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Calentamiento global

Para las controversias cientficas y polticas, vase Controversia sobre el calentamiento global y Opinin cientfica sobre el cambio climtico antropognico. Para el cambio climtico en el pasado, vase Paleoclimatologa.

Media global del cambio de temperatura en la tierra y el mar entre 1880-2010, respecto a la media de 1951-1980. La lnea negra es la media anual y la lnea roja es la media mvilde 5 aos. Las barras verdes muestran estimaciones de la incertidumbre. Fuente: NASA GISS

Comparacin entre los registros de superficie (azul) y satlite (rojo: UAH, de color verde: RSS) de la temperatura media mundial desde 1979 hasta 2009. Tendencia lineal trazada desde el ao 1982.

El mapa muestra la anomala promedio de la temperatura media en 10 aos (2000-2009) respecto a la media 19511980. Los mayores aumentos de temperatura se presentan en el rtico y la Pennsula Antrtica. Fuente: Observatorio de La Tierra de la NASA1

El calentamiento global es un trmino utilizado para referirse al fenmeno del aumento de la temperatura media global, de la atmsfera terrestre y de los ocanos, que posiblemente alcanz el nivel de calentamiento de la poca medieval a mediados del siglo XX, para excederlo a partir de entonces.2

Todas las recopilaciones de datos representativas a partir de las muestras de hielo, los anillos de crecimiento de los rboles, etc., indican que las temperaturas fueronclidas durante el Medioevo, se enfriaron a valores bajos durante los siglos XVII, XVIII y XIX y se volvieron a calentar despus con rapidez.2 Cuando se estudia el Holoceno(ltimos 11,600 aos), el Panel Intergubernamental del Cambio Climtico (IPCC) no aprecia evidencias de que existieran temperaturas medias anuales mundiales ms clidas que las actuales.2 Si las proyecciones de un calentamiento aproximado de 5 C en este siglo se materializan, entonces el planeta habr experimentado una cantidad de calentamiento medio mundial igual a la que sufri al final de la Glaciacin wisconsiense (ltimo perodo glaciar); segn el IPCC no hay pruebas de que la posible tasa de cambio mundial futuro haya sido igualada en los ltimos 50 millones de aos por una elevacin de temperatura comparable.2 El calentamiento global est asociado a un cambio climtico que puede tener causa antropognica o no. El principal efecto que causa el calentamiento global es elefecto invernadero, fenmeno que se refiere a la absorcin por ciertos gases atmosfricosprincipalmente H2O, seguido por CO2 y O3de parte de la energa que el suelo emite, como consecuencia de haber sido calentado por la radiacin solar. 3 El efecto invernadero natural que estabiliza el clima de la Tierra no es cuestin que se incluya en el debate sobre el calentamiento global. Sin este efecto invernadero natural las temperaturas caeran aproximadamente en unos 30 C; con tal cambio, los ocanos podran congelarse y la vida, tal como la conocemos, sera imposible. Para que este efecto se produzca, son necesarios estos gases de efecto invernadero, pero en proporciones adecuadas. Lo que preocupa a los climatlogos es que una elevacin de esa proporcin producir un aumento de la temperatura debido al caloratrapado en la baja atmsfera. El IPCC sostiene que: la mayora de los aumentos observados en la temperatura media del globo desde la mitad del siglo XX, son muy probablemente debidos al aumento observado en las concentraciones de GEI antropognicas.4 Esto es conocido como la teora antropognica, y predice que el calentamiento global continuar si lo hacen las emisiones de gases de efecto invernadero. En el ltimo reporte con proyecciones de modelos climticos presentados por IPCC, indican que es probable que temperatura global de la superficie, aumente entre 1,1 a 6,4 C (2,0 a 11,5 F) durante el siglo XXI.5 Se han propuesto varias medidas con el fin de mitigar el cambio climtico, adaptarse a l o utilizar geoingeniera para combatir sus efectos. El mayor acuerdo internacional respectivo al calentamiento global ha sido el Protocolo de Kyoto, el cual tiene como objetivo la estabilizacin de la concentracin de gases de efecto invernadero para evitar una "interferencia antropognica peligrosa con el sistema climtico".6 Fue adoptado durante Convencin Marco de las Naciones Unidas sobre el Cambio Climtico y promueve una reduccin de emisiones contaminantes, principalmente CO2. Hasta noviembre de 2009, 187 estados han ratificado el protocolo.7 EE. UU., mayor emisor de gases de invernadero mundial,8 no ha ratificado el protocolo.

Ms all del consenso cientfico general en torno a la aceptacin del origen principalmente antropognico del calentamiento global, hay un intenso debate poltico sobre la realidad, de la evidencia cientfica del mismo. Por ejemplo, algunos de esos polticos opinan que el presunto consenso climtico es una falacia.9

Anomala de temperaturas medias en el perodo 1999 - 2008.

Contenido
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1 Cambios de temperatura 2 Forzantes externos

o o o

2.1 Gases invernadero 2.2 Partculas y holln 2.3 Variacin solar

3 Retroalimentacin 4 Modelos climticos 5 Efectos atribuidos y expectativas

o o o

5.1 Sistemas naturales 5.2 Sistemas ecolgicos 5.3 Sistemas sociales

6 Respuestas al calentamiento global

o o o

6.1 Mitigacin 6.2 Adaptacin 6.3 Geoingeniera

7 Puntos de vista sobre el calentamiento global

o o

7.1 Cientficos 7.2 Polticos

7.3 Opinin pblica

8 Etimologa 9 Vase tambin 10 Referencias 11 Bibliografa 12 Enlaces externos

[editar]Cambios

de temperatura

Temperaturas medias de los ltimos 2000 aos segn distintas reconstrucciones de varios autores. Cada grfica de un color es la reconstruccin de un autor distinto. Se aprecia un primer mximo parcial en elPeriodo clido medieval, luego un mnimo en la Pequea Edad de Hielo y por ltimo un mximo absoluto en el ao 2004.(Ver autores de cada reconstruccin) Artculo principal: Registro de temperaturas.

La evidencia del calentamiento del sistema climtico se manifiesta en aumentos observados en la temperatura en la tierra y en el ocano, el derretimiento generalizado de la nieve y el hielo, y el aumento del nivel del mar.10 11 12 13 La temperatura promedio mundial en el aire cerca de la superficie de la Tierra aument en 0,74 0,18 C durante el perodo 1906-2005. La temperatura se increment de forma importante a partir de 1950, as la tasa de calentamiento en los 50 ltimos aos fue casi el doble que en el perodo conjunto de 100 aos (0,13 0,03 C por dcada, frente a 0,07 C 0,02 C por dcada). El efecto isla de calor de las ciudades es poco significativo representando solo el 0.002 C del calentamiento por dcada.14 Las mediciones por satlite confirman el calentamiento pues establecen que las temperaturas de la zona inferior de la atmsfera se han incrementado entre 0,13 y 0,22 C por dcada desde 1979.15 Los aos 1998, 2005 y 2010 fueron los ms calurosos desde que existen registros de temperaturas. Las estimaciones de 2011 de la NASA y del National Climatic Data Center muestran que 2005 y 2010 fueron los aos ms calurosos desde que las mediciones instrumentales fiables estn disponibles a partir de

finales del siglo XIX, superando a 1998 por unas centsimas de grado. 16 17 18 Sin embargo las estimaciones de 2011 de la Climatic Research Unit (CRU) muestran el 2005 como el segundo ao ms caliente, por detrs de 1998 con 2003 y 2010 empatado en el ao ms caliente en tercer lugar. 19 La "Declaracin sobre el estado del clima mundial en 2010" de la Organizacin Meteorolgica Mundial (OMM) dice que las temperaturas medias de estos tres aos son prcticamente idnticas.
20

Las

temperaturas de 1998 inusualmente clidas fueron tambin consecuencia del fenmeno climtico El Nio en ese ao.21 Los cambios de temperatura no son homogneos en todo el planeta. Desde 1979, las temperaturas sobre la superficie de la tierra ha aumentado aproximadamente el doble de rpido que las temperaturas sobre la superficie del ocano (0,25 C por dcada y 0,13 C por dcada respectivamente).22 Las temperaturas del ocano aumentan ms lentamente que las temperaturas de la tierra debido a la capacidad trmica ms efectiva de los ocanos y porque el mar pierde ms calor por evaporacin. 23 Por otro lado el hemisferio norte se calienta ms rpido que el hemisferio sur, ya que tiene ms tierra y mayores extensiones de nieve, y el hielo marino estacional es objeto de retroalimentacin hielo-albedo.24 Del periodo anterior a los registros instrumentales (1850), las temperaturas mundiales se estiman por mtodos paleoclimticos basados en mediciones de anillos arbreos, en istopos del hielo o en anlisis qumicos del crecimiento de los corales. Segn estos mtodos probablemente la temperatura media del hemisferio norte en la segunda mitad del siglo XX fue la ms clida en los ltimos 1.300 aos.25

[editar]Forzantes

externos

Esquema del efecto invernadero mostrando los flujos de energa entre el espacio, la atmsfera y superficie de la tierra. El intercambio de energa se expresa en vatios por metro cuadrado (W/m2).

Este grfico se conoce como la "Curva de Keeling" y muestra el aumento del dixido de carbono atmosfrico (CO 2) desde 1958 hasta 2008. Las mediciones mensuales de CO2 muestran oscilaciones estacionales con una tendencia al alza, cuyo mximo, cada ao se produce durante la primavera del hemisferio norte.

El forzante externo se refiere a los procesos externos al sistema climtico (aunque no necesariamente externos a la Tierra) que influyen en el clima. El clima responde a varios tipos de fuerzas externas, tales como el forzante radiativo debido a los cambios en la composicin atmosfrica (principalmente las concentraciones de gases de efecto invernadero), cambios en la luminosidad solar, las erupciones volcnicas, y las variaciones en la rbita terrestre alrededor del sol.26 La atribucin del reciente cambio climtico se centra en los tres primeros tipos de forzantes. Los ciclos orbitales varan lentamente a lo largo de decenas de miles de aos y por lo tanto son muy graduales para haber causado los cambios de temperatura observados en el siglo pasado.

[editar]Gases

invernadero

Artculo principal: Efecto invernadero.

El efecto invernadero es el proceso mediante el cual la absorcin y emisin de radiacin infrarroja por los gases en la atmsfera calienta la atmsfera inferior de un planeta y su superficie. Fue propuesto por Joseph Fourier en 1824 y fue investigado primero cuantitativamente por Svante Arrhenius en 1896.27 Los gases de efecto invernadero de origen natural tienen un efecto de calentamiento medio de unos 33 C (59 F).28 Los gases de efecto invernadero son el vapor de agua, que causa entre el 36 y el 70 por ciento del efecto invernadero; el dixido de carbono (CO2), causa el 926 por ciento, el metano (CH4), causa 49 por ciento;. y el ozono (O3), es responsable del 37 por ciento.29 30 31 Las nubes tambin afectan el balance de radiacin, pero estn compuestos de agua lquida o hielo y as tienen diferentes efectos en la radiacin del vapor de agua. La actividad humana a partir de la Revolucin Industrial, ha incrementado la cantidad de gases de efecto invernadero en la atmsfera, dando lugar a un aumento delforzante radiativo del CO2, el metano, el ozono troposfrico, los CFC y el xido nitroso. Las concentraciones de CO2 y metano han aumentado en un 36% y 148% respectivamente desde 1750.32 Estos niveles son mucho ms altos que en cualquier momento durante los ltimos 800.000 aos, el perodo para el que existen datos fiables se ha extrado de muestras de hielo.33 34 35 36 Evidencia geolgica menos directa indica que los valores de CO2 ms superiores fueron vistos por ltima vez hace unos 20 millones de aos.37 La quema de combustibles fsiles ha producido ms de las tres cuartas partes del aumento de CO2 atribuido a la actividad humana en los ltimos 20 aos. El resto de este aumento se debe principalmente a cambios en el uso de la tierra, en particular la deforestacin.38

Aunque ms gases de efecto invernadero se emiten en el norte que el sur, ello no contribuye a la diferencia en el calentamiento debido a que los gases de efecto invernadero persiste cuentan con tiempo suficiente para mezclarse entre los hemisferios.39 La inercia trmica de los ocanos y las respuestas lentas de otros efectos indirectos significa que el clima puede tardar siglos o ms para adaptarse a los cambios en el forzamiento. Los estudios climticos indican que incluso si los gases de efecto invernadero se estabilizan en los niveles de 2000, un calentamiento adicional de aproximadamente 0,5 C (0.9 F) seguira siendo posible.40 En las ltimas tres dcadas del siglo XX, el PIB per cpita y el crecimiento poblacional fueron los principales impulsores del aumento de las emisiones de gases de efecto invernadero.41 Las emisiones de CO2 siguen aumentando debido a la quema de combustibles fsiles y el cambio de uso del suelo. Las estimaciones de los cambios en los niveles de emisiones futuras de gases de efecto invernadero, se ha proyectado que dependen una incierta evolucin econmica, sociolgica, tecnolgica y natural. 42 En la mayora de los escenarios, las emisiones siguen aumentando durante el siglo XXI, mientras que en unos pocos, se reducen.43 44 Estos escenarios de emisiones, junto con el modelo del ciclo del carbono, se han utilizado para producir las estimaciones de cmo las concentraciones atmosfricas de gases de efecto invernadero van a cambiar en el futuro. El IPCC SRES sugiere que para el ao 2100, la concentracin atmosfrica de CO2 podra oscilar entre 541 y 970 ppm. Esto representa un aumento de 90 a 250% por encima de la concentracin en 1750.45 Las reservas de combustibles fsiles son suficientes para llegar a estos niveles y mantener las emisiones despus de 2100, si el carbn, las arenas bituminosas o el hidrato de metano son ampliamente explotados.46 Los medios de comunicacin populares y el pblico a menudo se confunden el calentamiento global con el agujero de ozono, es decir, la destruccin del ozono estratosfrico por parte los clorofluorocarbonos.47 48Aunque hay unas pocas reas de vinculacin, la relacin entre los dos no es fuerte. La reduccin de la capa de ozono estratosfrico ha tenido una ligera influencia de enfriamiento de las temperaturas de superficie, mientras que el aumento del ozono troposfrico ha tenido un efecto de calentamiento algo ms grande.49

[editar]Partculas

y holln

"Ship tracks" sobre el Ocano Atlnticoen la costa este de los Estados Unidos.

El oscurecimiento global, una reduccin gradual de la cantidad de luz solar en la superficie de la Tierra, tiene parcialmente contrarrestado el calentamiento global desde 1960 hasta la actualidad. 50 La principal causa de esta regulacin son las partculas producidas por los volcanes y los contaminantes humanos, que ejercen un efecto de enfriamiento mediante el aumento de la reflexin de la luz solar entrante. Los efectos de los productos de la combustin de combustibles fsiles CO2 y aerosoles se han compensado en gran medida entre s en las ltimas dcadas, de modo que el calentamiento neto ha sido debido al aumento de los gases de efecto invernadero distintos del CO2 como el metano.51 El forzante radiactivo debido a la partculas est temporalmente limitada debido a la deposicin hmeda que los lleva a tener una vida atmosfrica de una semana. El dixido de carbono tiene una duracin de un siglo o ms, y como tal, los cambios en las concentraciones de partculas slo servirn para demorar el cambio climtico debido al dixido de carbono.52 Adems de su efecto directo en la dispersin y la absorcin de la radiacin solar, las partculas tienen efectos indirectos sobre el balance de radiacin.53 Los sulfatos actan como ncleos de condensacin de nubes que reflejan la radiacin solar ms eficientemente.54 Este efecto tambin produce gotas de tamao ms uniforme, lo que reduce el crecimiento de las gotas de lluvia y hace que la nube de ms reflexin a la luz solar entrante.55 Los efectos indirectos de las partculas representan la mayor incertidumbre en el forzante radiativo.56 El holln puede enfriar o calentar la superficie, dependiendo de si se est en el aire o depositado. El holln atmosfrico absorbe la radiacin solar directa, que calienta la atmsfera y enfra la superficie. En zonas aisladas donde la produccin de holln de alta, como la India rural, tanto como el 50% del calentamiento de la superficie debido a los gases de efecto invernadero puede estar enmascarada por las nubes atmosfricas marrones.57 Cuando se depositan, en especial en los glaciares o en el hielo en las regiones rticas, el menor albedo consecuente tambin puede calentar directamente la superficie.58 La influencia de las partculas, incluyendo el negro de carbn, son ms pronunciados en las zonas tropicales y subtropicales, especialmente en Asia, mientras que los efectos de los gases de efecto invernadero son dominantes en la extratropicales y el hemisferio sur.59

[editar]Variacin

solar

Variaciones en el ciclo solar.

Las variaciones en la radiacin solar han sido la causa de cambios climticos en el pasado.60 El efecto de los cambios en el forzamiento solar en las ltimas dcadas es incierto, aunque algunos estudios muestran un efecto de enfriamiento leve,61 mientras que otros estudios sugieren un ligero efecto de calentamiento.26 62 63 64 Los gases de efecto invernadero y el forzamiento solar afectan las temperaturas de diferentes maneras. Mientras que con un aumento de la actividad solar sumada al aumento de los gases de efecto invernadero se espera que se caliente la troposfera, un aumento en la actividad solar debe calentar la estratosfera, mientras que un aumento de los gases de efecto invernadero debe enfriar la estratosfera.26 Datos recogidos por medio de radiosonda (globos meteorolgicos) muestran que la estratosfera se ha enfriado en el perodo transcurrido desde inicio de las observaciones (1958), aunque existe incertidumbre en el registro temprano de las radiosondas. Las observaciones por satlite, que han estado disponibles desde 1979, tambin muestran dicha refrigeracin.65 Una hiptesis relacionada, propuesta por Henrik Svensmark, es que la actividad magntica del sol desva los rayos csmicos que pueden influir en la generacin de ncleos de condensacin de nubes y por lo tanto afectan el clima.66 Otros estudios no han encontrado ninguna relacin entre el calentamiento en las ltimas dcadas y la radiacin csmica.67 68 La influencia de los rayos csmicos sobre la cubierta de nubes es un factor 100 veces menor de lo necesario para explicar los cambios observados en las nubes o ser un contribuyente significativo al cambio climtico actual.69

[editar]Retroalimentacin
La retroalimentacin es un proceso por el cual un cambio en una cantidad cambia una segunda cantidad, y el cambio en la segunda cantidad tiene como consecuencia un cambio en la primera cantidad. Laretroalimentacin positiva aumenta el cambio en la primera cantidad mientras que la retroalimentacin negativa lo reduce. La retroalimentacin es importante en el estudio del calentamiento global porque puede amplificar o disminuir el efecto de un proceso particular.

El principal mecanismo de retroalimentacin positiva en el calentamiento global es la tendencia de calentamiento que causa un incremento en el vapor de agua en la atmsfera, el cual es un gas de efecto invernadero. El principal mecanismo de retroalimentacin negativa es el enfriamiento radiactivo, el cual incrementa a la cuarta potencia de su temperatura segn la ley de Stefan-Boltzmann, y por el cual la cantidad de calor radiada de la tierra al espacio aumenta con la temperatura de la superficie terrestre y la atmsfera. Las retroalimentaciones positivas y negativas no son impuestas como suposiciones en los modelos, pero por el contrario como propiedades emergentes que resultan de las interacciones de procesos dinmicos y termodinmicos bsicos. El conocimiento imperfecto sobre la retroalimentacin es una de las causas principales de incertidumbre y preocupacin sobre el calentamiento global. Existe una amplia gama de procesos de retroalimentacin potencial como las emisiones de metano del rtico y la retroalimentacin del albedo nieve/hielo. Consecuentemente pueden existir puntos de inflexin, los cuales podran tener el potencial de causar un cambio climtico abrupto.70 Por ejemplo, los escenarios de emisiones usados por el IPCC en su informe de 2007 examinaban principalmente las emisiones de gases de efecto invernadero procedentes de fuentes humanas. En 2011, un estudio conjunto entre el Centro Nacional de Datos sobre Nieve y Hielo de los Estados Unidos (NSIDC por sus siglas en ingls) y la Administracin Nacional Ocenica y Atmosfrica (NOAA por sus siglas en ingls) calcul las emisiones adicionales de gases de efecto invernadero que podran emanar del derretimiento y descomposicin del permafrost, incluso si los responsables de formular polticas intentasen reducir las emisiones humanas de los actuales escenarios A1F1 al A1B. El equipo descubri que aun en el nivel ms bajo de emisiones humanas, el descongelamiento y la descomposicin del permafrost todava dara como resultado la liberacin de 190 64 Gt Ct de carbono a la atmsfera por encima de las fuentes humanas.71

[editar]Modelos

climticos

Predicciones basadas en diferentes modelos del incremento de la temperatura media global respecto de su valor en el ao 2000.

La distribucin geogrfica de calentamiento de la superficie durante el siglo XXI. En esta figura, el calentamiento global corresponde a un promedio de 3,0 C (5.4 F).

Un modelo climtico es una representacin computarizada de los cinco componentes del sistema climtico: Atmsfera, la hidrosfera, la criosfera, superficie terrestre y labiosfera.72 Estos modelos se basan en principios fsicos como la dinmica de fluidos, la termodinmica y la transferencia de radiacin. No puede haber componentes que representen el movimiento del aire, la temperatura, las nubes, y otras propiedades de la atmsfera, la temperatura del ocano, el contenido de sal, y la circulacin; la capa de hielo en tierra y mar; la transferencia de calor y humedad del suelo y la vegetacin a la atmsfera; procesos qumicos y biolgicos; y otros.73 Aunque los investigadores intentan de incluir tantos procesos como sea posible, la simplificacin del sistema climtico real son inevitables debido a las limitaciones de potencia de los ordenadores disponibles y limitaciones en el conocimiento del sistema climtico. Los resultados de los modelos tambin pueden variar debido a las diferentes entradas de gases de efecto invernadero y la sensibilidad del modelo climtico. Por ejemplo, la incertidumbre del IPCC en las proyecciones de 2007 se debe a (1) el uso de varios modelos con diferente sensibilidad a las concentraciones de gases de efecto invernadero, (2) el uso de diferentes estimaciones de "las futuras emisiones humanas de gases de efecto invernadero, (3) cualquier emisin adicional de las retroalimentaciones climticas que no fueron incluidas en los modelos del IPCC para preparar su informe, es decir, las emisiones de gases de invernadero de permafrost.74 Los modelos no contemplan que el clima se caliente debido al aumento de los niveles de gases de efecto invernadero. En cambio los modelos predicen cmo los gases de efecto invernadero van a interactuar con la transferencia de radiacin y otros procesos fsicos. Uno de los resultados matemticos de estas ecuaciones complejas es una prediccin de si se producir el calentamiento o enfriamiento.75 Investigaciones recientes han llamado la atencin sobre la necesidad de perfeccionar los modelos con respecto al efecto de las nubes76 y el ciclo del carbono.77 78 79 Los modelos tambin se utilizan para ayudar a investigar las causas del reciente cambio climtico mediante la comparacin de los cambios observados en los modelos proyectados desde

diferentes causas de origen natural y humano. Aunque estos modelos no sin ambigedad atribuyen el calentamiento que ocurri entre aproximadamente 1910 hasta 1945 a cualquiera de las variaciones naturales o los efectos humanos, indican que el calentamiento desde 1970 est dominado por las emisiones de gases de efecto invernadero de origen humano.26 El realismo de los modelos fsicos se prueba mediante el examen de su capacidad para simular el clima actual o pasado.80 Los modelos climticos actuales producen una buen parte de las observaciones de los cambios de la temperatura global durante el ltimo siglo, pero no simula todos los aspectos del cambio climtico. 38 No todos los efectos del calentamiento global han sido predecidos con exactitud por los modelos climticos utilizados por el IPCC. Por ejemplo, la contraccin del rtico ha sido ms rpida de lo previsto.81 Las precipitaciones se incrementan proporcionalmente a la humedad atmosfrica, y por lo tanto mucho ms rpido que los actuales modelos climticos globales predicen.82 83

[editar]Efectos

atribuidos y expectativas

Artculo principal: Efectos potenciales del calentamiento global.

Varias organizaciones (tanto pblicas como privadas, incluyendo gobiernos y personas individuales) estn preocupados que los efectos que el calentamiento global pueda producir sean negativos, o incluso catastrficos tanto a nivel mundial como en regiones vulnerables especficas. Esos efectos incluyen no solo el medio ambiente, sino adems repercusiones econmicas y biolgicas (especialmente en laagricultura) que a su vez podran afectar el bienestar general de la humanidad.84 85

[editar]Sistemas

naturales

Mapa mostrando la disminucin del glaciar Puncak Jaya en Indonesia durante el periodo 1850-2003 debido al calentamiento.
(Si no ves la animacin, haz clic sobre la imagen.)

El calentamiento global ha sido detectado en varios sistemas. Algunos de estos cambios, por ejemplo, sobre la base de los registros de temperatura instrumental, se han descrito en la seccin relativa a los cambios de temperatura. La subida del nivel del mar y los descensos observados en la nieve y la extensin del hielo son coherentes con dicho calentamiento.13 La mayor parte del aumento de la temperatura media mundial desde mediados del siglo XX es, con alta probabilidad, consecuencia de cambios inducidos por el hombre en las concentraciones de gas de efecto invernadero.86 Incluso con las polticas actuales para reducir las emisiones, se espera que sigan creciendo las emisiones mundiales en las prximas dcadas.87 En el transcurso del siglo XXI, el aumento de las emisiones o el mantenimiento de su tasa actual, muy probablemente van a inducir cambios en el sistema climtico mayores a los observados en el siglo XX.88 89 En el Cuarto Informe de Evaluacin del IPCC, a travs de una serie de escenarios de emisiones futuras, las estimaciones basadas en modelos de la subida del nivel del mar para el final del siglo XII (aos 2090-2099, respecto del perodo 1980-1999) el rango es de 0,18 a 0,59 m. A estas estimaciones, sin embargo, no se les concedi un nivel de riesgo debido a la falta de conocimiento cientfico. A lo largo de los prximos siglos, el derretimiento de las capas de hielo podra dar lugar a la elevacin del nivel del mar de 4-6 metros o ms.90 91 92 Se espera que los cambios en el clima a nivel regional sean mayores en las latitudes altas del norte, y menores en el Ocano Antrtico y partes del Ocano Atlntico Norte.93 94 Se calcula que disminuyan las zonas cubiertas de nieve y la extensin del hielo en el mar, especialmente en el rtico, que se espera este en gran parte libre de hielo en septiembre de 2037.95 La frecuencia de episodios de calor extremo, olas de calor y fuertes precipitaciones aumentar muy probablemente.96

[editar]Sistemas

ecolgicos

En los ecosistemas terrestres, los prematuros eventos de primavera, as como el desplazamiento hacia los polos varias especies de plantas y animales, han sido vinculados con alto grado de certitud al calentamiento reciente.13 Se espera que el cambio climtico futuro afecte en particular ciertos ecosistemas, incluyendo la tundra, los manglares, y los arrecifes de coral.87 Tambin se espera que la mayora de los ecosistemas se vean afectados por el aumento de los niveles de CO2 en la atmsfera, combinado con las altas temperaturas globales.97 En general, se espera que el cambio climtico dar lugar a la extincin de muchas especies y la reduccin de la diversidad de los ecosistemas. 98

[editar]Sistemas

sociales

La vulnerabilidad de las sociedades humanas al cambio climtico reside principalmente en los efectos de fenmenos meteorolgicos extremos en lugar del cambio gradual del clima.99 Los efectos del cambio climtico hasta la fecha incluyen efectos adversos en islas pequeas,100 101 efectos adversos sobre las poblaciones indgenas en zonas de altas latitudes,102 y pequeos pero perceptibles efectos en la salud humana.103 Durante el siglo XXI, el cambio climtico puede afectar negativamente a cientos de millones de personas a travs de aumento de las inundaciones costeras, las reducciones en los suministros de agua, el aumento de la desnutricin y el aumento de impactos en la salud.104 El futuro calentamiento de alrededor de 3 C (para el ao 2100, en comparacin con 1990-2000) podra dar lugar a un aumento en el rendimiento de los cultivos en zonas de media y alta latitud, pero en las zonas de latitudes bajas, los rendimientos podran disminuir, aumentando el riesgo de desnutricin. Un patrn regional similar podra tener efectos en los beneficios netos y los costos econmicos. 103 105 Un calentamiento por encima de 3 C podra dar lugar a un menor rendimiento de los cultivos en las regiones templadas, lo que conllevara a una reduccin de la produccin mundial de alimentos. 106 Con magnitud del calentamiento, la mayora estudios econmicos sugieren prdidas en el producto interno bruto mundial (PIB).107 108 109 Algunas reas del mundo empezaran a superar el lmite de temperatura de bulbo hmedo de la supervivencia humana con un calentamiento global de alrededor de 6,7 C (12 F), mientras que un calentamiento de 11,7 C (21 F) pondra la mitad de la poblacin mundial en un entorno inhabitable.110 111 En la prctica, el lmite de supervivencia al calentamiento global en estas reas es, probablemente, ms bajo y algunas zonas pueden experimentar temperaturas de bulbo hmedo letales incluso antes, ya que este estudio es conservador.111

[editar]Respuestas [editar]Mitigacin

al calentamiento global

Artculo principal: Mitigacin del cambio climtico.

En aos recientes se han realizado ciertos esfuerzos para suavizar los efectos del cambio climtico. En este sentido, el IPCC prescribe acciones como reducir la emisiones de gases responsables del efecto invernadero o aumentar la capacidad de los sumideros de carbono para absorber estos gases de la atmsfera.112 Varios pases, tanto desarrollados como en vas de desarrollo, estn impulsando el uso de tecnologas ms limpias y menos contaminantes.45 Los avances en esta rea, unidos a la implantacin de polticas que suavicen el impacto ecolgico, podran a la larga redundar en una sustancial reduccin de las emisiones de CO2. Las propuestas dirigidas a mitigar los efectos del cambio climtico se basan en definir reas de intervencin, propugnar la implantacin de energas renovables y difundir usos ms eficientes de la energa. Algunos estudios estiman que la reduccin de emisiones perjudiciales podra ser muy significativa si estas polticas se mantienen en el futuro.113

En vistas a reducir los efectos del calentamiento global al mnimo, los informes "Summary Report for Policymakers"114 publicados por el IPCC presentan estrategias de disminucin de las emisiones en funcin de hipotticos escenarios futuros.115 Segn sus conclusiones, cuanto ms tarde la comunidad internacional en adoptar polticas de reduccin de las emisiones, ms drsticas tendrn que ser las medidas necesarias para estabilizar las concentraciones de gases nocivos en la atmsfera. En este contexto, la Agencia Internacional de la Energa ha asegurado que durante 2010 las emisiones de dixido de carbono a la atmsfera fueron las ms elevadas de la historia, superando el mximo histrico alcanzado en 2008.116 Considerando que, incluso en el ms optimista de los escenarios, el uso de los combustibles fsiles ser mayoritario an durante varios aos, las estrategias destinadas a suavizar el impacto de las emisiones deberan incluir aspectos como la captura y almacenamiento de carbono, o el desarrollo de tcnicas que filtren el dixido de carbono generado por la actividad industrial o la obtencin de energa y lo almacenen en depsitos subterrneos.117

[editar]Adaptacin
Otras respuestas polticas incluyen la adaptacin al cambio climtico. La adaptacin al cambio climtico puede ser planificada, por ejemplo, por el gobierno local o nacional, o espontnea, realizada en privado sin la intervencin del gobierno.118 La capacidad de adaptacin est estrechamente vinculada al desarrollo econmico y social.113 Incluso las sociedades con una alta capacidad de adaptacin son todava vulnerables al cambio climtico. La adaptacin planificada ya se est produciendo de forma limitada. Las barreras, lmites, y los costos de adaptacin en el futuro no se conocen completamente.

[editar]Geoingeniera
Otra respuesta poltica es la ingeniera del clima (geoingeniera). Esta respuesta poltica a veces se agrupa con la mitigacin.119 La geoingeniera no ha sido probada en gran medida, y las estimaciones de costos confiables no han sido publicadas.120 La geoingeniera abarca una gama de tcnicas para eliminar el CO2 de la atmsfera o para bloquear la luz solar. Como la mayora de las tcnicas de geoingeniera afectara a todo el planeta, el uso de tcnicas efectivas, si se puede desarrollar, requiere la aceptacin pblica mundial y un adecuado marco legal y regulatorio global.121

[editar]Puntos

de vista sobre el calentamiento global

[editar]Cientficos
Artculos principales: Controversia sobre el calentamiento global y Teora conspirativa del calentamiento

global.
Vase tambin: Opinin cientfica sobre el cambio climtico antropognico

La mayora de los cientficos aceptan que los seres humanos estn contribuyendo al cambio climtico observado.122 123 Academias de ciencias nacionales han pedido a los lderes mundiales ejecutar polticas para reducir las emisiones globales.124 Sin embargo, algunos cientficos y no-cientficos cuestionan aspectos de la ciencia del cambio climtico.125 126 Organizaciones como la Competitive Enterprise Institute, comentaristas conservadores, y algunas compaas como ExxonMobil han desafiado escenarios de cambio climtico del IPCC, cientficos financiados estn en desacuerdo con el consenso cientfico, presentando sus propias proyecciones del costo econmico de controles ms estrictos.127 128 129 130 En la industria financiera, Deutsche Bank ha puesto en marcha una divisin de inversiones sobre el cambio climtico (DBCCA),131 que ha encargado y publicado investigaciones sobre el debate en torno a el calentamiento global.132 133 Organizaciones ambientalistas y personalidades pblicas han hecho hincapi en los cambios en el clima actual y los riesgos que conllevan, abogando por fomentar la adaptacin a los cambios necesarios en infraestructura y reduccin de emisiones.134 Algunas compaas de combustibles fsiles han hecho llamados para que se creen polticas centradas en reducir el calentamiento global.135

[editar]Polticos
Existen diferentes opiniones sobre cul debe ser la respuesta poltica adecuada al cambio climtico.136 Estos puntos de vista que buscan sopesar los beneficios de limitar las emisiones de gases de efecto invernadero respecto a los costes.137 En general, parece probable que el cambio climtico impondr mayores daos y riesgos en las regiones ms pobres.136 La mayora de los pases son miembros de la Convencin Marco de las Naciones Unidas sobre el Cambio Climtico (CMNUCC).138 El objetivo ltimo de la Convencin es evitar el "peligro" de la interferencia humana en el sistema climtico.139 Como se afirma en la Convencin, esta requiere que se estabilicen las concentraciones de gases de efecto invernadero en la atmsfera a un nivel en el que los ecosistemas puedan adaptarse naturalmente al cambio climtico, la produccin de alimentos no se vea amenazada, y el desarrollo econmico prosiga de manera sostenible. El Convenio Marco se acord en 1992, pero desde entonces, las emisiones globales han aumentado.140 141 Durante las negociaciones, el G-77 (un grupo de cabildeo en las Naciones Unidas que representa a 133pases en vas de desarrollo)142 presion por un mandato en el que los pases desarrollados "tomasen el liderazgo" en la reduccin de sus emisiones.143 Esto se justifica sobre la base de que: las emisiones del mundo desarrollado han contribuido ms al aumento de gases de efecto invernadero en la atmsfera, las emisiones per cpita (es decir, las emisiones per cpita de la poblacin) fueron relativamente bajos en los pases en desarrollo, y las emisiones de los pases en desarrollo aumentan para satisfacer sus necesidades de desarrollo.144 Este mandato se mantuvo en el Protocolo de Kyoto de la Convencin Marco, que entr en efecto jurdico en 2005.145

Al ratificar el Protocolo de Kyoto, la mayora de los pases desarrollados aceptaron compromisos jurdicamente vinculantes para limitar sus emisiones. Estos compromisos de primera ronda vencen en 2012.145 El ex-presidente estadounidense George W. Bush rechaz el tratado sobre la base de que "se exime del 80% de todo el mundo, incluidos los centros de poblacin importantes, como China y la India, de cumplimiento, y causara graves daos a la economa de su pas.142 En la XV Conferencia sobre el Cambio Climtico de la ONU 2009, varias partes de la UNFCCC produjeron el Acuerdo de Copenhague.146 Las partes asociadas con el Acuerdo (140 pases, a partir de noviembre de 2010)147 definieron como finalidad, limitar el futuro aumento de la temperatura media global por debajo de 2 C.148 Una evaluacin preliminar publicada en noviembre de 2010 por el Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente (PNUMA) sugiere una posible "brecha de emisiones" entre las promesas de contribuciones voluntarias en el acuerdo y los recortes de emisiones necesarios para tener una situacin "probable" (ms del 66% de probabilidad) de cumplir el objetivo 2 C de la reunin.147 Para tener posibilidades de alcanzar el objetivo de 2 C, los estudios que se evaluaron por lo general indican la necesidad de que las emisiones globales alcancen su mximo antes de 2020, con disminuciones sustanciales de las emisiones a partir de entonces. La XVI Conferencia sobre Cambio Climtico (COP16) produjo un acuerdo, no un tratado vinculante, por el que las partes deben adoptar medidas urgentes para reducir las emisiones de gases de efecto invernadero para cumplir con el objetivo de limitar el calentamiento mundial a 2 C por encima de las temperaturas preindustriales. Tambin reconoci la necesidad de considerar el fortalecimiento de la meta de un aumento global promedio de 1,5 C.149

[editar]Opinin

pblica

Segn encuestas de Gallup realizadas en 127 pases en 2007 y 2008, ms de un tercio de la poblacin mundial no tena conocimiento del calentamiento global. Los habitantes de los pases en desarrollo se mostraron menos conscientes que los de los pases desarrollados, y los de frica presentaron el menor conocimiento sobre el asunto. De los conscientes, Amrica Latina lidera en la creencia de que los cambios de temperatura son el resultado de las actividades humanas, mientras que en frica, partes de Asia y el Oriente Medio y algunos pases de la ex Unin Sovitica la mayora de personas mostraron la creencia contraria.150 En occidente, las opiniones sobre el concepto y las respuestas apropiadas estn divididas. Nick Pidgeon de la Universidad de Cardiff, dijo que "los resultados muestran las diferentes etapas de compromiso sobre el calentamiento global a cada lado del Atlntico", y agreg: "El debate en Europa se centra sobre las medidas a tomar, mientras que muchos en los Estados Unidos siguen debatiendo si el cambio climtico est ocurriendo."151 152 La causa de esta marcada diferencia en la opinin pblica entre los Estados Unidos y la opinin pblica mundial es incierta, pero se ha avanzado que una comunicacin ms clara por parte de los cientficos,

tanto directamente como a travs de los medios de comunicacin sera til para informar adecuadamente a la opinin pblica estadounidense sobre el consenso cientfico y las bases para ello.153 154

[editar]Etimologa
El trmino de calentamiento mundial a largo plazo fue probablemente utilizado por primera vez en su sentido moderno, el 8 de agosto de 1975 en un documento cientfico publicado por Wally Broecker en la revista Science llamado "Estamos al borde de un calentamiento global pronunciado?".155 156 157 La eleccin de estas palabras era nueva y representa un importante reconocimiento de que el clima se calentaba, anteriormente la frmula utilizada por los cientficos fue "la modificacin del clima inadvertida", porque si bien se reconoci que los seres humanos pueden cambiar el clima, nadie estaba seguro de en qu direccin.158 La Academia Nacional de Ciencias utiliz por primera vez el trmino calentamiento global en un documento de 1979 llamado Informe Charney, que indica: "si el dixido de carbono sigue aumentando, no hay razn para dudar de que el cambio climtico tendr lugar y no hay razn para creer que estos cambios sern insignificantes."159 El calentamiento global se hizo ms popular despus de que en 1988 el climatlogo James Hansen utiliz el trmino en un testimonio ante el Congreso.158 Dijo: "El calentamiento global ha alcanzado un nivel tal que podemos atribuir con un alto grado de certeza una relacin de causa y efecto entre el efecto invernadero y el calentamiento observado."160 Su testimonio fue ampliamente difundido y despus el calentamiento global fue de uso comn por la prensa y el pblico. 158