uso correto das pontuaes; a escrita se transforma em algo mecanizado. Para corrigir esse quadro preocupante, imprescindvel alterarem-se os currculos vigentes nos cursos de

especializao das escolas superiores, conferindo-lhes uma orientao que contemple as necessidades das pessoas com deficincia visual. O Braille no poder deixar de ocupar espao central no programa de formao de professores especializados em deficincia visual. A ESCOLA ESPECIAL A escola especial dominou um panorama educativo dos cegos at finais da dcada de 60, representando uma estrutura em que os alunos eram retirados do seu meio familiar e social natural e circunscritos num ambiente fechado e se relacionavam exclusivamente com crianas com a mesma deficincia. As principais instituies brasileiras com regime de internato, nessa poca, eram o Instituto So Rafael, em Belo horizonte (ligado Secretaria de Estado de Educao do Governo do Estado de Minas Gerais); Instituto Benjamin Constant, no Rio de Janeiro (repartio do Ministrio de Educao e Cultura do Governo Federal); Instituto Padre Chico, em So Paulo e Instituto Santa Luzia, em Porto Alegre (vinculados Igreja Catlica). Nesses estabelecimentos, se o Braille no era abordado com rigor pedaggico, gozava da fora que advinha de uma consolidada tradio tiflolgica e do exemplo constitudo por professores e alunos utentes e conscienciosos e fervorosos defensores do sistema, sendo insuficincias pedaggicas compensadas pelo contato com bons leitores. O aluno no se via psicologicamente forado a praticar um cdigo de leitura e escrita diferente de seus colegas; portanto, o Braille no era estigmatizante. Esse modelo de instituio, somado a uma perspectiva assistencial, foi questionada pela evoluo sociopoltica, que alterou os conceitos e prticas educativas, que culminaram com a poltica de educao para todos e a conseqente democratizao do ensino. A ESCOLA INCLUSIVA A escola inclusiva, por ruptura completa e radical com as estruturas precedentes, e numa fuga dela beber quaisquer experincias e ensinamentos tecnicopedaggicos, nem mesmo nas reas que seu mrito se afigurava indiscutvel, sucedeu o ensino integrado. Na dcada de 70, o Governo Federal criou, para minguar o trabalho das escolas especiais e ampliar o atendimento nas escolas regulares de ensino, a Campanha Nacional de Educao Especial (CENESP). No novo modelo, professores videntes, com recente e limitado conhecimento do Braille, no eram utilizadores diretos e os alunos deixaram de usufruir da influncia benfica proporcionada pelo exemplo de outros praticantes do mesmo sistema de leitura. Potencialmente integrados no seu meio familiar e social, os deficientes passaram a confrontar-se com modelos diversificados do mundo envolvente, mas viram-se condenados estranha condio de nicos, no dispondo mais da influncia psicologicamente equilibradora do intercmbio relacional com pessoas com deficincia e usando o cdigo de leitura e escrita no partilhado por colegas nem professores, logo, com potencial estigmatizante. Ao defender-se a integrao do deficiente visual na escola mais prxima de casa, optou-se pelo apoio educativo centrado nos professores itinerantes, que passaram a assegurar o acompanhamento varivel em funo do nmero de escolas e alunos. A esse apoio itinerante de baixo efeito positivo, correspondeu um reduzido investimento do governo, da escola e dos professores. Os professores incumbidos de garantir o acompanhamento educativo no adquiriram nem nos cursos de especializao, preparao consistente no domnio da pedagogia do Braille, pautando sua prtica educacional em tcnicas de duvidosa fundamentao cientfica. Temos visto cursos relmpagos de Braille ministrados em escolas, salas-recursos, servios especializados e comunidade, s vezes de 10, 20, 40, 80 horas-aula, tempo insuficiente para uma boa formao profissional. A quase totalidade dos professores-regentes, que ministram aulas nas escolas inclusivas no aprenderam uma letra do Braille, dedicam o mnimo tempo e ateno ao aluno includo, ignoram qualquer pedagogia a ele relacionada e o mais inaceitvel, pelas barreiras de aprendizagem e produo do Braille, optam por avaliaes orais. Segundo pesquisa, em 1968, 40% das crianas cegas liam o Braille, 45% liam em caracteres ampliados, 9% no liam; em 2000, 10% liam Braille, 40% no liam nada. Em qualquer processo de incluso, no podemos pensar em aparar ou homogeneizar as diferenas. O maior desafio no processo de incluso incluir as diferenas, com todas as suas especificidades; a cegueira tem que ser vista como ela , sem mscaras ou maquiagem. O cego diferente do vidente; o cego usa mais que o vidente o universo ttil,auditivo, gustativo, olfativo; so estratgias inteiramente diversas daquelas presentes no universo visual. Envolve a adoo do relevo e o microcosmo da criana cega passa a ser o espao at onde suas mos alcanam e o ouvido capta sons e rudos. necessrio aceitar a incluso da cegueira como diferena, que no ameaadora nem pronta a gerar medos, desconfortos,

insegurana, inibio, frustrao. No uma diferena que aparta, discrimina. uma diferena que complementa a educao visual. A AFIRMAO DO BRAILLE NO MBITO MUNDIAL O invento de Lus Braille to genial e de to extraordinria universalidade, que pode exprimir as diferentes lnguas escritas da Europa, frica e sia, mesmo as que utilizam smbolos em vez de letras. O Braille teve uma grande trajetria para se implantar em todos os pases do mundo. Para sua difuso, muito concorreram os esforos das misses religiosas ao oriente e o notvel empenho da UNESCO para a divulgao e unificao do Braille; por isso, hoje reconhecido mundialmente como o melhor sistema, que permite ao cego acesso satisfatrio ao mundo das letras e da formao educacional. O Braille o veculo de cultura de que a pessoa cega no pode prescindir. O acesso a ele, difcil para a maioria, incentiva a motivao para a leitura e escrita. Segundo a OMS (Organizao Mundial de Sade), mais de 25 milhes de brasileiros so deficientes, quase um milho so pessoas com deficincia visual , dos quais, 200 mil so cegos. Sem o Braille, essas pessoas tendero a ser discriminadas, marginalizadas. sua educao, porm, dever ser passaporte para o ingresso no mercado de trabalho, o que gera melhores condies de vida, valorizao da autoestima, insero social, autonomia e independncia. 80% dos cegos empregados so os que dominam o Braille; em contrapartida, 70% dos que no dominam esto fora do mercado de trabalho. No Brasil, 90% dos cegos de menos de 30 anos esto fora das escolas; so 150 mil pais que pensam como o pai de Lus Braille no sculo XIX: O que ser desse menino quando for homem! O sistema Braille o mais completo, o mais perfeito, o mais seguro, o mais eficiente meio de acesso instruo, cultura e educao de que se vale a pessoa cega para sua incluso na sociedade. Para quem v e no conhece, uma pgina Braille um amontoado de pontos colocados sem qualquer ordenamento, sem qualquer critrio. Na verdade, h toda uma lgica simples e direta entre os pontos, representando letras, palavras, frases. A escrita fabulosa que confere ao DV autonomia e independncia para ter acesso cultura sem depender da leitura de outrem, gravada, livre por si mesma e permite uma forma de escrita eminentemente prtica. A COMISSO BRASILEIRA DE BRAILLE E AS MODALIDADES DO BRAILLE Desde sua criao o Braille no teve modificao na sua estrutura bsica. O Braille da lngua portuguesa resulta de acordos bilaterais Brasil-Portugal. Nosso pas representado pela Comisso Brasileira de Braille. Em 1945, houve no Brasil uma reforma da simbologia matemtica, de origem francesa, adotando-se a Tabela Taylor, um cdigo ingls, que perdurou at 1995, quando adotou-se o Cdigo Matemtico Unificado, utilizado pelos demais pases. Houve, tambm, a proposta de um cdigo de abreviaturas (estenografia), tornando a escrita mais rpida e menos espaosa, utilizado em diversas lnguas; porm, a Tabela de Abreviaturas Braille da Lngua Portuguesa, adotada a partir de um convnio Brasil-Portugal e estruturada na dcada de 1960, embora intensamente usada nas duas dcadas subsequentes , de grande utilidade principalmente para alunos integrados, foi pouco prestigiada e, nos ltimos anos desestimulada. Em janeiro de 2003, a grafia Braille sofreu pequena alterao, essencialmente, nas pontuaes, buscando aproximao com a escrita comum. APOIO AO ALUNO INTEGRADO Em 1958, com o propsito de expandir oportunidades de maior atendimento a alunos integrados na rede regular de ensino, foi criada no MEC (Ministrio de Educao e Cultura) a Campanha Nacional de Educao de Cegos, fornecendo materiais didticos necessrios, como livros Braille. HISTRICO Na histria da educao do cego, caberia a trs nomesCharles Barbier, Valentin Hay e Lus Braille os contributos que removeriam os obstculos at a intransponveis, possibilitando a criao de um sistema de leitura e escrita sensvel ao tato e adequado s caractersticas psicofisiolgicas. HAY A primeira escola para cegos foi fundada em 1784, em Paris, por Valentin Hay, o Instituto Real dos Jovens Cegos. Hay teve a idia de instruir o cego, depois de haver assistido, na Feira de St Ovdio, em Paris, um espetculo deprimente: sobre um estrado, obedecendo ao comando de um empresrio sem escrpulos, dois cegos procediam como fantoches. At o aparecimento do sistema Braille, em 1825, os cegos no tinham acesso escrita e leitura; Traos, que no se acomodam s caractersticas fisiolgicas do tato, usados como experincias

anteriores foram substitudos por pontos, facilmente percebidos e interpretados por cerca de 700 mil receptores disseminados pela superfcie da pele. Cada smbolo do Braille no excede o mbito perceptivo da polpa do dedo, sem a necessidade de movimentos laterais ou verticais de confirmao, alterando uma leitura minimamente rpida, seqencial e fluente. BARBIER Em 1819, um antigo oficial do exrcito de Napoleo, o Capito Charles Barbier de la Serre, levou o sistema sonogrfico de leitura e escrita formado de pontos, para reconhecimento ttil, chamado de leitura noturna, para comunicao noite, de pequenas mensagens entre oficiais e soldados em campanha para ser experimentado no instituto de Hay. BRAILLE Lus Braille nasceu em Coupvray, uma pequena aldeia a leste de Paris, a 4 de janeiro de 1809. Feliz coincidncia, comemoramos este ano o bicentenrio de seu nascimento. Aos trs anos, brincando com uma sovela e um pedao de couro, na selaria do pai, acidentou-se e perdeu a viso. Aos 10 anos foi matriculado na escola de Hay. Interessou-se pelo mtodo de Barbier, e se dedicou ao estudo, anlise, pesquisa e identificao dos aspectos positivos e negativos do sistema. Braille alterou o nmero de pontos de 12 para 6, estruturou um cdigo com 63 variveis, atribuindo valores simblicos a esses sinais, para que fossem utilizados na literatura, na msica, na aritmtica. O sistema criado por Braille foi imediatamente assimilado e aceito pelos cegos, mas sofreu grande resistncia dos professores videntes do Instituto. Seu uso foi proibido por algum tempo, sendo utilizado s escondidas. Em 1829, Lus Braille publicou o processo para escrever as palavras, a msica e o cantocho por meio de pontos para uso dos cegos e dispostos por eles. Em 1837, fez uma edio com forma definitiva. Foi preciso perseverana dos cegos para impor o uso do mtodo recm-criado. Durante sua vida, o reconhecimento de sua obra foi lenta e somente pelos alunos na escola onde estudou e trabalhou. A oficializao do sistema Braille na Frana ocorreu em 1854, dois anos aps a morte de seu inventor, a 6 de janeiro de 1852, e, coincidentemente, no ano em que foi introduzido no Brasil. A PRIMEIRA ESCOLA PARA CEGOS NA AMRICA LATINA O Brasil ostenta a prerrogativa de ser o primeiro pas da Amrica Latina a criar uma escola para cegos e estar entre os primeiros do mundo a adotar o Sistema Braille. LVARES DE AZEVEDO A oportunidade de educar o cego no Brasil surgiu do idealismo de Jos lvares de Azevedo, que nasceu no Rio de Janeiro, em 1834. Cego desde a primeira infncia, foi para a Frana aos dez anos a fim de estudar. Regressou ptria a 14 de dezembro de 1850, trazendo o ideal de criar no Brasil uma escola para pessoas com deficincia visual. Teve a oportunidade de ensinar o Sistema Braille a Adlia Sigaud, menina cega, filha de um mdico da Corte; por intermdio do Dr Xavier Sigaud, foi levado presena do Imperador D Pedro II que, aps assistir demonstrao de escrita e leitura ttil do jovem cego, disse a clebre frase: A cegueira triste, mas quase j no uma desgraa. E a 17 de setembro de 1854, seis meses aps a morte de Jos lvares de Azevedo, foi fundado o Imperial Instituto dos Meninos Cegos, no Rio de Janeiro, hoje Instituto Benjamin Constant, homenagem a seu diretor e professor de matemtica por 29 anos. EQUIPAMENTO DE PRODUO DO BRAILLE O aparelho de escrita usado por Lus Braille consistia de uma prancha, uma rgua sobreposta com duas linhas com janelas correspondentes s celas Braille, que se encaixam pelas extremidades laterais, o que permite pessoa cega, pressionando o papel com o puno, (por uma ironia do destino, uma pequena sovela), escrever os pontos em relevo. Modernamente, as regletes tm variao de modelos e de materiais, e so largamente utilizadas pelos cegos. Na reglete, escreve-se o Braille da direita para a esquerda na sequncia normal de letras ou smbolos. A leitura feita naturalmente da esquerda para a direita. Conhecendo-se a numerao dos pontos correspondentes a cada smbolo, torna-se fcil a leitura, ou escrita em regletes, que pode tornar-se to automtica quanto a escrita com lpis, diferenciando-se quanto ao desgaste fsico. Alm da reglete, o Braille pode ser produzido atravs de mquinas especiais de datilografia, de 7 teclas, cada tecla corresponde a um ponto e a do meio, ao espaamento. O toque de uma ou mais teclas simultaneamente produz a combinao dos pontos em relevo, obtendo-se os smbolos desejados. Neste caso, o Braille escrito da esquerda para a direita, podendo ser lido sem ser retirado o papel da mquina. H diversos tipos de mquina de datilografia Braille, tendo sido a primeira delas inventada por Frank H Howe, em 1892, nos EUA.

Outros recursos importantes so as impressoras Braille, que produzem livros em srie, utilizando mquinas estereotipadoras, semelhantes s mquinas especiais de datilografia, sendo, porm, eltricas. Tais equipamentos permitem a escrita do Braille em matrizes de metal. A escrita feita dos dois lados da matriz permite a impresso do Braille nas duas faces do papel, o Braille interpontado. Os pontos so dispostos de tal forma, que os impressos de um lado no coincidem com os pontos da outra face, no interferindo no desenvolvimento da leitura e com um aproveitamento melhor do papel, reduzindo-se o volume dos livros impressos. O BRAILLE ELETRNICO E SUAS POTENCIALIDADES Novos recursos para a produo do Braille tm sido empregados de acordo com os avanos tecnolgicos. Atualmente, as tecnologias representam o mais espantoso contributo para valorizar e disseminar o Braille, depois de sua inveno. A drstica reduo de espao proporcionada pelo Braille eletrnico exemplo disso. O livro Braille, com 2.000 pginas de formato A/4, pode ficar contido num s disquete. Uma vez introduzido o texto desse livro no computador, o utilizador cego tem ao seu alcance toda a informao no-grfica, que pode ler atravs de um equipamento dotado de um terminal Braille. O outro exemplo a facilidade de se imprimir textos em Braille. Introduzidos no computador, os textos podem ser submetidos a um programa de tratamento especfico e sair numa impressora Braille. A tecnologia moderna invadiu a pedagogia e a vida cotidiana dos cegos. As estruturas criadas permitem a valorizao do sistema, como elemento importante na acessibilidade, quando vemos o uso do Braille em placas, painis, portas, trilhas, urnas eletrnicas de votao, embalagens, por toda a sociedade civil. A SUBUTILIZAO DO BRAILLE No obstante as virtudes do Braille, no obstante a extenso de seus benefcios temos que reconhecer que, nos nossos dias, constata-se a tendncia para uma menor e mais descuidada utilizao do Braille. Sua procura tem vindo a decrescer medida que se vem generalizando o uso dos livros sonoros, havendo, no entanto, fatores como a exigidade dos fundos bibliogrficos, dificuldades agravadas por um ensino mal orientado, pouca motivao para sua prtica, o processo de reconhecimento dos caracteres lento e fatigante, incapazes de ler ao ritmo satisfatrio, que explicam o fenmeno. A maior parte do Braille que se produz em todo o mundo destinada ao ensino regular, em detrimento de outros potenciais utilizadores. O Braille precisa ser descoberto em suas possibilidades estticas. A pedagogia precisa criar estratgias para que recuperem na criana cega e nos professores o amor por essa conquista; os livros precisam ser ferramentas que despertem o prazer da leitura e do seu manuseio. CONCLUSO O Braille tem uma msica, uma sonoridade que nos entusiasma na infncia, orquestrado por reglete e punes, guardando sob ele um texto novo, que deve ser decifrado. Levar os jovens cegos a utilizar quase exclusivamente meios que so complementares do Braille, no lhes fornecer livros anagliptogrficos e outros materiais de que precisam, abandon-los a si mesmos ou precariedade de condies de meios familiares ou escolares comprometerem-se seriamente suas possibilidades de sucesso tanto na vida escolar como nas atividades profissionais e de lazer. A valorizao do Braille na educao condio mpar para uma formao adequada da criana cega. Dotar um cego de Braille e de uma bengala, atravs dos cursos de leitura-escrita e Orientao e Mobilidade, quase potenci-lo integrao na sociedade, aumentando-lhe a autoestima, a autonomia e reduzindo a comiserao que geralmente os que vem por ele sentem. Lus Braille representa o raio do esplendor da intelectualidade do humanismo universal. Braille abriu aos cegos, de par em par, as portas da cultura, rasgando-lhes horizontes novos na ordem social, moral, espiritual. Braille, benfeitor da humanidade, simboliza a emancipao conquistada por um cego, para todos os cegos. Belo Horizonte, 15 de abril de 2009. DOMINGOS SVIO PEREIRA

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