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EL DON DEL GUILA Carlos Castaneda www.formarse.com.

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NDICE PRLOGO 2 PRIMERA PARTE: EL OTRO YO I. LA FIJEZA DE LA SEGUNDA ATENCIN 3 II. VIENDO JUNTOS 10 III. LOS CUASIRRECUERDOS DEL OTRO YO 17 IV. EL TRANSBORDE DE LOS LINDEROS DEL AFECTO V. UNA HORDA DE BRUJOS IRACUNDOS 30 SEGUNDA PARTE: EL ARTE DE ENSOAR VI. PERDER LA FORMA HUMANA 37 VII. ENSOANDO JUNTOS 43 VIII. LA CONCIENCIA DEL LADO DERECHO Y DEL LADO IZQUIERDO TERCERA PARTE: EL DON DEL GUILA IX. LA REGLA DEL NAGUAL 57 X. EL GRUPO DE GUERREROS DEL NAGUAL XI. LA MUJER NAGUAL 70 XII. LOS NO-HACERES DE SILVIO MANUEL XIII. LA COMPLEJIDAD DEL ENSUEO XIV. FLORINDA 88 XV. LA SERPIENTE EMPLUMADA 99 APNDICE SEIS PROPOSICIONES EXPLICATORIAS PRLOGO A pesar de que soy antroplogo, sta no es, estrictamente, una obra de antropologa; s in embargo, tiene sus races en la antropologa cultural, puesto que se inici hace aos como una investigacin de campo en esa disciplina. En aquella poca yo estaba inter esado en estudiar los usos de las plantas medicinales entre los indios del suroe ste de los Estados Unidos y del norte de Mxico. Mi investigacin, con los aos, se transform en algo ms, como consecuencia de su propi o impulso y de mi propio crecimiento. El estudio de las plantas medicinales fue desplazado por el aprendizaje de un sistema de creencias que daba la impresin de abarcar cuando menos dos culturas distintas. El responsable de este cambio de enfoque en mi trabajo fue un indio yaqui del no rte de Mxico, don Juan Matus, quien ms tarde me present a don Genaro Flores, un ind io mazateco del Mxico central. Los dos eran adeptos practicantes de un antiqusimo conocimiento, que en nuestros das se le llama, comnmente, brujera y que se consider 95 62 76 81

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a una forma primitiva de ciencia mdica y psicolgica, siendo en realidad una tradic in de practicantes inslitamente disciplinados y de prcticas extraordinariamente sof isticadas. Los dos hombres se convirtieron en mis maestros ms que en mis informantes, pero y o an as persista, de una manera desordenada, en considerar mi tarea como un trabajo antropolgico; pas aos tratando de deducir la matriz cultural de ese sistema; perfe ccionando una taxonoma, un patrn clasificatorio, una hiptesis de su origen y disemi nacin. Todos resultaron esfuerzos vanos ante el hecho de que las apremiantes fuer zas internas de ese sistema descarrilaron mi bsqueda intelectual y me convirtiero n en su participante. Bajo la influencia de estos dos hombres poderosos mi obra se ha transformado en una autobiografa, en el sentido de que me he visto forzado, a partir del momento en que me volv participante, informar lo que me ocurre. Se trata de una autobiogr afa peculiar porque yo no estoy tratando con lo que me sucede como hombre comn y c orriente, ni tampoco con los estados subjetivos que experimento durante mi vida cotidiana. Ms bien, he informado sobre los eventos que se despliegan en mi vida, como resultado directo de la adopcin que hice de un conjunto de ideas y de proced imientos ajenos a m. En otras palabras, el sistema de creencias que yo quera estud iar me ha devorado, y para proseguir con mi escrutinio tengo que pagar un extrao rdinario tributo diario: mi vida como hombre de este mundo. Debido a estas circunstancias, ahora me enfrento al problema especial de tener q ue explicar lo que estoy haciendo. Me encuentro muy lejos de mi punto de origen como hombre occidental comn y corriente o como antroplogo, y antes que nada debo r eiterar que ste no es un libro de ficcin. Lo que describo es extrao a nosotros; por eso, parece irreal. A medida que penetro ms profundamente en las complejidades de la brujera, lo que e n un principio pareca ser un sistema de creencias y de prcticas primitivas ha resu ltado ahora un mundo enorme e intrincado. Para poder familiarizarme con ese mund o. y para poder reportarlo; tengo que utilizar mi persona de modos progresivamen te complejos y cada vez ms refinados. Cualquier cosa que me ocurre ya no es algo que pueda predecir, ni algo congruente con lo que los dems antroplogos conocen ace rca del sistema de creencias de los indios mexicanos. Consecuentemente me encuen tro en una posicin difcil; todo lo que puedo hacer bajo las circunstancias es pres entar lo que me sucede a m, tal como ocurri. No puedo dar otras garantas de mi buen a fe, salvo reafirmar que no vivo una vida dual y que me he comprometido a segui r los principios del sistema de don Juan en mi existencia cotidiana. Despus de que don Juan Matus y don Genaro Flores juzgaron que me haban explicado s u conocimiento a satisfaccin suya, me dijeron adis y se fueron. Comprend que a part ir de entonces mi tarea consista en reacomodar yo solo lo que aprend de ellos. A fin de cumplir con esta tarea regres a Mxico y supe que don Juan y don Genaro te nan otros nueve aprendices: cinco mujeres y cuatro hombres. La mayor de las mujer es se llamaba Soledad; la siguiente era Mara Elena, apodada la Gorda; las tres re stantes: Lidia, Rosa y josefina, eran ms jvenes y se les conoca como "las hermanita s". Los cuatro hombres, en orden de edades, eran Eligio, Benigno, Nstor y Pablito ; a los tres ltimos les llamaban "los Genaros" porque estuvieron muy allegados a don Genaro. Yo ya saba que Nstor, Pablito y Eligio, quien haba desaparecido del todo, eran apre ndices, pero me haban hecho creer que las cuatro muchachas eran hermanas de Pabli to, y que Soledad era su madre. Conoc a Soledad superficialmente a travs de los aos y siempre la llam doa Soledad, como signo de respeto, ya que en edad era la ms cer cana a don Juan. Tambin me haban presentado a Lidia y a Rosa, pero nuestra relacin fue demasiado breve y casual para permitirme comprender quines eran en realidad. A la Gorda y a Josefina slo las conoca por su nombre. Conoc a Benigno, pero no tena idea de que estaba relacionado con don Juan y don Genaro. Por razones incomprensibles para m, todos ellos parecan haber estado aguardando, d e una manera u otra, mi retorno a Mxico. Me informaron que se supona que yo deba de tomar el lugar de don Juan como su lder, su nagual. Me dijeron que don Juan y do n Genaro haban desaparecido de la faz de la tierra, al igual que Eligio. Las muje res y los hombres crean que los tres no haban muerto, sino que haban entrado en otr o mundo distinto al de nuestra vida cotidiana, pero igualmente real.

Las mujeres -especialmente doa Soledad- chocaron violentamente conmigo desde el p rimer encuentro. Fueron, no obstante, el instrumento que produjo una catarsis en m. Mi contacto con ellas me llev a una efervescencia misteriosa en mi vida. A par tir del momento en que las conoc, cambios drsticos tuvieron lugar en mi pensamient o y en mi comprensin. Sin embargo, nada de eso ocurri en un plano consciente: si acaso, despus de visita rlas por primera vez me descubr ms confuso que nunca, pero no obstante, dentro del caos encontr una base sorprendentemente slida. Gracias al impacto de nuestro enfr entamiento descubr en m, recursos que jams imagin poseer. La Gorda y las tres hermanitas eran ensoadoras consumadas; voluntariamente me die ron consejos y me mostraron sus propios logros. Don Juan haba descrito el arte de ensoar, como la capacidad de utilizar los sueos ordinarios de uno y de transforma rlos en una conciencia controlada mediante una forma especializada de atencin, qu e don Genaro y l llamaban la segunda atencin. Yo esperaba que los tres Genaros me ensearan sus logros en el otro aspecto de las enseanzas de don Juan y don Genaro: el de acechar: Este me haba sido explicado como un conjunto de procedimientos y actitudes que le permitan a uno extraer lo mejor de cualquier situacin concebible. Pero todo lo que los Genaros me dijeron acerca de acechar no tena ni la cohesin ni la fuerza que yo haba anticipado. Conclu que los hombres no eran en verdad practicantes de ese arte o que, simplemente, no queran mostrrmelo. Suspend mis indagaciones para permitir que todos ellos pudieran sentirse a gusto conmigo, pero tanto los hombres como las mujeres se imaginaron, puesto que ya no les formulaba preguntas, que al fin yo actuaba como nagual. Cada uno de ellos e xigi mi gua y mi consejo. Para acceder a esto me vi obligado a llevar a cabo una recapitulacin total de tod o lo que don Juan y don Genaro me haban enseado, y de penetrar an ms en el arte de l a brujera. PRIMERA PARTE: EL OTRO YO I. LA FIJEZA DE LA SEGUNDA ATENCIN Era de tarde cuando llegu a donde vivan la Gorda y las hermanitas. La Gorda estaba sola, sentada afuera de la puerta, contemplando las montaas distantes. Se pasm al verme. Me explic que haba estado completamente absorta en un recuerdo y que en un momento estuvo a punto de recordar algo muy vago y que tena que ver conmigo. Esa noche, despus de cenar, la Gorda, las tres hermanitas, los tres Genaros y yo nos sentamos en el suelo del cuarto de la Gorda. Las mujeres se acomodaban junta s. Por alguna razn, aunque tena la misma familiaridad con cada uno de ellos, haba inco nscientemente elegido a la Gorda como recipiente de toda mi atencin. Era como si los dems no existieran para m. Especul que quiz se deba a que la Gorda me recordaba a don Juan, y los dems, no. Exista algo gracioso en ella, pero esa gracia no se hal laba tanto en sus acciones como en mis sentimientos hacia ella. Queran saber qu estuve haciendo antes de llegar. Les dije que acababa de estar en la ciudad de Tula, Hidalgo, donde haba visitado las ruinas arqueolgicas. Me impres ion notablemente una hilera de cuatro colosales figuras de piedra, con forma de c olumna, llamadas "los Atlantes", que se hallaban en la parte superior plana de u na pirmide. Cada una de estas figuras casi cilndricas, que miden cinco metros de altura y uno de dimetro, est compuesta de cuatro distintas piezas de basalto talladas para rep resentar lo que los arquelogos creen ser guerreros toltecas que llevan su parafer nalia guerrera. A unos siete metros detrs de cada uno de los atlantes se encuentr a otra hilera de cuatro columnas rectangulares de la misma altura y anchura de l as primeras, tambin hechas con cuatro piezas distintas de piedra. El impresionante escenario de los atlantes fue encarecido an ms para m por lo que m e cont el amigo que me haba llevado al lugar. Me dijo que un guardin de las ruinas le revel que l haba odo, durante la noche, caminar a los atlantes, de tal forma que debajo de ellos el suelo se sacuda.

Ped comentarios a los Genaros. Se mostraron tmidos y emitieron risitas. Me volv a l a Gorda, que se hallaba sentada junto a m, y le ped directamente su opinin. -Yo nunca he visto esas figuras -asegur-. Nunca he estado en Tula. La mera idea d e ir a ese pueblo me da miedo. -Por qu te da miedo, Gorda?-pregunt. -A m me pas una cosa muy rara en las ruinas de Monte Albn, en Oaxaca -contest-. Yo m e iba mucho a andar por esas ruinas, a pesar de que el nagual Juan Matus me dijo que no pusiera un pie all. No s por qu pero me encantaba ese lugar. Cada vez que l legaba a Oaxaca iba all. Como a las viejas que andan solas siempre las molestan, por lo general iba con Pablito, que es muy atrevido. Pero una vez fui con Nstor. Y l vio un destello en el suelo. Cavamos un poco y encontramos una piedra muy ext raa que caba en la palma de mi mano. Haban hecho un hueco bien torneado en la piedr a. Yo quera meter el dedo ah y ponrmela como anillo, pero Nstor no me dej. La piedra era suave y me calentaba mucho la mano. No saba que hacer con ella. Nstor la puso dentro de su sombrero y la cargamos como si fuera un animal vivo. Todos empezaron a rer. Pareca haber una broma oculta en lo que la Gorda me deca. -A dnde la llevaste? -le pregunt. -La trajimos aqu, a esta casa -respondi, y esa aseveracin gener risas incontenibles en los dems. Tosieron y se ahogaron de rer. -La Gorda es la que pag por el chiste -explic Nstor-. Tienes que verla como es, ter ca como una mula. El nagual ya le haba dicho que no se metiera con piedras, o con huesos, o con cualquier cosa que encontrara enterrada en el suelo. Pero ella se escurra como ladrn cuando l no se daba cuenta y recoga toda clase de porqueras. "Ese da, en Oaxaca, la Gorda se emperr en que debamos llevarnos esa maldita piedra. Nos subimos con ella al camin y la trajimos hasta aqu, hasta este pueblo, y luego hasta este mismo cuarto. -El nagual y Genaro estaban de viaje -prosigui la Gorda-. Me sent muy audaz, met el dedo en el agujero y me di cuenta de que esa piedra haba sido cortada para lleva rla en la mano. Ah noms empec a sentir lo que senta el dueo de esa piedra. Era una pi edra de poder. Me puso de mal humor. Me entr miedo. Senta que algo horrible se esc onda en lo oscuro de la casa, algo que no tena ni forma ni color. No poda quedarme sola. Me despertaba pegando gritos y despus de un par de das ya noms no pude ni dor mir. Todos se turnaban para acompaarme, de da y de noche. -Cuando el nagual y Genaro regresaron -dijo Nstor-, el nagual me mand con Genaro a poner de nuevo la piedra en el lugar exacto donde haba estado enterrada. Genaro se llev tres das en localizar el lugar exacto. Y lo hizo. -Y a ti, Gorda qu te pas, despus de eso? -pregunt. -El nagual me enterr. Durante nueve das estuve desnuda dentro de un atad de tierra. Entre ellos tuvo lugar una explosin de risa. -El nagual le dijo que no poda salirse de all -explic Nstor-. La pobre Gorda tena que mear y hacer caca dentro del atad. El nagual la empuj dentro de una caja que hizo con ramas y lodo. Haba una puertita en un lado para la comida y el agua. Todo lo dems estaba sellado. -Por qu la enterr? -indagu. -Es la nica forma de proteger a cualquiera -sostuvo Nstor-. La Gorda tena que ser p uesta bajo el suelo para que la tierra la curara. Nadie cura mejor que la tierra ; adems, el nagual tena que desviar el sentido de esa piedra que estaba enfocado e n la Gorda. La tierra es una pantalla, no deja que nada pase por ningn lado. El n agual saba que la Gorda no poda empeorar por estar enterrada nueve das, a fuerza te na que mejorar. Y eso pas. -Qu sentiste al estar enterrada as, Gorda? -le pregunt. -Casi me vuelvo loca -confes-. Pero eso noms era mi vicio de consentirme. Si el na gual no me hubiera puesto ah, me habra muerto. El poder de esa piedra era demasiad o grande para m; su dueo haba sido un hombre de tamao enorme. Poda sentir que su mano era el doble de la ma. Se aferr a esa roca porque en ello le iba la vida, y al fi nal alguien lo mat. "Su terror me espant. Pude sentir que algo se acercaba a mi para devorar mi carne . Eso fue lo que sinti ese hombre. Era un hombre de poder, pero alguien todava ms p oderoso que l lo atrap. "El nagual dijo que una vez que tienes un objeto de sos, el desastre te persigue,

porque su poder entra en pelea con el poder de otros objetos de ese tipo, y el dueo o se convierte en perseguidor o en vctima. El nagual dijo que la naturaleza d e esos objetos es estar en guerra, porque la parte de nuestra atencin que los enf oca para darles poder es una parte belicosa, de mucho peligro. -La Gorda es muy codiciosa -asegur Pablito-. Se imagin que si poda encontrar algo q ue de por s ya tuviera mucho poder, ella saldra ganando porque hoy en da ya nadie e st interesado en desafiar al poder. La Gorda asinti con un movimiento de cabeza. -Yo no saba que uno puede recoger otras cosas aparte del poder que esos objetos t ienen. Cuando met el dedo por primera vez en el agujero y agarr la piedra, mi mano se puso caliente y mi brazo empez a vibrar. Me sent de verdad grande y fuerte. Co mo siempre, y a escondidas, nadie se dio cuenta, de que yo traa la piedra en la m ano. Despus de varios das empez el verdadero horror. Poda sentir que alguien se las traa con el dueo de la piedra. Poda sentir su terror. Sin duda se trataba de un bru jo muy poderoso y quien fuera el que andara tras l no slo quera matarlo sino tambin quera comerse su carne. Esto de veras me espant. En ese momento deb tirar la piedra , pero esa sensacin que estaba teniendo era tan nueva que segua agarrndola en mi ma no como una recontra pendeja que soy. Cuando finalmente la solt, ya era demasiado tarde: algo en m haba sido atrapado. Tuve visiones de hombres que se acercaban, v estidos con ropas extraas. Senta que me mordan, desgarraban la carne de mis piernas con sus dientes y con pequeos cuchillos filosos. Me puse frentica! -Y cmo explic don Juan esas visiones? -pregunt. -Dijo que sta ya no tena defensas -intervino Nstor-. Y que por eso poda recoger la f ijeza de ese hombre, su segunda atencin, que haba sido vertida en esa piedra. Cuan do lo estaban matando se aferr de la piedra para as poder juntar toda su concentra cin. El nagual dijo que el poder del hombre se desplaz del cuerpo a la piedra; saba lo que estaba haciendo y no quera que sus enemigos se beneficiaran devorando su carne. El nagual tambin dijo que los que lo mataron saban todo esto y por eso se l o comieron vivo, para poder aduearse de todo el poder que le quedara. Deben haber enterrado la piedra para evitarse problemas. Y la Gorda y yo, como dos pendejos , la encontramos y la desenterramos. La Gorda asinti, tres o cuatro veces. Tena una expresin sumamente seria. -El nagual me dijo que la segunda atencin es la cosa ms feroz que hay -declar-. Si se le enfoca en objetos, no hay nada ms horrendo. -Lo que es horrible es que nos aferremos -dijo Nstor-. El hombre que era dueo de l a piedra se aferraba a su vida y a su poder, por eso se horroriz tanto cundo sint i que le quitaban la carne a mordidas. El nagual nos dijo que si ese hombre hubie ra dejado de ser posesivo y se hubiese abandonado a su muerte, cualquiera que fu ese, no habra sentido ningn temor. La conversacin se apag. Les pregunt a los dems si tenan algo que decir. Las hermanita s me miraron con fuego en los ojos. Benigno ri quedito y escondi su rostro con el sombrero. -Pablito y yo hemos ido a las pirmides de Tula -convino finalmente-. Hemos ido a todas las pirmides que hay en Mxico, nos gustan. -Y para qu fueron a todas las pirmides? -pregunt. -Realmente no s a qu fuimos -respondi-. A lo mejor fue porque el nagual Juan Matus nos dijo que no furamos. -Y t, Pablito? -Yo fui a aprender -replico, malhumorado, y despus ri-. Yo viva en la ciudad de Tul a. Conozco esas pirmides como la palma de mi mano. El nagual me dijo que l tambin v ivi all. Saba todo acerca de las pirmides. El mismo era un tolteca. Advert entonces que algo ms que curiosidad me haba hecho ir a la zona arqueolgica de Tula. La razn principal por la que acept la invitacin de mi amigo fue porque la pr imera vez que visit a la Gorda y a los otros, me dijeron algo que don Juan nunca me haba mencionado: que l se consideraba un descendiente cultural de los toltecas. Tula fue el antiguo epicentro del imperio tolteca. -Y qu, piensan que los atlantes caminen de noche? -le pregunt a Pablito. -Por supuesto que caminan de noche -enfatiz-. Esas cosas han estado ah durante sig los. Nadie sabe quin construy las pirmides; el mismo nagual Juan Matus me dijo que los espaoles no fueron los primeros en descubrirlas. El nagual asegur que hubo otr

os antes que ellos. Dios sabr cuntos. -Y qu crees que representen esas figuras de piedra? -insist. -No son hombres, sino mujeres -dijo-. Y esas pirmides donde estn es el centro del orden y de la estabilidad. Esas figuras son sus cuatro esquinas, son los cuatro vientos, las cuatro direcciones. Son la base, el fundamento de la pirmide. Tienen que ser mujeres, mujeres hombrunas si as las quieres llamar. Como ya sabes, noso tros los hombres no somos tan calientes. Somos una buena ligadura, un pegol que junta las cosas, y eso es todo. El nagual Juan Matus dijo que el misterio de la pirmide es su estructura. Las cuatro esquinas han sido elevadas hasta la cima. La pirmide misma es el hombre, que est sostenido por sus mujeres guerreras: un hombr e que ha elevado sus soportes hasta el lugar ms alto. Entiendes? Debo haber tenido una expresin de perplejidad en el rostro. Pablito ri. Se trataba de una risa cortes. -No, no entiendo, Pablito -reconoc-, porque don Juan nunca me habl de eso. El tema es completamente nuevo para m. Por favor, dime todo lo que sepas. -Lo que se conoce como atlantes son el nagual; son mujeres ensoadoras. Representa n el orden de la segunda atencin que ha sido trada a la superficie, por eso son ta n temibles y misteriosas. Son criaturas de guerra, pero no de destruccin. "La otra hilera de columnas, las rectangulares, representan el orden de la prime ra atencin, el tonal. Son acechadoras, por eso estn cubiertas de inscripciones. So n muy pacficas y sabias, lo contrario de la hilera de enfrente. Pablito dej de hablar y me mir casi desafiante; despus, sonri. Pens que iba a explicar lo que haba dicho, pero guard silencio como si esperara mis comentarios. Le dije cun perplejo me hallaba y le urga que continuara hablando. Pareci indeciso, me mir un momento y respir largamente. Apenas haba comenzado a hablar cuando las v oces de los dems se alzaron en un clamor de protestas. -El nagual ya nos explic todo eso a nosotros -advirti la Gorda, impacientemente-. P or qu tienes que hacerlo repetir? Trat de hacerles comprender que en verdad yo no tena la menor idea de lo que habla ba Pablito. Le rogu que continuara con su explicacin. Surgi otra oleada de voces qu e hablaban al mismo tiempo. A juzgar por la manera como las hermanitas me fulmin aban con la mirada, se estaban encolerizando an ms, Lidia en especial. -No queremos hablar de esas mujeres -objet la Gorda con un tono conciliatorio-. N oms de pensar en las mujeres de la pirmide nos ponemos muy nerviosas. -Qu les pasa a todos ustedes? -pregunt-. Por qu actan as? -No sabemos -respondi la Gorda-. Es noms una sensacin que nos da a todos, una sensa cin muy inquieta. Todos estbamos bien hasta hace un rato, cuando empezaste a pregu ntar sobre esas mujeres. Las aseveraciones de la Gorda fueron como una seal de alarma. Todos ellos se pusi eron de pie y avanzaron amenazantes hacia m, hablando muy fuerte. Me tom un buen rato calmarlos y hacer que volvieran a tomar asiento. Las hermanit as se hallaban muy molestas y su mal humor pareca influenciar el de la Gorda. Los tres hombres mostraban mayor control. Me enfrent a Nstor y le ped lisa y llanament e que me explicara por qu las mujeres se haban agitado tanto. Era obvio que yo me hallaba, involuntariamente, haciendo algo que las exasperaba. -Yo verdaderamente no s lo que es -respondi-. Es que ninguno de nosotros aqu sabe l o que nos sucede. Todo lo que sabemos es que nos sentimos mal y nerviosos. -Es porque estamos hablando de las pirmides? -le consult. -Debe ser por eso -respondi, sombro-. Yo mismo no saba que esas figuras fuesen muje res. -Claro que lo sabas, idiota -exclam Lidia. Nstor pareci intimidarse ante ese estallido. Retrocedi y me sonri mansamente. -A lo mejor lo saba -concedi-. Estamos pasando por un periodo muy extrao en nuestra s vidas. Ya ninguno de nosotros puede estar seguro de nada. Desde que llegaste a nuestras vidas ya no nos conocemos a nosotros mismos. Un humor muy opresivo nos posey. Insist en que la nica manera de ahuyentarlo era ha blando de esas misteriosas columnas de las pirmides. Las mujeres protestaron acaloradamente. Los hombres se mantuvieron en silencio. Tuve la sensacin de que en principio estaban de acuerdo con las mujeres, pero que

en el fondo queran discutir el tema, al igual que yo. -Don Juan no te dijo algo ms sobre las pirmides, Pablito? -pregunt. -Dijo que una pirmide en especial, all en Tula; era un gua -respondi Pablito, al ins tante. Del tono de su voz deduje que en verdad tena deseos de hablar. Y la atencin que pr estaban los dems aprendices me convenci de que secretamente todos ellos queran inte rcambiar opiniones. -El nagual dijo que era un gua que llevaba a la segunda atencin -continu Pablito-, pero que fue saqueada y todo se destruy. Me cont que algunas de las pirmides eran g igantescos no-haceres. No eran sitios de alojamiento, sino lugares para que los guerreros hicieran su ensueo y ejercitaran su segunda atencin. Todo lo que hacan se registraba con dibujos y figuras que esculpan en los muros. "Despus debe haber llegado otro tipo de guerrero, una especie que no estaba de ac uerdo con lo que los brujos de la pirmide hicieron con su segunda atencin, y que d estruy la pirmide con todo lo que all haba. "El nagual crea que los guerreros debieron ser guerreros de la tercera atencin. As como l mismo era. Guerreros que se horrorizaron con lo maligno que tiene la fijez a de la segunda atencin. Los brujos de las pirmides estaban excesivamente ocupados con su fijeza, para darse cuenta de lo que ocurra. Cuando lo hicieron, ya era de masiado tarde. Pablito tena pblico. Todos en el cuarto, incluyndome a m, estbamos fascinados con lo que nos relataba. Pude comprender las ideas que presentaba, porque don Juan me l as lleg a explicar. Don Juan me haba dicho que nuestro ser total consiste en dos segmentos perceptibl es. El primero es nuestro cuerpo fsico, que todos nosotros podemos percibir; el s egundo es el cuerpo luminoso, que es un capullo que slo los videntes pueden perci bir y que nos da la apariencia de gigantescos huevos luminosos. Tambin me dijo qu e una de las metas ms importantes de la brujera era alcanzar el capullo luminoso; una meta que se logra a travs del sofisticado uso del ensueo y mediante un esfuerz o riguroso y sistemtico que l llamaba no-hacer. Don Juan defina no-hacer como un ac to inslito que emplea a nuestro ser total forzndolo a ser consciente del segmento luminoso. Para explicar estos conceptos, don Juan hizo una desigual divisin tripartita de n uestra conciencia. A la porcin ms pequea la llam "primera atencin" y dijo que era la conciencia que toda persona normal ha desarrollado para enfrentarse al mundo cot idiano; abarca la conciencia del cuerpo fsico. A otra porcin ms grande la llam la "s egunda atencin" y la describi como la conciencia que requerimos para percibir nues tro capullo luminoso y para actuar como seres luminosos. Dijo que la segunda ate ncin se queda en el trasfondo durante toda nuestra vida, a no ser que emerja a tr avs de un entrenamiento deliberado o a causa de un trauma accidental, abarca la c onciencia del cuerpo luminoso. A la ltima porcin, que era la mayor, la llam la "ter cera atencin": una conciencia de los cuerpos fsico y luminoso. Le pregunt si haba experimentado la tercera atencin. Dijo que se hallaba en la peri feria de ella y que si llegaba a entrar completamente yo lo sabra al instante, po rque todo l se convertira en lo que en verdad era: un estallido de energa. Agreg que el campo de batalla de los guerreros era la segunda atencin, que vena a ser algo como un campo de entrenamiento para llegar a la tercera atencin; un campo un tant o difcil de alcanzar, pero muy fructfero una vez obtenido. -Las pirmides son dainas -continu Pablito-. En especial para brujos desprotegidos c omo nosotros. Pero son todava peores para guerreros sin forma, como la Gorda. El nagual dijo que no hay nada ms peligroso que la fijeza maligna de la segunda aten cin. Cuando los guerreros aprenden a enfocarse en el lado dbil de la segunda atenc in, ya no hay nada que pueda detenerlos. Se convierten en cazadores de hombres, e n vampiros. No importa que ya no estn vivos, pueden alcanzar su presa a travs del tiempo, como si estuvieran presentes aqu y ahora; porque en presas nos convertimo s si nos metemos en una de esas pirmides El nagual las llamaba trampas de la segu nda atencin. -Exactamente qu dijo que le pasara a uno? -pregunt la Gorda. -El nagual dijo que quizs podramos aguantar una visita a las pirmides -explic Pablit o-. En la segunda visita sentamos una extraa tristeza; como una brisa que nos volv

era desatentos y fatigados: una fatiga que pronto se convierte en la mala suerte. En cuestin de das nos volveramos unos salados. El nagual asegur que nuestras oleada s de mala suerte se deban a nuestra obstinacin al visitar esas ruinas a pesar de s us recomendaciones. "Eligio, por ejemplo, nunca desobedeci al nagual. Ni a ratos te lo encontrabas al l; tampoco encontrabas este nagual que est aqu, y los dos siempre tuvieron suerte, mientras que el resto de nosotros traemos la sal, en especial la Gorda y yo. No n os mordi el mismo perro? Y no las mismas vigas del techo de la cocina se pudrieron dos veces y se nos cayeron encima? -El nagual nunca me explic esto -refut la Gorda. -Claro que s -insisti Pablito. -Si yo hubiera sabido lo malo que era todo eso, jams habra puesto un pie en esos m alditos lugares -protest la Gorda. -El nagual nos dijo a todos las mismas cosas -dijo Nstor-. El problema es que tod os aqu no lo escuchbamos atentamente, o ms bien que cada uno de nosotros lo escucha ba a su manera, y oamos lo que queramos or. "El nagual explic que la fijeza de la segunda atencin tiene dos caras. La primera y la ms fcil es la cara malfica. Sucede cuando los soadores usan su ensueo para enfoc ar la segunda atencin en las cosas de este mundo, como dinero o poder sobre la ge nte. La otra cara es la ms difcil de alcanzar y ocurre cuando los soadores enfocan su atencin en cosas que ya no estn en este mundo o que ya no son de este mundo, as como el viaje a lo desconocido. Los guerreros necesitan una impecabilidad sin fi n para alcanzar esta cara. Les dije que estaba seguro de que don Juan haba revelado selectivamente ciertas c osas a algunos de nosotros; y otras, a otros. Por ejemplo, yo no poda recordar qu e don Juan alguna vez hubiera discutido conmigo la cara malfica de la segunda ate ncin. Despus les habl de lo que don Juan me haba dicho referente a la fijeza de la a tencin en general. Empez por dejar en claro que para l todas las ruinas arqueolgicas de Mxico, especial mente las pirmides, eran dainas para el hombre moderno. Describi las pirmides como d esconocidas de pensamiento y de accin. Dijo que cada parte, cada diseo, representa ba un esfuerzo calculado para registrar aspectos de atencin absolutamente ajenos a nosotros. Para don Juan no eran solamente las ruinas de antiguas culturas las que contenan un elemento peligroso en ellas; todo lo que era objeto de una preocu pacin obsesiva tena un potencial daino. Una vez discutimos esto en detalle. Fue a causa del hecho de que yo no saba qu hac er para poner a salvo mis notas de campo. Las vea de una manera muy posesiva y es taba obsesionado con su seguridad. -Qu debo hacer? -le pregunt. -Genaro te dio la solucin una vez -replic-. T creste, como siempre, que estaba brome ando. Pero l nunca bromea. "Te dijo que deberas escribir con la punta de tu dedo en vez de lpiz. No le hicist e caso porque no te puedes imaginar que se sea el no-hacer de tomar notas. Arg que lo que me estaba proponiendo tena que ser una broma. Mi imagen propia era l a de un cientfico social que necesitaba registrar todo lo que era hecho o dicho, para extraer conclusiones verificables. Para don Juan, una cosa no tena que ver c on la otra. Ser un estudiante serio no tena nada que ver con tomar notas. Yo, per sonalmente, no poda ver el valor de la sugerencia de don Genaro; me pareca humorsti ca, pero no una verdadera posibilidad. , Don Juan llev ms adelante su punto de vista. Dijo que tomar notas era una manera. de ocupar la primera atencin en la tarea de recordar, que yo tomaba notas para re cordar lo que se deca y haca. La recomendacin de don Genaro no era una broma, porqu e escribir con la punta de mi dedo en un pedazo de papel, siendo el no-hacer de tomar notas, forzara a mi segunda atencin a enfocarse en recordar, y ya no acumula ra hojas de papel. Don Juan crea que a la larga el resultado sera ms exacto y ms pode roso que tomar notas. Nunca se haba hecho, en cuanto a lo que l saba, pero el princ ipio era slido. Por un corto tiempo, me presion para que lo hiciera. Me sent perturbado. Tomar not as no slo me serva como recurso mnemotcnico, tambin me aliviaba. Era mi muleta ms til. Acumular hojas de papel me daba una sensacin de propsito y de equilibrio.

-Cuando te pones a cavilar en lo que vas a hacer con tus hojas -explic don Juan-, ests enfocando en ellas una parte muy peligrosa de ti mismo. Todos nosotros tene mos ese lado peligroso, esa fijeza. Mientras ms fuertes llegamos a ser, ms mortfero es ese lado. La recomendacin para los guerreros es no tener nada material en qu e nfocar su poder, sino enfocarlo ms bien hacia el espritu, en el verdadero vuelo a lo desconocido, no en salvaguardas triviales. En tu caso, las notas son tu salva guarda. No te van a dejar vivir en paz. Yo crea seriamente que no haba manera alguna sobre la faz de la tierra, que me dis ociara de mis notas. Pero don Juan concibi una tarea para llevarme a ese fin. Dij o que para alguien que era tan posesivo como yo, el modo ms apropiado de liberarm e de mis cuadernos de notas sera revelndolos, echndolos a lo abierto, escribiendo u n libro. En esa poca pens que sa era una broma mayor an que tomar notas con la punta del dedo. -Tu compulsin de poseer y aferrarte a las cosas no es nica -sostuvo-. Todo aquel q ue quiere seguir el camino del guerrero, el sendero del brujo, tiene que quitars e de encima esa fijeza. "Mi benefactor me dijo que hubo una poca en que los guerreros s tenan objetos mater iales en los que concentraban su obsesin. Y eso daba lugar a la pregunta de cul ob jeto sera ms poderoso, o el ms poderoso de todos. Retazos de esos objetos an existen en el mundo, las trazas de esa contienda por el poder. Nadie puede decir qu tipo de fijeza habrn recibido esos objetos. Hombres infinitamente ms poderosos que t vi rtieron todas las facetas de su atencin en ellos. T apenas empiezas a desparramar tu minscula preocupacin en tus notas. Todava no has llegado a otros niveles de aten cin. Piensa en lo horrible que sera si al final de tu sendero de guerrero te encon traras cargando tus bultos de notas en la espalda. Para ese entonces, las notas estaran vivas, especialmente si aprendieras a escribir con la punta del dedo y to dava tuvieras que apilar hojas. Bajo esas circunstancias no me sorprendera que alg uien encontrara tus bultos caminando solos. -Para m es fcil comprender por qu el nagual Juan Matus no quera que tuviramos posesio nes -seal Nstor, despus de que conclu de hablar-. Todos nosotros somos ensoadores. No quera que enfocramos nuestro cuerpo de ensueo en la cara dbil de la segunda atencin. Yo no entend sus maniobras en aquellos das; me chingaba el hecho de que me hizo de shacerme de todo lo que tena. Pens que era injusto. Cre que estaba tratando de evit ar que Pablito y Benigno me tuvieran envidia, porque ellos no posean nada. En com paracin, yo era pudiente. En esa poca, yo no tena idea de que el nagual estaba prot egiendo mi cuerpo de ensueo. Don Juan me haba descrito el ensoar de diversas maneras. La ms oscura, ahora me par ece que lo define mejor. Dijo que ensoar intrnsecamente es el no-hacer de dormir. En este sentido, el ensueo permite al practicante el uso de esa porcin de su vida que se pasa en el sopor. Es como si los ensoadores ya no durmiesen, y sin embargo esto no resulta en ninguna enfermedad. A los ensoadores no les falta el sueo, per o el efecto de ensoar parece ser un incremento del tiempo de vigilia, debido al u so de un supuesto cuerpo extra: el cuerpo de ensueo. Don Juan me haba explicado que, en ciertas ocasiones, el cuerpo de ensueo era llam ado el "doble" o el "otro", porque es una rplica perfecta del cuerpo del ensoador. Inherentemente se trata de la energa del ser luminoso, una emanacin blancuzca, fa ntasmal, que es proyectada mediante la fijeza de la segunda atencin en una imagen tridimensional del cuerpo. Don Juan me advirti que el cuerpo de ensueo no es un f antasma, sino que es tan real como cualquier cosa con la que tratamos en el mund o. Dijo que, inevitablemente, la segunda atencin es empujada a enfocar nuestro se r total como campo de energa, y que transforma esa energa en cualquier cosa apropi ada. Lo ms fcil, por supuesto, es la imagen del cuerpo fsico, con la cual estamos c ompletamente acostumbrados en nuestras vidas diarias, gracias al uso de nuestra primera atencin. Lo que canaliza la energa de nuestro ser total, para producirse c ualquier cosa que pueda hallarse dentro de los lmites de lo posible, es conocido como voluntad. Don Juan no poda decir cules eran esos lmites, salvo que al nivel de seres luminosos nuestro alcance es tan amplio que resulta vano tratar de establ ecer lmites: de modo que la energa de un ser luminoso puede transformarse en cualq uier cosa mediante la voluntad. -El nagual asegur que el cuerpo de ensueo se mete y se engancha en cualquier cosa

-expuso Benigno-. No tiene juicio. Me dijo que los hombre son ms dbiles que las mu jeres porque el cuerpo de ensueo de un hombre es ms posesivo. Las hermanitas demostraron su acuerdo al unsono, con un movimiento de cabeza. La Gorda me mir y sonri. -El nagual me dijo que t eres el rey de los posesivos -intervino-. Genaro deca que hasta te despides d tus mojones cuando se los lleva el ro. Las hermanitas se revolcaron de risa. Los Genaros hicieron obvios esfuerzos por contenerse. Nstor, que se hallaba sentado junto a m, me palme la rodilla. -El nagual y Genaro nos contaban historias sensacionales de ti -dijo-. Nos entre tuvieron durante aos con las historias de un tipo raro que conocan. Ahora sabemos que se trataba de ti. Sent una oleada de vergenza. Era como si don Juan y don Genaro me hubieran traicio nado, rindose de m enfrente de los aprendices. La tristeza me envolvi. Empec a prote star. Dije en voz alta que a ellos los haban predispuesto en mi contra para tomar me como un tonto. -No es cierto -dijo Benigno-. Estamos muy contentos de que ests con nosotros. -Estamos? -replic mordazmente Lidia. Todos se enredaron en una discusin acalorada. Los hombres y las mujeres se haban d ividido. La Gorda no se uni a ningn grupo. Permaneci sentada junto a m, mientras los otros se ponan en pie y gritaban. -Estamos pasando por momentos difciles -susurr la Gorda-. Hemos hecho bastante ens ueo y sin embargo no es suficiente para lo que necesitamos. -Qu necesitan ustedes, Gorda? -pregunt. -No sabemos. Todos tenan la esperanza de que t nos lo dijeras. Las hermanitas y los Genaros tomaron asiento nuevamente para escuchar lo que la Gorda me deca. -Necesitamos un lder -continu ella-. T eres el nagual, pero no eres lder. -Toma tiempo llegar a ser un nagual perfecto -proclam Pablito-. El nagual Juan Ma tus me dijo que l mismo fue un fracaso en su juventud, hasta que algo lo sac de su complacencia. -No lo creo! -grit Lidia-. A m nunca me dijo eso. -A m me dijo que era un tarugo -aadi la Gorda, en voz baja. -El nagual me cont que en su juventud era un salado igual que yo -precis Pablito-. Su benefactor tambin le requiri que jams pusiera el pie en esas pirmides, y noms por eso, prcticamente viva all hasta que lo corri una horda de fantasmas. Al parecer nadie conoca esa historia. Todos se avivaron. -Eso se me haba olvidado completamente -coment Pablito-. Hasta ahorita lo acabo de recordar. Fue como lo que le pas a la Gorda. Un da, despus de que el nagual finalm ente se haba convertido en un guerrero sin forma, la fijeza maligna de esos guerr eros que haban hecho sus ensueos y otros no-haceres en las pirmides, se le vinieron encima. Lo encontraron cuando trabajaba en el campo. Me cont que vio que una man o sala de la tierra floja de un surco fresco, para agarrarle el vuelo de sus pant alones. El crey que se trataba de un compaero trabajador que haba sido enterrado ac cidentalmente. Trat de desenterrarlo. Entonces se dio cuenta de que estaba metien do las manos en un atad de tierra, y que haba un hombre enterrado all. Era un hombr e muy delgado y moreno y no tena pelo. Frenticamente, el nagual trat de componer el atad de tierra. No quera que sus compaeros vieran lo que estaba pasando, ni tampoc o quera hacer dao al hombre desenterrndolo contra su voluntad. Se puso a trabajar t an duro que ni siquiera se dio cuenta, que los dems trabajadores lo estaban rodea ndo. Para entonces, el nagual dijo que el atad de tierra se haba desecho y que el hombre moreno se encontraba tendido en el suelo, desnudo. Trat de ayudarlo a leva ntarse y pidi a los hombres que le dieran una mano. Se rieron de l. Pensaron que e staba borracho, que le haba dado el delirium tremens, porque ah, en ese campo, no haban ni hombre ni atad de tierra ni nada por el estilo. "El nagual dijo que se qued aterrado, pero que no se atrevi a contarle a su benefa ctor nada de eso. No import, porque en la noche toda una banda de fantasmas lleg p or l. Fue a abrir la puerta de la calle despus de que alguien haba tocado y una hor da de hombres desnudos, con ojos amarillos y brillantes, se metieron en la casa. Lo tiraron al suelo y se apilaron encima de l. Y le hubieran pulverizado todos l os huesos de no haber sido por la veloz reaccin de su benefactor. Vio a los fanta

smas y empuj al nagual hasta ponerlo a salvo en un hueco en la tierra, que siempr e tenia convenientemente abierto en la parte de atrs de su casa. Enterr all al nagu al mientras los fantasmas se acurrucaron alrededor esperando su oportunidad. "El nagual admiti que se espant tanto, que todas las noches l solito se meta otra ve z a su atad de tierra a dormir, hasta mucho despus de que los fantasmas desapareci eron. Pablito ces de hablar. Todos parecan estar impacientes; cambiaron de posicin repeti damente como si quisieran dar a entender que estaban cansados de estar sentados. Para calmarlos les dije que yo haba tenido una reaccin muy perturbadora al or las a severaciones de mi amigo acerca de los atlantes que caminaban de noche en la pirm ide de Tula. No me haba dado cuenta de la profundidad con que acept lo que don Juan y don Genar o me haban enseriado, hasta ese da. A pesar de que mi mente estaba bien claro que no haba posibilidad alguna de que esas colosales figuras de piedra pudieran camin ar, porque tal cuestin no entraba en el mbito de la especulacin seria, yo suspend mi juicio por completo. Mi reaccin fue una total sorpresa para m. Les expliqu extensamente que yo haba aceptado la idea de que los atlantes caminara n de noche, como un claro ejemplo de la fijeza de la segunda atencin. Haba llegado a esa conclusin siguiendo las siguientes premisas: Primero, que no somos solamen te aquello que nuestro sentido comn nos exige que creamos ser. En realidad somos seres luminosos, capaces de volvernos conscientes de nuestra luminosidad. Segund o, que como seres luminosos conscientes de nuestra luminosidad podemos enfocar d istintas facetas de nuestra conciencia, o de nuestra atencin, como don Juan le ll amaba. Tercero, que ese enfoque poda ser producido mediante un esfuerzo deliberad o, como el que nosotros tratbamos de hacer, o accidentalmente, a travs de un traum a corpreo. Cuarto, que haba habido una poca en que los brujos deliberadamente enfoc aban distintas facetas de su atencin en objetos materiales. Quinto, que los atlan tes, a juzgar por su espectacular apariencia, debieron haber sido objetos de la fijeza de los brujos de otro tiempo. Dije que el guardia que le dio la informacin a mi amigo, sin duda haba enfocado ot ra faceta de su atencin: l poda haberse convertido, involuntariamente, aunque slo po r un momento, en un receptor de las proyecciones de la segunda atencin de los bru jos de la antigedad. No era tan desmedido para m entonces que ese hombre hubiera v isualizado la fijeza de aquellos brujos. Si ellos eran miembros de la tradicin de don Juan y de don Genaro, debieron haber sido practicantes impecables, en cuyo caso no habra lmite para lo que podran lleva r a cabo con la fijeza de su segunda atencin. Si su intento era que los atlantes caminaran de noche, entonces los atlantes caminaban de noche. Mientras yo hablaba, las hermanitas se pusieron muy enojadas y nerviosas conmigo . Cuando conclu, Lidia me acus de no hacer nada ms que hablar. Se pusieron en pie y se fueron sin siquiera despedirse. Los hombres las siguieron, pero se detuviero n en la puerta para estrecharme la mano. La Gorda y yo nos quedamos en el cuarto . -Hay algo que anda muy mal con esas mujeres -censur. -No. Nada ms estn cansadas de hablar -disculp la Gorda-. Esperan que t actes en vez d e hablar. -Y cmo es que los Genaros no estn cansados de hablar? -pregunt. -Porque son mucho ms pendejos que las mujeres -replic secamente. -Y t, Gorda? T tambin ests cansada de hablar? -No te podra decir -eludi solemnemente-. Cuando estoy contigo no me canso, pero cu ando estoy con las hermanitas me siento cansadsima, igual que ellas. Durante los siguientes das, los cuales pasaron sin acontecimientos, result obvio q ue las hermanitas estaban completamente enemistadas conmigo. Los Genaros a duras penas me toleraban. Slo la Gorda pareca alinearse conmigo. Me caus sorpresa. Se lo pregunt antes de volverme a Los ngeles. -No s cmo es posible, pero estoy acostumbrada a ti -admiti-. Es como si t y yo estuv iramos unidos, y las hermanitas y los Genaros estuvieran en un mundo distinto. II. VIENDO JUNTOS

Durante varias semanas despus de mi regreso a Los ngeles experiment repetidamente u na leve sensacin de incomodidad, que la explicaba como causada por un mareo o com o una repentina prdida del aliento causada por cualquier esfuerzo fsico agotador. Culmin todo esto una noche en que despert aterrorizado, sin poder respirar. El mdic o al que fui a ver diagnostic mi problema como hiperventilacin, probablemente debi da a tensin nerviosa. Me recet un tranquilizante y sugiri que respirara dentro de u na bolsa de papel si el ataque se repeta de nuevo. Decid volver a Mxico para pedir consejo a la Gorda. Le dije cul era el diagnstico de mi mdico; calmadamente, ella me asegur que no se trataba de ninguna enfermedad, s ino que al fin y al cabo estaba yo perdiendo mis salvaguardas, y que lo que expe rimentaba era "la prdida de mi forma humana" y el ingreso a un estado de separacin con los asuntos humanos. -No le hagas lucha -aconsej-. Nuestra reaccin normal es asustarnos y pelearnos con todo esto. Al hacerlo, lo alejamos. Deja los temores a un lado, y sigue la prdid a de tu forma humana paso a paso. Agreg que en su caso la desintegracin de su forma humana comenz en su vientre, con un dolor severo y una presin excesiva que lentamente se desplazaba en dos direcci ones, por abajo hacia sus piernas y por arriba hasta su garganta. Reiter que los efectos se sienten inmediatamente. Yo quera anotar cada matiz de mi entrada a ese nuevo estado. Me prepar para descri bir un relato detallado de todo lo que ocurriese. Desafortunadamente, nada ms suc edi. Tras unos das de intil espera abandon la advertencia de la Gorda y conclu que el mdico haba diagnosticado mi afliccin correctamente. Esto resultaba comprensible. M e hallaba cargado de una responsabilidad que generaba una tensin insoportable. Ha ba aceptado el liderazgo que los aprendices crean que me corresponda, pero no tena l a menor idea de cmo guiarlos. La presin de mi vida tambin se reflej de un modo ms serio. Mi acostumbrado nivel de energa decaa uniformemente. Don Juan me habra dicho que estaba perdiendo mi poder p ersonal, y por tanto llegara tambin a perder la vida. Don Juan haba arreglado mis a suntos de tal modo que viva exclusivamente del poder personal, el cual yo atenda c omo un estado de ser, una relacin de orden entre el sujeto y el universo, una rel acin que si se desarregla resulta irremediablemente la muerte del sujeto. Puesto que no haba forma previsible de cambiar mi situacin, deduje que mi vida se extingua . Esa sensacin de irrefutable condena, enfureca a todos los aprendices. Decid dejar los solos por un par de das para atenuar mi lobreguez y la tensin de ellos. Cuando regres los encontr parados afuera de la puerta principal de la casa de las hermanitas, como si me estuvieran esperando. Nstor corri a mi auto y, antes de que apagara el motor, me dijo a gritos que Pablito nos haba dejado a todos, que se f ue a morir a la ciudad de Tula, al lugar de sus antepasados. Me desconcert. Me se nt culpable. La Gorda no comparta mi preocupacin. Estaba radiante, contentsima. -Ese pinche cabrn est mejor muerto -asegur-. Ahora vamos a vivir en armona, como deb e ser. El nagual nos dijo que t traeras cambios a nuestras vidas. Bueno, pues as fu e. Pablito ya no nos joder ms. Te deshiciste de l. Mira qu contentos estamos. Estamo s mejor sin l. Me escandalizo su dureza. Afirm, lo ms vigorosamente posible, que don Juan nos haba dado, de la manera ms laboriosa, el marco de la vida de un guerrero. Enfatic que la impecabilidad del guerrero me exiga que no dejara morir a Pablito, as nada ms. -Y qu te crees que vas a hacer? -pregunt la Gorda. Me voy a llevar a una de ustedes a que viva con l hasta el da en que todos, incluy endo a Pablito, puedan irse de aqu. Se rieron de m, incluso Nstor y Benigno, a quienes yo siempre cre ms afines a Pablit o. La Gorda se ri mucho ms que todos, desafindome obviamente. Apel a la comprensin de la Gorda. Le rogu. Utilic todos los argumentos que se me ocu rrieron. Me mir con desprecio total. -Vmonos -les orden a los dems. Me ofreci la ms vacua de las sonrisas. Alz los hombros e hizo un vago gesto al frun cir los labios.

-Puedes venir con nosotros -me ofreci-, siempre y cuando no hagas preguntas ni ha bles de ese pendejo. -Eres una guerrera sin forma -dije-. T misma me lo dijiste. Por qu, entonces, ahora juzgas a Pablito? La Gorda no respondi. Pero sinti el golpe. Frunci el entrecejo y no quiso mirarme. -La Gorda est con nosotras! -chill Josefina con una voz terriblemente aguda. Las tres hermanitas se congregaron en torno a la Gorda y la empujaron al interio r de la casa. Las segu. Nstor y Benigno tambin entraron. -Qu vas a hacer, llevarte a fuerzas a una de nosotras? -me grit la Gorda. Le dije a todos que yo consideraba un deber ayudar a Pablito y que hara lo mismo por cualquiera de ellos. -De veras crees que puedes salirte con la tuya? -me pregunt la Gorda, con los ojos llameando de ira. Yo quera rugir de rabia, como una vez lo hice en su presencia, pero las circunsta ncias eran distintas. No poda hacerlo. -Me voy a llevar a Josefina -avis-. Soy el nagual. La Gorda junt a las tres hermanitas y las escud con su propio cuerpo. Estaban a pu nto de tomarse de las manos. Algo en m saba que, de hacerlo, su fuerza combinada s era terrible y mis esfuerzos por llevarme a Josefina resultaran intiles. Mi nica opo rtunidad consista en atacar antes de que ellas pudieran agruparse. Empuj a Josefin a con las palmas de las manos y la lanc tambalendose hasta el centro del cuarto. A ntes de que tuvieran tiempo de agruparse, golpe a Lidia y a Rosa. Se doblaron, ad oloradas. La Gorda vino hacia m con una furia que jams le haba visto. Toda su conce ntracin se hallaba en un solo impulso de su cuerpo. De haberme golpeado habra acab ado conmigo. Por centmetros no me atin en el pecho. La atrap por detrs con un abrazo de oso y camos al suelo. Rodamos y rodamos hasta quedar completamente exhaustos. Su cuerpo se relaj. Empez a acariciar el dorso de mis manos, que se hallaban fuer temente apretadas en torno a su estmago. Vi a Nstor y Benigno junto a la puerta. Los dos parecan estar a punto de vomitar. La Gorda sonri tmidamente y me susurr al odo que estaba muy bien el que yo la hubier a dominado. Me llev a Josefina con Pablito. Cre que ella era la nica de los aprendices que genu inamente necesitaba a alguien que la cuidara, y a la que menos detestaba Pablito . Estaba seguro de que el sentido de caballerosidad de Pablito lo forzara a auxil iarla cuando ella lo necesitara. Un mes despus volv nuevamente a Mxico. Pablito y Josefina haban regresado. Vivan junt os en la casa de don Genaro, y la compartan con Benigno y Rosa. Nstor y Lidia vivan en la casa de Soledad, y la Gorda habitaba sola en la casa de las hermanitas. -Te sorprende la manera como nos arreglamos para vivir? -consult la Gorda. Mi sorpresa era ms evidente. Quera saber cules eran las implicaciones de esta nueva organizacin. La Gorda replic, secamente, que no haba nada de implicaciones. Decidieron vivir en pares, pero no como parejas. Agreg que, al contrario de todo lo que yo pudiera p ensar, todos ellos eran guerreros impecables. El nuevo arreglo pareca bastante agradable. Todos se hallaban completamente en pa z. Ya no haba ms pleitos o explosiones de conducta competitiva entre ellos. Tambin les dio por vestirse con las ropas indgenas tpicas de la regin. Las mujeres usaban vestidos con faldas largas que casi tocaban el suelo, rebozos negros y el pelo e n trenzas, a excepcin de Josefina, la cual siempre llevaba sombrero. Los hombres se vestan con ligeros pantalones y camisas de manta blanca, que parecan piyamas. U saban sombreros de paja, y todos calzaban huaraches hechos en casa. Le pregunt a la Gorda cul era la razn de su nueva manera de vestir. Me dijo que est aban preparndose para partir. Tarde o temprano, con mi ayuda o por s mismos, iban a abandonar ese valle. Iran hacia un mundo nuevo, hacia una nueva vida. Cuando lo hicieran, todos se daran cuenta cabal del cambio, porque mientras ms usaran la ro pa india, ms dramtico sera el cambio cuando se pusieran la indumentaria de la ciuda d. Aadi que les ensearon a ser fluidos, a estar a sus anchas en cualquier situacin en q ue se encontrasen, y que a m me haban enseado lo mismo. Lo que se demandaba de mi c

onsista en actuar con ellos sin perder la ecuanimidad, a pesar de lo que me hicie ran. Para ellos, la demanda consista en abandonar el valle y establecerse en otro sitio a fin de averiguar si de verdad podan ser tan fluidos como los guerreros d eben serlo. Le ped su honesta opinin sobre nuestras posibilidades de tener xito. Me dijo que el fracaso estaba marcado en nuestros rostros. La Gorda cambi el tema abruptamente y dijo que en su ensueo se haba hallado contemp lando una gigantesca y estrecha barranca entre dos enormes montaas redondas; pres uma que las dos montaas le eran conocidas y que quera que yo la llevara en mi auto hasta un pueblo cercano. La Gorda pensaba, sin saber por qu, que las dos montaas s e hallaban all, y que el mensaje de su ensueo era que los dos debamos ir a ese luga r. Partimos al rayar el alba. Yo ya haba estado en las cercanas de ese pueblo con ant erioridad. Era muy pequeo y nunca haba advertido nada en los alrededores que se ac ercase siquiera a la visin de la Gorda. Por ah slo haba colinas erosionadas. Result q ue las dos montaas no se encontraban ah, o, si as era, no las pudimos localizar. Sin embargo, durante las dos horas que pasamos en el pueblo, tanto ella como yo tuvimos la sensacin de que conocamos algo indefinido, una sensacin que en momentos se transformaba en certeza y que despus retroceda nuevamente a la oscuridad y se c onverta en mera molestia y frustracin. Visitar ese pueblo nos inquiet de una manera misteriosa; o, ms bien, por razones desconocidas, los dos quedamos muy agitados. Yo me descubr angustiado por un conflicto sumamente lgico. No recordaba haber est ado alguna vez en el pueblo mismo y, sin embargo, poda jurar que no slo estuve ah, sino que haba vivido ah algn tiempo. No se trataba de una evocacin clara; no poda rec ordar ni las calles ni las casas. Lo que senta era la aprensin vaga pero poderosa de que algo se clarificara en mi mente. No estaba seguro de qu, un recuerdo quiz. E n momentos, esa incierta aprensin se volva inmensa, en especial al ver una casa en particular. Me estacion frente a ella. La Gorda y yo la miramos desde el auto qu iz durante una hora y, no obstante, ninguno de nosotros sugiri que bajramos del aut o para ir a ella. Los dos nos hallbamos muy tensos. Empezamos a hablar acerca de la visin de la Gord a de las dos montaas y nuestra conversacin pronto devino en pleito. Ella crea que y o no haba tomado en serio su ensueo. Nuestros temperamentos se encendieron y termi namos gritndonos el uno al otro, no tanto por ira como por nerviosidad. Me di cue nta de ello y me contuve. Al regresar, estacion el auto a un costado del camino de tierra. Nos bajamos para estirar las piernas. Caminamos unos momentos, pero haca demasiado viento para es tar a gusto. La Gorda estaba an agitada. Regresamos al auto y nos sentamos dentro . -Si noms recuperaras lo que sabes -me dijo la Gorda con tono suplicante-, si repl egaras tu conocimiento, te daras cuenta de que perder la forma humana. . . Se interrumpi a mitad de la frase; mi ceo debi haberla detenido. Saba muy bien lo di fcil que era mi lucha. Si hubiese habido algn conocimiento que hubiera podido recu perar conscientemente, ya lo habra hecho. -Pero es que somos seres luminosos -convino con el mismo tono suplicante-. Tenem os tanto. . . T eres el nagual. T tienes ms an. -Qu crees que debo hacer? -Tienes que abandonar tu deseo de aferrarte -sugiri-. Lo mismo me ocurri a m. Me af erraba a las cosas, por ejemplo la comida que me gustaba, las montaas donde viva, la gente con la que disfrutaba platicar. Pero ms que nada me aferraba al deseo de que me quieran. Le dije que su consejo no tena sentido para m porque no estaba consciente de aferr arme a algo. Ella insisti en que de alguna manera yo saba que estaba poniendo barr eras a la prdida de mi forma humana. -Nuestra atencin ha sido entrenada para enfocar con terquedad -continu-. Esa es la manera como sostenemos el mundo. Tu primera atencin ha sido adiestrada para enfo car algo que es muy extrao para m, pero muy conocido para ti. Le dije que mi mente se engarzaba en abstracciones, pero no en abstracciones com o las matemticas, por ejemplo, sino ms bien en proposiciones razonables.

-Ahora es el momento de dejar todo eso -propuso-. Para perder tu forma humana, n ecesitas desprenderte de todo ese lastre. Tu contrapeso es tan fuerte que te par alizas. No estaba con humor para discutir. Lo que la Gorda llamaba perder la forma human a era un concepto demasiado vago para una consideracin inmediata. Me preocupaba l o que habamos experimentado en ese pueblo. La Gorda no quera hablar de ello. -Lo nico que cuenta es que repliegues tu conocimiento, que recuperes lo que sabes -opin-. Lo puedes hacer cuando lo necesitas, como ese da en que Pablito se fue y t y yo nos agarramos a chingadazos. La Gorda dijo que lo ocurrido ese da era un ejemplo de "replegar el conocimiento" . Sin estar plenamente consciente de lo que haca, haba llevado a cabo complejas ma niobras que implicaban ver. -T no nos diste de chingadazos noms porque s -aadi-. T viste. Tena razn en cierta manera. Algo bastante fuera de lo comn tuvo lugar en esa ocasin. Yo lo haba considerado detalladamente, confinndolo, sin embargo, a una especulacin puramente personal, puesto que no poda darle una explicacin apropiada. Pens que la carga emocional del momento me haba afectado en forma inusitada. Cuando hube entrado en la casa de ellos y enfrent a las cuatro mujeres, en fracci ones de segundo advert que poda cambiar mi manera ordinaria de percibir. Vi cuatro amorfas burbujas de luz mbar muy intensa frente a m. Una de ellas era de matiz de licado. Las otras tres eran destellos hostiles, speros, blancoambarinos. El brill o agradable era el de la Gorda. Y en ese momento los tres destellos hostiles se cernieron amenazantemente sobre ella. La burbuja de luminosidad blancuzca ms cercana a m, que era la de Josefina, estaba un tanto fuera de equilibrio. Se hallaba inclinndose, as que di un empujn. Di punt apis a las otras dos, en una depresin que cada una de ellas tena en el costado dere cho. Yo no tena una idea consciente de que deba asestar all mis puntapis. Simplement e descubr que la depresin era adecuada: de alguna manera sta invitaba a que yo las pateara all. El resultado fue devastador. Lidia y Rosa se desmayaron en el acto. Las haba golpeado en el muslo derecho. No se trato de un puntapi que rompiera hues os, sino que solo empuj con mi pie las burbujas de luz que se hallaban frente a m. No obstante, fue como si les hubiera dado un golpe feroz en la ms vulnerable par te de sus cuerpos. La Gorda tena razn. Yo haba recuperado algn conocimiento del cual no estaba conscien te. Si eso se llama ver, la conclusin lgica de mi intelecto sera que ver es un cono cimiento corporal. La preponderancia del sentido visual en nosotros, influencia este conocimiento corporal y lo hace aparecer relacionado con los ojos. Pero lo que experiment no era del todo visual. Vi las burbujas de luz con algo que no slo eran mis ojos, puesto que estaba consciente de que las cuatro mujeres se hallaba n en mi campo de visin durante todo el tiempo que lidi con ellas. Las burbujas de luz ni siquiera se encontraban sobreimpuestas en ellas. Los dos conjuntos de imge nes estaban separados. Si me desplac visualmente de una escena a la otra, el desp lazamiento tuvo que haber sido tan rpido que pareca no existir; de all que slo poda r ecordar la percepcin simultnea de dos escenas separadas. Despus de que di los puntapis a las dos burbujas de luz, la ms agradable -la Gordase acerc a m. No vino directamente, pues dibuj un ngulo a la izquierda a partir del momento en que comenz a moverse; obviamente no intentaba golpearme, as es que cua ndo el destello pas junto a m lo atrap. Mientras rodaba en el suelo con l, sent que m e funda en el destello. Ese fue el nico momento en el que en verdad perd el sentido de continuidad. De nuevo estuve consciente de m mismo cuando la Gorda acariciaba los dorsos de mis manos. -En nuestro ensoar, las hermanitas y yo hemos aprendido a unir las manos -explic l a Gorda-. Sabemos cmo hacer una lnea. Nuestro problema ese da era que nunca habamos hecho esa lnea fuera de nuestro cuarto. Por eso me arrastraron dentro. Tu cuerpo supo lo que significaba que nosotras juntramos las manos. Si lo hubiramos hecho, y o habra quedado bajo control de ellas. Y ellas son ms feroces que yo. Sus cuerpos estn impenetrablemente cerrados, no les preocupa el sexo. A m, s. Eso me debilita. Estoy segura de que tu preocupacin por el sexo es lo que hace que te sea tan difci l replegar tu conocimiento. La Gorda continu hablando acerca de los efectos debilitadores del sexo. Me sent in

cmodo. Trat de desviar la conversacin de ese tema, pero ella pareca decidida a volve r a l a pesar de mi contrariedad. -Vmonos t y yo a la ciudad de Mxico -le dije, desesperado. Pens que eso la espantara. No respondi. Frunci los labios, entrecerrando los ojos. C ontrajo los msculos de su barbilla, echando hacia adelante el labio superior hast a que qued bajo la nariz. Su rostro qued tan torcido que me desconcert. Ella reacci on ante mi sorpresa y relaj los msculos faciales. -ndale, Gorda -insist-. Vamos a la ciudad de Mxico. -Claro que s, por qu no? -dijo-. Qu necesito? No esperaba esa respuesta y yo fui el que acab escandalizndose. -Nada -dije-. Nos vamos como estamos. Sin decir otra palabra se hundi en el asiento y nos encaminamos hacia la ciudad d e Mxico. An era temprano, ni siquiera el medioda. Le pregunt si se atrevera a ir a Lo s ngeles conmigo. Lo pens unos momentos. -Acabo de hacerle esa pregunta a mi cuerpo luminoso -precis. -Y qu te contest? -Que slo si el poder lo permite. Haba tal riqueza de sentimiento en su voz que detuve el auto y la abrac. Mi afecto hacia ella en ese momento era tan profundo que me asust. No tena nada que ver con el sexo o con la necesidad de un reforzamiento psicolgico, se trataba de un sent imiento que trascenda todo lo que me era conocido. Abrazar a la Gorda me devolvi la sensacin, antes experimentada, de que algo, que e staba embotellado en m, empujado a sitios recnditos a los que no poda llegar consci entemente, se hallaba a punto de liberarse. Casi supe lo que era, pero lo perd cu ando estaba a punto de obtenerlo. La Gorda y yo llegamos a la ciudad de Oaxaca al anochecer. Estacion el auto en un a calle cercana y caminamos hacia el centro de la ciudad, al zcalo. Buscamos la b anca en la que don Juan y don Genaro solan sentarse. No estaba ocupada. Tomamos a siento all, en un silencio reverente. Luego, la Gorda dijo que muchas veces haba e stado all con don Juan, al igual que con otras personas que no poda recordar, No e staba segura si esto se trataba solamente de algo que haba soado. -Qu hacas con don Juan en esta banca? -le pregunt. -Nada Aqu nos sentbamos a esperar el camin, o un camin maderero que nos llevaba de a ventn a las montaas -respondi. Le dije que cuando don Juan y yo nos sentbamos all platicbamos horas y horas. Le cont la gran predileccin que don Juan tena por la poesa, y cmo yo sola leerle cuand o no tenamos que hacer. Oa los poemas bajo la base de que slo el primero, o en ocas iones el segundo prrafo, vala la pena de ser ledo; crea que el resto slo era un conse ntirse del poeta. nicamente unos cuantos poemas, de los cientos que deb haberle led o, lleg a escuchar hasta el final. En un principio buscaba lo que a m me agradaba; mi preferencia era la poesa abstracta, cerebral, retorcida. Despus me hizo leer u na y otra vez lo que a l le gustaba. En su opinin, un poema deba ser, de preferenci a, compacto, corto. Y tena que estar compuesto de imgenes punzantes y precisas, de gran sencillez. A la cada de la tarde, sentados en esa banca de Oaxaca, un poema de Csar Vallejo s iempre recapitulaba para l un especial sentimiento de aoranza. Se lo recit de memor ia a la Gorda, no tanto en su beneficio como en el mo. QUE ESTAR HACIENDO ESTA HORA MI ANDINA Y DULCE Rita de junco y capul; ahora que me asfixia Bizancio, y que dormita la sangre, como flojo cognac, dentro de m. Dnde estarn sus manos que en actitud contrita planchaban en las tardes blancuras por venir, ahora, en esta lluvia que me quita las ganas de vivir.

Qu ser de su falda de franela; de sus afanes; de su andar; de su sabor a caas de mayo del lugar. Ha de estarse a la puerta mirando algn celaje, y al fin dir temblando "Que fro hay. . . Jess!" Y llorar en las tejas un pjaro salvaje. El recuerdo que tena de don Juan era increblemente vvido. No se trataba de un recue rdo en el plano del sentimiento, ni tampoco en el plano de mis pensamientos cons cientes. Era una clase desconocida de recuerdo, que me hizo llorar. Las lgrimas f luan de mis ojos, pero no me aliviaban en lo ms mnimo. Las ltimas horas de la tarde siempre tenan un significado especial para don Juan. Yo haba aceptado sus consideraciones hacia esa hora, y su conviccin de que si algo de importancia me ocurra tendra que ser entonces. La Gorda apoy su cabeza en mi hombro. Yo puse mi cabeza sobre la suya. En esa pos icin nos quedamos unos momentos. Me sent calmado; la agitacin se haba desvanecido de m. Era extrao que el solo hecho de apoyar mi cabeza en la de la Gorda me proporci onara tal paz. Quera bromear y decirle que deberamos amarrarnos las cabezas. La id ea de que ella lo tomara al pie de la letra me hizo desistir. Mi cuerpo se estrem eci de risa y me di cuenta de que me hallaba dormido, pero que mis ojos estaban a biertos. De haberlo querido, habra podido ponerme en pie. No quera moverme, as es q ue permanec all, completamente despierto y sin embargo dormido. Vi que la gente ca minaba frente a nosotros y nos miraba. No me importaba en lo ms mnimo. Por lo gene ral, me habra molestado que se fijaran en m. Y de sbito, en un instante, la gente q ue se hallaba frente a m se transform en grandes burbujas de luz blanca. Por primer a vez en mi vida, de una manera prolongada me enfrentaba a los huevos luminosos! Don Juan me haba dicho que, a los videntes, los seres humanos se aparecen como h uevos luminosos. Yo haba experimentado relampagueos de esa percepcin, pero nunca a ntes haba enfocado mi visin en ellos como ese da. Las burbujas de luz eran bastante amorfas en un principio. Era como si mis ojos no se hallaran adecuadamente enfocados. Pero despus, en un momento, era como si f inalmente hubiese ordenado mi visin y las burbujas de luz blanca se transformaran en oblongos huevos luminosos. Eran grandes; de hecho, eran enormes, quiz de ms de dos metros de altura y ms de un metro de ancho, o tal vez ms grandes. En un momento me di cuenta de que los huevos ya no se movan. Vi una slida masa de luminosidad frente a mi. Los huevos me observaban, se inclinaban peligrosamente sobre mi. Me mov deliberadamente y me sent erguido. La Gorda se hallaba profundame nte dormida sobre mi hombro. Haba un grupo de adolescentes en torno a nosotros. D eben haber credo que estbamos borrachos. Nos imitaban. El adolescente ms atrevido e staba acariciando los senos de la Gorda. La sacud y se despert. Nos pusimos en pie apresuradamente y nos fuimos. Nos siguieron, vituperndonos y gritando obscenidad es. La presencia de un polica en la esquina los disuadi de continuar con su hostig amiento. Caminamos en completo silencio, del zcalo hasta donde haba estacionado mi auto. Ya casi haba oscurecido. Repentinamente, la Gorda tom mi brazo. Sus ojos es taban desmedidos, la boca abierta. Seal y grit: -Mira! Mira! Ah est el nagual y Genaro! Vi que dos hombres daban la vuelta a la esquina una larga cuadra adelante de nos otros. La Gorda se arranc corriendo con rapidez. Corr tras ella, preguntndole si es taba segura. Se hallaba fuera de s. Me dijo que cuando haba alzado la vista, don J uan y don Genaro la estaban mirando. En el momento en que sus ojos encontraron l os de ellos, los dos se echaron a andar. Cuando nosotros llegamos a la esquina, los dos hombres an conservaban la misma di stancia. No pude distinguir sus rasgos. Uno era fornido, como don Juan, y el otr o, delgado como don Genaro. Los dos hombres dieron vuelta en otra esquina y de n uevo corrimos estrepitosamente tras ellos. La calle en la que haban volteado se h allaba desierta y conduca a las afueras de la ciudad. Se curvaba un tanto hacia l a izquierda En ese momento, algo ocurri que me hizo pensar que en realidad s podra tratarse de don Juan y don Genaro. Fue un movimiento que hizo el hombre ms pequeo. Se volvi tres cuartos de perfil hacia nosotros e inclin su cabeza como dicindonos

que los siguiramos, algo que don Genaro acostumbraba hacer cuando bamos al campo. Siempre caminaba delante de m, instndome, alentndome con un movimiento de cabeza pa ra que yo lo alcanzara. La Gorda empez a gritar a todo volumen: -Nagual! Genaro! Esprense! Corra adelante de m. A su vez, ellos caminaban con gran rapidez hacia unas chozas que apenas se distinguan en la semioscuridad. Debieron entrar en alguna de ellas o enfilaron por cualquiera de las numerosas veredas; repentinamente, ya no los v imos ms. La Gorda se detuvo y vocifer sus nombres sin ninguna inhibicin. Varias personas sa lieron a ver quin gritaba. Yo la abrac hasta que se calm. -Estaban exactamente enfrente de m -asegur, llorando-, ni siquiera a un metro de d istancia. Guando grit y te dije que los vieras, en un instante ya se encontraban una cuadra ms lejos. Trat de apaciguarla. Se hallaba en un alto estado de nerviosismo. Se colg de m, tem blando. Por alguna razn indescifrable, yo estaba absolutamente seguro de que esos hombres no eran don Juan ni don Genaro, por tanto no poda compartir la agitacin d e la Gorda. Me dijo que tenamos que regresar a casa, que el poder no le permitira ir conmigo a Los ngeles, ni siquiera a la ciudad de Mxico. Estaba convencida de qu e el haberlos visto, significaba un augurio. Desaparecieron sealando hacia el est e, hacia el pueblo de ella. No present objeciones para volver a su casa en ese mismo instante. Despus de las c osas que nos haban ocurrido ese da, debera estar mortalmente fatigado. En cambio, m e hallaba vibrando con un vigor de los ms extraordinarios, que me recordaba los da s con don Juan, cuando haba sentido que poda derribar murallas con los hombros. Al regresar al auto me sent lleno del ms apasionado afecto por la Gorda. Nunca pod ra agradecerle suficientemente su ayuda. Pens que lo que fuera que ella hizo para ayudarme a ver los huevos luminosos, haba dado resultado. Adems, la Gorda fue muy valerosa arriesgndose al ridculo, e incluso a alguna injuria fsica, al sentarse con migo en esa banca. Le expres mi gratitud. Ella me mir como si yo estuviera loco y despus solt una carcajada. -Yo pens lo mismo de ti -reconoci-. Pens que t lo habas hecho nada ms por m. Yo tambi i los huevos luminosos. Esta fue la primera vez para m tambin. Hemos visto juntos! Como el nagual y Genaro solan hacerlo. Cuando abra la puerta del auto para que entrara la Gorda, todo el impacto de lo q ue habamos hecho me golpe. Hasta ese momento estuve aturdido, algo en m me haba vuel to lerdo. Ahora, mi euforia era tan intensa como la agitacin de la Gorda momentos antes. Quera correr por la calle y pegar de gritos. Le toc a la Gorda contenerme. Se encuclill y me masaje las pantorrillas. Extraamente, me calm en el acto. Descubr que me estaba resultando difcil hablar. Mis pensamientos iban por delante de mi h abilidad para verbalizarlos. No quera manejar de regreso a la casa en ese instante. Me pareca que an haba mucho q ue hacer. Como no poda explicar con claridad lo que quera, prcticamente arrastr a la renuente Gorda de vuelta al zcalo, pero a esa hora ya no encontramos bancas vacas . Me estaba muriendo de hambre, as que empuj a la Gorda hacia un restaurante. Ella pens que no podra comer, pero cuando nos trajeron la comida tuvo tanta hambre com o yo. El comer nos tranquiliz por completo. Ms tarde, esa noche, nos sentamos en la banca. Yo me haba refrenado para no hablar de lo que nos sucedi, hasta que tuviramos oportunidad de sentarnos all. En un prin cipio, la Gorda no pareca dispuesta a hablar. Mi mente se hallaba en un extrao est ado de regocijo. En tiempos anteriores experiment momentos similares con don Juan , pero stos se hallaban asociados, inevitablemente, con los efectos posteriores a la ingestin de plantas alucinognicas. Empec por describir a la Gorda lo que haba visto. El rasgo de esos huevos luminoso s que ms me impresion eran los movimientos. No caminaban. Se movan como si flotaran y, sin embargo, se hallaban en el suelo. La manera como se movan era desagradabl e. Sus movimientos eran mecnicos, torpes y a sacudidas. Cuando se movan, toda su f orma se volva ms pequea y redonda; parecan brincar o tironearse, o sacudirse de arri ba abajo con gran velocidad. El resultado era un temblor nervioso sumamente fati goso. Quiz la manera ms aproximada de describir esa molestia fsica causada por los

movimientos sera decir que sent como si hubieran acelerado las imgenes de una pelcul a. Otra cosa que me intrigaba era que no poda vislumbrar sus piernas. Una vez haba vi sto una representacin de ballet en la que los bailarines imitaban el movimiento d e soldados en patines de hielo; para lograr el efecto se pusieron tnicas sueltas que llegaban hasta el suelo. No haba manera de verles los pies, de all la ilusin de que se deslizaban sobre el hielo. Los huevos luminosos que haban desfilado frent e a m me dieron la impresin de que se desplazaban sobre una superficie spera. La lu minosidad se sacuda de arriba abajo casi imperceptiblemente, pero lo suficiente c omo para casi hacerme vomitar. Cuando los huevos luminosos reposaban, empezaban a extenderse. Algunos eran tan largos y rgidos que parecan las imgenes de un cono de madera. Otro rasgo an ms perturbador de los huevos luminosos era la ausencia de ojos. Nunc a haba comprendido tan punzantemente hasta qu punto nos atraen los ojos de los viv ientes. Los huevos luminosos estaban completamente vivos y me observaban con gra n curiosidad. Los poda ver sacudindose de arriba abajo, inclinndose para mirarme, p ero sin ojos. Muchos de estos huevos luminosos tenan manchas negras: huecos enormes bajo la par te media. Otros no las tenan. La Gorda me haba dicho que la reproduccin afecta a lo s cuerpos, lo mismo de mujeres que de hombres, provocndoles un agujero bajo el es tmago; empero, las manchas de esos seres luminosos no parecan agujeros. Eran reas s in luminosidad, pero en ellas no haba profundidad. Los que tenan las manchas pareca n ser apacibles, o estar cansados; la cresta de su forma de huevo se hallaba aja da, se vea opaca en comparacin con el resto del brillo. Por otra parte, los que no tenan manchas eran cegadoramente brillantes. Los imaginaba peligrosos. Se vean vi brantes, llenos de energa y blancura. La Gorda dijo que en el instante que apoy mi cabeza sobre la suya, ella tambin ent r en un estado que pareca ensoar. Estaba despierta, pero no se poda mover. Se hallab a consciente de que haba gente apilndose en torno a nosotros. Entonces los vio con virtindose en burbujas luminosas y finalmente en criaturas con forma de huevo. El la ignoraba que yo tambin estaba viendo. En un principio pens que yo simplemente l a estaba cuidando, pero despus la impresin de mi cabeza fue tan pesada que con tod a claridad concluy que yo tambin tena que estar ensoando. Por mi parte, slo hasta des pus que me incorpor y descubr al tipo acaricindola, porque ella pareca dormir, tuve i dea de lo que pudiera estar ocurrindole. Nuestras visiones diferan en cuanto que ella poda distinguir a los hombres de las mujeres por la forma de unos filamentos que ella llam "races". Las mujeres, dijo, tenan espesos montones de filamentos que semejaban la cola de un len; stos crecan ha cia adentro a partir de los genitales. Explic que esas races eran las donadoras de vida. El embrin, para poder efectuar su crecimiento, se adhiere a una de estas r aces nutritivas y despus la consume por completo, dejando slo un agujero. Los hombr es, por otra parte, tenan filamentos cortos que estaban vivos y flotaban casi sep arados de la masa luminosa de sus cuerpos. Le pregunt cul era, en su opinin, la razn de que hubisemos visto juntos. Ella declin a venturar cualquier comentario, pero me incit a que yo prosiguiera con mis deducci ones. Le dije que lo nico que se me ocurra era lo obvio: las emociones tenan que ha ber sido un factor determinante. Despus de que la Gorda y yo tomamos asiento en la banca favorita de don Juan, en el atardecer de ese da, y despus de que yo haba recitado el poema que le gustaba, m e sent profundamente cargado de emotividad. Mis emociones debieron haber preparad o a mi cuerpo. Pero tambin tena que considerar el hecho de que, con la prctica del ensoar, haba aprendido a entrar en un estado de quietud total. Poda desconectar mi dilogo interno y quedarme como si estuviera en el interior de un capullo, atisban do hacia afuera a travs de un agujero. En ese estado yo poda, si lo quisiese, solt ar un poco del control que posea y entrar en el ensueo; o bien conservar ese contr ol y permanecer pasivo, sin pensamientos y sin deseos. Sin embargo, no creo que s os fuesen factores significativos. Pens que la Gorda haba sido catalizadora y que mis sentimientos hacia ella crearon las condiciones para ver. La Gorda ri tmidamente cuando dijo lo que pensaba. -No estoy de acuerdo contigo -rechaz-. Yo creo que lo que pasa es que tu cuerpo h

a empezado a recordar. -Qu quieres decir con eso, Gorda? -sonde. Hubo una larga pausa. La Gorda pareca luchar por decir algo que no quera, o bien l uchaba desesperadamente por encontrar la palabra adecuada. -Hay tantas cosas que s -dijo-, sin embargo ni siquiera s qu es lo que s. Recuerdo t antas cosas, que al final termino sin recordar nada. Creo que t te encuentras en la misma situacin. Le asegur que, si eso era as, no me daba cuenta. Ella se neg a creerme. -En verdad, a veces creo que no sabes nada -dijo-. Otras veces creo que ests juga ndo con nosotros. El nagual me dijo que l mismo no lo saba. Ahora me estoy volvien do a acordar de muchas cosas que me dijo de ti. -Qu es lo que significa que mi cuerpo ha comenzado a recordar? -insist. -No me preguntes eso -contest con una sonrisa-. Yo no s qu ser lo que se supone que debes recordar, o cmo se recuerda. Nunca lo he hecho, de eso estoy segura. -Hay alguno entre los aprendices que me lo podra decir? -pregunt. -Ninguno -enfatiz-. Creo que yo soy como un mensajero para ti, un mensajero que e n esta ocasin slo puede darte la mitad del mensaje. Se puso de pie y me suplic que la llevara de nuevo a su pueblo. En ese momento, y o me hallaba muy alborozado como para irme. A sugerencia ma caminamos un poco por la plaza. Por ltimo nos sentamos en otra banca. -No se te hace extrao que hayamos podido ver juntos con tanta facilidad? -pregunt l a Gorda. No saba qu se traa ella en la cabeza. Titube en responder. -Qu diras si yo te dijera que creo que desde antes hemos visto juntos? -inquiri la G orda, eligiendo con cuidado cada palabra. No poda comprender qu quera decir. Me repiti la pregunta una vez ms y, sin embargo, s egu sin poder comprender el significado. -Cundo pudimos haber visto juntos antes? -refut-. Tu pregunta no tiene sentido. -Ah est la cosa -replic-. No tiene sentido y no obstante tengo la sensacin de que ya hemos visto juntos antes. Sent un escalofro y me incorpor. De nuevo record la sensacin que tuve durante la maana en aquel pueblo. La Gorda abri la boca para decir algo, pero se interrumpi a medi a frase. Se me qued viendo, perpleja, me puso una mano en los labios y despus prcti camente me arrastr al automvil. Manej toda la noche. Quera hablar, analizar, pero ella se qued dormida como si a pr opsito quisiera evitar toda discusin. Estaba en lo correcto, por supuesto. De noso tros dos, ella era la que conoca bien el peligro de disipar un estado anmico anali zndolo con exceso. Cuando baj del auto, al llegar finalmente a su casa, me dijo que no podramos habla r, en lo ms mnimo, de lo que nos haba ocurrido en Oaxaca. -Y eso por qu, Gorda? -pregunt. -No quiero que desperdiciemos nuestro poder -replic-. Esa es la costumbre del bru jo. Nunca desperdicies tus ganancias. -Pero si no hablamos de eso, nunca sabremos qu fue lo que realmente nos pas -prote st. -Podemos quedarnos callados, cuando menos nueve das -dijo. -Y no podemos hablar de ello solamente entre t y yo? -pregunt. -Una conversacin entre t y yo es precisamente lo que debemos evitar -contradijo-. Somos vulnerables. Tenemos que procurarnos tiempo para curarnos. III. LOS CUASIRRECUERDOS DEL OTRO YO -Nos puedes decir qu es lo que est pasando? -me pregunt Nstor cuando todos nos reunim os esa noche-. A dnde fueron ustedes dos ayer? Se me haba olvidado la recomendacin de la Gorda. Empec a decirles que primero fuimo s al pueblo vecino y que all encontramos una casa de lo ms intrigante. Pareci como si a todos los sacudiera un repentino temblor. Se avivaron, se miraro n el uno al otro y despus a la Gorda, como si esperasen que ella les hablara de e so. -Qu tipo de casa era? -quiso saber Nstor.

Antes de que pudiera responder, la Gorda me interrumpi. Empez a hablar de una mane ra apresurada y casi incoherente. Era obvio que estaba improvisando. Incluso us f rases y palabras en mazateco. Me dirigi miradas furtivas que implicaban una splica silenciosa para que yo no dijera nada. -Cmo va tu ensoar, nagual? -me pregunt con el alivio de alguien que ha encontrado un a salida-. Nos gustara saber todo lo que haces. Es muy importante que nos platiqu es. Se apoy en m y en el tono ms casual que pudo me susurr que a causa de lo que nos haba ocurrido en Oaxaca tenia que contarles todo lo referente a mi ensueo. -Qu tienen ustedes que ver con mi ensueo? -pregunt en voz fuerte. -Creo que ya estamos muy cerca del final -dijo la Gorda, solemnemente-. Todo lo que digas o hagas es de importancia vital ahora. Les cont entonces lo que yo consideraba mi verdadero ensoar. Don Juan me haba dicho que no tena caso enfatizar las pruebas por las que uno pudiera pasar. Me dio una regla definitiva: si yo llegaba a tener la misma visin tres veces, tena que conce derle una importancia extraordinaria; de otra manera, los intentos de un nefito sl o eran un apoyo para construir la segunda atencin. Una vez enso que despertaba y que saltaba del lecho slo para enfrentarme a mi propi o cuerpo que dorma en la cama. Me vi dormir y tuve el autocontrol de recordar que me hallaba ensoando. Segu entonces las instrucciones que don Juan me haba dado, y que consistan en evitar sacudidas o sorpresas repentinas, y en tomar todo con un grano de sal. El ensoador tiene que envolverse, declaraba don Juan, en experiment os desapasionados. En vez de examinar su cuerpo que duerme, el ensoador sale del cuarto caminando. De repente me descubr, sin saber cmo, fuera de mi habitacin. Tena la sensacin absolutamente clara de que me haban colocado all instantneamente. En el primer momento que me hall parado afuera de mi cuarto, el pasillo y la escalera p arecan monumentales. Si hubo algo que de verdad me aterr esa noche fue el tamao de esas estructuras, que en la vida real son de lo ms comunes y corrientes; el pasil lo tiene unos veinte metros de largo, y la escalera, diecisis escalones. No poda concebir cmo recorrer las enormes distancias que estaba percibiendo. Titub e, y entonces algo me hizo moverme. Sin embargo, no camin. No senta mis pasos. De r epente me hall agarrndome al barandal. Poda ver mis manos y mis antebrazos, pero no los senta. Me estaba sosteniendo mediante la fuerza de algo que no tena nada que ver con mi musculatura, tal como la conozco. Lo mismo sucedi cuando trat de bajar las escaleras. No saba cmo caminar. Simplemente no poda dar un solo paso. Era como si me hubieran soldado las piernas. Poda verlas si me inclinaba, pero no poda move rlas hacia delante o lateralmente, ni elevarlas hacia el pecho. Era como si me h ubiesen pegado al escaln superior. Me sent como uno de esos muecos inflados, de plst ico, que pueden inclinarse en cualquier direccin hasta quedar horizontales, slo pa ra erguirse nuevamente por el peso de sus bases redondeadas. Hice un esfuerzo supremo por caminar y rebot de escaln en escaln como torpe pelota. Me cost un increble esfuerzo de atencin llegar a la planta baja. No podra describir lo de otra manera. Se requera algn tipo de atencin para conservar los linderos de m i visin y evitar que sta se desintegrase en las fugaces imgenes de un sueo ordinario . Cuando finalmente llegu a la puerta de la calle no pude abrirla. Lo trat desespera damente, pero sin xito; entonces record que haba salido de mi cuarto deslizndome, fl otando como si la puerta hubiese estado abierta. Con slo recordar esa sensacin de flotacin, de sbito ya estaba en la calle. Se vea oscuro: una peculiar oscuridad gri s-plomo que no me permita percibir ningn color. Mi inters fue atrapado al instante por una inmensa laguna de brillantez que se hallaba exactamente frente a m, al ni vel de mi ojo. Deduje, ms que divis, que se trataba de la luz de la calle, puesto que yo saba que en la esquina haba un farol de siete metros de altura. Supe entonc es que me era imposible hacer los arreglos perceptivos requeridos para juzgar lo que estaba arriba, abajo, aqu, all. Todo pareca hallarse extraordinariamente prese nte. No dispona de ningn mecanismo, como en la vida cotidiana, para acomodar mi pe rcepcin. Todo estaba all, enfrente, y yo no tena volicin para construir un procedimi ento adecuado que filtrara lo que vea. Me qued en la calle, perplejo, hasta que empec a tener la sensacin de que estaba le vitando. Me aferr al poste metlico que sostena la luz y el letrero de la calle. Una

fuerte brisa me elevaba. Estaba deslizndome por el poste hasta que le con clarida d el nombre de la calle: Ashton. Meses despus, cuando nuevamente tuve el ensueo de mirar a mi cuerpo que dorma, ya t ena un repertorio de cosas por hacer. En el curso de mi ensoar habitual haba aprend ido que lo que cuenta en ese estado es la voluntad: la materialidad del cuerpo n o tiene relevancia. Es slo un recuerdo que hace ms lento al ensoador. Me deslic haci a fuera del cuarto sin titubeos, ya que no tena que llevar a cabo los movimientos de abrir una puerta o de caminar para poder moverme. El pasillo y la escalera y a no me parecieron tan enormes como la primera vez. Avanc flotando con gran facil idad y termin en la calle, donde me propuse avanzar tres cuadras. Me di cuenta en tonces de que las luces an eran imgenes muy perturbadoras. Si enfocaba mi atencin e n ellas, se convertan en estanques de tamao inconmensurable. Los dems elementos de ese ensueo fueron fciles de controlar. Los edificios eran extraordinariamente gran des, pero sus rasgos me resultaban conocidos. Reflexion qu hacer. Y entonces, de u na manera bastante casual, me di cuenta de que si no fijaba la vista en las cosa s y slo las ojeaba, tal como hacemos en nuestro mundo cotidiano, poda ordenar mi p ercepcin. En otras palabras, se segua las instrucciones de don Juan al pie de la l etra, y tomaba mi ensoar como un hecho, poda utilizar los recursos perceptivos de mi vida de todos los das. Despus de unos cuantos momentos el escenario se volvi con trolable, si bien no completamente normal. La siguiente vez que tuve un ensueo similar fui al restaurante de la esquina. Lo escog porque sola ir all siempre, a la madrugada. En mi ensueo vi a las conocidas me seras de siempre que trabajaban el turno de esa hora; vi una hilera de gente que coma en el mostrador, y exactamente al final del mismo vi a un tipo extrao, un ho mbre al que vea todos los das vagabundeando por el recinto de la Universidad de Ca lifornia, en Los ngeles. El fue la nica persona que realmente me vio. En el instan te en que llegu pareci sentirme. Se volvi y me observ. Encontr al mismo hombre en mis horas de vigilia, unos cuantos das despus, en el mis mo restaurante. Me vio y pareci reconocerme. Se horroriz y se fue corriendo sin da rme oportunidad de hablarle. En otro ensueo, regres una vez al mismo lugar y entonces fue cuando cambi el curso de mi ensoar. Cuando estaba viendo el restaurante desde el otro lado de la calle, la escena se alter. Ya no poda seguir viendo los edificios conocidos. En vez de e so, vi un escenario primigenio. Ya no era de noche. Era un da brillante, y yo me hallaba contemplando un valle exuberante. Plantas pantanosas de un verde profund o, con forma de junquillos, crecan por doquier. junto a m haba un promontorio de ro cas de tres o cuatro metros de altura. Un enorme tigre dientes de sable se halla ba sentado all. Qued petrificado. Nos miramos el uno al otro fijamente durante lar go rato. El tamao de la bestia era sorprendente y, sin embargo, no resultaba grot esco ni desproporcionado. Tena una cabeza esplndida, grandes ojos color miel oscur a, patas voluminosas y una enorme caja torxica. Lo que ms me impresion fue el color del pelo. Era uniformemente de un marrn oscuro, casi chocolate, y me recordaba g ranos oscuros de caf tostado, slo que lustrosos; el tigre tena un pelo extraadamente largo, ni untado ni enredado. No pareca el pelo de un puma ni el de un lobo o de un oso polar. Asemejaba algo que yo no haba viso jams. Desde ese entonces se volvi rutina para m ver a ese tigre. En ciertas ocasiones, e l escenario era nublado, fro. Vea lluvia en el valle: lluvia espesa, copiosa. Otra s veces, el valle estaba baado por luz solar. Muy a menudo poda ver a otros tigres dientes de sable en el valle, escuchar su inslito rugido chirriante: un sonido d e lo ms asqueante para m. El tigre nunca me tocaba. Nos mirbamos el uno al otro a una distancia de tres o c uatro metros. Sin embargo, yo saba lo que quera. Me estaba enseando a respirar de u na manera especfica. Lleg un momento en mi ensoar en que poda imitar la respiracin de l tigre, tan bien que sent que me converta en tigre. Les dije a los aprendices que una consecuencia tangible de mi ensoar era que mi cuerpo se haba vuelto ms musculo so. Despus de or mi relacin, Nstor se maravill de cun distinto era el ensoar de ellos al m Ellos tenan tareas concretas en un ensueo. La suya era encontrar curaciones para todo lo que afliga al cuerpo humano. La de Benigno era predecir, prever, encontra r soluciones para cualquier cosa que fuera una preocupacin humana. La tarea de Pa

blito consista en hallar maneras de construir. Nstor dijo que a causa de esas tare as l negociaba con plantas medicinales; Benigno tena un orculo y Pablito era carpin tero. Aadi que, hasta ese momento, los tres apenas haban rasguado la superficie de s u ensoar y que no tenan nada sustancial que informar. -T podrs pensar que hemos logrado mucho -continu-, pero no es as. Genaro y el nagual hacan todo por nosotros y por estas cuatro viejas. Todava no hemos hecho nada por nosotros mismos. -Me parece que el nagual te prepar de una manera diferente -observ Benigno con gra n lentitud y deliberacin-. T has de haber sido un tigre y con toda seguridad te va s a volver tigre otra vez. Eso fue lo que le pas al nagual. l haba sido un cuervo a ntes y cuando estuvo en esta vida se volvi cuervo otra vez. -El problema es que ese tipo de tigre ya no existe -hizo notar Nstor-. Nunca hemo s odo lo que puede pasar en ese caso. Movi su cabeza de lado a lado para incluir a todos los presentes con ese gesto. -Yo s lo que pasa -asegur la Gorda-. Recuerdo que el nagual Juan Matus le llamaba a eso el ensueo fantasma. Dijo que ninguno de nosotros ha hecho jams ese tipo de e nsoar, porque no somos violentos ni destructivos. El nunca lo hizo. Y dijo que cu alquiera que lo haga est marcado por el destino para tener aliados y ayudantes fa ntasmas. -Qu quiere decir eso, Gorda? -pregunt. -Quiere decir que no eres como nosotros -respondi sombramente. La Gorda se vea muy agitada. Se puso en pie y camin de un extremo a otro del cuart o cuatro o cinco veces, hasta que nuevamente tom asiento a mi lado. Hubo una brecha de silencio en la conversacin. Josefina mascull algo ininteligible . Ella tambin pareca estar muy nerviosa. La Gorda trat de tranquilizarla, abrazndola y palmendole la espalda. Josefina te va a decir algo sobre Eligio -me anunci la Gorda. Todos se volvieron a Josefina, sin emitir una sola palabra, con los ojos interro gantes. -A pesar de que Eligio ha desaparecido de la faz de la tierra -continu la Gorda-, todava es uno de nosotros. Y Josefina platica con l de vez en cuando. Repentinamente, todos se hallaban muy atentos. Se miraron el uno al otro y despus me miraron a m. -Se encuentran en el ensueo -sentenci la Gorda, dramticamente. Josefina inhal con fuerza; pareca estar en el pinculo de la nerviosidad. Su cuerpo se sacudi convulsivamente. Pablito se tendi encima de ella, en el suelo, y comenz a respirar con fuerza, obligndola a respirar al unsono con l. -Qu es lo que est haciendo? -le pregunt a la Gorda. -Qu es lo que est haciendo! A poco no puedes verlo? -respondi con tono cortarte. Le susurr que me daba cuenta que Pablito estaba tratando de calmarla, pero que el procedimiento era una novedad para m. Explic que los hombres tienen una abundanci a de energa en el plexo solar, la cual las mujeres pueden almacenar en el vientre . Pablito simplemente le estaba transmitiendo energa a Josefina. Josefina se sent y me sonri. Se haba calmado totalmente. -Pues de veras veo a Eligio todo el tiempo -confirm-. Me espera todos los das. -Y por qu nunca nos dijiste nada de eso? -reproch Pablito con tono malhumorado. -Me lo dijo a m -interrumpi la Gorda, y despus prosigui con una larga explicacin de l o que significaba para todos nosotros que Eligio se hallara a nuestra disposicin. Agreg que ella haba estado esperando un signo mo para revelar las palabras de Elig io. -No te andes por las ramas, mujer! -chill Pablito-. Dinos lo que dijo. -Lo que dijo no lo dijo para ti! -grit la Gorda, como respuesta. -Y para quin lo dijo, entonces? -pregunt Pablito. -Para este nagual -grit la Gorda, sealndome. La Gorda se disculpo por alzar la voz. Dijo que todo lo que Eligio haba dicho era complejo y misterioso y que ella no poda sacar ni pies ni cabeza de todo eso. -Yo nada ms lo escuch. Eso fue todo lo que pude hacer: escucharlo -continu la Gorda . -Quieres decir que t tambin has visto a Eligio? -indag Pablito con un tono que era u na mezcla de ira y de expectacin.

-S -respondi la Gorda, casi susurrando-. Antes no poda hablar de esto porque tena qu e esperarlo a l. Me seal y despus me empuj con las dos manos. Momentneamente perd el equilibrio y caa u lado. -Qu es esto? Qu le ests haciendo? -censur Pablito con voz muy enojada-. A poco esas so muestras de amor indio? Me volv a la Gorda. Ella hizo un gesto con los labios para que guardara silencio. -Eligio dice que t eres el nagual, pero que no eres para nosotros -me advirti Jose fina. Hubo un silencio mortal en el cuarto. No supe qu pensar de la aseveracin de Josefi na. Tuve que esperar hasta que otro hablase. -Te sientes como si te hubieran quitado un peso de encima, no? -me punz la Gorda. Les dije a todos que no tena opiniones de ningn tipo. Se vean como nios desconcertad os. La Gorda tena un aire de una maestra de ceremonias que est completamente apena da. Nstor se puso en pie y enfrent a la Gorda. Le dijo una frase en mazateco. Sonaba c omo orden o reproche. -Dinos todo lo que sabes, Gorda -continu en castellano-. No tienes derecho a juga r con nosotros, a guardarte algo importante noms para ti. La Gorda protest con vehemencia. Explic que se haba guardado lo que saba, porque Eli gi le orden que as lo hiciera. Josefina asinti con la cabeza. -Todo esto te lo dijo a ti o se lo dijo a Josefina? -pregunt Pablito. -Estbamos juntas -explic la Gorda con un susurro apenas audible. -Quieres decir que Josefina y t ensuean juntas? -exclam Pablito, sin aliento. La sorpresa en su voz coincidi con la ola de conmocin que pareca haber invadido a t odos los dems. -Exactamente qu les dijo Eligio a ustedes dos? -apur Nstor cuando el impacto haba dis minuido. -Dijo que yo tena que ayudar al nagual a recordar su lado izquierdo -contest la Go rda. -T sabes de qu est hablando sta? -me pregunt Nstor. No haba manera de que yo lo pudiese saber. Les dije que buscaran las respuestas e n s mismos. Pero ninguno de ellos expres ninguna sugerencia. -Le dijo a Josefina otras cosas que ella no puede recordar -prosigui la Gorda-. A s es que estamos en un verdadero lo. Eligio dijo que t eres definitivamente el nagu al y que tienes que ayudarnos, pero que no eres para nosotros. Slo cuando recuerd es tu lado izquierdo podrs llevarnos a donde tenemos que ir. Nstor habl a Josefina con tono paternal y la urgi a que recordara lo que Eligio haba dicho, en vez de pedir que yo recordase algo que tena que estar en alguna especi e de clave, puesto que ninguno de nosotros poda descifrar nada de eso. Josefina retrocedi y frunci el entrecejo como si se hallar bajo un peso tremendo qu e la oprima. En verdad, pareca una mueca de trapo que estaba siendo comprimida. La observ autnticamente fascinado. -No puedo -admiti ella al fin-. Yo s de qu me est hablando cuando habla conmigo, per o ahora no puedo decir de qu se trata. No me sale. -Recuerdas alguna palabra? -pregunt Nstor-. Cualquier palabra? Josefina sac la lengua, sacudi la cabeza de lado a lado y grit al mismo tiempo: -No, no puedo. -Qu clase de ensueo haces t, Josefina? -le pregunt. -La nica clase que s -respondi con sequedad. -Yo ya te dije cmo hago el mo -le record-. Ahora t dime cmo haces l tuyo. -Yo cierro los ojos y veo una pared -precis Josefina-. Es como una pared de niebl a. Eligio me espera ah. Me lleva a travs de la pared y me ensea cosas. Supongo que me ensea cosas; no se que es lo que hacemos, pero hacemos algo juntos. Despus me r egresa a la pared y me deja ir. Y yo me olvido de lo que vi. -Cmo ocurri que te fuiste con la Gorda? -seal. -Eligio me dijo que la llevara -contest-. Los dos esperamos a la Gorda y cuando s e puso a hacer su ensueo la jalamos y la empujamos hasta el otro lado de la pared . Ya lo hemos hecho dos veces. -Cmo la jalaste? -pregunt.

-No s! -replic desafiante-. Pero te voy a esperar y cuando hagas tu ensueo te voy a jalar y entonces ya vas a saber. -Puedes jalar a cualquiera? -pregunt. -Claro -respondi sonriente-. Pero no lo hago porque no sirve de nada. Jal a la Gor da porque Eligio me dijo que quera decirle algo, noms porque ella es ms juiciosa qu e yo. -Entonces Eligio te ha de haber dicho las mismas cosas, Gorda -intercedi Nstor con una firmeza que me era desconocida. La Gorda hizo un extrao gesto. Inclin la cabeza, abriendo la boca por los lados, a lz los hombros y levant los brazos por encima de su cabeza. -Josefina ya te dijo lo que pas -concedi-. No hay manera de que yo pueda recordar. Eligio habla con una velocidad distinta. El me platica, pero mi cuerpo no le en tiende. No. No. Mi cuerpo no puede recordar, eso es lo que pasa. Yo s que dijo qu e este nagual se acordara y nos llevara a donde tenemos que ir. No me pudo decir ms porque haba mucho que decir en muy poquito tiempo. Dijo que alguien, no recuerdo quin, me est esperando a m en especial. -Eso es todo lo que dijo? -insisti Nstor. -La segunda vez que lo vi, me asegur que todos nosotros bamos a tener que recordar nuestro lado izquierdo, tarde o temprano, si es que queremos ir a donde tenemos que ir. Pero l es el que tiene que recordar primero. Me seal y nuevamente me empuj como lo haba hecho la vez anterior. La fuerza de su em pujn me lanz rebotando como pelota. -Para qu haces esto, Gorda? -protest, un tanto molesto. -Estoy tratando de ayudarte a recordar. El nagual Juan Matus me dijo que tena que darte un empujn de cuando en cuando, para sacudirte. La Gorda me abraz con un movimiento muy abrupto. -Aydanos, nagual -suplic-. Estaremos peor que muertos si no nos ayudas. Yo estaba a punto de llorar. No a causa del dilema d ellos, sino porque senta algo agitndose dentro de m. Era algo que haba estado tratando de salir desde el momento en que fuimos a ese pueblo. La splica de la Gorda me rompa el corazn. Entonces tuve otro ataque de lo que pareca ser hiperventilacin. Un sudor fro me envolvi y despus tuve que vomitar. La Gorda me atendi con toda solicitud. Fiel a su prctica de esperar antes de revelar un logro, la Gorda ni siquiera quis o considerar que discutiramos nuestro ver juntos en Oaxaca. Durante varios das se mostr distante y deliberadamente desinteresada. Ni siquiera quera hablar de mi mal estar. Tampoco las dems mujeres. Don Juan sola subrayar la necesidad de esperar el momento ms apropiado para dejar salir algo que traemos almacenado. Yo comprenda l as razones de las acciones de la Gorda, aunque pens que su insistencia en esperar era un tanto irritante y que estaba en desacuerdo con nuestras necesidades. No poda quedarme con ellos mucho tiempo, as es que ped que nos reuniramos para comparti r todo lo que sabamos. Ella fue inflexible. -Tenemos que esperar -dijo-. Tenemos que darle a nuestros cuerpos la oportunidad de proporcionarnos una solucin. Nuestra tarea es recordar, no con nuestras mente s sino con nuestros cuerpos. Todos nosotros lo entendemos as. Me mir inquisitivamente. Pareca buscar una clave que le dijera si yo tambin haba com prendido la tarea. Reconoc hallarme completamente desconcertado, ya que yo era ef ectivamente un extrao. Yo estaba solo, y ellos se tenan los unos a los otros para darse apoyo. -Este es el silencio de los guerreros -dijo riendo, y despus aadi con un tono conci liatorio-. Pero este silencio no quiere decir que no podamos hablar de otras cos as. -Tal vez debamos volver a nuestra vieja discusin de perder la forma humana. Haba irritacin en sus ojos. Le expliqu detalladamente que, en especial cuando se tr ataba de conceptos extraos, a m se me tena que clarificar constantemente sus signif icados. -Exactamente, qu quieres saber? -pregunt. -Todo lo que me quieras decir. -El nagual me dio a entender que perder la forma humana trae la libertad -dijo-.

Yo creo que es as. Pero no he sentido esa libertad, todava no. Hubo otro momento de silencio. Obviamente, la Gorda calculaba mi reaccin. -Qu clase de libertad es sa, Gorda? -La libertad de recordarte a ti mismo. El nagual dijo que perder la forma humana es como una espiral. Te da la libertad de recordar, y esto, a su vez, te hace an ms libre. -Por qu no has sentido an esa libertad? Chasque la lengua y alz los hombros. Pareca confusa o renuente a proseguir la conve rsacin. -Estoy atada a ti. Hasta que t pierdas tu forma humana y puedas recordar, yo no p odr saber cul es esa libertad. Pero quiz t no puedas perder tu forma humana a no ser que primero recuerdes. De cualquier manera, no deberamos estar hablando de esto. Por qu no te vas a platicar con los Genaros? La Gorda habl con el aire de una madre que enva a su hijo afuera a jugar. No me mo lest en lo ms mnimo. En cualquier otra persona, fcilmente yo habra tomado esa actitud como arrogancia o desprecio. Me gustaba estar con la Gorda, sa era la diferencia . Encontr a Pablito, Nstor y Benigno en la casa de Genaro, envueltos en un extrao j uego. Pablito se hallaba suspendido, ms o menos a un metro del suelo, en algo que pareca ser un arns de cuero oscuro que tena atado con correas al pecho, bajo las a xilas. El arns semejaba un grueso chaleco de cuero. Al concentrar mi atencin, vi q ue en realidad Pablito se hallaba parado en unas gruesas correas que hacan una cu rva por debajo del arns, como estribos. Se encontraba suspendido, en el centro de l cuarto, mediante dos cuerdas que pasaban por encima de la gruesa viga transver sal que sostena el techo. Cada cuerda sostena el arns, por encima de los hombros de Pablito, merced a unos anillos de metal. Nstor y Benigno tiraban de una cuerda cada quin. Se hallaban en pie, uno frente al otro, sosteniendo a Pablito en el aire por la fuerza de su pulsin. Pablito, a su vez, aferraba con todas sus fuerzas dos palos largos y delgados, que haban sido plantados en el suelo y que caban cmodamente en sus manos apretadas. Nstor estaba a la izquierda de Pablito, y Benigno, a la derecha. El juego pareca ser una guerra de tirones desde tres lados, una feroz batalla ent re los que tiraban y el que se hallaba suspendido. Cuando entr en el cuarto, todo lo que pude or fue la pesada respiracin de Nstor y Be nigno. Los msculos de sus brazos y de sus cuellos estaban hinchados por la tensin. Pablito no perda de vista a ninguno de los dos, concentrndose en cada uno con mira das fugaces. Los tres se hallaban tan absortos en su juego que ni siquiera advir tieron mi presencia o, si lo hicieron, no pudieron romper su concentracin para sa ludarme. Nstor y Benigno se miraron el uno al otro de diez a quince minutos, en silencio t otal. Despus, Nstor trat de engaarlo soltando su cuerda. Benigno no cay en la trampa, pero Pablito s. Acept an ms su mano izquierda y afianz sus pies en los palos para ap untalar su posicin. Benigno aprovech ese momento para dar un poderoso tirn, en el p reciso instante en que Pablito aflojaba su fuerza. El tirn tom por sorpresa a Pablito y a Nstor. Benigno se colg de la cuerda con todo su peso, Nstor ya no pudo maniobrar y Pablito luch desesperadamente para equilibra rse. Fue intil. Benigno haba vencido. Pablito se baj del arns y lleg hasta donde yo me encontraba. Le ped que me hablara d e su extraordinario juego. Me pareci un tanto renuente para hablar. Nstor y Benign o se nos unieron despus de guardar sus aparejos. Nstor dijo que el juego haba sido inventado por Pablito, quien hall la estructura en su ensueo y despus lo concibi com o juego. En un principio se trataba de un artificio que permita tensar los msculos a dos de ellos al mismo tiempo. Se turnaban para ser elevados. Pero, despus, el ensueo de Benigno les permiti entrar en un juego en el que los tres tensaban los ms culos y agudizaban su agilidad visual al permanecer en estado de alerta, a veces durante horas. -Benigno cree ahora que esto nos est ayudando para que nuestros cuerpos recuerden -prosigui Nstor-. La Gorda, por ejemplo, juega de una manera bien rara. Siempre g ana, no importa en qu posicin se ponga. Benigno cree que es porque su cuerpo recue rda. Les pregunt si ellos tambin observaban la regla del silencio. Se rieron. Pablito d

ijo que, ms que nada, la Gorda quera ser como el nagual Juan Matus. Lo imitaba del iberadamente, hasta en los detalles ms absurdos. -Quieren decir que entonces s podemos hablar entre nosotros de lo que paso la otra noche? -pregunt, casi perplejo, ya que la Gorda haba sido tan enftica al negarse a hacerlo. -Nosotros no tenemos trabas -reconoci Pablito-. T eres el nagual. -Aqu, Benigno se acord de algo pero bien, bien extrao -precis Nstor, sin mirarme. -Yo creo que fue un ensueo a medias -adujo Benigno-. Pero Nstor cree que no. Esper con paciencia. Con un movimiento de cabeza, les urg a que continuaran. -El otro da l se acord de que t le enseaste cmo encontrar huellas de gente en la tierr a floja -declar Nstor. -Tuvo que haber sido un ensueo -dije. Quera rer de lo absurdo que era eso, pero los tres me miraron con ojos suplicantes . -Es absurdo -recalqu. -De cualquier manera, ms vale que te diga que yo tengo un recuerdo parecido -dijo Nstor-. T me llevaste a unas rocas y me explicaste cmo esconderme. Lo mo no fue un ensueo a medias. Yo estaba bien despierto. Un da iba caminando con Benigno, buscan do plantas, y de repente me acord que t me aleccionaste, as es que me escond como t m e enseaste y le pegu un sustazo a Benigno. -Yo te ense? Cmo pudo ser? Cundo? Me estaba empezando a poner nervioso. Ninguno de ellos pareca bromear. -Cundo? Ah est la cosa -convino Nstor-. No podemos acordarnos de cundo. Pero Benigno y yo sabemos que eras t. Me sent pesado, oprimido. Mi respiracin se volvi ms dificultosa. Tuve miedo de volve r a sentirme mal. En ese momento decid contarles lo que la Gorda y yo habamos vist o juntos. Hablar de eso me calm. Al final de mi narracin, de nuevo ya poda controla rme. -El nagual Juan Matus nos dej un poquito abiertos -dijo Nstor-. Todos nosotros pod emos ver un poco. Vemos agujeros en la gente que tiene hijos y tambin, de vez en vez, vemos un pequeo resplandor en la gente. Puesto que t no ves nada, parece que el nagual te dej completamente cerrado para que te vayas abriendo desde dentro. A hora ya le ayudaste a la Gorda y ella puede ver por s misma o, de lo contrario, e st dejando que la lleves a cuestas. Les dije que lo que haba ocurrido en Oaxaca pudo haber sido una chiripa. Pablito pens que deberamos ir a la roca favorita de Genaro y sentarnos all con las cabezas juntas. Los otros dos dijeron que la idea era brillante. Yo no present ob jeciones. Aunque estuvimos sentados all un largo rato, nada pas. Pero nos sentimos muy bien. Cuando an nos hallbamos sentados en la roca les cont de los dos hombres que la Gord a y yo cremos que eran don Juan y don Genaro. Se resbalaron de la roca inmediatam ente y entraron a casa de la Gorda. Nstor era el ms agitado. Estaba casi incoheren te. Todo lo que pude entender fue, as supuse, que todos ellos estuvieron esperand o un signo de esta naturaleza. La Gorda nos estaba esperando a la puerta. Ya saba lo que yo les haba dicho. -Yo tan slo quera darle tiempo a mi cuerpo -aclar, antes de que nosotros pudiramos d ecir algo-. Tena que estar completamente segura, y ya lo estoy. Eran el nagual y Genaro. -Qu hay en esas chozas donde desaparecieron? -pregunt Nstor. -No se metieron all -asegur la Gorda-. Se fueron caminando por el campo abierto, h acia el Este. En direccin de este pueblo. Pareca estar decidida a apaciguarlos. Les pidi que se quedaran, pero rehusaron, se disculparon y se fueron. Estaba seguro de que se sentan incmodos en presencia de ella, quien pareca estar muy enojada. Yo ms bien me divert con las explosiones de t emperamento de la Gorda, y esto era bastante contrario a mis reacciones normales . Siempre me haba sentido inquieto en presencia de alguien que estaba enojado, co n la misteriosa excepcin de la Gorda. Durante las primeras horas de la noche nos congregamos en el cuarto de la Gorda. Todos se vean preocupados. Tomaron asiento silenciosamente, mirando al piso. La

Gorda trat de iniciar la conversacin. Explic que no haba estado ociosa, que hizo cie rtas indagaciones y que encontr una solucin. -Esto no es un asunto de hacer indagaciones -dijo Nstor-. Esta es una tarea de re cordar con el cuerpo. Pareca que todos haban estado conferenciando entre s, a juzgar por los asentimiento s que Nstor obtuvo de los otros. Eso nos dej aparte a la Gorda y a m. -Lidia tambin recuerda algo -continu Nstor-. Ella crea que era su pura estupidez, pe ro al or lo que yo record, nos dijo que este nagual la llev con una curandera y la dej all para que le curaran los ojos. La Gorda y yo nos volvimos hacia Lidia. Ella inclin la cabeza como si estuviera a vergonzada. Habl entre dientes. El recuerdo seguramente le era muy doloroso. Dijo que cuando don Juan la encontr por primera vez, sus ojos estaban infectados y no poda ver. Alguien la llev en automvil una gran distancia, a una curandera que la s an. Lidia siempre estuvo convencida de que don Juan haba hecho eso, pero al or mi v oz se dio cuenta de que yo fui quien la llev all. La incongruencia de tal recuerdo la hundi en una agona desde el primer da que me conoci. -Mis odos no me mienten -aadi Lidia despus de un largo silencio-. T fuiste el que me llev all. -Imposible! Imposible! -grit. Mi cuerpo empez a sacudirse, fuera de control. Tuve una sensacin de dualidad. Quiz lo que yo llamo mi ser racional, incapaz de controlar al resto de m tom asiento co mo espectador. Una parte ma observaba, mientras otra se sacuda. IV. EL TRANSBORDE DE LOS LINDEROS DEL AFECTO -Qu nos est pasando, Gorda? -le pregunt cuando los dems se haban ido. -Nuestros cuerpos estn recordando, pero no me da qu es lo que recuerdan -determin. -Crees en esos recuerdos de Lidia, Nstor y Benigno? -Claro que s. Ellos son gente seria. No se pondran a decir esas cosas as noms por qu e s. -Pero lo que dicen es imposible. Me crees, verdad, Gorda? -Yo creo que no puedes recordar, pero de un momento a otro... No concluy la frase. Vino a mi lado y empez a cuchichear en mi odo. Me cont que haba algo que el nagual Juan Matus la haba obligado a guardar hasta que llegara el mom ento propicio, algo que slo debera usarse cuando no hubiese ninguna otra salida. C on un murmullo dramtico aadi que el nagual previ la nueva organizacin que haba surgido cuando yo me llev a Josefina a Tula para que estuviera con Pablito. Dijo que exi sta una endeble oportunidad de que pudiramos triunfar como grupo si seguamos el ord en natural de esa organizacin. Me explic que, puesto que nos hallbamos divididos en parejas, formbamos un organismo viviente. ramos una serpiente, una vbora de cascab el. La serpiente tena cuatro secciones y se hallaba dividida en dos mitades longi tudinales, masculina y femenina. Asegur que ella y yo conformbamos la primera secc in de la serpiente: la cabeza. Se trataba de una cabeza fra, calculadora, ponzoosa. La segunda seccin, formada por Nstor y Lidia, era el firme y bello corazn de la se rpiente. La tercera era el vientre: un vientre furtivo, caprichoso, desconfiable , que componan Pablito y Josefina. Y la cuarta seccin, la cola, donde se hallaba e l cascabel, estaba formada por la pareja que en la vida real poda cascabelear en su lengua tzotzil por horas enteras, Benigno y Rosa. La Gorda se enderez de la posicin que haba adoptado para susurrar en mi odo. Me sonr i y me dio unas palmaditas en la espalda. -Eligio dijo una palabra que me ha estado dando vueltas en la cabeza -continu-. J osefina est de acuerdo conmigo en que la palabra era "sendero", una y otra vez. Va mos a ir por un sendero! Sin darme oportunidad de formular preguntas, anunci que se iba a dormir un rato y que despus congregara al grupo para que nos furamos de viaje. Iniciamos el camino antes de la medianoche y avanzamos bajo la brillante luz de la luna. Todos los dems, en un principio, se mostraron renuentes a salir, pero la Gorda, con gran habilidad, despleg la supuesta descripcin que don Juan hizo de la serpiente. Antes de echar a andar, lidia sugiri que llevramos comida por si el vi

aje resultaba largo. La Gorda rechaz la sugerencia con base en que no tenamos idea de la naturaleza de la jornada. Record que el nagual Juan Matus una vez le seal el principio de un sendero, y le dijo que en la oportunidad correcta debamos ir a e se sitio para dejar que el poder del sendero se nos revelara. Aadi que no era cami no de cabras, comn y corriente, sino una lnea natural de la tierra, la cual, haba d icho el nagual, nos dara fuerza y conocimiento si la podamos seguir y ser uno con ella. Nos desplazamos baj un liderazgo mixto. La Gorda aportaba el mpetu y Nstor conoca el terreno en cuestin. Ella nos condujo a un lugar en las montaas. Nstor se hizo carg o entonces y localiz una vereda. Era evidente nuestra formacin, con la cabeza como gua y los dems ordenados de acuerdo con el modelo anatmico de la serpiente: corazn, intestinos y cola. Los hombres iban a la derecha. Cada pareja a metro y medio d etrs de la que avanzaba delante de ellos. Caminamos tan rpida y calladamente como nos fue posible. Unos perros ladraron dur ante un rato; y conforme subamos slo iba quedando el sonido de los grillos. Camina mos mucho. De sbito, la Gorda se detuvo y tom mi brazo. Nos seal hacia delante. A un os veinte o treinta metros, exactamente en el centro del sendero, se hallaba la aparatosa silueta de un hombre enorme, de ms de dos metros de altura. Nos bloquea ba el camino. Nos agrupamos en un montn apretado. Nuestros ojos se hallaban fijos en la forma oscura. No se mova. Despus de un momento, Nstor avanz unos pasos hacia l . Hasta entonces se movi la figura. Vino hacia nosotros. A pesar de ser gigantesc a, caminaba gilmente. Nstor regres corriendo. En el momento en que se nos uni, el hombre se detuvo. Audaz mente, la Gorda dio un paso hacia l. El hombre correspondi con otro hacia nosotros . Era evidente que si continubamos yendo hacia delante, chocaramos con el gigante. Y no ramos partido para l, fuese lo que fuese. Sin esperar a comprobarlo, tom la i niciativa, empuj a todos hacia atrs y prestamente los alej de ese sitio. Regresamos a casa de la Gorda, en silencio total. Nos tom horas llegar. Estbamos a bsolutamente exhaustos. Cuando ya nos hallbamos a salvo, sentados en el cuarto de la Gorda, sta habl: Estamos fregados -me dijo-. No quisiste que avanzramos. Esa cosa que vimos en el sendero era uno de tus aliados, verdad? Salen de sus escondites cuando t los jalas . No respond. No tena caso protestar. Record las incontables veces en que yo cre que d on Juan y don Genaro se haban conjurado el uno con el otro. Yo crea que mientras d on Juan hablaba conmigo en la oscuridad, don Genaro se pona un disfraz para asust arme, y don Juan insista en que era un aliado. La idea de que hubiera aliados o e ntidades en el mundo, que escapan a nuestra atencin cotidiana, resultaba demasiad o inverosmil para m. Pero luego, mi forma de vida me hizo descubrir que los aliado s de los que don Juan hablaba s existan en realidad; eran, como l dijera, entidades en el mundo. Con un estallido autoritario, extrao para m en mi vida de todos los das, me puse en pie y le dije a la Gorda y al resto que les tena una proposicin y que podan acepta rla o rehusarla. Si estaban listos para irse de all yo me hallaba dispuesto a asu mir la responsabilidad de llevarlos a otra parte. Si no estaban listos, me senti ra exonerado de toda relacin ulterior con ellos. Sent un brote de optimismo y seguridad. Nadie dijo nada. Me miraron silenciosamen te, como si en su interior sopesaran mi proposicin. -Cunto tiempo les llevara juntar todas sus cosas? -pregunt. -No tenemos cosas -dijo la Gorda-. Nos iremos como estamos. Y nos podemos ir en este mismo minuto si es necesario. Pero si podemos esperar tres das, todo ir mejor . -Qu pasar con las casas que tienes? -pregunt. -Soledad se encargar de eso. Esa era la primera ocasin en que se mencionaba el nombre de doa Soledad, desde la l tima vez que la haba visto. Esto me intrig tanto que transitoriamente olvid el dram a del momento. Me sent. La Gorda se mostr indecisa a responder a mi pregunta, acer ca de doa Soledad. Nstor se adelant y replic que doa Soledad andaba por ah, pero que n inguno de ellos saba gran cosa de sus actividades. Y vena sin avisarle a nadie, y el arreglo entre ellos consista en que ellos cuidaran la casa de ella, y viceversa

. Doa Soledad saba que ellos tendran que irse tarde temprano, y que ella asumira la responsabilidad de hacer lo que fuera necesario para disponer de las propiedades . -Y como le van a avisar? -pregunt. -Eso es cosa de la Gorda -respondi Nstor-. Nosotros no sabemos dnde est. -Dnde est doa Soledad, Gorda? -pregunt. -Cmo diablos lo voy a saber? -me replic. -Pero t eres quien la llama -dijo Nstor. La Gorda me mir. Era una mirada casual, pero me dio un escalofro. Pude reconocer e sa mirada; pero, de dnde? Las profundidades de mi cuerpo se agitaron, mi plexo sol ar adquiri una solidez que nunca antes haba sentido. Mi diafragma pareca empujar po r su propia cuenta. Me hallaba considerando si debera tenderme en el suelo, cuand o de pronto me hall parado. -La Gorda no sabe -les advert-. Yo soy el nico que sabe dnde est. Hubo una conmocin, quiz ms en m que en nadie. Acababa de hacer esa afirmacin sin ning una base racional. Sin embargo, en el momento en que la hice tuve la conviccin ex acta de que saba dnde se hallaba. Fue como un relmpago que cruz mi conciencia. Vi un a zona montaosa con picos ridos, muy rugosos; un terreno escabroso, fro y desolado. Tan pronto como hube hablado, mi subsiguiente pensamiento consciente fue que sin duda haba visto ese paisaje en una pelcula y que la presin de estar con esa gente me estaba causando un colapso nervioso. Les ped disculpas por desconcertarlos de esa manera tan estrepitosa como involunt aria. Volv a tomar asiento. -Quieres decir que no sabes por qu dijiste eso? -me pregunt Nstor. Haba elegido cada palabra cuidadosamente. Lo natural, al menos para mi, era que h ubiese dicho: "As que en realidad no sabes dnde est". Les dije que algo desconocido me haba posesionado. Les describ el terreno que vi y plante la certeza que tuve de que doa Soledad se encontraba all. -Eso nos pasa seguido -corrobor Nstor. Me volv hacia la Gorda, quien asinti. Le ped que se explicara. -Estas cosas raras y confusas nos han estado viniendo a la cabeza -reforz la Gord a-. Pregntale a Lidia, o a Rosa, o a Josefina. Desde que haban iniciado su nueva organizacin de vida, Lidia, Rosa y Josefina casi no me hablaban. Se limitaron a saludarme y a hacer comentarios triviales sobre la comida o el tiempo. Lidia evit mis ojos. Murmur que haba pensado que en momentos recordaba otras cosas. -A veces, de veras te odio -me dijo-. Creo que ests haciendo el estpido. Y despus m e acuerdo de que estuviste muy enfermo por nosotros. Eras t? -Claro que era l -intervino Rosa-. Yo tambin recuerdo cosas. Me acuerdo de una seor a que era muy buena conmigo. Me ense a lavarme, y este nagual me cort el pelo por p rimera vez, mientras que la seora me tena agarrada porque yo estaba espantada. Esa seora me quera. Ha sido la nica persona que se ha preocupado por m. Con mucho gusto me hubiera ido a la tumba por ella. -Quin era esa seora, Rosa? -le pregunt la Gorda con el aliento entrecortado. -El sabe -afirm Rosa. Todos me miraron, esperando una respuesta. Me enoj y le grit a Rosa que no tena por qu andar afirmando cosas que en realidad eran acusaciones. De ninguna manera yo les estaba mintiendo. Rosa no se inmut ante mi estallido. Calmadamente me explic que se acordaba de la s eora dicindole que yo regresara algn da, despus de estar curado de mi enfermedad. Comp rendi que la seora estaba atendindome, cuidndome para que yo recuperara la salud; po r tanto, tena que saber quin era ella y dnde estaba, puesto que ya estaba sano. -De qu estaba enfermo, Rosa? -quise saber. -Te enfermaste porque no podas seguir con tu mundo -asever con la mxima conviccin-. Alguien me dijo, y de esto creo que hace mucho tiempo, que t no estabas hecho par a nosotros, lo mismo que Eligio le dijo a la Gorda en su ensueo. T te fuiste por e so y Lidia nunca te perdon. Te va a odiar ms all de este mundo. Lidia protest que sus sentimientos hacia m no tenan nada que ver con lo que Rosa es taba diciendo. Ella simplemente era de temperamento brusco y se enojaba con faci lidad ante mis estupideces.

Le pregunt a Josefina si ella tambin se acordaba. -Claro que s -afirm con una sonrisa-. Pero t ya me conoces, estoy loca. No puedes c onfiar en mi. No soy digna de confianza. La Gorda insisti en escuchar lo que Josefina recordaba, pero sta no quiso decir na da y todos se pusieron a discutir; finalmente, Josefina se dirigi a m: -Qu caso tiene toda esta habladura de acordarse? Es pura baba -afirm-. Y no vale un pito. Josefina pareci haber ganado un punto sobre todos nosotros. Ya no hubo ms que deci r. Todos empezaron a ponerse en pie para irse. -Me acuerdo que me compraste ropas bonitas -dijo repentinamente Josefina-. No te acuerdas de cuando me ca de las escaleras de una tienda? Casi me romp la pierna y t tuviste que sacarme cargada. Todos volvieron a tomar asiento con los ojos fijos en Josefina. -Tambin recuerdo a una vieja loca -continu-. Me pegaba y me correteaba por toda la casa hasta que t te enojaste y la paraste. Me sent exasperado. Todos pendan de las palabras de Josefina, cuando ella misma no s haba dicho que no confiramos en ella porque estaba loca. Tena razn. Sus recuerdos eran aberracin pura para m. -Yo tambin s por qu te enfermaste -prosigui-. Yo estaba ah. Pero no me acuerdo dnde. T e llevaron al otro lado de la pared de niebla para buscar a esta estpida Gorda. M e supongo que se habra perdido. No tuviste fuerza para regresar. Cuando te sacaro n ya estabas casi muerto. El silencio que sigui a estas revelaciones fue opresivo. Yo tuve miedo de hacer ms preguntas. -No puedo recordar por qu demonios fue a dar all la Gorda, o quin te trajo de regre so -continu Josefina-. Pero s me acuerdo que estabas tan enfermo que ya no me podas reconocer. Esta estpida Gorda jura que no te conoca cuando llegaste por primera v ez a esta casa hace unos meses. Yo te reconoc al instante. Me acord de que t eras e l nagual que se enferm. Quieres saber una cosa? Creo que estas viejas noms se estn h aciendo las difciles. Y tambin los hombres, en especial ese estpido Pablito. Tienen que acordarse. Ellos tambin estaban all. -Te puedes acordar dnde estbamos? -pregunt. -No. No puedo -neg Josefina-. Pero si t me llevas ah, lo sabr. Cuando nosotros estbam os all nos decan los borrachos, porque siempre andbamos mareados. Yo era la menos m areada de todos, por eso me acuerdo bien. -Quin nos deca borrachos? -pregunt. -A ti no, slo a nosotros -replic Josefina-. No s quin, el nagual Juan Matus, supongo . Mir a cada uno de ellos, y cada uno rehuy mi mirada. -Estamos llegando al final -murmur Nstor, como si hablara consigo mismo-. Ya nuest ro fin se nos est echando encima. Pareca estar al borde de las lgrimas. -Debera sentirme contento y orgulloso porque ya llegamos al final de nuestros das -continu-. Y sin embargo estoy triste. Puedes explicarme eso, nagual? De repente, todos estbamos tristes. Incluso la desafiante Lidia haba entristecido. -Qu les pasa a todos ustedes? -pregunt con tono conviviente-. De qu final estn habland o? -Yo creo que todos saben de qu final se trata -manifest Nstor-. ltimamente he estado experimentando sentimientos extraos. Algo nos llama. Y no nos dejamos ir como de beramos. Nos aferramos. Pablito tuvo un verdadero momento de galantera y apunt que la Gorda era la nica ent re ellos que no se aferraba a nada. El resto, me asegur, eran egostas casi irremed iables. -El nagual Juan Matus nos dijo que cuando sea el momento de irnos de este mundo tendremos un signo -plante Nstor-. Algo que en verdad nos guste nos saldr al paso p ara llevarnos. -Dijo que no tiene que ser nada grandioso -aadi Benigno-. Cualquier cosilla que no s guste ser suficiente. -Para m, el signo aparecer con la forma de los soldaditos de plomo que nunca tuve -me dijo Nstor-. Una hilera de hsares a caballo vendr para llevarme. Qu ser en tu caso

? Record que una vez don Juan me haba dicho que la muerte se esconda detrs de cualquie r cosa imaginable, incluso detrs de un punto en mi cuaderno de notas. Me dio lueg o la metfora definitiva de mi muerte. Yo le haba dicho que una vez caminando por e l Hollywood Boulevard, en Los ngeles, haba odo el sonido de una trompeta que tocaba una vieja, idiota tonada popular. La msica vena de una tienda de discos al otro l ado de la calle. Nunca antes haba odo yo un sonido tan hermoso. Qued extasiado con l . Me tuve que sentar en la acera. El lmpido sonido metlico de esa trompeta se cola ba directo a mi cerebro. Lo sent por encima de mi sien derecha. Me apacigu hasta q ue me embriagu con l. Cuando concluy supe que nunca habra manera de repetir esa expe riencia, y tuve el suficiente desapego para no ir corriendo a la tienda a compra r el disco y un equipo estereofnico en el cual tocarlo. Don Juan dijo que se haba sido un signo que me fue dado por los poderes que gobier nan el destino de los hombres. Cuando me llegue el momento de dejar el mundo, en cualquier forma que sea, escuchar el mismo sonido de esa trompeta, la misma tona da idiota, el mismo trompetista inigualable. El da siguiente fue frentico para todos. Parecan tener infinitas cosas que hacer. L a Gorda dijo que sus quehaceres eran personales y que tenan que ser ejecutados po r cada uno de ellos sin ninguna ayuda. Yo tambin tena cosas que hacer. Me sent muy bien quedarme solo. Manej hasta el pueblo cercano que me haba perturbado tanto. Fu i directo a la casa que nos fascinara. Toqu a la puerta. Una seora abri. Le invent l a historia de que yo, de nio, viv en esa casa y que quera verla de nuevo. La seora e ra muy gentil. Me dej recorrer la casa, disculpndose reiteradamente por un inexist ente desorden. Haba un acopio de recuerdos ocultos en esa casa. All se encontraban, poda sentirlos , pero no pude recordar nada. Al da siguiente, la Gorda sali al amanecer; yo juzgu que estara fuera todo el da, per o regres a eso de las doce. Se vea muy molesta. -Ya vino Soledad y quiere verte -me avis llanamente. Sin otra palabra de explicacin me llev a la casa de doa Soledad. sta se hallaba a la puerta. Se vea ms joven y ms fuerte que la ltima vez que habl con ella. Slo le quedab a un leve parecido con la mujer a la que yo haba conocido aos antes. La Gorda pareca a punto de soltar las lgrimas. La tensin nerviosa por la que pasbamo s haca que su humor me fuera perfectamente comprensible. Se fue sin decir una pal abra. Doa Soledad dijo que slo tena muy poco tiempo para hablar conmigo y que estaba disp uesta a aprovechar hasta el ltimo segundo. Se mostraba extraamente diferente. Haba un tono de urbanidad en cada palabra que deca. Hice un gesto para interrumpirla y formular una pregunta. Quera saber dnde haba est ado. Ella me desair de una manera delicadsima. Escogi cada palabra cuidadosamente, y reafirm que la falta de tiempo slo le permitira decir lo que fuese esencial. Atisb en mis ojos durante un momento que me pareci largo y poco natural. Esto me m olest. Durante ese lapso bien pudo hablar conmigo y responderme varias preguntas. Rompi el silencio y empez a decir lo que yo juzgu puras cosas absurdas. Dijo que m e haba atacado tal como yo se lo ped el da en que cruzamos las lneas paralelas por p rimera vez, y que slo esperaba que el ataque hubiera sido efectivo y que hubiese cumplido su propsito. Quise gritarle que yo nunca le haba pedido nada de eso. No e ntenda nada de lneas paralelas y todo lo que me deca era insensato. Ella cerr mis la bios con su mano. Me ech hacia atrs automticamente. Pareci entristecerse. Dijo que n o haba manera de que pudiramos hablar porque en ese momento estbamos en dos lneas pa ralelas y ninguno de los dos tena la energa suficiente para cruzarlas; solamente s us ojos me expresaran su estado de nimo. Sin razn aparente comenc a tranquilizarme; algo dentro de m se sinti cmodo. Advert que las lgrimas rodaban por mis mejillas. Y despus, una sensacin increble me posesion mo mentneamente. Fue un instante, pero lo suficientemente largo como para sacudir lo s cimientos de mi conciencia, o de mi persona, o de los que yo creo y siento que soy yo mismo. Durante ese breve instante supe que ella y yo nos hallbamos muy prx imos el uno al otro en propsito y temperamento. Nuestras circunstancias eran seme

jantes. Le dije, sin decir palabra alguna, que la nuestra haba sido una lucha ard ua, pero que esa lucha an no terminaba. Nunca terminara. Ella me deca adis. Me deca q ue nuestros caminos jams se volveran a cruzar, que habamos llegado al fin de un sen dero. Una ola perdida de afiliacin, de parentesco, surgi desde algn inimaginable ri ncn oscuro de m mismo. Fue un relmpago, estall como una carga elctrica en mi cuerpo. La abrac; mi boca se mova, deca cosas que no tenan significado para m. Sus ojos se il uminaron. Ella tambin me deca algo que yo no poda comprender. Lo nico que me era cla ro era que yo haba cruzado las lneas paralelas, y esto no tena ningn significado pra gmtico para m. Haba una angustia almacenada dentro de mi, que empujaba hacia afuera . Alguna fuerza inexplicable me henda. No poda respirar y todo se oscureci. Sent que alguien me mova, me sacuda con suavidad. El rostro de la Gorda se volvi ntid o. Me hallaba tendido en la cama de doa Soledad, y la Gorda estaba sentada a mi l ado. Nos hallbamos solos. -Dnde est doa Soledad? -pregunt. -Se fue -respondi la Gorda. Quera contarle todo a la Gorda. Ella me lo pidi. Abri la puerta. Todos los aprendic es se encontraban afuera, esperndome. Se haban puesto sus ropas ms parchadas. La Go rda me explic que rasgaron las dems que tenan. Ya empezaba a atardecer. Haba dormido durante horas. Sin hablar, caminamos a casa de la Gorda, donde mi auto se halla ba estacionado. Todos se apilaron dentro, como nios que van a su paseo dominical. Antes de subir al auto me qued contemplando el valle. Mi cuerpo inici una lenta ro tacin e hizo un crculo completo, como si tuviese voluntad, propsito por s mismo. Sen t que me hallaba capturando la esencia de ese lugar. Quera conservarlo dentro de m i, pues saba inequvocamente que nunca lo volvera a ver en esta vida. Los otros seguramente ya lo haban hecho. Estaban libres de melancola, rean y se haca n bromas. Arranqu el auto y nos fuimos. Cuando llegamos a la ltima curva de la carretera, el sol estaba ponindose, y la Gorda grit que me detuviera. Sali del auto y corri hasta una pequea colina que se hallaba junto al camino. Trep a ella y ech una ltima mirad a a su valle. Extendi sus brazos hacia l y trat de inhalarlo. Descender esas montaas nos tom un tiempo extraamente corto; fue un viaje sin ningn t ipo de percances. Todos iban callados. Trat de iniciar una conversacin con la Gord a, pero ella se neg del todo. Explic que esas montaas eran posesivas y que exigan se r dueas de ellos, y que si no guardaban su energa, las montaas nunca los dejaran ir. Una vez que llegamos a las tierras bajas, todos se animaron mucho ms, la Gorda en especial. Pareca burbujear de energa. Incluso me proporcion informaciones sin ning una coaccin de mi parte. Una de las cosas que dijo fue que el nagual Juan Matus l e haba dicho, y Soledad se lo confirm, que haba otro lado en nosotros. Al or esto, l os dems se unieron a la conversacin con preguntas y comentarios. Todos se encontra ban terriblemente confundidos con los extraos recuerdos que tenan de eventos que lg icamente no pudieron haber ocurrido. Puesto que algunos de ellos me haban conocid o unos cuantos meses antes, recordarme en un pasado remoto era algo que rebasaba los confines de la razn. Les habl de mi encuentro con doa Soledad. Les describ mi sensacin de haberla conocid o ntimamente desde antes, y sobre todo, la sensacin de haber cruzado inequvocamente lo que ella llamaba las lneas paralelas. Esto ltimo les caus una gran agitacin; par eca que ya haban escuchado el trmino con anterioridad, pero yo no estaba seguro de que comprendiesen lo que significaba. Para m era una metfora. Pero no podra asegura r si sera lo mismo para ellos. Cuando nos acercbamos a la ciudad de Oaxaca expresaron el deseo de visitar el lug ar donde la Gorda asegur que don Juan y don Genaro haban desaparecido. Manej direct o hasta ese sitio. Salieron apresuradamente del auto y parecan estar orientndose, olfateando algo, buscando huellas. La Gorda seal la direccin en la que crea que don Juan y don Genaro se haban ido. -Cometiste un error terrible, Gorda -dijo Nstor en voz muy alta-. Ese no es el Es te, es el Norte. La Gorda protest y defendi su opinin. Las mujeres la apoyaron, al igual que Pablito . Benigno no quiso comprometerse; slo continuaba mirndome como si yo fuera el que

proporcionara la respuesta, lo cual hice. Me refer al mapa de la ciudad de Oaxaca que tena en el auto. La direccin que la Gorda sealaba ciertamente era el Norte. Nstor coment que haba estado seguro, desde el primer momento, que su partida del pu eblo no fue prematura o forzada en lo ms mnimo; el cronometraje haba sido correcto. Los otros no tuvieron tal seguridad y sus titubeos fueron a raz del error de la Gorda. Ellos haban credo, al igual que la Gorda, que el nagual seal hacia el pueblo, lo cual significaba que deban quedarse all. Yo admit, despus de considerarlo, que a fin de cuentas yo era el nico culpable, porque, a pesar de que tena el mapa, no l o utilic en aquel momento. Despus les mencion haber olvidado decirles que uno de los dos hombres, el que yo c re que era don Genaro, nos haba llamado con un movimiento de cabeza. Los ojos de l a Gorda se abrieron con sorpresa genuina, o incluso alarma. Ella no percibi el ge sto, afirm. La sea slo haba sido para m. -Ya estamos! -exclam Nstor-. Nuestros destinos estn sellados! Se volvi para dirigirse a los dems. Todos ellos hablaban al mismo tiempo. Nstor hiz o gestos frenticos con las manos, para calmarlos. -Lo nico que espero es que todos ustedes hayan hecho lo que tenan que hacer como s i nunca fueran a regresar -expres-. Porque ya no vamos a regresar. -Nos ests diciendo la verdad? -me pregunt Lidia con una mirada feroz en sus ojos, y los dems me contemplaron llenos de ansiedad. Les asegur que yo no tena ninguna razn para inventarlo. El hecho de que yo hubiese visto a ese hombre hacindome gestos con la cabeza no tena ningn significado para m. Adems, ni siquiera estaba convencido de que esos hombres hubieran sido don Juan y don Genaro. -Eres muy maoso -dijo Lidia-. A lo mejor nos ests diciendo todo esto para que te s igamos mansamente. -Oye, un momento -objet la Gorda-. Este nagual podr ser todo lo maoso que quieras, pero jams hara algo as. Todos empezaron a hablar al mismo tiempo. Trat de mediar y tuve que gritar, por e ncima de sus voces, que lo que hubiese podido ver, de cualquier manera no signif icaba nada. Muy cortsmente, Nstor me explic que Genaro les haba dicho que cuando llegara el mome nto de abandonar el valle, de algn modo l se los hara saber con un movimiento de su cabeza. Todos guardaron silencio cuando les dije que si sus destinos se hallaba n sellados por ese evento, lo mismo ocurra con el mo: todos iramos hacia el Norte. Despus, Nstor nos llev a un sitio dnde alojarnos, una casa de pensin en la que l se ho spedaba cuando haca sus negocios en la ciudad. Todos se mostraban contentsimos, ta nto que me hacan sentir incmodo. Incluso Lidia me abraz y se disculp por ser tan pro blemtica. Me explic que ella le crey a la Gorda a pie juntillas y por tanto no se h aban tomado la molestia de romper sus vnculos definitivamente. Josefina y Rosa par ecan estar en un paroxismo de alegra y me daban feroces palmadas en la espalda una y otra vez. Yo quera hablar con la Gorda. Necesitaba discutir nuestro curso de a ccin. Pero no hubo manera de estar a solas con ella esa noche. Nstor, Pablito y Benigno salieron muy temprano en la maana para arreglar unos asun tos. Lidia, Rosa y Josefina tambin se fueron de compras. La Gorda me pidi que la a yudara a adquirir su ropa nueva. Quera que yo le escogiera un vestido: una selecc in perfecta que le dara confianza en s misma, necesaria para ser una guerrera fluid a. No slo le encontr el vestido, sino un atuendo completo. La llev a dar un paseo. Vagabundeamos por el centro de la ciudad como un par de t uristas, mirando a los indios con sus trajes regionales. Siendo una guerrera sin forma, la Gorda se hallaba perfectamente a gusto en su elegancia. Se vea arrebat adora. Era como si nunca hubiese vestido de otra manera. Yo era quien estaba azo rado. Me resultaba imposible formular las preguntas que quera hacerle a la Gorda, a pes ar de que eso debera ser tan fcil para m. No tena idea de qu preguntarle. Le dije, co n gran seriedad, que su nueva apariencia me afectaba sobremanera. Muy sobriament e, contest que el transborde de los linderos del afecto era lo que me haba alterad o. -Anoche cruzamos unos linderos -aadi-. Soledad ya me haba dicho lo que iba a sucede

r, as es que yo estaba preparada. Pero t no. Empez a explicarme lentamente lo que significaba que la noche anterior hubiramos t ransbordado unos linderos de afecto. Enunciaba cada slaba como si hablara con un nio o con un extranjero. Pero yo no me poda concentrar. Regresamos a nuestra pensin . Necesitaba descansar, y sin embargo termin saliendo nuevamente. Lidia, Rosa y J osefina no haban podido encontrar nada y queran algo como el atuendo de la Gorda. A media tarde estaba de vuelta en el hospedaje admirando a las hermanitas. Rosa tena dificultades con los zapatos de tacn alto. Estbamos hacindole bromas sobre sus pies cuando la puerta se abri con lentitud y Nstor hizo su dramtica aparicin. Vesta u n traje azul. Su pelo estaba cuidadosamente peinado y un poco afelpado, como si hubiera usado una secadora. Mir a las mujeres y ellas lo miraron a l. Pablito entr, seguido por Benigno. Los dos estaban impresionantes. Sus zapatos eran nuevecito s y los trajes parecan cortados a la medida. Mi sorpresa era total al verlos a todos ellos en ropas citadinas. Me recordaban enormemente a don Juan. Quiz me hallaba tan conmocionado al ver a los tres Genaro s con sus trajes citadinos, como lo haba estado al ver a don Juan vistiendo traje , y sin embargo acept el cambio instantneamente. Por otra parte, aunque no me sorp renda la transformacin de las mujeres, por alguna razn no poda acostumbrarme a ella. Pens que los Genaros haban tenido un mgico golpe de suerte para poder encontrar tra jes tan perfectos. Ellos rieron cuando me oyeron entusiasmarme por su suerte. Nst or me aclar que un sastre les haba hecho los trajes desde haca meses. -Cada uno de nosotros tiene otro traje -confirm-. Es ms, tambin tenemos maletas de cuero. Ya sabamos que nuestra vida en las montaas se haba acabado. Y ya estamos list os para partir! Por supuesto, primero tienes que decirnos a dnde vamos. Y tambin c unto tiempo nos quedaremos aqu. Me explic que tena algunos viejos asuntos que atender y que necesitaba tiempo para cerrarlos. La Gorda se hizo cargo y con gran seguridad y autorizacin afirm que es a noche iramos tan lejos como el poder nos lo permitiera; consecuentemente, tenan hasta el fin del da para arreglar sus asuntos. Nstor y Pablito se detuvieron en la puerta, titubeaban. Me miraron, esperando alguna confirmacin. Pens que lo menos q ue poda hacer era ser honesto con ellos, pero la Gorda me interrumpi justo cuando empezaba a decir que no tena la ms remota idea de lo que iramos a hacer. -Nos veremos en la banca del nagual al atardecer -dijo la Gorda-. Partiremos de all. Para entonces debemos haber hecho aqu todo lo que tengamos o queramos hacer, sabiendo que nunca ms en esta vida regresaremos. La Gorda y yo nos quedamos solos una vez que todos se fueron. Con un movimiento abrupto y un tanto torpe, ella se sent en mis piernas. Era tan ligera, que yo poda hacer que todo su delgado cuerpo se estremeciera con slo contraer los msculos de mis pantorrillas. Su cabello tena una fragancia peculiar. Brome dicindole que su pe rfume era intolerable. Ella rea y se sacuda cuando, de la nada, un sentimiento me lleg... Un recuerdo? Sbitamente era otra Gorda la que estaba sentada en mis piernas , y era obesa, de doble tamao de la Gorda que conoca. Tuve la sensacin de que yo la cuidaba. El impacto de ese espurio recuerdo me hizo ponerme en pie. La Gorda cay estrepito samente al suelo. Le describ lo que acababa de "recordar". Le dije que slo una vez la haba visto cuando era gorda, tan brevemente que no tena idea de sus rasgos, y, sin embargo, haca un momento tuve la visin de su rostro cuando era obeso. No hizo ningn comentario. Se quit la ropa y se volvi a poner su viejo vestido. -Todava no estoy lista para vestirme as -anunci, sealando sus nuevas ropas-. Todava t enemos otra cosa que hacer antes de que seamos libres. De acuerdo con las instru cciones del nagual Juan Matus, debemos sentarnos juntos en un sitio de poder que l eligi. -Dnde est ese sitio? -En alguna parte de las montaas en estos alrededores. Es como una puerta. El nagu al me dijo que haba una hendidura natural en ese sitio, que ciertos lugares de po der son agujeros en este mundo; si no tienes forma, puedes pasar por uno de esos agujeros hacia lo desconocido, hacia otro mundo. Ese mundo y este mundo en que vivimos estn en dos lneas paralelas. Hay muchas posibilidades de que todos nosotro s hayamos sido llevados a travs de esas lneas una o varias veces, pero no lo recor damos. Eligio est en ese otro mundo. Algunas veces llegamos a l a travs del ensueo.

Josefina, por supuesto, es la mejor ensoadora de nosotros. Cruza las lneas todos l os das, pero el estar loca la hace indiferente, hasta un poco tonta, as es que Eli gio me ayud a cruzar las lneas pensando que yo era ms inteligente y result igual de pendeja. Eligio quiere que nos acordemos de nuestro lado izquierdo. Soledad me i ndic que el lado izquierdo es la lnea paralela a la que estamos viviendo en este m omento. As es que si Eligio quiere que lo recordemos, es porque tuvimos que haber estado all. Y no en ensueos. Por eso es que todos nosotros recordamos cosas raras de vez en cuando. Sus conclusiones eran lgicas dadas las premisas con las que operaba. Yo entenda lo que ella estaba diciendo; esos recuerdos desasociados que ninguno solicitaba, e staban empapados de la realidad de la vida cotidiana, y sin embargo no podamos ha llar la secuencia temporal que les corresponda, ninguna apertura en el continuo d e nuestras vidas donde pudiesen encajar. La Gorda se reclin en la cama. Haba desazn en sus ojos. -Lo que me preocupa es cmo vamos a encontrar ese lugar de poder -se angusti-. Sin eso, no hay manera de hacer el viaje. -Lo que a m me preocupa es a dnde voy a llevarlos a todos ustedes y qu voy a hacer contigo -reflexion. -Soledad me explic que iramos al Norte, cuando menos hasta la frontera -record la G orda-. Algunos de nosotros quiz vayamos ms al norte. Pero t no nos acompaars hasta el final de nuestro camino. T tienes otro destino. La Gorda se qued pensativa unos momentos. Frunci el entrecejo con el aparente esfu erzo de ordenar sus pensamientos. -Soledad me asegur que t me vas a llevar a cumplir mi destino -enfatiz-. Yo soy la n ica de todos nosotros que est a tu cargo. En todo mi rostro debi pintarse la alarma. Ella sonri. -Soledad tambin me advirti que ests taponado -prosigui la Gorda-. Sin embargo, tiene s momentos en que si eres un nagual. Dice Soledad que el resto del tiempo eres a s como un loco que es lcido slo por unos momentos y luego se hunde nuevamente en su locura. Doa Soledad haba usado una imagen que yo poda comprender. En su manera de ver, deb h aber tenido un momento de lucidez cuando supe que haba cruzado las lneas paralelas . Ese mismo momento, en mi modo de pensar, fue el ms incongruente de todos. Doa So ledad y yo ciertamente nos hallbamos en distintas lneas de pensamiento. -Qu ms te dijo? -pregunt. -Que tena que forzarme a recordar -respondi-. Se agot tratando de limpiarme la memo ria, por eso ya no pudo tratar conmigo. La Gorda se levant; estaba lista para salir. La llev a pasear por la ciudad. Se vea muy contenta. Iba de lugar en lugar observando todo, deleitando sus ojos en el mundo. Don Juan me haba dado esa imagen. Deca que un guerrero sabe que est esperand o y tambin sabe qu es lo que est esperando, y, mientras espera, deleita sus ojos en el mundo. Para l la mxima hazaa de un guerrero era el gozo. Esa da, en Oaxaca, la G orda segua las enseanzas de don Juan al pie de la letra. Despus de la puesta del sol, antes del crepsculo, nos sentamos en la banca de don Juan. Benigno, Pablito y Josefina llegaron primero. Despus de unos minutos, los o tros tres se nos unieron. Pablito tom asiento entre Josefina y Lidia y abraz a las dos. Todos haban vuelto a ponerse sus viejas ropas. La Gorda se incorpor y empez a hablarles del sitio de poder. Nstor se ri de ella y todos los dems le hicieron coro. -Ya nunca ms nos vas a engatusar con tu aire de mando -critic Nstor-. Ya nos libera mos de ti. Anoche transbordamos los linderos. La Gorda sigui imperturbable, pero los dems estaban enojadsimos. Tuve que interveni r. Dije en voz alta que quera saber ms acerca de los linderos que habamos transbord ado la noche anterior. Nstor explic que sos les pertenecan slo a ellos. La Gorda estu vo en desacuerdo. Pareca que ya iban a empezar a pelearse. Llev a Nstor a un lado y le orden que me hablara de los linderos. -Nuestros sentimientos establecen lmites alrededor de cualquier cosa -expuso-. Mi entras ms queremos algo, ms fuerte es el cerco. En este caso nosotros queramos a nu estra casa, y antes de irnos tuvimos que deshacernos de ese sentimiento. Los sen

timientos por nuestra tierra llegaban hasta la cumbre de las montaas que estn al o este de nuestro valle. Ese fue el lindero, y cuando cruzamos la cima de esas mon taas, sabiendo que ya nunca regresaramos, los rompimos. -Pero yo tambin saba que no iba a regresar -dije. -Es que t no amabas esas montaas igual que nosotros -replic Nstor. -Eso est por verse -terci la Gorda, crpticamente. -Estbamos bajo su influencia -intervino Pablito, ponindose en pie y sealando a la G orda-. Esta nos tena del pescuezo. Ahora me doy cuenta de lo estpido que fui por c ulpa de ella. No tiene caso llorar por lo que ya pas, pero nunca me volver a suced er lo mismo. Lidia y Josefina se unieron a Nstor y a Pablito. Benigno y Rosa observaban todo c omo si ese altercado ya no les incumbiese ms. En ese momento experiment otro instante de certeza y de conducta autoritaria. Me levant y, sin ninguna volicin consciente de mi parte, anunci que yo me haca cargo y que relevaba a la Gorda de cualquier obligacin ulterior de hacer comentarios o de presentar sus ideas como nica solucin. Cuando termin de hablar me asombr de mi auda cia. Todos, inclusive la Gorda, estaban contentsimos. La fuerza que gener mi explosin fue primero la sensacin fsica de que mis fosas nasal es se abran, y despus la certeza de que yo saba lo que don Juan quera decir y dnde se hallaba con exactitud el lugar al que tenamos que ir para poder ser libres. Cuan do mis fosas nasales se abrieron tuve una visin de la casa que me haba intrigado. Les dije a dnde bamos a ir. Todos aceptaron mis instrucciones, sin discutir e incl uso sin comentarios. Pagamos en la pensin y nos fuimos a cenar. Luego, paseamos p or la plaza hasta las once de la noche. Fuimos a mi auto, se apilaron ruidosamen te dentro de l, y nos encaminamos a ese misterioso pueblo. La Gorda se qued despie rta para hacerme compaa, mientras los dems dorman. Despus, Nstor manej y la Gorda y yo dormimos. V. UNA HORDA DE BRUJOS IRACUNDOS Nos hallbamos en el pueblo cuando despunt el alba. En ese momento tom el volante y manej hacia la casa. La Gorda me pidi que me detuviera un par de cuadras antes de llegar. Sali del auto y empez a caminar por la alta banqueta. Todos salieron, uno a uno. Siguieron a la Gorda. Pablito vino a mi lado y dijo que deba estacionar el auto en el zcalo, el cual se hallaba a una cuadra de all. Eso hice. En el momento en que vi que la Gorda daba la vuelta a la esquina supe que algo l e ocurra. Se hallaba extraordinariamente plida. Vino a m y me susurr que iba a ir a or la primera misa. Lidia tambin quera hacer lo mismo. Las dos atravesaron el zcalo y entraron en la iglesia. Nunca haba visto tan sombros a Pablito, Nstor y Benigno. Rosa estaba asustada, con la boca abierta, los ojos fijos, sin pestaear, mirando hacia la casa. Solamente J osefina resplandeca. Me dio una amistosa y jovial palmada en la espalda. -Orate, hijo de la patada -exclam-. Ya les diste en la mera torre a estos hijos de la chingada! Ri hasta que casi perdi el aliento. -Este es el lugar, Josefina? -le pregunt. -Claro que s -dijo-. La Gorda siempre iba a la iglesia. Era una verdadera beata e n esos tiempos. -Te acuerdas de esa casa que est ah? -le pregunt, sealndola. -Es la casa de Silvio Manuel -respondi. Todos saltamos al or ese nombre. Yo experiment algo similar a una benigna descarga de corriente elctrica que me pasaba por las rodillas. El nombre definitivamente no me era conocido, y sin embargo mi cuerpo salt al orlo. Todo lo que se me ocurri pensar fue que Silvio Manuel era un nombre sonoro y melodioso. Los tres Genaros y Rosa se hallaban tan perturbados como yo. Advert que todos ell os haban palidecido. A juzgar por lo que sent, yo deba de estar tan plido como ellos . -Quin es Silvio Manuel? -finalmente pude preguntarle a Josefina. -Ahora s me agarraste -dijo-. No s. Josefina reiter entonces que estaba loca y que nada de lo que dijera deba de tomar

se en serio. Nstor le suplic que nos refiriera todo lo que recordase. Josefina trat de pensar, pero era del tipo de personas que no funcionan bien bajo presin. Yo saba que ella podra hacerlo si nadie le preguntaba nada. Propuse que bu scramos una panadera o cualquier lugar dnde comer. -A m no me dejaban hacer nada en esa casa; eso es lo nico de lo que me acuerdo -di jo Josefina de repente. Se volvi en torno suyo como si buscara algo, o como si tratara de orientarse. -Aqu hay algo que falta! -exclam-. Esto no es exactamente como era. Trat de ayudarla formulando preguntas que consider apropiadas, como si eran cierta s casas las que faltaban, o si stas haban sido pintadas, o si se haban construido o tras, pero Josefina no pudo determinar cul era la diferencia. Caminamos a la panadera y compramos panes de dulce. Cuando bamos de regreso al zcal o a esperar a la Gorda y a Lidia, Josefina sbitamente se dio un golpe en la frent e como si una idea la hubiera fulminado. -Ya s qu es lo que falta! -grit-: Es esa pinche pared de niebla! Aqu estaba antes. Aho ra ya no. Todos empezamos a hablar al mismo tiempo, hacindole preguntas acerca de la pared, pero Josefina continu hablando sin perturbarse, como si no estuviramos all. -Era una pared de niebla que se alzaba hasta el cielo -dijo-. Estaba exactamente aqu. Cada vez que volteaba la cabeza, ah estaba la pinche pared. Me volvi loca. Hij o de la chingada! Yo andaba bien del coco hasta que esa pared me enloqueci. "La vea con los ojos abiertos o con los ojos cerrados. Crea que esa pared me andab a siguiendo. Durante un instante Josefina perdi su vivacidad natural. Una mirada de desesperac in apareci en sus ojos. Yo haba visto ese tipo de mirada en personas con experienci as psicticas. Apresuradamente le suger que se comiera su pan. Ella se calmo al ins tante y empez a comerlo. -Qu piensas de todo esto, Nstor? -pregunt. -Tengo miedo -respondi suavemente. -Te acuerdas de algo? Neg sacudiendo la cabeza. Interrogu a Pablito y a Benigno con un movimiento de cej as. Ellos negaron con la cabeza. -Y t, Rosa? -pregunt. Rosa salt cuando oy que le hablaba. Pareca haber perdido el habla. Tenia un pan en su mano y se le qued mirando, como si no decidiera qu hacer con l. -Claro que se acuerda -asegur Josefina, riendo-, pero est muerta de miedo. A poco n o ves que le sale pip hasta por las orejas? Josefina pareca creer que su aseveracin era broma mxima. Se dobl de la risa y dej cae r el pan al suelo. Lo recogi, le sacudi el polvo y se lo comi. -Los locos hasta comen mierda -dijo, dndome una palmada en la espalda. Nstor y Benigno se vean muy azorados con las extravagancias de Josefina. Pero Pabl ito estaba feliz. Haba una mirada de admiracin en sus ojos. Sacuda la cabeza y chas queaba la lengua como si tal gracia fuese inconcebible. -Vamos a la casa -nos urgi Josefina-. All les platicar muchas cosas. Le dije que debamos esperar a la Gorda y a Lidia; adems, an era muy temprano para m olestar a la gentil dama que viva all. Pablito dijo que en el curso de su trabajo de carpintera haba estado en ese pueblo y conoca una familia que preparaba comida p ara viajeros. Josefina no quera esperar, era cuestin de ir a la casa o ir a comer. Opt por ir a desayunar y orden a Rosa que fuera a la iglesia a buscar a la Gorda y a Lidia, pero, galantemente, Benigno se ofreci esperarlas y llevarlas luego al sitio donde desayunaramos. Al parecer, l tambin saba dnde quedaba. Pablito no nos llev directamente all. En vez de eso, y a peticin ma, hicimos una lar ga desviacin. Haba un antiguo puente en las afueras del pueblo que yo quera examina r. Lo haba visto desde el auto aquel da en que la Gorda y yo venimos por primera vez. La estructura del puente pareca colonial. Avanzamos por el puente y de pronto no s detuvimos abruptamente a la mitad. Pregunt a un hombre que estaba all qu tan anti guo era el puente. Respondi que lo haba visto toda su vida y que l ya tena ms de cinc uenta aos de edad. Pens que el puente ejerca una fascinacin nica slo para m, pero al v r a los dems tuve que concluir que a ellos tambin los haba afectado. Nstor y Rosa es

taban jadeando, sin poder respirar. Pablito se sostena en Josefina, y ella a su v ez se sostena en m: -Te acuerdas de algo, Josefina? -pregunt. -Ese maldito Silvio Manuel est al otro lado del puente -dijo, sealando hacia el ot ro extremo, que se hallaba como a unos nueve metros. Mir a Rosa, quien asinti afirmativamente con la cabeza. Susurr que una vez ella haba cruzado ese puente con gran temor y que algo la haba estado esperando del otro l ado para devorarla. Los dos hombres no podan ofrecer ayuda. Me miraron, perplejos. Cada uno de ellos dijo que tena miedo sin ninguna razn. Estuve de acuerdo con ellos. Sent que de noch e no me atrevera a cruzar el puente por todo el oro del mundo. No supe por qu. -Qu ms recuerdas, Josefina? -le pregunt. -Mi cuerpo ahora s ya se asust -dijo-. No puedo acordarme de nada ms. El maldito Si lvio Manuel siempre est en la oscuridad. Pregntale a Rosa. Con un movimiento de mi cabeza, invit a Rosa a hablar. Asinti afirmativamente tres o cuatro veces pero no pudo vocalizar sus palabras. La tensin que yo mismo me ha llaba experimentando era inslita, pero real. Todos estbamos parados en el puente, a la mitad, sin poder dar otro paso en la direccin que Josefina haba sealado. Final mente, Josefina tom la iniciativa y dio media vuelta. Regresamos caminando al cen tro del pueblo. Despus, Pablito nos llev a una casa bastante grande. La Gorda, Lid ia y Benigno ya estaban desayunando, y haban ordenado comida para nosotros. Yo no tena hambre. Pablito, Nstor y Rosa se hallaban ofuscados; Josefina comi con gran a petito. Haba un silencio ominoso en la mesa. Nadie quiso verme a los ojos cuando trat de iniciar una conversacin. Despus del desayuno caminamos a la casa. Nadie dijo una palabra. Toqu en la puerta y cuando la dama sali le expliqu que deseaba mostrar la casa a mis amigos. La seor a titube unos momentos. La Gorda le dio algo de dinero y se disculp por molestarla . Josefina nos condujo directamente hasta el fondo. No haba visto esa parte de la c asa cuando estuve antes. Haba un patio empedrado, con cuartos distribuidos en tor no a l. Unas pesadas herramientas de siembra haban sido almacenadas en los techado s corredores. Tuve la sensacin de que haba visto ese patio cuando no haba tanto des orden. Haba ocho cuartos, dos en cada uno de los cuatro lados del patio. Nstor, Pa blito y Benigno parecan estar a punto de vomitar. La Gorda respiraba profundament e. Tom asiento con Josefina en una banca hecha en la pared misma. Lidia y Rosa en traron en uno de los cuartos. Repentinamente Nstor pareci tener la necesidad de en contrar algo y desapareci en otro cuarto. Benigno y Pablito hicieron lo mismo. Me qued solo con la seora. Quise conversar con ella, hacerle preguntas, averiguar si conoca a Silvio Manuel, pero no pude reunir energa para hablar. Mi estmago estab a hecho un nudo. Mis manos chorreaban perspiracin. Lo que me oprima era una triste za intangible, el anhelo de algo que no estaba presente, que no se poda formular. No pude soportarlo. Estaba a punto de despedirme de la seora e irme de la casa cu ando la Gorda lleg a mi lado. Me susurr que tenamos que entrar en un cuarto que era visible desde donde nos encontrbamos. Fuimos all. Era muy grande y vaco, con un gr an techo de vigas, oscuro pero aireado. La Gorda llam a todos a ese cuarto. La seora tan slo se nos qued mirando pero no fue con nosotros. Todos parecan saber precisamente dnde sentarse. Los Genaros lo hici eron a la derecha de la puerta, a un lado del cuarto, y la Gorda y las tres herm anitas se sentaron a la izquierda, en el lado opuesto. Se acomodaron cerca de la s paredes. Aunque me hubiera gustado sentarme junto a la Gorda, lo hice en el ce ntro del cuarto. El lugar me pareci apropiado. No supe por qu, pero era como si un orden ulterior hubiera determinado nuestros sitios. Mientras permanec sentado all me envolvi una oleada de extraos sentimientos. Me hallaba pasivo y en reposo total. Me imagin como si yo fuera una pantalla cine matogrfica en la cual proyectaban sentimientos de tristeza y de anhelo que no era n mos. Pero no haba nada que pudiera reconocer como un recuerdo preciso. Permaneci mos en ese cuarto ms de una hora. Hacia el final sent que me hallaba a punto de de scubrir la fuente de esa tristeza sobrenatural que me estaba haciendo llorar cas i sin control. Pero despus, tan involuntariamente como nos habamos sentado all, nos pusimos en pie y salimos de la casa. Ni siquiera nos despedimos de la seora, no

le dimos las gracias. Nos congregamos en el zcalo. La Gorda afirm al instante que como ella haba perdido la forma humana an era la cabeza del grupo. Dijo que tomaba esa posicin a causa de las conclusiones a las que haba llegado en casa de Silvio Manuel. La Gorda pareca esperar algn comentario. El silencio de los dems me era intolerable. Finalmente t uve que decir algo. -A qu conclusiones llegaste en la casa, Gorda? -le pregunt. -Creo que todos sabemos cules son -me replic con un tono arrogante. -No sabemos nada de eso -dije-. Todava nadie ha dicho nada. -No tenemos que hablar, sabemos -dijo la Gorda. Insist que yo no poda tomar por cierto un evento de tal importancia. Necesitbamos h ablar de nuestros sentimientos. En lo que a m tocaba, slo poda dar cuenta de haber encontrado una sensacin devastadora de tristeza y desesperacin. -El nagual Juan Matus tena razn -dijo la Gorda-. Tenamos que sentarnos en ese sitio de poder para ser libres. Yo ya soy libre. No s cmo pas esto, pero algo se sali de m cuando estaba sentada all. Las tres mujeres estuvieron de acuerdo. Los hombres, no. Nstor dijo que haba estad o a punto de recordar rostros reales, pero que por ms que trat de aclarar su visin algo lo impeda. Todo lo que haba experimentado era una sensacin de anhelo y de tris teza de hallarse an en este mundo. Pablito y Benigno dijeron ms o menos lo mismo. -Te das cuenta, Gorda? -dije. La Gorda pareca molesta; enrojeci y contrajo los msculos del rostro en un gesto de enojo como jams lo haba visto en ella. O acaso ya la haba visto as, en alguna otra pa rte? Areng al grupo. Yo no poda prestar atencin a lo que deca. Me hallaba inmerso en un recuerdo que no tena forma, pero que se hallaba casi a mi alcance. Para soste nerlo pareca que yo necesitaba el impulso continuo de la Gorda. Mi atencin estaba fija en el sonido de su voz, en su ira. En un momento determinado, cuando ella a tenuaba su enojo le grit que era mandona. Eso en verdad la molest. La observ unos m omentos. Estaba recordando a otra Gorda, otro tiempo; una Gorda obesa, iracunda, que con sus puos golpeaba mi pecho. Record que yo rea al verla enojada, y que trat aba de aplacarla como si fuera una nia. El recuerdo concluy al momento en que la G orda trat de hablar. Al parecer, ella se haba dado cuenta de lo que yo haca. Me dirig a todos y les dije que nos hallbamos en una situacin precaria: algo descon ocido se cerna sobre nosotros. -No se cierne sobre nosotros -dijo la Gorda secamente-. Ya lo llevamos encima. Y yo creo que ustedes saben de qu se trata. -Yo no, y creo hablar por el resto de los hombres -le dije. Los tres Genaros asintieron. -Nosotros ya hemos vivido en esa casa, cuando estbamos en el lado izquierdo -expl ic la Gorda-. Yo me sentaba en ese recoveco en la pared a llorar, porque no daba con qu era lo que tena que hacer. Creo que si me hubiera podido quedar hoy un poqu ito ms de tiempo en ese cuarto, habra recordado todo. Pero algo me empuj a salir de ah. Yo acostumbraba sentarme en ese cuarto cuando haba ms gente all. No pude record ar las caras, por desgracia. Sin embargo, otras cosas se aclararon cuando hoy me sent ah. No tengo forma. Las cosas me vienen, buenas o malas. Por ejemplo, me vol v a agarrar de mi antigua arrogancia y mi deseo de andar enojada. Pero tambin saqu otras cosas, cosas buenas. -Yo tambin -dijo Lidia con voz ronca. -Cules son las cosas buenas? -le pregunt. -Creo que estaba mal odiarte -dijo Lidia-. Ese odio me impedir poder volar. Eso m e dijeron en ese cuarto los hombres y las mujeres. -Qu hombres y qu mujeres? -pregunt Nstor con un tono de temor. -Yo estaba ah cuando ellos estaban ah, eso es todo lo que s -dijo Lidia-. T tambin es tabas ah. Todos nosotros estbamos ah. -Quines eran esos hombres y esas mujeres, Lidia? -le pregunt. -Yo estaba ah cuando ellos estaban ah, eso es todo lo que s -repiti. -Y t, Gorda? -pregunt. -Ya te dije que no puedo recordar ninguna de las caras o algo en concreto -dijo. Pero si s una cosa: todo lo que hayamos hecho en esa casa fue en el lado izquie rdo. Cruzamos, o alguien nos hizo cruzar, las lneas paralelas. Esos recuerdos ext

raos que tenemos son de ese tiempo, de ese mundo. Sin ningn acuerdo verbal, abandonamos el zcalo al unsono y nos encaminamos al puent e. La Gorda y Lidia corrieron delante de nosotros. Cuando llegamos al sitio enco ntramos a las dos detenidas exactamente donde nosotros lo habamos hecho antes. -Silvio Manuel est en la oscuridad -me susurr la Gorda, con los ojos fijos en el o tro lado del puente. Lidia temblaba. Tambin trat de hablar conmigo. No pude comprender lo que estaba vo ceando. Jal a todos y los retir del puente. Pens que quiz si pudisemos juntar lo que sabamos d e ese lugar, podramos arreglarlo en una forma que nos ayudara a comprender nuestro dilema. Nos sentamos en el suelo, a unos cuantos metros del puente. Haba mucha gente arre molinndose en torno, pero nadie nos prestaba atencin. -Quin es Silvio Manuel, Gorda? -pregunt. -Nunca haba odo ese nombre hasta ahora -dijo-. No conozco a ese hombre, y sin emba rgo lo conozco. Me llega algo como oleadas cuando escucho su nombre. Josefina me lo dijo cuando estbamos en la casa. Desde ese momento, cosas han empezado a lleg arme a la mente o a la boca, igualito que a Josefina. Nunca pens que un da yo acab ara siendo como Josefina. -Por qu dijiste que Silvio Manuel est en la oscuridad? -pregunt. -No tengo idea -dijo-, y sin embargo todos sabemos que sa es la verdad. Inst a las mujeres para que hablaran. Ninguna emiti palabra. La tom contra Rosa. Ha ba estado a punto de decir algo tres o cuatro veces. La acus de ocultarnos algo. S u cuerpecito se convulsion. -Cruzamos este puente y Silvio Manuel nos estaba esperando al otro lado -dijo, c on una voz apenas audible-. Yo fui la ltima. Yo o los gritos de los dems cuando l se los devoraba. Quise huir corriendo, pero ese demonio de Silvio Manuel estaba en los dos lados del puente. No haba cmo escapar. La Gorda, Lidia y Josefina estuvieron de acuerdo. Les pregunt si se trataba slo de una sensacin vaga y general que haban tenido o si era algo preciso, que se poda se guir paso a paso. La Gorda dijo que para ella haba sido exactamente como Rosa lo haba descrito, un recuerdo que poda seguir paso a paso. Las otras dos estuvieron d e acuerdo. En voz alta me pregunt qu haba ocurrido con la gente que viva en torno al puente. Si las mujeres gritaron como Rosa dijo que lo haban hecho,`los transentes tenan que h aberlas odo; los gritos debieron haber causado una conmocin. Por un instante imagi n que todo el pueblo haba colaborado en una conjura. Un escalofro me recorri. Me vol v hacia Nstor y abruptamente le expres la dimensin total de mi miedo. Nstor dijo que el nagual Juan Matus y Genaro, en verdad eran guerreros de logros supremos y que, como tales, eran seres solitarios. Sus contactos con la gente er an de uno en uno. No haba posibilidad de que todo el pueblo, o cuando menos la ge nte que viva alrededor del puente, estuviera coludida con ellos. Para. que eso oc urriera, dijo Nstor, toda esa gente habra tenido que ser guerrera, lo cual era prct icamente imposible. Josefina se puso de pie y comenz a caminar en crculo a mi alrededor, mirndome de ar riba abajo despectivamente. -T s que eres un descarado -me dijo-. Hacindote el que no sabe nada, cuando t mismo estuviste aqu. T nos trajiste aqu! T nos empujaste a ese puente! Los ojos de las mujeres se volvieron amenazantes. Me volv hacia Nstor en busca de ayuda. -Yo no recuerdo nada -dijo-. Este lugar me da miedo, eso es todo lo que s. Volverme hacia Nstor fue una excelente maniobra de mi parte. Las mujeres lo acome tieron. -Claro que te acuerdas! -chill Josefina-. Todos nosotros estbamos aqu. Qu clase de pen dejo eres? Mi investigacin requera un sentido de orden. Los alej del puente. Pens que, siendo p ersonas tan activas, les resultara mucho ms fcil hablar caminando que permaneciendo sentados, como yo habra preferido. Mientras caminbamos, la ira de las mujeres se desvaneci tan rpidamente como haba sur gido. Lidia y Josefina se mostraron ms locuaces. Afirmaron una y otra vez sus sen

saciones de que Silvio Manuel era pavoroso. Sin embargo, ninguna de ellas poda re cordar haber sido lastimada fsicamente; slo recordaban haber estado paralizadas po r el terror. Rosa no dijo una sola palabra, pero con gestos expres su aprobacin a todo lo que las otras decan. Les pregunt si haba sido de noche cuando trataron de c ruzar el puente. Tanto Lidia como Josefina respondieron que haba sido de da. Rosa se aclar la garganta y susurr que haba sido de noche. La Gorda clarific la discrepan cia, explicando que haba sido en el crepsculo de la maana, o un poco antes. Llegamos al final de una calle corta y automticamente nos regresamos hacia el pue nte. -Es la simplicidad misma -dijo la Gorda sbitamente, como si todo se le hubiera ac larado-. Estbamos cruzando, o mejor dicho, Silvio Manuel nos estaba haciendo cruz ar las lneas paralelas. Ese puente es un sitio de poder, un agujero del mundo, un a puerta al otro. Nos pasamos por ese hueco. El paso nos debe de haber dolido mu cho, porque mi cuerpo est asustado. Silvio Manuel nos esperaba en el otro lado. N inguno de nosotros puede recordar su cara, porque Silvio Manuel es la oscuridad. Nunca enseaba la cara. Slo le podamos ver los ojos. -Un ojo -dijo Rosa calladamente, y mir hacia otra parte. -Todos los que estamos aqu, incluyndote a ti -me dijo la Gorda-, sabemos que la ca ra de Silvio Manuel est en la oscuridad. Uno noms poda orle la voz: suave, como tos apagada. La Gorda dej de hablar y empez a examinarme de una manera que me hizo sentir autoc onsciente. Sus ojos tenan una expresin malvola. Me pareca que ella se guardaba algo que saba. Le pregunt qu era. Ella lo neg, pero ad miti que tena cantidades de sentimientos que no tenan base y que no quera explicar. La presion y despus exig que las mujeres hicieran un esfuerzo para recordar lo que les haba ocurrido en el otro lado del puente. Cada una de ellas slo poda recordar h aber odo los gritos de las dems. Los tres Genaros permanecieron fuera de la discusin. Le pregunt a Nstor si tena algu na idea de lo que haba ocurrido. Su sombra respuesta fue que todo eso rebasaba su comprensin. Entonces tom una decisin rpida. Me pareci que la nica ruta abierta a nosotros era cru zar el puente. Los junt a todos para regresar al puente y cruzarlo, juntos, como equipo. Los hombres estuvieron de acuerdo instantneamente, pero las mujeres no. D espus de agotar todos mis razonamientos, finalmente tuve que empujar y arrastrar a Lidia, Rosa y Josefina. La Gorda se mostraba renuente a ir, pero pareca estar intrigada por la posibilida d. Avanz conmigo sin ayudarme con las mujeres, y los Genaros hicieron lo mismo; e mitan risitas nerviosas ante mis intentos de agrupar a las hermanitas, pero no mo vieron un dedo para auxiliarme. Caminamos hasta el punto donde antes nos habamos detenido. All sent de repente una total falta de energa para detener a las tres muj eres. Le grit a la Gorda que me ayudara. Ella hizo un esfuerzo vago por atrapar a Lidia cuando el grupo perdi la cohesin y todos ellos, salvo la Gorda, se dispersa ron precipitadamente, tropezando y bufando, hasta ponerse a salvo en la calle. L a Gorda y yo nos quedamos como si estuvisemos pegados a ese puente, sin poder ava nzar adelante y teniendo que retirarnos a regaadientes. La Gorda me musit en el odo que no deba tener miedo en lo ms mnimo, porque en realida d era yo quien las haba estado esperando del otro lado. Aadi que se hallaba convenc ida de que yo saba que el ayudante de Silvio Manuel era yo. Pero que no me atreva a revelrselo a nadie. En ese momento, mi cuerpo se sacudi con una furia que rebasaba mi control. Sent qu e la Gorda no tena por qu hacer esas aseveraciones o tener esos sentimientos. La p rend del pelo y la hice dar vueltas a tirones. En la cspide de mi ira me di cuenta de lo que haca y me contuve. Le ped disculpas y la abrac. Un sobrio pensamiento ll eg a mi rescate. Le dije que ser lder me estaba erizando los nervios, la tensin era cada vez ms intensa conforme progresbamos. Ella no estuvo de acuerdo. Se aferr ter camente a su aseveracin de que Silvio Manuel y yo ramos totalmente ntimos; agreg que como ella me record a mi amo, yo reaccion con ira. Era una fortuna que ella hubie ra sido confiada a mi cuidado, me dijo; de otra manera probablemente la habra tir ado al ro. Regresamos. Los dems se hallaban a salvo, ms all del puente, observndonos con inequvo

co temor. Una condicin muy peculiar de ausencia de tiempo pareca prevalecer. No ha ba gente alrededor. Debimos haber estado en el puente cuando menos cinco minutos y ni una sola persona se desplaz por all como sucedera en cualquier va durante las h oras de trabajo. Sin decir palabra caminamos de vuelta al zcalo. Nos hallbamos peligrosamente dbiles . Yo tena un vago deseo de quedarme en el pueblo un poco ms, pero subimos al auto y avanzamos hacia el Fuste, hacia la costa del Atlntico. Nstor y yo nos turnamos p ara manejar, detenindonos tan slo a comer, hasta que llegamos a Veracruz. Esa ciud ad era terreno natural para nosotros. Yo slo haba estado all una vez, y ellos ni un a sola. La Gorda crea que una ciudad desconocida como sa era el lugar adecuado par a despojarnos de nuestras viejas envolturas. Nos registramos en un hotel y de al l ellos procedieron a rasgar sus viejas ropas hasta convertirlas en jirones. La e xcitacin de estar en una nueva ciudad hizo maravillas para su moral y su sentimie nto de bienestar. Nuestra siguiente parada fue la Ciudad de Mxico. Nos quedamos en un hotel junto a la Alameda, donde don Juan y yo nos habamos hospedado una vez. Durante dos das fu imos perfectos turistas. Fuimos de compras y visitamos la mayor cantidad posible de sitios tursticos. La Gorda y las hermanitas simplemente se vean deslumbrantes. Benigno compr una cmara en una casa de empeo. Dispar cuatrocientas veinticinco toma s con la cmara sin rollo. En un sitio, mientras admirbamos los estupendos mosaicos de las paredes, un polica me pregunt de dnde eran esas esplendorosas extranjeras. Supuso que yo era un gua de turistas. Le dije que eran de Sri Lanka. Me lo crey y se maravill porque casi parecan mexicanas. Al da siguiente, a las diez de la maana, nos hallbamos en la oficina de aviacin haci a la cual una vez don Juan me haba empujado. Cuando me dio el empelln yo entr por u na puerta y sal por otra, pero no a la calle, como deba, sino a un mercado que se encontraba a ms de un kilmetro de all, donde presenci las actividades de la gente. La Gorda especul que la oficina de aviacin era tambin, como el puente, un sitio de poder, una puerta para cruzar de una lnea paralela a la otra. Dijo que evidenteme nte el nagual me haba empujado por esa apertura, pero yo me qued atrapado a la mit ad del camino entre los dos mundos, y as haba observado la actividad del mercado s in formar parte de ella. Dijo que el nagual, naturalmente, haba tratado de empuja rme hasta el otro lado, pero mi obstinacin lo impidi y termin en la misma lnea de do nde vena: en este mundo. Caminamos de la oficina de aviacin hasta el mercado, y de all a la Alameda, donde don Juan y yo nos habamos sentado despus de la experiencia de la oficina. Haba esta do muchas veces con l en ese parque. Sent que era el lugar ms apropiado para hablar sobre el curso de nuestras acciones futuras. Mi intencin era recapitular todo lo que habamos hecho para dejar que el poder de e se lugar decidiera cul deba de ser nuestro paso siguiente. Despus de nuestro delibe rado intento de cruzar el puente, yo haba tratado, sin xito, de encontrar una mane ra de relacionarme con mis compaeros como grupo. Nos sentamos en unos escalones d e piedra y empec con la idea de que, para m, el conocimiento se hallaba fusionado con las palabras. Les dije que yo crea muy seriamente que si un evento o experien cia no se formulaba en un concepto, estaba condenado a disiparse; por tanto, les ped que expusieran sus consideraciones individuales de nuestra situacin. Pablito fue el primero en hablar. Pens que eso era extrao, puesto que haba estado e xtraordinariamente silencioso hasta ese momento. Se disculp porque lo que iba a d ecir no era algo que hubiera recordado o sentido, sino una conclusin que se basab a en todo lo que saba. Dijo que no tena problema en comprender lo que las mujeres contaron que haba ocurrido en el puente. Sostuvo Pablito que haban sido obligados a cruzar del lado derecho, el tonal, al lado izquierdo, el nagual. Lo que haba es pantado a todos era el hecho de que alguien ms estaba en control, forzando el cru ce. Tampoco tena problema en aceptar que yo fui el que entonces ayud a Silvio Manu el. Apoy su conclusin con la aseveracin de que slo das antes l me haba visto hacer lo ismo: empujar a todos hacia el puente. Pero esta vez no tuve a nadie que me ayud ara desde el otro lado, no estaba all Silvio Manuel para jalrselos. Trat de cambiar el tema y proced a explicarles que olvidar como nosotros habamos ol vidado, se le llama amnesia. Lo poco que saba acerca de la amnesia no era suficie

nte para esclarecer nuestro caso, pero s bast para hacerme creer que no podamos olv idar como si fuera por decreto. Les dije que alguien, posiblemente don Juan, deb i hacer algo insondable con nosotros. Y yo quera averiguar exactamente qu haba sido. Pablito insisti en que para m era importante comprender que era yo quien haba estad o confabulado con Silvio Manuel. Insinu luego que Josefina y Lidia le haban hablad o a fondo del papel que yo haba desempeado al forzarlas a cruzar las lneas paralela s. No me sent a gusto discutiendo ese tema. Coment que nunca haba odo hablar de las lnea s paralelas hasta el da en que habl con doa Soledad; y, sin embargo, no haba tenido escrpulos en adoptar la idea inmediatamente. Les dije que yo comprend al instante a lo que ella se refera. Incluso qued convencido de que yo mismo haba cruzado las ln eas cuando cre estar recordndola. Cada uno de los dems, con excepcin de la Gorda, as egur que la primera vez que haba odo mencionar las lneas paralelas fue cuando yo hab l de ellas. La Gorda dijo que supo de ellas por medio de doa Soledad, poco antes d e que yo lo hiciera. Pablito de nuevo intent hablar de mi relacin con Silvio Manuel. Lo interrump. Dije que cuando todos nosotros nos hallbamos en el puente tratando de cruzarlo, no pud e reconocer que yo -y posiblemente todos ellos- haba entrado en un estado de real idad no-ordinaria. Slo me di cuenta del cambio cuando advert que no haba otra gente en el puente. Nosotros ramos los nicos que habamos estado all. Era un da despejado, pero de sbito los cielos se nublaron y la luz de la maana se convirti en crepuscula r. Yo estuve tan atareado con mis temores y con mis interpretaciones personales en ese momento, que no logr advertir ese cambio tan pavoroso. Cuando nos retiramo s del puente percib que de nuevo la gente circulaba por all. Pero qu haba ocurrido co n ellos cuando nosotros intentbamos el cruce? La Gorda y el resto de ellos no haban notado nada: de hecho no se haban dado cuent a de ningn cambio hasta el momento exacto en que yo los describ. Todos se me queda ron viendo con una mezcla de irritacin y temor. Pablito de nuevo tom la iniciativa y me acus de tratar de desviarlos hacia algo que ellos no queran. No fue especfico , pero su elocuencia bast para que todos lo apoyaran. Repentinamente, una horda d e brujos iracundos se me vino encima. Me tom un largo rato calmarlos. Les expliqu mi necesidad de examinar, desde todos los puntos de vista posibles, algo tan ext rao y abarcante como fue nuestra experiencia en el puente. Finalmente se apacigua ron, pero no porque los convenciera con mis raciocinios sino a causa de la fatig a emocional. Todos ellos, incluyendo a la Gorda, haban apoyado vehementemente la posicin de Pablito. Nstor introdujo otro tren de pensamiento. Sugiri que posiblemente yo era un enviad o involuntario que no me daba plena cuenta del alcance de mis acciones. Aadi que s implemente no poda creer, como los dems, que yo estaba consciente de que se me haba dejado la tarea de malencaminarlos. Senta que en verdad yo no me daba cuenta que los estaba llevando a la destruccin, y sin embargo eso era exactamente lo que yo haca. Nstor crea que haba dos maneras de cruzar las lneas paralelas: por medio del p oder de otro o a travs de nuestro propio poder. Su conclusin final era que Silvio Manuel los haba hecho cruzar asustndolos tan intensamente que algunos de ellos ni siquiera recordaban haberlo hecho. La tarea que se les design y que deban cumplir consista en cruzar mediante su propio poder; y la ma era impedirlo. Benigno habl entonces. Dijo que, en su opinin, lo ltimo que don Juan haba hecho con los aprendices hombres fue ayudarlos a cruzar las lneas paralelas hacindolos salta r hacia un abismo. Benigno crea que en realidad ya tenamos bastantes conocimientos acerca de cmo cruzar, pero que an no era el tiempo dado para lograrlo de nuevo. E n el puente nadie pudo dar un paso ms porque el momento no era apropiado. Estaban en lo correcto, por tanto, al creer que yo haba tratado de destruirlos al forzar los a cruzar. Pensaba que pasar las lneas paralelas con plena conciencia signific aba para todos ellos un paso final, un paso que se debera dar slo cuando ya estuvi esen listos a desaparecer de esta tierra. Lidia me encar despus. No hizo ninguna aseveracin pero me desafi a que recordara cmo primero la persuad para ir al puente. Agresivamente afirm qu yo no era aprendiz del nagual don Juan sino de Silvio Manuel, y que Silvio Manuel y yo nos habamos devo rado el uno al otro. Tuve otro ataque de rabia, como con la Gorda en el puente. Me contuve a tiempo.

Un pensamiento lgico me tranquiliz. Me dije, una vez que lo nico que me interesaban eran los anlisis. Le expliqu a Lidia que era intil provocarme de esa manera. Pero ella no quiso dete nerse. Grit que Silvio Manuel era mi amo y que por esa razn yo no era parte de ell os en lo ms mnimo. Rosa aadi que Silvio Manuel me dio todo lo que yo era. Le dije a Rosa que ella no saba ni siquiera cmo hablar, que debi decir que Silvio M anuel me haba dado todo lo que yo tena. Ella defendi su aseveracin, Silvio Manuel me haba dado lo que yo era. La Gorda tambin la apoy y dijo que se acordaba de una vez en que yo me haba enfermado de tal manera que ya no tena ms recursos; fue entonces cuando Silvio Manuel tom control y me imbuy nueva vida. La Gorda dijo que era muc ho mejor para m conocer mis verdaderos orgenes que seguir como haba hecho hasta ese momento, con la idea de que el nagual Juan Matus era quien me haba ayudado. Insi sti en que yo tena la atencin fija en el nagual porque su predileccin eran las palab ras. Silvio Manuel, por otra parte, era la oscuridad silenciosa. Explic que para seguirlo tena que cruzar las lneas paralelas, pero para seguir al nagual Juan Matu s todo lo que yo necesitaba hacer era hablar de l. Todo lo que decan slo era insensatez para m. Estaba a punto de responder con lo que consider una idea brillante, cuando mi tren -de pensamiento literalmente se desc arril. Ya no poda pensar en cul era mi razonamiento, a pesar de que slo un segundo a ntes era la claridad misma. En cambio, un recuerdo sumamente curioso me acos. No era la sensacin vaga de algo, sino el recuerdo duro y real de un evento. Record qu una vez me hallaba con don Juan y con otro hombre cuyo rostro no poda precisar. L os tres hablbamos de algo que yo perciba como un rasgo del mundo. A tres o cuatro metros a mi derecha se hallaba un inconmensurable banco de niebla amarilla que, hasta donde yo poda establecer, divida al mundo en dos. Iba del suelo al cielo, al infinito. Al hablar con los dos hombres, la mitad del mundo de mi izquierda se hallaba intacta, y la mitad a mi derecha estaba velada por la niebla. Me di cuen ta de que el eje del banco de niebla iba del Oriente al Occidente. Hacia el Nort e se hallaba el mundo que yo conoca. Record que le pregunt a don Juan qu ocurra en el mundo al sur de esa lnea. Don Juan hizo que me volviera unos cuantos grados haci a mi derecha, y vi que la pared de niebla tambin se deslizaba cuando yo mova la ca beza. El mundo se hallaba dividido en dos en un nivel que mi intelecto no poda co mprender. La divisin pareca real, pero el lindero no poda existir en un plano fsico; de alguna manera tena que hallarse en m mismo. Haba otra faceta ms de este recuerdo. El otro hombre dijo que era una gran hazaa di vidir el mundo en dos, pero era aun un mayor logro cuando un guerrero tena la ser enidad y el control de detener la rotacin de la pared. Dijo que la pared no se ha llaba dentro de nosotros; estaba, por cierto, en el mundo de afuera, dividindolo en dos y rotando cuando movamos la cabeza, como si se hallara pegada a nuestra si en derecha. La gran hazaa de mantener la pared inmvil permita al guerrero encararla y le confera el poder de pasar a travs de ella cada vez que as lo deseara. Cuando les cont a los aprendices lo que acababa de recordar, las mujeres quedaron convencidas de que el otro hombre era Silvio Manuel. Josefina, como experta de la pared de niebla, explic que la ventaja que Eligio tena sobre los dems consista en su capacidad de inmovilizar la pared para as poder atravesarla a voluntad. Josef ina aadi que es ms fcil traspasarla en ensueos, porque sta entonces no se mueve. La Gorda pareca haber sido afectada por una serie de recursos quiz dolorosos. Toda ella se sacuda involuntariamente hasta que estall en palabras. Dijo que ya no le era posible negar el hecho de que yo era el ayudante de Silvio Manuel. El nagual mismo le haba advertido que yo la hara mi esclava si ella no era cuidadosa. Inclu so Soledad le aconsej que me vigilara porque mi espritu tomaba prisioneros y los r etena como siervos, lo cual era algo que slo Silvio Manuel poda hacer. El me haba he cho su esclavo y yo a mi vez esclavizara a cualquiera que estuviese prximo a m. Ase ver que ella haba vivido bajo mi embrujo hasta el momento en que se sent en ese cua rto en la casa de Silvio Manuel, cuando repentinamente algo se le quit de sus hom bros. Me puse en pie. Haba un vaco en mi estmago y literalmente me tambale bajo el impacto de lo que dijo la Gorda. Haba estado plenamente convencido de que poda contar con su ayuda bajo cualquier circunstancia. Me sent traicionado. Pens que sera perfecta mente apropiado hacerle conocer mis sentimientos, pero un sentido de sobriedad l

leg a mi rescate, En vez de eso, les dije que yo haba llegado a la conclusin imparc ial de que, como guerrero, don Juan haba cambiado el curso de mi vida, para bien. Yo haba sopesado una y otra vez lo que l haba hecho conmigo y la conclusin siempre fue la misma: don Juan me trajo la libertad. La libertad era todo lo que yo cono ca, y eso era todo lo que yo ofreca a quien fuera el que se acercase a m. Nstor tuvo un gesto de solidaridad conmigo. Exhort a las mujeres a que abandonasen su animosidad. Me mir con el gesto de alguien que no puede comprender pero que q uiere hacerlo. Dijo que yo no formaba parte de ellos, que en verdad yo era un pja ro solitario. Ellos me haban necesitado por un momento para romper sus linderos d e afecto y de rutina. Ahora que eran libres, no tenan ms barreras. Quedarse conmig o indudablemente sera agradable, pero un peligr mortal para ellos. Pareca hallarse profundamente conmovido. Vino a mi lado y puso su mano sobre mi h ombro. Dijo que tena la sensacin de que ya nunca ms volveramos a vernos sobre la faz de esta tierra. Lamentaba que fusemos a separarnos como gente mezquina: riendo, q uejndonos, acusndonos. Me dijo que hablando en nombre de los dems, pero no en el su yo propio, me iba a pedir que me fuera, puesto que ya no haba ms posibilidades de continuar juntos. Aadi que haba cambiado de opinin, en un principio se haba redo de la Gorda cuando ella nos sugiri que formsemos una serpiente. Ya no crea que la idea f uera ridcula. Haba sido nuestra ltima oportunidad de triunfar como grupo. Don Juan me haba enseado a aceptar mi suerte humildemente. -El sino de un guerrero es inalterable -una vez me haba dicho-: El desafo consiste en cun lejos puede uno llegar dentro de esos rgidos confines y qu tan impecable pu ede una ser. Si hay obstculos en su camino, el guerrero intenta, impecablemente, superarlos. S i encuentra dolor y privaciones insoportables en su sendero, el guerrero llora, sabiendo que todas sus lgrimas puestas juntas no cambiaran un milmetro la lnea de su sino. Mi decisin original de dejar que el poder sealara nuestro paso siguiente haba sido correcta. Me puse en pie. Los otros me volvieron la espalda. La Gorda fue a mi l ado y me dijo, como si nada hubiese ocurrido, que yo deba dejarlos all y que ella me buscara y se unira a m despus. Quise replicar que yo no vea ninguna razn para que s e reuniera conmigo. Ella misma haba elegido unirse a los dems. La Gorda pareci leer en m el sentimiento que yo tena de haber sido traicionado. Calmadamente me asegur que como guerreros ella y yo tenamos que cumplir juntos nuestro destino, a pesar de ser tan mezquinos. SEGUNDA PARTE: EL ARTE DE ENSOAR VI. PERDER LA FORMA HUMANA Unos cuantos meses despus, tras ayudar a todos a reubicarse en diferentes partes de Mxico, la Gorda estableci su residencia en Arizona. Empezamos entonces a desent raar la parte ms misteriosa y ms honda de nuestro aprendizaje. En un principio nues tra relacin fue ms bien tensa. Me resultaba muy difcil rebasar mis sentimientos sob re la manera como nos habamos despedido en la Alameda. Aunque la Gorda saba dnde es taban establecidos los dems, nunca me dijo nada. Ella comprenda que era superfluo para m estar enterado de las actividades de ellos. En la superficie todo pareca marchar bien entre la Gorda y yo. No obstante, yo re tena un amargo resentimiento porque se haba aunado a los dems en contra ma. Nunca lo expres, pero all estaba. La ayud e hice todo lo que pude por ella como si nada hub iera ocurrido, pero eso se encontraba bajo la rbrica de la impecabilidad. Era mi deber, y, por cumplirlo, alegremente habra marchado hacia la muerte. Con todo pro psito me concentr en guiarla y entrenarla en las complejidades de la moderna vida urbana; incluso estaba aprendiendo ingls. Sus progresos eran fenomenales. Tres meses transcurrieron sin que casi nos diramos cuenta. Pero un da, cuando me h allaba en Los ngeles, despert muy temprano en la maana con una intolerable presin en mi cabeza. No era un dolor de cabeza; ms bien se trataba de un peso muy intenso en los odos. Tambin lo sent en los prpados y en el paladar. Me hallaba febril, pero el calor slo moraba en mi cabeza. Hice un dbil intento por sentarme. Por mi mente pas la idea de que era vctima de un derrame cerebral. Mi primera reaccin fue pedir

ayuda, pero de alguna manera logr serenarme y trat de subyugar mi temor. Despus de un rato la presin de mi cabeza empez a disminuir, pero tambin empez a deslizarse hac ia la garganta. Boque en busca de aire, carraspeando y tosiendo durante un tiempo ; despus la presin descendi lentamente hacia mi pecho, a mi estomago, a la ingle, a las piernas, y hasta los pies, por donde finalmente abandon mi cuerpo. Lo que me haba ocurrido, fuese lo que fuese, se llev dos horas en desplegarse. Dur ante esas dos agotadoras horas era como si algo que se hallaba dentro de mi cuer po en verdad se desplazara hacia abajo, saliendo de m. Imagin una alfombra que se enrolla. Otra imagen que se me ocurri fue la de una burbuja que se mova dentro de la cavidad de mi cuerpo. Prescind de esa imagen en favor de la primera, porque el sentimiento era de algo que se enrollaba. Al igual que una alfombra que es enro llada, la presin se volva cada vez ms pesada, cada vez ms dolorosa, conforme descenda . Las dos reas en las que el dolor fue agudsimo eran las rodillas y los pies, espe cialmente el pie derecho, que sigui caliente media hora despus de que todo el dolo r y la presin haban desaparecido. La Gorda, cuando hubo odo mi recuento, dijo que esta vez, con toda seguridad, haba perdido mi forma humana, que me haba deshecho de todos mis salvaguardas, o la ma yora de ellos. Tena razn. Sin saber cmo, e incluso sin darme cuenta de cmo ocurri, me encontr en un estado anmico sumamente desconocido. Me senta desapegado de todo, sin prejuicios. No me importaba ms lo que la Gorda me haba hecho. No era cuestin de qu e yo hubiera perdonado su conducta reprobable. Era como si nunca hubiese habido traicin alguna. No haba rencor abierto o encubierto en m, hacia la Gorda o hacia cu alquiera. Lo que senta no era una indiferencia voluntaria, o negligencia; tampoco se trataba de una enajenacin o del deseo de la soledad. Ms bien era un extrao sent imiento de lejana, una capacidad de sumergirme en el momento actual sin tener pen samiento alguno. Las acciones de la gente ya no me afectaban, porque yo no tena n inguna expectativa. La fuerza que gobernaba mi vida era una extraa paz. Sent que d e alguna manera haba adoptado uno de los conceptos de la vida del guerrero: el de sapego. La Gorda me asegur que yo haba hecho algo ms que adoptarlo: en realidad lo haba encarnado. Don Juan y yo tuvimos largas discusiones acerca de la posibilidad de que algn da m e ocurriera exactamente eso. El siempre me recalc que el desapego no significaba sabidura automtica, pero que, no obstante, era una ventaja ya que permita al guerre ro detenerse momentneamente para reconsiderar las situaciones para volver a sopes ar las posibilidades. Sin embargo, para poder usar consistente y correctamente e se momento extra, don Juan dijo que el guerrero tena que luchar insobornablemente durante toda una vida. Yo me haba desesperado al creer que jams llegara a experimentar ese sentimiento. Ha sta donde yo poda determinar, no haba cmo improvisarlo. Para m haba sido intil pensar en sus beneficios, o racionalizar las posibilidades de su advenimiento. Durante los aos en que conoc a don Juan experiment por cierto una disminucin uniforme de mis lazos personales con el mundo; pero esto ocurri en un plano intelectual; en mi v ida de todos los das segu sin cambiar hasta el momento en que perd la forma humana. Especul con la Gorda que el concepto de perder la forma humana se refera a una rea ccin corporal que el aprendiz tiene cuando alcanza cierto nivel en el curso de su entrenamiento. Sea como fuese, extraamente, el resultado final de perder la form a humana, para la Gorda y para m, consisti no slo en llegar a la buscada y ansiada condicin de desapego, sino tambin la ejecucin completa de nuestra elusiva tarea de recordar. Y, nuevamente en este caso, el intelecto desempe una parte mnima. Una noche, la Gorda y yo discutamos una pelcula. Haba ido a un cine pornogrfico y yo estaba ansioso por or su descripcin. No le gust nada la pelcula. Sostuvo que se tra taba de una experiencia debilitante, porque ser un guerrero implicaba llevar una austera vida de celibato total, como el nagual Juan Matus. Le dije que estaba completamente seguro de que a don Juan le gustaban las mujere s y que no era clibe, y que eso me pareca encantador. -Ests loco! -exclam con un timbre de diversin en su voz-. El nagual era un guerrero perfecto. No estaba apretado en ninguna red de sensualidad. Quera saber por qu pensaba yo que don Juan no era clibe. Le refer un incidente que t uvo lugar en Arizona al principio de mi aprendizaje. Un da me hallaba descansando

en casa de don Juan, despus de una caminata agotadora. Don Juan pareca hallarse e xtraamente nervioso. A cada rato se pona en pie para mirar por la puerta. Pareca es perar a alguien. De pronto, bastante abruptamente, me dijo que un auto acababa d e llegar al recodo del camino y que se diriga a la casa. Dijo que se trataba de u na muchacha, una amiga suya, que le traa unas cobijas. Yo nunca haba visto a don J uan tan penoso. Me dio una inmensa tristeza verlo indispuesto al punto que no sa ba qu hacer. Pens que quiz no quera que yo conociera a la chica. Le suger que yo poda sconderme, pero no haba dnde ocultarme en el cuarto, as es que l me hizo acostar en el suelo y me cubri con un petate. O el sonido del motor de un auto que era apagad o y despus, por las rendijas del petate, vi a una muchacha parada junto a la puer ta. Era alta, delgada, y muy joven. Pens que era hermosa. Don Juan le deca algo co n voz baja e ntima. Despus se dio la vuelta y me seal. -Carlos est escondido bajo el petate -le dijo a la muchacha con voz clara y fuert e-. Saldalo. La muchacha me agit la mano y me salud con la sonrisa ms amistosa del mundo. Me sen t estpido y molesto porque don Juan me colocaba en esa situacin tan avergonzante. M e pareci terriblemente obvio que don Juan trataba de aliviar su nerviosidad, o pe or an, que estaba lucindose frente a m. Cuando la muchacha se fue, irritado le ped una explicacin a don Juan. El, cndidamen te, admiti que haba perdido el control porque mis pies estaban al descubierto y no supo qu otra cosa hacer. Cuando escuch esto, toda la maniobra se me volvi clara; d on Juan me haba estado presumiendo con su amiguita. Era imposible que yo hubiese tenido descubiertos los pies porque stos se hallaban comprimidos bajo mis muslos. Re con aire de conocedor, y don Juan se sinti obligado a explicar que le gustaban las mujeres: esa muchacha en especial. Nunca olvid ese incidente. Don Juan jams lo discuti. Cada vez que yo lo traa a colac in, l me obligaba a callar. Me pregunt siempre, de una manera casi obsesiva, quin se ra esa chica. Tena esperanzas de que algn da sta pudiese buscarme despus de haber ledo mis libros. La Gorda se puso muy agitada. Caminaba de un lado al otro de la habitacin mientra s yo hablaba. Estaba a punto de llorar. Imagin todo tipo de intrincadas relacione s que pudieran ser pertinentes. Pens que la Gorda era posesiva y reaccionaba como una mujer que es amenazada por otra mujer. -Ests celosa, Gorda? -le pregunt. -No seas idiota -dijo, irritada-. Soy una guerrera sin forro. Los celos o la env idia ya no existen en m. Le pregunt entonces algo que me haban dicho los Genaros: que la Gorda era la mujer del nagual. Su, voz baj tanto que apenas poda orla. -Yo creo que s -dijo, y con una mirada vaga tom asiento en la cama-. Tengo la sens acin de que lo era. Pero no s cmo poda haberlo sido. En esta vida, el nagual Juan Ma tus era para m lo que era para ti. No era un hombre. Era el nagual. No tena inters en el sexo. Le asegur haber escuchado a don Juan expresar su cario por esa muchacha. -Dijo que tena relaciones sexuales con ella? -pregunt la Gorda. -No, nunca, pero eso era obvio por la manera como hablaba -le dije. -A ti te gustara que el nagual fuera como t, verdad? -afirm, con una mueca-. El nagu al era un guerrero impecable. Yo crea tener la razn y no necesitaba reexaminar mi opinin. Slo para darle por su la do a la Gorda dije que posiblemente la muchacha era una aprendiz de don Juan y n o su amante. Hubo una larga pausa. Lo que yo mismo dije tuvo un efecto perturbador en m. Hasta ese momento nunca haba pensado en esa posibilidad. Me haba encerrado en un prejui cio, sin permitirme la posibilidad de revisarlo. La Gorda me pidi que describiera a esa joven. No pude hacerlo. En realidad no me haba fijado en sus rasgos. Haba estado tan molesto, tan avergonzado, que no pude e xaminarla en detalle. Pareci que ella tambin fue afectada por lo anmalo de la situa cin y sali apresuradamente de la casa. La Gorda dijo que, sin ninguna razn lgica, crea que esa joven era una figura clave en la vida del nagual. Su aseveracin nos llev a hablar de los amigos de don Juan q ue conocamos. Durante horas luchamos por recuperar toda la informacin que tenamos d

e sus relaciones. Le cont las distintas veces que don Juan me haba llevado a parti cipar en ceremonias de peyote. Le describ a todos los que haban. No reconoci a ning uno de ellos. Me di cuenta que posiblemente yo conoca ms gente asociada con don Ju an que ella. Pero algo en mi relato desenlaz en ella el recuerdo que una vez haba visto a una joven llevar al nagual y a Genaro en un pequeo auto blanco. La muchac ha dej a los dos a la puerta de la casa y fij a la Gorda con una mirada penetrante antes de irse. La Gorda pens que esa joven era alguien que haba recogido al nagua l y a Genaro en la carretera. Record entonces que aquel da en casa de don Juan, yo tambin pude ver un pequeo Volkswagen blanco que se alejaba. Mencion otro incidente que tena que ver con uno de los amigos de don Juan, un homb re que una vez me dio unas plantas de peyote en el mercado de una ciudad del nor te de Mxico. El tambin me haba obsesionado durante aos. Se llamaba Vicente. Al escuc har el nombre, la Gorda reaccion como si le hubieran tocado un nervio. Su voz se volvi chillante. Me pidi que le repitiera el nombre y que describiera al individuo . De nuevo, no pude ofrecer ninguna descripcin. Slo lo haba visto una vez por unos cuantos minutos, haca ms de diez aos.

La Gorda y yo pasamos un periodo en el que casi estbamos enojados, no el uno con el otro, sino con aquello que nos tena aprisionados. El incidente final que precipit el despliegue de nuestros recuerdos lleg un da en q ue yo tena un resfro y una fiebre muy alta. Me haba quedado en cama, dormitando int ermitentemente, mientras los pensamientos vagabundeaban sin rumbo por mi mente. Todo el da haba estado, en mi cabeza la meloda de una vieja cancin mexicana. En un m omento me descubr soando que alguien la tocaba en una guitarra. Me quej de la monot ona y la persona ante la que yo protestaba, fuese quien fuese, me dio con la guit arra en el estmago. Salt hacia atrs, para evitar el golpe, y me pegu en la cabeza co ntra la pared. Despert. No haba sido un sueo muy vvido, slo la meloda haba sido hechiz nte. No poda desvanecer el sonido de la guitarra: continuaba recorriendo mi mente . Me qued medio despierto, escuchando la tonada. Pareca como si estuviese entrando en un estado de ensoar: una escena completa y detallada de ensueo apareci ante mis ojos. En la escena haba una joven sentada junto a m. Poda distinguir cada uno de l os rasgos de sus facciones. No saba quin era, pero verla me conmocion. Despert en cu estin de segundos. La ansiedad que esa cara creaba en m era tan intensa que me pus e en pie y de una manera absolutamente automtica empec a caminar de un lado al otr o. Me hallaba perspirando profundamente y tena miedo de salir de la habitacin. Tam poco poda contar con la ayuda de la Gorda. Ella se haba ido de vuelta a Mxico para ver a Josefina. At una sbana en torno a mi cintura para sujetar mi parte media. Es o me ayud a atenuar las ondas de energa nerviosa que estremecan todo mi cuerpo. En tanto iba de un lado al otro, la imagen que tena en la mente comenz a disolvers e, pero no en un olvido apacible, como me hubiera gustado, sino en un recuerdo c ompleto e intrincado. Record que una vez me hallaba sentado en unos costales de t rigo o cebada almacenados en un granero. La joven cantaba la vieja cancin que haba invadido mi mente, y tocaba una guitarra. Cuando yo me burl de su manera d tocar, ella me golpe levemente en las costillas con el asiento de la guitarra. Haba ms ge nte sentada all conmigo, estaba la Gorda y dos hombres. Yo conoca muy bien a esos hombres, pero an no poda recordar quin era la joven. Lo intent, pero me pareci imposi ble. Me recost nuevamente, empapado en sudor fro. Quera descansar unos momentos antes de quitarme la piyama mojada. Cuando apoy mi cabeza en un almohadn mi memoria pareci aclararse an ms y entonces supe quin tocaba la guitarra. Era la mujer nagual, el se r ms importante sobre la faz de la tierra para la Gorda y para m. Se trataba del a nlogo femenino del nagual; no era ni su esposa ni su mujer, sino su contraparte. Tena la serenidad y la autoridad de un verdadero jefe. Y siendo mujer, nos nutra. No me atrev a presionar excesivamente a mi memoria. Intuitivamente saba que no tena la fuerza para resistir la totalidad del recuerdo. Me detuve en un nivel de sen timientos abstractos. Supe que ella era la encarnacin del afecto ms puro, ms desint eresado y profundo: Sera justo decir que la Gorda y yo ambamos a la mujer nagual ms que a la vida misma. Qu demonios nos pudo haber ocurrido para olvidarla? Esa noche, mientras yaca en cama, llegu a agitarme tanto que tem por mi propia vida . Empec a canturrear algunas palabras que se convirtieron en una gua para m. Y slo d

espus de haberme calmado pude recordar que las palabras que haba estado repitiendo una y otra vez tambin eran, un recuerdo que esa noche me haba llegado; el recuerd o de una frmula, una encantacin para hacerme sortear torbellinos, como el que acab aba de reexperimentar. Ya No No No me di al poder que a mi destino rige. me agarra ya de nada, para as no tener nada que defender. tengo pensamientos, para as poder ver. temo ya a nada, para as poder acordarme de m.

La frmula tena dos versos ms, que en ese momento me resultaron incomprensibles: Sereno y desprendido me dejar el guila pasar a la libertad. El hallarme enfermo y febril bien pudo haberme servido como una especie de amort iguador; pudo haber sido suficiente para desviar el impacto de lo que yo haba hec ho, o ms bien, de lo que me haba acontecido, puesto que intencionalmente yo no haba hecho nada. Hasta esa noche, de haberse examinado mi inventario d experiencias, yo habra podid o dar fe de la continuidad de mi existencia. Los recuerdos nebulosos que tena de la Gorda, o el presentimiento de haber vivido en aquella casa, en cierta manera constituan amenazas a mi continuidad, pero todo eso no era nada comparado con la accin de haber recordado a la mujer nagual. No tanto a causa de la emocin que ese recuerdo trajo consigo, sino por el hecho de haberla olvidado, y no de la manera como uno olvida un nombre o una tonada. De ella no haba habido nada en mi mente hasta el momento de la revelacin. Nada! En aquel momento algo lleg a m, o algo se de sprendi de m, y de sbito yo estaba recordando a una importantsima persona que, desde mi punto de vista consciente y experiencial, yo jams haba conocido. Tuve que esperar dos das hasta que llegara la Gorda para poder contarle mi recuer do. Al instante en que le describ a la mujer nagual, la Gorda la record: de alguna manera su ser consciente dependa del mo. -Esa muchacha que vi en el cochecito blanco era la mujer nagual! -exclam la Gorda. Ella regres a m y yo no pude recordarla. Escuch sus palabras y comprend su significado, pero a mi mente le llev un largo rat o poder concentrarse en lo que haba dicho. Mi atencin titubeaba, era como si en re alidad se hubiese colocado frente a mis ojos una luz que se iba apagando. Tuve l a sensacin de que si no detena esa disminucin, yo morira. Repentinamente sent una con vulsin y supe que haba juntado dos partes de m mismo que se hallaban escondidas; me di cuenta que la joven que haba visto en la casa de don Juan era la mujer nagual . En ese momento de cataclismo emocional, la Gorda no me sirvi de ayuda. Lloraba si n inhibiciones. La conmocin emocional de recordar a la mujer nagual haba sido trau mtica para ella. -Cmo pude olvidarla? -suspir la Gorda. Percib un destello de suspicacia en sus ojos cuando la Gorda me encar. -T no tenas idea de que exista, verdad? -me pregunt. Bajo cualquier otra circunstancia habra credo que su pregunta era impertinente, in sultante, pero yo tambin me preguntaba lo mismo. Se me haba ocurrido que la Gorda poda saber ms de lo que me haba revelado. -No tena ni la menor idea -dije-. Pero, y t? Sabas que exista, Gorda? Su rostro tena tal expresin de inocencia y perplejidad que mis dudas se desvanecie ron. -No -respondi-. No hasta hoy da. Ahora s por cierto que yo me sentaba con ella y co n el nagual Juan Matus en esa banca de la plaza de Oaxaca. Siempre record que haca mos eso, y tambin recordaba sus facciones, pero pensaba que lo haba soado. Ya lo sa ba todo, y sin embargo no saba nada. Pero por qu cre que era un sueo? Tuve un momento de pnico, despus, la perfecta certeza fsica de que cuando la Gorda hablaba, en alguna parte de mi cuerpo se abra un canal. Repentinamente supe que y o tambin sola sentarme en esa banca con don Juan y la mujer nagual. Record entonces

una sensacin que haba experimentado en cada una de esas ocasiones. Era una sensac in de satisfaccin fsica, de felicidad, plenitud, que resultaran imposibles de imagin ar. Para m don Juan y la mujer nagual eran seres perfectos: hallarme en compaa de e llos en verdad era mi gran fortuna. Una y otra vez, sentado en la banca, flanque ado por los seres ms exquisitos de la tierra, experiment quizs el pinculo de mis sen timientos humanos. En una ocasin le dije a don Juan, y en verdad lo crea, que en e se momento querra morir, para as poder conservar ese sentimiento de plenitud puro, intacto, libre de desorden. Le cont a la Gorda lo que haba recordado. Quedamos silenciosos unos momentos y des pus el impulso de nuestros recuerdos nos arrastr peligrosamente hacia la tristeza, hacia la desesperacin incluso. Tuve que ejercer el control ms extraordinario para sujetar mis emociones y no llorar. La Gorda sollozaba, cubriendo su rostro con el antebrazo. Despus nos calmamos. La Gorda me mir fijamente. Supe lo que pensaba. Era como si l eyera las preguntas en sus ojos. Eran las mismas interrogantes que me haban obses ionado por das. Quin era la mujer nagual? Dnde la habamos conocido? En dnde encajaba? conocan los otros aprendices tambin? Me hallaba a punto de formular mis preguntas cuando la Gorda me lo impidi. -Realmente no lo s -dijo con rapidez, adelantndose a la pregunta-. Crea que t me lo diras. No s por qu, pero creo que t puedes decirme cul es cul. Ella contaba conmigo y yo con ella. Remos ante la irona de la situacin. Le ped que m e refiriera todo lo que saba de la mujer nagual. La Gorda se esforz por decir algo dos o tres veces pero no pudo organizar sus pensamientos. -Realmente no s por dnde empezar -dijo-. Lo nico que s es que yo la quera. Le dije que yo tena la misma sensacin. Una tristeza sobrenatural me atrapaba cada vez que pensaba en la mujer nagual. Conforme hablaba, mi cuerpo se empez a sacudi r. -T y yo la queramos -dijo la Gorda-. No s por qu estoy diciendo esto, pero s s que nos otros ramos de ella. La presion para que se explicara ms, pero no me pudo aclarar por qu lo haba dicho. H ablaba nerviosamente, tratando de ampliar la descripcin de sus sentimientos. No p ude prestarle ms atencin. Sent un aleteo en mi plexo solar. Un vago recuerdo de la mujer nagual comenz a adquirir forma. Urg a la Gorda a que continuara hablando, le dije que se repitiera si ya no tena nada ms que decir, pero que no se detuviera. El sonido de su voz era como un conducto hacia otra dimensin, hacia otro tipo de tiempo. Era como si la sangre se agolpara en mi cuerpo con una presin inslita. Sen t un cosquilleo, y luego tuve un recuerdo corporal. Supe en mi cuerpo que la muje r nagual era el ser que completaba al nagual. Le proporcionaba paz, plenitud, una sensacin de estar protegido, de estar a salvo . Le dije a la Gorda que haba tenido la clara percepcin de que la mujer nagual era l a compaera de don Juan. La Gorda me mir, estupefacta. Lentamente neg con la cabeza. -No tena nada que ver con el nagual Juan Matus, idiota -dijo, con un tono de auto ridad final-. Era de ti. Por eso t y yo le pertenecamos. La Gorda y yo nos miramos el uno al otro. Yo estaba seguro de que involuntariame nte ella expresaba pensamientos que racionalmente no le decan nada. -Qu quieres decir con que era de m, Gorda? -le pregunt despus de una larga pausa. -Era tu compaero -dijo-. Ustedes dos formaban un equipo. Y yo estaba bajo su cust odia. Y ella te encarg que algn da me llevaras a la libertad y me dejaras en sus ma nos. Le supliqu a la Gorda que me dijera todo lo que saba, pero no pareca saber nada ms. Me sent agotado. -A dnde se fue? -pregunt la Gorda repentinamente-, eso es lo que no me puedo imagin ar. Estaba contigo, no con el nagual. Debera estar aqu, con nosotros. En ese momento la Gorda tuvo otro ataque de desconfianza y temor. Me acus de esco nder a la mujer nagual en Los ngeles. Trat de desahogar sus aprensiones. Me sorpre nd hablndole como si fuera una nia. Ella me escuch al parecer con una atencin complet a; sin embargo, sus ojos se hallaban vacos, desenfocados. Se me ocurri entonces qu e estaba utilizando el sonido de mi voz as como yo haba usado el de ella, como un conducto. Segu hablando hasta que acab con todo lo que tena que decir dentro de los

lmites del tema. Algo extrao tuvo lugar entonces, y me descubr escuchando a medias el sonido de mi propia voz. Le hablaba a la Gorda involuntariamente. Las palabr as que parecan haber estado embotelladas dentro de m, libres ahora, alcanzaron niv eles indescriptibles de absurdidad. Habl y habl hasta que un recuerdo hizo que me detuviera. Una vez, en la banca de Oaxaca, don Juan nos habl, a la mujer nagual y a m, de una persona cuya presencia haba sintetizado para l todo lo que se poda espe rar del compaerismo humano. Se trataba de una mujer que haba sido para l lo que la mujer nagual era para m: una compaera, una contraparte. Ella lo dej, as como la muje r nagual me haba dejado. Pero lo que l senta por ella no haba cambiado y se avivaba con la melancola que ciertos poemas le evocaban. Con el mismo recuerdo aclar que l a mujer nagual era la que me surta de libros de poemas. Tena cantidades de ellos e n la cajuela de su auto. A instancias suyas yo le lea poemas a don Juan. De repen te fue tan claro el recuerdo de la mujer nagual sentada conmigo en la banca, que involuntariamente aspir una bocanada de aire y mi pecho se hinch. Tom posesin de m u na opresiva sensacin de prdida. Me dobl con un dolor desgarrador en el omplato derec ho. Haba algo ms que yo saba era un recuerdo que una parte ma se rehusaba a liberar. Me adher a lo que me quedaba de mi salvaguarda de intelectualidad, como el nico me dio de recuperar la ecuanimidad. Me dije una y otra vez que la Gorda y yo habamos estado operando todo el tiempo en dos planos distintos. Ella recordaba mucho ms que yo, pero no era inquisitiva. No haba sido entrenada para formular preguntas a otros o a s misma. Pero luego me asalt la idea de que yo no me hallaba en mejores condiciones; segua siendo tan torpe como don Juan dijo que lo era. Nunca haba olv idado que le lea poesa a don Juan, y sin embargo jams se me ocurri considerar el hec ho de que yo nunca he posedo un libro de poesa espaola, ni jams he llevado uno en mi auto. La Gorda me sac de mis cavilaciones. Se hallaba casi histrica. Me grit que la mujer nagual tena que hallarse en alguna parte muy cercana a nosotros. Crea que as como a ella y a m se nos haba encargado que nos encontrramos el uno al otro, a la mujer nagual se le haba encomendado hallarnos a nosotros. La fuerza de su razonamiento casi me convenci. Sin embargo, algo en m saba que esto no era as. Ese era el recuerdo que yaca dentro de m, y que no me atreva a sacar a l a superficie. Quise iniciar un debate con la Gorda, pero no haba ningn motivo para hacerlo; mi s alvaguarda de intelecto y de palabras era insuficiente para absorber el impacto de haber recordado a la mujer nagual. El efecto era aplastante para m, ms devastad or que, incluso, el temor de morir. -La mujer nagual est hundida en alguna parte -dijo la Gorda, mansamente-. Probabl emente est con la espalda contra la pared y nosotros no hacemos nada para ayudarl a. -No, no! -grit-. La mujer nagual ya no est aqu. Exactamente no supe por qu dije eso, y sin embargo saba que era verdad. Nos hundim os durante unos momentos en unas profundidades de melancola que sera imposible de dilucidar racionalmente. Por primera vez, en lo que yo conozco de m mismo sent una verdadera e infinita tristeza, una temible sensacin de estar incompleto. En algu na parte de m exista una herida que haba sido abierta de nuevo. Esta vez no poda, co mo lo haba hecho tantas otras veces, refugiarme detrs de un velo de misterio y de incertidumbre. No saber haba sido una bendicin para m. Durante unos instantes me de scubr deslizndome peligrosamente hacia el desaliento. La Gorda me detuvo. -Un guerrero es alguien que busca la libertad -me dijo en el odo-. La tristeza no es libertad. Tenemos que quitrnosla de encima. Tener un sentido de desapego, como haba dicho don Juan, implica tener una pausa m omentnea para reconsiderar las situaciones. En lo ms hondo de mi tristeza comprend lo que l quera decir. Ya tena el desapego, ahora me corresponda luchar por usar corr ectamente esa pausa. No podra decir si mi volicin entr en accin, pero de repente toda mi tristeza se desv aneci; era como si nunca hubiese existido. La velocidad de mi cambio y lo complet o que fue, me alarm. - Ahora ya ests donde yo estoy! -exclam la Gorda cuando le describ lo que haba ocurri do-. Despus de tantos aos an no he podido aprender a manejar la ausencia de forma. Me deslizo irremediablemente de un sentimiento a otro en un instante. Como no te

ngo forma, poda ayudar a las hermanitas, pero por eso mismo ellas me tenan en sus manos. Cualquiera de ellas era lo suficientemente fuerte para mecerme de un lado al otro. "El problema es que yo perd mi forma humana antes que t. Si t y yo la hubiramos perd ido juntos, nos habramos podido ayudar el uno al otro; pero como fueron las cosas , yo correteaba de arriba abajo como alma en pena. Esa aseveracin suya de no tener forma siempre me haba parecido espuria. A mi enten der, perder la forma humana tena que incluir una consistencia de carcter, que se h allaba, a juzgar por los altibajos emocionales de la Gorda, ms all de su alcance. A causa de esto, la haba juzgado spera e injustamente. Habiendo perdido ya la form a humana, me hallaba ahora en posicin de comprender que dicha condicin es un perju icio a la sobriedad y a la discrecin. No aporta ninguna fortaleza emocional automt ica. Un aspecto del desapego, la capacidad de quedar inmerso en lo que uno se en cuentre haciendo, naturalmente se extiende a todo lo que se hace, incluso ser in consistente y totalmente mezquino. La ventaja de no tener forma es la capacidad de detenerse un momento, si es que se tiene autodisciplina y valor. Por fin la conducta pasada de la Gorda se volvi comprensible para m. No haba tenido forma durante aos, pero careca de la autodisciplina requerida. Por ello haba estad o a merced de drsticos cambios y de discrepancias increbles entre sus acciones y s us propsitos. En los das subsiguientes, la Gorda y yo reunimos toda nuestra fuerza emocional y tratamos de conjurar otros recuerdos, pero ya no pareca haber ninguno ms. Me halla ba de nuevo donde estuve antes de empezar a recordar. Intua que, enterrado en m, d e alguna manera debera de haber mucho ms, pero no encontraba manera de llegar a el lo. En mi mente no existan ni los ms vagos atisbos de cualquier otro recuerdo. La Gorda y yo pasamos por un periodo de tremenda confusin y de dudas. En nuestro caso, no tener forma significaba ser asolados por la peor desconfianza imaginabl e. Sentimos que ramos como ratas de laboratorio en manos de don Juan, una persona que al parecer nos era muy familiar, pero de la cual en realidad ignorbamos todo . Nos retroalimentamos el uno al otro con dudas y temores. La cuestin ms seria por supuesto era la mujer nagual. Cuando concentrbamos nuestra atencin en ella, el re cuerdo se volva tan agudo que rebasaba nuestra comprensin el que la hubiramos olvid ado. Esto nos permita una y otra vez especular qu era lo que nos haba hecho don Jua n en realidad. Muy fcilmente estas conjeturas nos conducan a la sensacin de que haba mos sido usados. Nos enfureca la inevitable conclusin de que don Juan nos haba engaa do, nos haba dejado desamparados y desconocidos para nosotros mismos. Cuando la rabia se agot, el temor empez a cernirse sobre nosotros; ahora nos enfre ntaba la terrible posibilidad de que no habamos an descubierto todo el dao que don Juan nos haba hecho. VII. ENSOANDO JUNTOS Un da, para aliviar momentneamente nuestra zozobra, suger que deberamos dedicar todo nuestro tiempo y energa a ensoar. Tan pronto como hice esta sugerencia me di cuen ta de que la lobreguez que me haba acosado durante das se alter radicalmente con slo desear el cambio. Claramente comprend entonces que el problema de la Gorda y el mo era que inconscientemente nos habamos centrado en el temor y la desconfianza, c omo si fueran las nicas opciones a nuestro alcance. En todo momento, sin embargo, habamos tenido, sin saberlo conscientemente, la alternativa de centrar nuestra a tencin deliberadamente en lo opuesto: el misterio, la maravilla de lo que nos suc eda. Comuniqu a la Gorda mi hallazgo. Ella estuvo de acuerdo en el acto. Al instante s e anim, y el pao de su lobreguez se desvaneci en cuestin de segundos. -Qu tipo de ensoar propones que debemos hacer? -pregunt. -Cuntos tipos hay? -dije. -Podemos ensoar juntos -replic-. Mi cuerpo me dice que lo hemos hecho antes. Ya he mos entrado en el ensueo como par. Vas a ver que ser facilsimo como lo fue ver junt os. -Pero no sabemos cul es el procedimiento para ensoar juntos -dije.

-Pues tampoco sabamos cmo ver juntos y sin embargo vimos -dijo-. Estoy segura de q ue si lo intentamos, podremos hacerlo, porque no hay pasos especficos para todo l o que hace un guerrero. Slo hay poder personal. Y en este momento lo tenemos. "Debemos, eso s, ensoar desde dos lugares distintos, lo ms alejado posible el uno d el otro. El que entra en el ensueo primero, espera al otro. Apenas nos encontramo s entrecruzamos los brazos y nos adentramos juntos a las profundidades del ensoar . Le dije que no tena idea de cmo esperarla si yo empezaba a ensoar antes que ella. E lla misma no poda explicar lo que eso implicaba, pero aclar que esperar al otro en soador era lo que Josefina haba descrito como "jalarlo". La Gorda haba sido jalada dos veces por Josefina. -La razn por la cual Josefina le llama as es porque uno de los dos tiene que prend er al otro del brazo -explic. Me ense entonces cmo hacerlo. Con su mano izquierda sujet fuertemente mi antebrazo d erecho a la altura del codo. Nuestros antebrazos quedaron entrelazados cuando yo cerr mi mano derecha sobre su codo. -Cmo se puede hacer eso en ensueo? -pregunt. Yo, en lo personal, consideraba que ensoar era uno de los estados ms privados que se puedan imaginar. -No s cmo, pero te voy a agarrar -dijo la Gorda-. Yo creo que mi cuerpo sabe cmo. P ero mientras ms sigamos hablando de esto, ms difcil parece ser. Comenzamos a ensoar desde dos lugares. Slo pudimos ponernos de acuerdo a qu hora em pezar, puesto que la entrada en el ensueo era imposible de predeterminar. La posi bilidad de que yo tuviera que esperar a la Gorda fue algo que me caus una gran an siedad, y no pude empezar a ensoar con la facilidad usual. Despus de diez o quince minutos de agitacin finalmente logr entrar en un estado que yo llamo vigilia en r eposo. Aos antes, cuando ya haba adquirido cierto grado de experiencia en ensoar, le pregu nt a don Juan si haba procedimientos especficos que fuesen comunes para todos. Me d ijo que verdaderamente cada ensoador es singular e independiente. Pero al hablar con la Gorda descubr tantas similitudes en nuestras experiencias de ensoar, que av entur un posible patrn clasificatorio de las diversas etapas. Vigilia en reposo es el estado preliminar, en el cual los sentidos se aletargan y, sin embargo, uno se halla consciente. En mi caso, yo siempre haba percibido en este estado un flujo de luz rojiza, una luz exactamente igual a la que aparece cundo encara uno el sol con los prpados fuertemente cerrados. Al segundo estado de ensoar le llam vigilia dinmica. En ste, la luz rojiza se disipa as como se desvanece la niebla, y uno se queda viendo una escena, una especie de cuadro, que es esttico. Se ve una imagen tridimensional, un tanto congelada: un pasaje, una calle, una casa, una persona, un rostro, o cualquier otra cosa. Al tercer estado lo denomin atestiguacin pasiva. En l, el ensoador ya no presencia ms un aspecto congelado del mundo, sino que es un testigo ocular de un evento tal como ocurre. Es como si la preponderancia de los sentidos visual y auditivo hici era a este estado del ensoar una cuestin principalmente de los ojos y los odos. En el cuarto estado uno es llevado a actuar, forzado a llevar a cabo acciones, a dar pasos, a aprovechar el mximo del tiempo. Yo llam a este estado iniciativa dinm ica. Esperarme, como propona la Gorda, tena que ver con el segundo y el tercer estado d e nuestro ensoar juntos. Cuando entr en la segunda fase, vigilia dinmica, en una es cena de ensoar vi a don Juan y a varias otras personas, incluyendo a la Gorda cua ndo era obesa. Antes de que pudiese considerar qu era lo que vea, sent un tremendo jaln en mi brazo y me di cuenta d que la Gorda "verdadera" se hallaba a mi lado. E staba a mi izquierda y haba tomado mi antebrazo derecho con su mano izquierda. Cl aramente sent cmo alzaba mi mano para que pudiramos entrecruzar los antebrazos. Des pus me descubr en la atestiguacin pasiva, el tercer estado del ensoar. Don Juan me d eca que yo tena que atender a la Gorda y cuidarla de la manera ms egosta: esto es, c omo si ella fuera parte de m mismo. Su juego de palabras me pareci delicioso. Sent una felicidad sobrenatural por hall arme all con l y con los otros. Don Juan prosigui explicando que mi egosmo poda ser u tilizado de muy buen modo, y que ponerle riendas no era imposible.

Haba una atmsfera general de camaradera entre toda la gente congregada all. Todos rea n de lo que don Juan me deca, pero sin burlarse. Don Juan aadi que la manera ms segu ra de subyugar el egosmo era por medio de las actividades cotidianas de nuestras vidas. Mantena que yo era eficiente en todo lo que haca porque no tena a nadie que me hiciera la vida imposible y que no era nada del otro mundo andar derecho si u no anda solo. Si se me diera la tarea de cuidar a la Gorda, sin embargo, mi efic iencia estallara en cachitos, y para sobrevivir tendra que extender la preocupacin egosta por m mismo hasta incluir a la Gorda. Slo ayudndola, don Juan deca con el tono ms enftico, yo encontrara las claves para el desempeo de mi verdadera tarea. La Gorda puso sus obesos brazos alrededor de mi cuello. Don Juan tuvo que dejar de hablar. Rea de tal manera que no poda proseguir. Todos ellos rugan de risa. Me sent avergonzado e irritado con la Gorda. Trat de desprenderme de ella, pero su s brazos se hallaban fuertemente enlazados en torno a mi cuello. Con un gesto de manos, don Juan me detuvo. Dijo que el mnimo embarazo que entonces experimentaba no era nada en comparacin a lo que me esperaba. El sonido de las risas era ensordecedor. Me sent muy feliz, aunque me preocupaba tener que ayudar a la Gorda, ya que ignoraba lo que esto implicara. En un momento de mi ensoar cambi el punto de vista. . . , o ms bien, algo me sac de la escena y empec a mirar todo como espectador. Nos hallbamos en una casa del nort e de Mxico; poda darme cuenta de esto por el panorama que la rodeaba, el cual me e ra parcialmente visible. Poda ver montaas a lo lejos. Tambin record los atavos de la casa. Nos hallbamos en un porche tejado, abierto. Parte de la gente estaba sentad a en grandes sillones; sin embargo, la mayora se hallaba de pie o sentada en el s uelo. Haba diecisis personas. La Gorda se hallaba a mi lado, frente a don Juan. Me di cuenta que poda tener dos diferentes percepciones al mismo tiempo. Igualmen te poda entrar en la escena del ensoar y recuperar un sentimiento perdido haca much o, o poda presenciar la escena con las emociones y sentimientos de mi vida actual . Gozando me hunda en la escena del ensoar me senta seguro y protegido, pero cuando la contemplaba del otro modo me senta perdido, inseguro, angustiado. No me gust e sa reaccin ma, por lo tanto me sumerg en la escena del ensoar. Una Gorda obesa pregunt a don Juan, con una voz que poda orse por encima de la risa de todos, si yo iba a ser su esposo. Hubo un momento de silencio. Don Juan pare ca calcular lo que ira a decir. Palme la cabeza de la Gorda y dijo que de seguro yo estara encantado de ser su esposo. La gente rea estrepitosamente. Yo re con ellos. Mi cuerpo se convulsion con un disfrute genuino, y sin embargo no cre estar rindom e de la Gorda. No la consideraba una aberrada o una estpida. Era una nia. Don Juan se volvi hacia m y dijo que yo tena que honrar a la Gorda a pesar de cualquier cos a que ella me hiciera, y que deba entrenar mi cuerpo, a travs de mi interaccin con ella, a sentirse a gusto ante las situaciones ms exigentes. Don Juan se dirigi a t odo el grupo y dijo que era mucho ms fcil comportarse bien bajo condiciones de mxim a tensin que ser impecable en circunstancias normales, tales como la interrelacin con alguien como la Gorda. Don Juan aadi que bajo ninguna circunstancia yo deba eno jarme con la Gorda, porque en realidad ella era mi benefactora: slo a travs de ell a podra ser yo capaz de controlar mi egosmo. Me hallaba tan completamente inmerso en la escena del ensoar, que me haba olvidado de que estaba ensoando. Una repentina presin en el brazo me lo record. Sent la pres encia de la Gorda junto a m, pero sin verla. Se hallaba all slo como un contacto, u na sensacin tctil en mi antebrazo. En esto concentr mi atencin, alguien me tena fuert emente agarrado; despus la Gorda me materializ como una persona completa, como si estuviera hecha de cuadros sobreimpuestos de una pelcula cinematogrfica. La escena de ensoar se disolvi. En vez de eso, la Gorda y yo nos mirbamos el uno al otro con los antebrazos entrecruzados. Al unsono, de nuevo concentramos nuestra atencin en la escena que habamos estado pr esenciando. En ese momento supe, sin duda alguna, que habamos observado la misma escena. Ahora don Juan deca algo a la Gorda, pero yo no poda orlo. Mi atencin era ll evada de un lado a otro entre el tercer estado de ensoar, contemplacin pasiva, y l a segunda, vigilia dinmica. En un momento yo estaba con don Juan, con una Gorda o besa y las diecisis personas, y el siguiente instante me hallaba con la Gorda de siempre contemplando una escena congelada. Entonces una drstica sacudida en mi cuerpo me condujo a otro nivel ms de atencin: s

ent algo como el chasquido de un trozo seco de madera al romperse, y me encontr en el primer estado de ensoar, vigilia en reposo. Me hallaba dormido y, no obstante , enteramente consciente. Yo quera permanecer lo ms posible en ese estado apacible , pero otra sacudida me hizo despertar al instante. Era el impacto intelectual d e haberme dado cuenta de que la Gorda y yo habamos ensoado juntos. Me hallaba ms que ansioso por hablar con ella. La Gorda senta lo mismo. Cuando nos calmamos, le ped que me describiera todo lo que le haba ocurrido en nuestro ensoar juntos. -Te estuve esperando un largo rato -dijo-. Una parte de mi crea que te haba perdid o, pero otra parte pensaba que estabas nervioso y que tenas problemas, as es que e sper. -Dnde me esperaste, Gorda? -pregunt. -No s -respondi-. S que ya haba salido de la luz rojiza, pero no poda ver nada. Pensnd olo bien, no tena vista, slo senta. A lo mejor todava estaba en la luz rojiza, aunqu e no era roja. El lugar donde me encontraba tena un tinte color durazno. Entonces abr los ojos y all estabas. Pareca que ya estabas a punto de irte, as es que te aga rr del brazo. Entonces mir y vi al nagual Juan Matus, a ti, a m, y a la otra gente en la casa de Vicente. T eras ms joven y yo estaba gorda. La mencin de la casa de Vicente me trajo una repentina comprensin. Le dije a la Go rda que una vez, manejando por Zacatecas, en el norte de Mxico, tuve un extrao imp ulso y fui a visitar a Vicente, uno de los amigos de don Juan. No comprend entonc es que al hacerlo, involuntariamente haba cruzado a un dominio excluido. Vicente, como la mujer nagual, perteneca a otra rea, a otro mundo. Entend en ese momento la razn por la que la Gorda quedara tan atnita cuando le refer esa visita. Conocamos m uy bien a Vicente, quien era tan allegado a nosotros como don Genaro, o quizs ms an . Y sin embargo, los habamos olvidado, tal como haba olvidado a la mujer nagual. En ese momento la Gorda y yo hicimos una inmensa disgresin. Juntos recordamos que Vicente, Genaro y Silvio Manuel eran amigos de don Juan, sus cohortes. Todos el los se hallaban unidos por una especie de juramento. La Gorda y yo no podamos rec ordar qu era lo que los haba unido. Vicente no era indio. Haba sido farmacutico cuan do joven. Era el erudito del grupo, el verdadero curandero que mantena a todos en perfecto estado de salud. Le apasionaba la botnica. Yo no tena duda alguna de que l saba de plantas ms que cualquier ser humano viviente. La Gorda y yo recordamos q ue fue Vicente el que daba instruccin a todos, incluyendo a don Juan, acerca, de las plantas medicinales. Tom un inters especial en Nstor, y todos nosotros pensbamos que Nstor llegara a ser como l. -Recordar a Vicente me hace pensar en m -dijo la Gorda-. Me hace pensar en lo ins oportable que he sido. Lo peor que le puede pasar a una mujer es tener hijos, te ner agujeros en su cuerpo, y a pesar de eso seguir actuando como una adolescente . Ese era mi problema. Yo quera ser un encanto y estaba vaca. Y ellos me dejaban h acer el ridculo y hasta me ayudaban a hacerlo. -Quines son ellos, Gorda? -le pregunt. -El nagual y Vicente y toda esa gente que estaba en casa de Vicente cuando me po rt como una burra contigo. La Gorda y yo comprendimos lo mismo al unsono. A la Gorda le era permitido ser in soportable slo conmigo. Nadie ms aguantaba sus necedades, aunque ella las intentab a con todos. -Vicente s me aguantaba -dijo la Gorda-. Me llevaba la cuerda. Figrate que hasta to le deca. Cuando quise decir to a Silvio Manuel, casi me despelleja los sobacos co n sus manos que parecan garras. Los dos tratamos de concentrar nuestra atencin en Silvio Manuel, pero no pudimos recordar cmo era. Sentamos su presencia en nuestros recuerdos, pero l no era una pe rsona, era slo un sentimiento. Hablamos de nuestra escena de ensoar y llegamos al acuerdo de que sta haba sido una rplica fiel de lo que en realidad tuvo lugar en nuestras vidas en cierto tiempo, pero nos resultaba imposible recordar cundo. Sin embargo, yo tena la extraa seguri dad de que efectivamente estuve a cargo de la Gorda como entrenamiento para enfr entar la interaccin con la gente. Era imperativo que yo interiorizara un estado d e ecuanimidad ante situaciones sociales difciles, y para esto nadie poda haber sid o un mejor entrenador que la Gorda. Los relampagazos de vagos recuerdos que yo t

ena de una obesa Gorda surgan de esas circunstancias, porque yo haba cumplido las rd enes de don Juan al pie de la letra. La Gorda dijo que no le haba gustado en lo ms mnimo la escena de ensoar. Ella hubier a preferido mirar solamente, pero yo la empuj a que reviviera sus viejos sentimie ntos, que le eran detestables. Su descontento fue tan intenso que deliberadament e apret mi brazo para forzarme a concluir nuestra participacin en algo que le resu ltaba tan odioso. Al da siguiente empezamos otra sesin de ensoar juntos. Ella la inici en su recmara y yo en mi estudio, pero no ocurri nada. Quedamos agotados meramente tratando de en trar en el ensueo. Luego, pasaron semanas enteras sin que pudiramos avanzar lo mnim o. Cada fracaso nos volva ms desesperados y codiciosos. En vista de nuestra derrota decid que, por el momento, deberamos posponer ensoar ju ntos y examinar con mayor cuidado los procesos del ensoar y analizar sus concepto s y procedimientos. En un principio la Gorda no estuvo de acuerdo conmigo. Para ella, la idea de revisar lo que sabamos de ensoar reconstitua otra manera de sucumb ir a la codicia. Ella prefera nuestros fracasos. Yo persist hasta que finalmente a ccedi, ms que nada debido a la sensacin de que estbamos absolutamente perdidos. Una noche, lo ms casualmente que pudimos, empezamos a discutir lo que debamos de e nsoar. De inmediato nos fue obvio que haba unos temas centrales que en especial do n Juan haba enfatizado. Lo primero era el acto mismo, el cual comienza como un estado nico de conciencia al que se llega concentrando el residuo consciente que se conserva, aun cuando u no est dormido, en los elementos o los rasgos de los sueos comunes y corrientes. El residuo consciente, al que don Juan llamaba la segunda atencin, es adiestrado a travs de ejercicios de no-hacer. La Gorda y yo estuvimos de acuerdo que un auxi liar esencial del ensoar era un estado de quietud mental, que don Juan haba llamad o "detener el dilogo interno", o el "no-hacer de hablarse a uno mismo". Para ensea rme cmo lograrlo, don Juan sola hacerme caminar durante kilmetros con los ojos fuer a de foco, fijos en un plano unos cuantos grados por encima del horizonte, a fin de realzar la visin perifrica. El mtodo fue efectivo por dos razones. Me permiti de tener mi dilogo interno despus de aos de prctica, y entren mi atencin. Al forzarme a u na concentracin en la vista perifrica, don Juan reforz mi capacidad de concentrarme , por largos periodos de tiempo, en una sola actividad. Despus, cuando logr controlar mi atencin y ya fui capaz de trabajar por horas en cu alquier tarea -algo que antes nunca pude hacer-, don Juan me dijo que la mejor m anera de entrar en ensueos era concentrndome en el rea exacta en la punta del ester nn. Dijo que de ese sitio emerge la atencin que se requiere para comenzar el ensueo . La energa que necesita uno para moverse en el ensueo surge del rea tres o cuatro centmetros bajo el ombligo. A esa energa le llamaba la voluntad, o el poder de sel eccionar, de armar. En una mujer, tanto la atencin como la energa para ensoar, se o rigina en el vientre. -El ensoar de una mujer tiene que venir de su vientre porque se es su centro -dijo la Gorda-. Para que yo pueda empezar a ensoar o dejar de hacerlo, todo lo que te ngo que hacer es fijar la atencin en mi vientre. He aprendido a sentirlo por dent ro. Veo un destello rojizo por un instante y luego ya estoy fuera. -Cunto tiempo te toma llegar a ver esa luz rojiza? -le pregunt. -Unos cuantos segundos. En el momento en que mi atencin est en mi vientre, ya esto y en el ensoar -continu-. Nunca batallo, nunca jams. As son las mujeres. Para una mu jer la parte ms difcil es aprender cmo empezar; a m me llev un par de aos detener mi d ilogo interno concentrando mi atencin en el vientre. Quizs sa es la razn por la que u na mujer siempre necesita que otro la acicatee. "El nagual Juan Matus me pona en la barriga piedras del ro, fras y mojadas; para ha cerme sentir esa rea. O me pona un peso encima; yo tena un trozo de plomo que l me c onsigui. El nagual me haca cerrar los ojos y concentrar la atencin en el sitio dond e yo senta el peso. Por lo regular me quedaba dormida. Pero eso no lo molestaba. Realmente no importa lo que uno hace en tanto la atencin est en el vientre. Por lti mo aprend a concentrarme en ese sitio sin tener nada puesto encima. Un da empec sol ita a ensoar. Como siempre, comenc por sentir mi barriga, en el lugar donde el nag ual haba puesto el peso tantas veces, luego me qued dormida como siempre, salvo qu e algo me jal directo adentro de mi vientre. Vi un destello rojizo y despus tuve u

n sueo de lo ms hermoso. Pero tan pronto como quise contrselo al nagual, me di cuen ta de que haba sido un sueo comn y corriente. No haba modo de contarle cmo haba sido. Del sueo yo slo saba que en l me sent muy feliz y fuerte. El nagual me dijo que yo ha ba ensoado. "A partir de ese momento ya nunca ms me volvi a poner un peso encima. Me dej hacer mi ensoar sin interferir. De vez en cuando me peda que le contara cmo iban las cosa s, y me daba consejos. As es como se debe de llevar a cabo la instruccin del ensoar ." La Gorda asegur que don Juan le haba explicado que cualquier cosa puede servir com o no-hacer para propiciar el ensoar, siempre que esto fuerce a la atencin a perman ecer fija. Por ejemplo, hizo que ella y los dems aprendices contemplaran fijament e hojas y piedras, y alent a Pablito a que construyera su propio aparato de no-ha cer. Pablito empez con el no-hacer de caminar hacia atrs. El avanzaba echando velo ces miradas a los lados para no perder la direccin y para eludir los obstculos del camino. Yo le di la idea de utilizar un espejo y l expandi la idea construyendo u n casco de madera con una armazn exterior de alambre que sostena dos pequeos espejo s, a unos quince centmetros de su cara y a cinco centmetros por debajo del nivel d e sus ojos. Los dos espejos no interferan con su visin frontal, y debido al ngulo l ateral en el que se hallaban colocados stos le permitan cubrir todo el campo visua l a sus espaldas. Pablito alardeaba de que tena una visin perifrica de 360 grados. Auxiliado por este artefacto, Pablito poda caminar hacia atrs largas distancias, o por largos periodos de tiempo. La posicin que uno elige para hacer el ensoar tambin era un tema muy importante. -No s por qu el nagual no me explic desde el mero principio -dijo la Gorda- que par a una mujer la mejor posicin para empezar es sentarse con las piernas cruzadas y despus dejar que el cuerpo caiga como pueda. El nagual me dijo esto un ao despus de que yo haba empezado. Hoy en da, yo tomo asiento en esa posicin durante un momento , siento mi vientre, y al instante ya estoy ensoando. Al principio, y al igual que la Gorda, yo lo haba hecho acostado de espaldas, has ta que un da don Juan me dijo que para obtener mejores resultados deba de sentarme en una esterilla suave y delgada, con las plantas de mis pies puestas juntas y con los muslos tocando la esterilla. Me seal que, como yo tena las coyunturas de la s caderas algo elsticas, deba de ejercitarlas al mximo, con el fin de llegar a tene r los muslos completamente aplanados contra el suelo. Don Juan aadi que si yo lleg aba a entrar en el ensoar sentado en esa posicin, mi cuerpo no se deslizara ni caera a ninguno de los lados, sino que mi tronco se inclinara hacia adelante y mi fren te se apoyara en mis pies. Otro tema de enorme significado era la hora de ensoar. Don Juan nos haba dicho que las horas ms avanzadas de la noche o las primeras horas de la madrugada eran las mejores. El explicaba la razn por la cual prefera estas horas como una aplicacin prctica del conocimiento de los brujos. Dijo que desde el momento en que uno tiene que hacer su ensoar dentro de su medio social, uno debe de buscar las mejores condiciones posibles de aislamiento, libres de interferencias. Las interferencias a las que se refera tenan que ver con la "atencin" de la gente, y no con su presencia fsica. P ara don Juan era algo fuera de propsito el retirarse del mundo y ocultarse, pues incluso si uno se hallase solo en un lugar aislado y desierto, la interferencia de nuestros prjimos prevalece. La fijeza de su primera atencin no puede ser descon ectada. Slo localmente a las horas en las que la mayora de la gente est dormida uno puede desviar parte de esa fijeza por un breve lapso. En esas horas est adormeci da la primera atencin de quienes nos rodean. Esto condujo a don Juan al tema de la segunda atencin. El nos explic que la atencin que uno requiere en los inicios del ensoar tiene que forzarse a permanecer en un determinado detalle de un sueo. Slo mediante la inmovilizacin de la atencin puede u no convertir en ensueo un sueo ordinario. Explic tambin que al ensoar uno debe de emplear los mismos compulsivos mecanismos d e atencin de la vida cotidiana. Nuestra primera atencin ha sido entrenada para enf ocar los elementos del mundo, compulsivamente y con gran fuerza, a fin de transf ormar el dominio catico y amorfo de la percepcin en el mundo ordenado de la concie ncia.

Don Juan tambin nos dijo que la segunda atencin desempeaba el papel de un seuelo; la llam un convocador de oportunidades. Mientras ms se la ejercita, mayor es la posi bilidad de obtener lo que se desea. Asever que tambin esta es la funcin de la atenc in en general, la cual damos de tal forma por sentada en nuestra vida diaria, que jams la advertimos; si nos pasa un suceso fortuito, hablamos de l en trminos de un accidente o de una coincidencia, y no en trminos de que nuestra atencin hizo que sucediera. Nuestra discusin de la segunda atencin prepar el terreno para otra cuestin crucial, el cuerpo de ensueo. Para poder guiar a la Gorda hacia ste, don Juan le dio la tar ea d inmovilizar su segunda atencin lo ms firmemente posible en los elementos de la sensacin de volar en ensueos. -Cmo aprendiste a volar en ensueos? -le pregunt-. Te ense alguien? -El nagual Juan Matus fue el que me ense en esta tierra -respondi-. Y en el ensueo m e ense alguien al que nunca pude ver. Slo era una voz que me iba diciendo lo que ha ba que hacer. El nagual me impuso la tarea de aprender a volar en ensueos y la voz me ense cmo hacerlo. Despus me llev aos aprender por m misma a cambiar de mi cuerpo n rmal, se que uno puede ver y tocar, a mi cuerpo de ensueo. -Eso me lo tienes que explicar -le ped. -T estabas aprendiendo a entrar en tu cuerpo de ensueo cuando ensoaste que te salas de tu cuerpo -continu-. Pero tal como yo veo las cosas, el nagual no te dio ningu na tarea especfica, as que t seguiste dndole ah como te saliera. Por otra parte, a m s e me dio la tarea de utilizar mi cuerpo de ensueo. Las hermanitas tuvieron la mis ma tarea. En mi caso, una vez tuve un sueo en el que volaba como papalote. Se lo cont al nagual porque me haba gustado la sensacin de planear. El lo tom en serio y l o hizo una tarea. Dijo que tan pronto como uno aprende a ensoar, cualquier sueo qu e uno puede recordar ya no es un sueo, es ensueo. "Entonces empec a tratar de volar cuando ensoaba. Pero no poda organizarme. Mientra s ms trataba de influenciar mis ensueos, ms difcil se me pona. Finalmente el nagual m e aconsej que parara de forzarme y que dejara que todo ocurriera por s mismo. Poco a poquito empec a volar en los ensueos. Fue entonces cuando una voz me empez a dec ir qu hacer. Siempre cre que era una voz de mujer. "Cuando ya haba aprendido a volar perfectamente, el nagual me dijo que tena que re petir, despierta, todos los movimientos de vuelo que yo aprend en ensueos. T tuvist e la misma oportunidad cuando el tigre dientes de sable te enseaba cmo respirar. P ero nunca te volviste un tigre en ensueos, de modo que propiamente no podas tratar de hacerlo cuando estabas despierto. Pero yo s aprend a volar en ensueos. Cambiand o mi atencin a mi cuerpo de ensueo, poda volar como papalote cuando estaba despiert a. Una vez te ense mi vuelo porque quera que vieras que yo haba aprendido a usar mi cuerpo de ensueo. Pero a ti nunca se te ocurri de qu se trataba la cosa. La Gorda se refera a la vez en que me aterr con el incomprensible acto real de ele varse y planear en el aire como un volador. El hecho fue tan extravagante para m que no pude ni siquiera empezar a entenderlo de una manera lgica. Cmo de costumbre , cuando yo era confrontado por eventos de esa naturaleza, lo puse en la amorfa categora de "percepciones bajo condiciones de tensin extrema". Yo argumentaba que en casos de tensin severa la percepcin poda ser enormemente distorsionada por los s entidos. Mi explicacin no explicaba nada pero pareca apaciguar a mi razn. Le dije a la Gorda que por fuerza deba haber ms, en lo que ella llamaba el cambio a su cuerpo de ensueo, que repetir meramente la accin de volar. Ella lo pens un rato antes de contestar. -Yo creo que el nagual te debe haber dicho a ti tambin -afirm- que lo nico que en v erdad cuenta al hacer ese cambio es anclar la segunda atencin. El nagual deca que es la atencin la que hace al mundo. Tena sus razones para decirlo. Era el amo de l a atencin. Supongo que lo dej a mi cuenta el que yo averiguara que todo lo que nec esitaba para cambiar a mi cuerpo de ensueo, era concentrar mi atencin en volar. Lo importante era almacenar atencin en ensueos, observar todo lo que yo hacia al vol ar. Esa era la nica forma de cultivar mi segunda atencin. Una vez que sta era slida, con slo enfocarla levemente en los detalles y en la sensacin de volar me produca ms ensueos de volar, hasta que por fin para m era una rutina ensoar, que me remontaba por los aires. "En la cuestin de volar, pues, mi segunda atencin estaba muy afilada. Cuando el na

gual me dio la tarea de cambiarme a mi cuerpo de ensueo; lo que quera hacer era qu e sintonizara mi segunda atencin al estar despierta. As es como yo lo entiendo. La primera atencin, la atencin que hace al mundo, nunca puede ser subyugada del todo ; slo se le puede desconectar unos momentos para reemplazarla con la segunda aten cin, eso es, si el cuerpo la ha almacenado lo suficiente. Naturalmente, ensoar es una manera de almacenar la segunda atencin. De modo que yo dira que para poder cam biarte a tu cuerpo de ensueo, al estar despierto tienes que ensoar hasta que los e nsueos se te salgan por las orejas. -Puedes entrar en tu cuerpo de ensueo cada vez que quieres? -le pregunt. -No. No es as de fcil -replic-. He aprendido a repetir los movimientos y las sensac iones de volar cuando estoy despierta, y sin embargo, no puedo volar cada vez qu e quiero. Mi cuerpo de ensueo siempre encuentra una barrera. Algunas veces la bar rera cede; mi cuerpo es libre en esos momentos y yo puedo volar como si estuvier a ensoando. Le dije a la Gorda que en mi caso don Juan me dio tres tareas para entrenar mi s egunda atencin. La primera era encontrar mis manos en mis ensueos. Despus me recome nd que escogiera un sitio local, concentrara en l mi atencin, y luego hiciera ensoar en pleno da y averiguara si en verdad poda ir all. Me sugiri que colocara en aquel sitio a una persona allegada a mi, de preferencia una mujer. Con esto obtendra do s cosas: primero, ella podra percibir cambios sutiles que pudiesen atestiguar que en verdad yo estaba all en ensueos; y, segundo, ella podra observar detalles minscu los y particulares del sitio, porque precisamente en sos se centrara mi segunda at encin. El problema ms serio que a este respecto tiene el ensoador es la fijeza inquebrant able de la segunda atencin de detalles que pasaran completamente: desapercibidos e n la vida cotidiana, creando, de esa manera, un obstculo casi invencible para la verificacin. Lo que uno busca en ensueos no es aquello a lo que se le prestara aten cin en la vida ordinaria. Don Juan explic que durante el periodo de aprendizaje uno batalla por inmovilizar la segunda atencin. Subsecuentemente, uno tiene que batallar an ms para romper esa misma inmovilizacin. En ensueos uno tiene que satisfacerse con ojeadas muy breves , con vislumbres pasajeros. Tan pronto como uno enfoca algo, uno pierde control. La tarea menos generalizada que don Juan me dio, consista en salir de mi cuerpo. Yo lo haba logrado en parte, y por cierto lo consider siempre como mi nico verdader o logro en ensueos. Don Juan parti antes de que yo hubiera perfeccionado la sensac in de que poda manejar el mundo de los asuntos diarios mientras ensoaba. Su partida interrumpi lo que yo pens iba a ser un inevitable montaje de mi realidad de ensueo s sobre el mundo de mi vida diaria. Para elucidar el control de la segunda atencin, don Juan present la idea de la vol untad. Dijo que la voluntad poda describirse como el mximo control de la luminosid ad del cuerpo en cuanto a campo de energa, o poda describirse como un nivel de per icia, o un estado de ser al que llega abruptamente un guerrero en un momento dad o. Se le experimenta como un fuerza que irradia de la parte media del cuerpo des pus de un momento del silencio ms absoluto, o de un momento de terror puro, o de u na profunda tristeza; pero no despus de un momento de felicidad. La felicidad es demasiado trastornante para permitirle al guerrero la concentracin requerida a fi n de usar la luminosidad de su cuerpo y convertirla en silencio. -El nagual me dijo que para un ser humano la tristeza es tan poderosa como el te rror -dijo la Gorda-. La tristeza hace que un guerrero derrame lgrimas de sangre. Ambos pueden producir el momento de silencio. O el silencio viene por s mismo, p orque el guerrero lo persigue a lo largo de su vida. -T has llegado a sentir ese momento de silencio? -le pregunt. -Claro que s lo he hecho, pero no puedo recordar cmo es -dijo-. T y yo lo hemos sen tido antes y ninguno de los dos podemos recordar nada de eso. El nagual dijo que es un momento de negrura, un momento an ms silente que el momento de parar y cerr ar el dilogo interno. Esa negrura, ese silencio, permite que surja el intento de dirigir la segunda atencin, de dominarla, de obligarla a hacer cosas. Por eso se le llama voluntad. El intento y el efecto son la voluntad; el nagual dijo que la s dos estaban unidas. Me dijo todo esto cuando yo trataba de aprender a volar en ensueos. El intento de volar produce el efecto de volar.

Le dije que yo ya casi haba descartado la posibilidad de llegar a experimentar la voluntad. -La experimentars -dijo la Gorda-. El problema es que t y yo no estamos lo suficie nte afilados para saber qu es lo que nos est ocurriendo. No sentimos nuestra volun tad porque pensamos que debera ser algo de lo cual estamos seguros, como el hecho de enojarse, por ejemplo. La voluntad es muy silenciosa, no se nota. La volunta d pertenece al otro yo. -Cul otro yo, Gorda? -pregunt. -T sabes de qu estoy hablando -respondi enrgicamente-. Cuando ensoamos entramos en nu estro otro yo. Ya hemos entrado all infinitas veces, pero todava no estamos comple tos. Un largo silencio tuvo lugar. Yo me dije que ella tena razn al decir que an no estba mos completos. Entend que con eso ella quera decir que ramos meros aprendices de un arte inagotable. Pero entonces cruz por mi mente la idea de que a lo mejor ella se refera a otra cosa. No se trataba de un pensamiento racional. En un principio sent algo como una sensacin punzante en mi plexo solar y despus tuve la idea de que quiz ella se refera a otra cosa. Luego sent la respuesta. Me lleg como un solo bloq ue, una especie de masa. Supe que todo un conjunto se hallaba all, primero en la punta del esternn y despus en mi mente. Mi problema era que no poda desenredar lo q ue saba, con rapidez suficiente para verbalizarlo. La Gorda no interrumpi mis procesos de pensamiento con comentarios o gestos. Esta ba perfectamente callada, esperando. Pareca hallarse conectada internamente conmi go a tal punto que no tenamos que decir nada. Sostuvimos este sentimiento de comunin del uno con el otro durante un momento y d espus ste nos avasall a los dos. La Gorda y yo nos calmamos poco a poco. Finalmente , empec a hablar. No era que yo necesitase reiterar lo que sentimos y supimos en comn, lo que necesitaba era reestablecer nuestras bases de discusin. Le dije que y o saba de qu manera estbamos incompletos, pero que no poda poner en palabras mi cono cimiento. -Hay tantas y tantas cosas que sabemos -dijo-. Y sin embargo, no podemos usar to do eso porque en realidad ignoramos cmo extraerlo de nosotros mismos. T ya empezas te a sentir esa presin. Yo la he tenido por aos. S y al mismo tiempo no s. La mayor parte del tiempo se me caen las babas y todo lo que digo es pura estupidez. Yo entend a qu se refera y lo entend en un nivel fsico. Yo saba algo absolutamente prc ico y evidente de la voluntad y de lo que la Gorda haba llamado el otro yo, y, si n embargo, no poda emitir la menor palabra de lo que saba, no porque fuera reserva do o vergonzoso, sino porque ignoraba por dnde comenzar, cmo organizar mi conocimi ento. -La voluntad es un control de la segunda atencin al que se le llama el otro yo -d ijo la Gorda despus de una larga pausa-. A pesar de todo lo que hemos hecho, slo c onocemos un pedacito muy pequeo del otro yo. El nagual dej a nuestro cargo el que completramos nuestro conocimiento. Esa es nuestra tarea de recordar. Se dio un golpe en la frente con la palma de su mano, como si algo hubiera llega do repentinamente a su mente. -Dios santo! Estamos recordando al otro yo! -exclam, con su voz casi bordeando la h isteria. Despus se tranquiliz y habl en un tono ms suave-: Evidentemente ya hemos es tado all y la nica manera de recordarlo es como lo estamos haciendo, disparando nu estros cuerpos de ensueo mientras ensoamos juntos. -Qu quieres decir con eso de disparar nuestros cuerpos de ensueo? -le consult. -T mismo presenciaste cuando Genaro disparaba su cuerpo de ensueo -dijo-. Sale com o si fuera una bala lenta; en realidad se pega y se despega del cuerpo fsico con un chasquido fuerte. El nagual deca que el cuerpo de ensueo de Genaro poda hacer la mayor parte de las cosas que nosotros hacemos normalmente; l se diriga a ti de es a manera para sacudirte. Ahora ya s qu era lo que buscaban el nagual y Genaro. Que ran que recordaras, y para lograrlo Genaro llevaba a cabo hazaas increbles ante tus mismsimos ojos disparando su cuerpo de ensueo. Pero no sirvi de nada. -Yo nunca supe que l se hallaba en su cuerpo de ensueo -dije. -Nunca lo supiste porque no observabas nada -dijo-. Genaro trat de hacrtelo saber intentando cosas que el cuerpo de ensueo no puede hacer, como comer, beber, y cos as por el estilo. El nagual me dijo que a Genaro le gustaba bromear contigo dicin

dote que iba a cagar y hacer que temblaran las montaas. -Por qu el cuerpo de ensueo no puede hacer esas cosas? -pregunt. -Porque el cuerpo de ensueo no puede manejar el intento de comer o de beber -resp ondi. -Qu quieres decir con eso, Gorda? -La gran hazaa de Genaro consista en que en sus ensueos aprendi el intento de formar su cuerpo fsico -explic-. El termin lo que t empezaste a hacer. El poda ensoar todo s u cuerpo de la ms perfecta manera. Pero el cuerpo de ensueo tiene un intento difer ente del intento del cuerpo fsico. Por ejemplo, el cuerpo de ensueo puede atravesa r una pared, porque conoce el intento de desaparecer en el aire. El cuerpo fsico conoce el intento de comer, pero no el de desaparecer en el aire. Para el cuerpo fsico de Genaro, traspasar una pared sera tan imposible como sera comer para su cu erpo de ensueo. La Gorda call durante unos instantes como si sopesara lo que acababa de decir. Yo quise esperar antes de formularle ms preguntas. -Genaro haba dominado slo el intento del cuerpo de ensueo -dijo con una voz suave-. Silvio Manuel, por otra parte, era el mximo amo del intento. Ahora ya s que no po demos recordar su cara porque l no era como cualquier otro. -Qu te hace decir eso, Gorda? -pregunt. Ella comenz a explicarme lo que quera decir, pero no pudo hablar coherentemente. D e pronto, sonri. Sus ojos se iluminaron. -Ya s! -exclam-. El nagual me dijo que Silvio Manuel era el amo del intento porque estaba permanentemente en su otro yo. El era el verdadero jefe. Se hallaba detrs de todo lo que haca el nagual. En realidad, l fue el que hizo que el nagual se enc argara de ti. Experiment una aguda incomodidad fsica al or a la Gorda decir eso. Casi acab vomitan do y tuve que hacer esfuerzos extraordinarios para ocultrselo. Tuve espasmos de vm ito. Le di la espalda. Ella dej de hablar durante un instante y despus procedi como si hubiera decidido ignorar mi estado. Me grit. Dijo que se era el momento de acl arar nuestros agravios. Me ech en cara mi resentimiento por lo que ocurri en la ci udad de Mxico. Aadi que mi rencor no se deba a que ella se hubiese puesto del lado d e los otros aprendices en contra ma, sino porque ella los haba ayudado a desenmasc ararme. Le expliqu que todos esos sentimientos se haban desvanecido en m. Ella cont inu inexorable. Sostuvo que a no ser que yo enfrentara esos sentimientos, stos de alguna manera volveran a m. Insisti en que mi afiliacin con Silvio Manuel era el meo llo del asunto. Yo no poda creer los cambios anmicos por los que pas al or sus argumentos. Me conver t en dos personas: una rabiaba, espumeando de la boca; la otra estaba calmada, ob servando. Tuve un ltimo espasmo doloroso en mi estmago y vomit. No fue la sensacin d e nusea la que caus el espasmo. Ms bien se trataba de una ira incontenible. Cuando finalmente me calm me sent muy avergonzado de mi comportamiento y preocupad o de que un incidente de esa naturaleza pudiera volver a ocurrirme en otra ocasin . -Tan pronto como aceptes tu verdadera naturaleza, estars libre del furor -dijo la Gorda en un tono impasible. Quise discutir con ella, pero vi la futilidad que eso implicaba. Adems, el ataque de ira haba consumido mi energa. Me re porque de hecho ignoraba qu hara yo en caso d e que la Gorda estuviera en lo cierto. Se me ocurri entonces que desde el momento en que yo haba olvidado a la mujer nagual, todo era posible. Senta una extraa sens acin de calor o irritacin en la garganta, como si hubiese ingerido comida picante. Tuve una sacudida de alarma corporal justo como si hubiera visto a alguien agaz apado a mis espaldas, y en ese momento supe a ciencia cierta algo que un instant e antes no saba. La Gorda tena razn. Silvio Manuel haba estado encargado de m. La Gorda ri estentreamente cuando se lo dije. Aadi que ella tambin recordaba algo ms d e Silvio Manuel. -No me acuerdo de l como persona, como recuerdo a la mujer nagual -continu-, pero s me acuerdo de lo que el nagual me dijo de l. -Qu te dijo? -pregunt. -Dijo que mientras Silvio Manuel estuvo en esta tierra era como Eligio. Desapare ci una vez sin dejar huellas y se fue al otro mundo. Se fue por aos, y un da regres.

El nagual deca que Silvio Manuel no recordaba dnde haba estado o qu haba hecho, pero su cuerpo haba cambiado. Haba regresado al mundo, pero volvi en su otro yo. -Qu ms te dijo, Gorda? pregunt. -No me puedo acordar de mas -respondi-. Es como si estuviera viendo a travs de la niebla. Yo estaba seguro de que si nos esforzbamos duramente, averiguaramos all mismo quin e ra Silvio Manuel. Se lo dije. -El nagual aseguraba que el intento est presente en todo -dijo la Gorda de repent e. -Y eso qu quiere decir? -pregunt. -No s -respondi-. Slo estoy hablando lo que se me viene a la mente. El nagual tambin dijo que el intento es lo que hace el mundo. Estaba seguro de haber odo antes eso mismo. Pens que don Juan debi haberme dicho la misma cosa y que yo la haba olvidado. -Cundo te habl de eso don Juan? -pregunt. -No recuerdo cundo -respondi-. Pero me dijo que la gente, y todas las dems criatura s vivientes, por cierto, es esclava del intento. Estamos en sus garras. Nos hace hacer todo lo que quiere. Nos hace actuar en el mundo. Incluso nos hace morir. "Me dijo que cuando nos convertimos en guerreros, sin embargo, el intento se vue lve nuestro amigo. Nos deja ser libres por un rato. A veces incluso viene a noso tros, como si por ah hubiera estado esperndonos. Me dijo que l personalmente slo era un amigo del intento. . . , no como Silvio Manuel, que era su amo. En m haba inmensas presiones de memorias ocultas que pugnaban por salir. Experimen t una tremenda frustracin durante unos momentos y despus algo en m cedi. Me tranquili c. Ya no me interesaba averiguar nada de Silvio Manuel. La Gorda interpret mi cambio como un signo de que no nos hallbamos listos para con frontar nuestros recuerdos de Silvio Manuel. -El nagual nos mostr a todos nosotros lo que l poda hacer con su intento -dijo, abr uptamente-. Poda hacer aparecer cosas llamando al intento. "Me dijo que si yo quera volar, tena que convocar el intento de volar. Me ense enton ces cmo l convocaba, y salt en el aire y se remont haciendo un crculo, como un papalo te gigantesco. O poda hacer que en su mano aparecieran cosas. Me dijo que conoca e l intento de muchas cosas y que poda llamar a esas mismas cosas intentndolas. La d iferencia entre l y Silvio Manuel era que Silvio Manuel, siendo el amo del intent o, conoca el intento de todo. Le dije que su explicacin requera aclaraciones. Ella pareci luchar por arreglar las palabras en su mente. -Yo aprend el intento de volar -dijo-, repitiendo todas las sensaciones que haba t enido volando en mis ensueos. Esto fue solamente un ejemplo. El nagual haba aprend ido en vida el intento de cientos de cosas. Pero Silvio Manuel se fue a la fuent e misma. La penetr. No tuvo que aprender el intento de nada. Era uno con el inten to. El problema era que ya no tena ms deseos, porque el intento no tiene deseos po r s mismo, as es que tena que depender del nagual para la voluntad. En otras palabr as, Silvio Manuel poda hacer todo lo que el nagual quera. El nagual diriga el inten to de Silvio Manuel. Pero como el nagual tampoco tena deseos, la mayor parte del tiempo no hacan nada. VIII. LA CONCIENCIA DEL LADO DERECHO Y DEL LADO IZQUIERDO Nuestra discusin sobre el ensoar fue sumamente benfica para nosotros, no slo porque resolvi los obstculos de nuestro ensoar juntos, sino porque llev los conceptos del e nsoar al nivel intelectual. Hablar de ellos nos tuvo ocupados; nos permiti hacer u na pausa con el fin de mitigar nuestra agitacin. Una noche que andaba de compras llam a la Gorda desde una cabina telefnica. Me dij o que haba estado en un almacn comercial y que haba tenido la sensacin de que yo est aba escondido detrs de unos maniques de escaparate. Estaba tan segura de que yo le andaba jugando una broma que se puso furiosa conmigo. Se abalanz por la tienda t ratando de atraparme y hacerme saber su enojo. Luego se dio cuenta de que en rea lidad estaba recordando algo que ella acostumbraba hacer conmigo: tener un berri nche.

Al unsono, llegamos entonces a la conclusin de que era hora de volver a intentar e l ensoar juntos. Al decirlo, sentimos un optimismo renovado. Me fui a casa inmedi atamente. Entr muy fcilmente en el primer estado, vigilia en reposo. Tuve una sensacin de pla cer corpreo, un hormigueo que irradiaba de mi plexo solar y que se transform en la idea de que obtendramos grandes resultados. Esa idea se convirti en una nerviosa anticipacin. Me di cuenta de que mis pensamientos emanaban del hormigueo en la mi tad de mi pecho. Sin embargo, en el momento en que centr mi atencin en l, el hormig ueo ces. Era como una corriente elctrica que yo poda conectar y desconectar. El hormigueo se inici de nuevo, esta vez ms pronunciado que antes, y de sbito me de scubr cara a cara con la Gorda. Era como si hubiera dado vuelta a una esquina par a toparme con ella. Qued absorto mirndola. Era tan absolutamente real, tan ella mi sma, que sent la necesidad de tocarla. El efecto ms puro, ms sobrenatural por ella, brot de m en ese momento. Empec a sollozar incontrolablemente. Rpidamente, la Gorda trat de entrecruzar nuestros brazos para detener mi estallido , pero no pudo moverse en lo ms mnimo. Miramos en torno nuestro. No haba ningn cuadr o fijo frente a nuestros ojos, ninguna imagen esttica de ningn tipo. Tuve un disce rnimiento repentino y le dije a la Gorda que por estar mirndonos el uno al otro h abamos perdido la oportunidad de ver una escena de ensoar. Slo hasta despus de que h ube hablado me di cuenta de que nos hallbamos en una situacin nueva. El sonido de mi voz me asust. Era una voz extraa, spera, desagradable. Me dio una sensacin de irr itacin fsica. La Gorda respondi que no habamos perdido nada, que nuestra segunda atencin haba sido atrapada por algo extrao. Sonri e hizo un gesto frunciendo la boca, una mezcla de sorpresa e irritacin ante el sonido de su propia voz. Encontr la novedad de hablar en ensueos fascinante. No era que estuviramos ensoando una escena en la cual hablramos, sino que de hecho conversbamos. Y esto requera un esfuerzo nico, muy similar al esfuerzo que tuve que hacer en un principio al desc ender una escalera en ensueos. Le pregunt si crea que el sonido de mi voz era chistoso. Ella asinti y no estentream ente. El sonido de su risa me conmocion. Record que don Genaro sola hacer los ruido s ms extraos y aterrorizantes; la risa de la Gorda se hallaba en la misma categora. Entonces experiment el impacto de comprender que la Gorda y yo, espontneamente, h abamos entrado en nuestros cuerpos de ensueo. Quera tomarla de la mano. Lo intent, pero no pude mover el brazo. Como ya tena cier ta experiencia de moverme en ese estado, me propuse ir al lado de la Gorda. Mi d eseo era abrazarla, pero en vez de eso me desplac hasta un punto tan prximo de ell a que nos fundimos. Yo estaba consciente de mi individualidad, pero al mismo tie mpo senta que era parte de la Gorda. Esa sensacin me gust inmensamente. Permanecimos fusionados hasta que algo rompi nuestro vnculo. Sent un impulso de exa minar el medio ambiente. Mir, y claramente record haberlo visto antes. Nos hallbamo s rodeados de pequeos promontorios circulares que exactamente semejaban dunas de arena. Estas se hallaban en torno nuestro, en todas las direcciones, hasta donde se poda ver. Las dunas parecan estar hechas de algo que semejaba piedra arenisca de un tono amarillo plido, o toscos grnulos de sulfuro. El cielo era del mismo col or, muy bajo y opresivo. Haba bancos de niebla amarillenta o algn tipo de vapor am arillo que penda de ciertos sitios del cielo. Entonces advert que la Gorda y yo parecamos respirar normalmente. Yo no poda sentir mi pecho con las manos, pero s lograba sentirlo expandirse cuando inhalaba. Los vapores amarillos obviamente no eran dainos para nosotros. Empezamos a movernos al mismo tiempo, lenta, cuidadosamente, casi como si caminra mos. Despus de una breve distancia me sent muy fatigado, y la Gorda tambin. Nos des lizbamos sobre el suelo y, al parecer, desplazarse de esa manera era muy fatigoso para nuestra segunda atencin; requera un grado excesivo de concentracin. No nos ha llbamos imitando intencionalmente nuestra forma ordinaria de caminar, pero el efe cto vena a ser casi el mismo. Movernos requera estallidos de energa, algo como expl osiones minsculas, con pausas intermedias. Puesto que carecamos de objetivo al mov ernos, finalmente nos tuvimos que detener. La Gorda me habl con una voz tan desvanecida que apenas era audible. Dijo que nos hallbamos avanzando, como autmatas, hacia las regiones ms pesadas, y que de contin

uar hacindolo la presin resultara tan grande que moriramos. Automticamente dimos la vuelta y nos dirigimos por donde venamos, pero la sensacin de fatiga no cedi. Los dos estbamos tan agotados que ya no podamos conservar nuestr a posicin erecta. Nos desplomamos y, espontneamente, adoptamos la posicin de ensoar. Despert instantneamente en mi estudio. La Gorda despert en su recmara. Lo primero que le dije al despertar fue que ya haba estado en ese paisaje baldo va rias veces antes. Ya haba visto cuando menos dos aspectos de l: uno perfectamente plano, el otro cubierto por pequeos promontorios redondos, como de arena. Al mome nto de hablar, me di cuenta de que ni siquiera me haba molestado en confirmar si la Gorda y yo tuvimos la misma visin. Me contuve y le dije que me haba dejado llev ar por mi propia excitacin; haba procedido como si comparara notas de un viaje de vacaciones con ella. -Ya es muy tarde para ese tipo de pltica entre nosotros -dijo, con un suspiro-, p ero si eso te hace feliz, te dir lo que vi. Pacientemente me describi todo lo que haba visto, dicho y hecho. Aadi que ella tambin haba estado en ese lugar desierto con anterioridad, y que estaba completamente s egura de que se trataba del espacio entre el mundo que conocemos y el otro mundo . -Es la zona entre las lneas paralelas -continu-. Podemos ir ah en ensueos: Pero para poder abandonar este mundo y llegar al otro, el que est ms all de las lneas paralel as, tenemos que recorrer esa zona con nuestros propios cuerpos. Sent un escalofro al pensar que entraramos en ese sitio yermo con nuestros propios cuerpos. -T y yo hemos estado juntos ah antes, con nuestros cuerpos -continu la Gorda-. No te acuerdas? Le dije que todo lo que poda recordar era haber visto ese paisaje dos veces bajo la gua de don Juan. Las dos veces, yo haba descartado la experiencia porque sta haba sido producida mediante la ingestin de plantas alucingenas. Siguiendo los dictado s de mi intelecto, las haba considerado como visiones privadas y no como experien cias consensuales. No recordaba haber visto ese paisaje en ninguna otra circunst ancia. -Cundo fue que t y yo fuimos all con nuestros cuerpos? -pregunt. -No s -dijo-. Me lleg un vago recuerdo de eso justo cuando t mencionaste haber esta do ah antes. Creo que ahora te toca a ti ayudarme a terminar lo que ya he comenza do a recordar. An no lo puedo enfocar, pero s recuerdo que Silvio Manuel nos llev, a la mujer nagual, a ti y a m a ese lugar tan desolado. Pero no recuerdo por qu no s llev ah. No estbamos ensoando. No la escuch ms, aunque ella segua hablando. Mi mente haba comenzado a perfilarse ha cia algo an desarticulado. Luch por poner en orden mis pensamientos, pues stos vaga ban a la deriva. Durante unos instantes sent que haba retornado aos atrs, a una poca en que no poda detener mi dilogo interno. Entonces la niebla comenz a despejarse. M is pensamientos se ordenaron por s mismos sin mi direccin consciente, y el resulta do fue el recuerdo completo de un evento que ya haba logrado recordar parcialment e en uno de esos relampagueos desarticulados de recuerdos que sola tener. La Gord a tena razn, una vez habamos sido llevados a una regin que don Juan llamaba "el limb o", evidentemente basndose en los dogmas religiosos. Supe que la Gorda tambin tena razn al decir que no habamos estado ensoando. En esa ocasin, a peticin de Silvio Manuel, don Juan congreg a la mujer nagual, a la Gorda y a m. Me dijo que nos haba convocado porque sin saber cmo, yo haba entrado e n un receso especial de la conciencia, que era el centro de la ms aguda atencin. Y o haba ya llegado previamente a ese estado, al que don Juan llamaba "el lado izqu ierdo izquierdo", pero muy brevemente, y siempre guiado por l. Uno de los rasgos principales, y el que tena el valor ms grande para todos los que nos hallbamos invo lucrados con don Juan, era que en ese estado podamos percibir un colosal banco de vapor amarillento, algo que don Juan llamaba "la pared de niebla". Cada vez que yo poda percibirla, sta se hallaba siempre a mi derecha, extendindose hasta el hor izonte y, por lo alto, hacia el infinito, dividiendo en dos al mundo. La pared d e niebla sola desplazarse ya fuese a la izquierda o la derecha, segn yo volviese m i cabeza; pareca no haber modo de enfrentarla. En aquel da, tanto don Juan como Silvio Manuel me haban hablado de la pared de nie

bla. Record que cuando termin de hablar Silvio Manuel tom a la Gorda de la nuca, co mo si fuera una gatita, y desapareci con ella dentro del banco de niebla. Yo slo t uve una fraccin de segundo para presenciar su desaparicin, porque don Juan de algu na manera haba logrado hacer que yo enfrentase la pared. No me tom de la nuca, sin o que me empuj adentro de la niebla; y de inmediato me encontr mirando esa planici e desolada. Don Juan, Silvio Manuel, la mujer nagual y la Gorda tambin se hallaba n all. No tom en cuenta qu era lo que estaban haciendo. Me preocupaba una sensacin q ue experimentaba, una opresin de lo mas desagradable y amenazador. Percib que me h allaba en el interior de una caverna sofocante, amarilla, de techos bajos. La se nsacin fsica de presin se volvi tan avasalladora que ya no pude seguir respirando. E ra como si todas mis funciones fsicas se hubiesen detenido. No poda sentir ninguna parte de mi cuerpo. Y sin embargo, me poda mover, caminar, extender los brazos, girar la cabeza. Puse mis manos en los muslos: no haba sensacin en mis muslos ni e n las palmas de mis manos. Mis piernas y brazos se hallaban all visiblemente, pero no eran palpables. Movido por el infinito terror que experimentaba, tom a la mujer nagual de un braz o y la hice perder el equilibrio. Pero no fue mi fuerza muscular lo que la empuj. Era una energa que no estaba almacenada en mis msculos o en el armazn seo, sino en el mismo centro de m. Se me antoj poner a funcionar otra vez esa energa y prend a la Gorda. Ella se meci a causa de la fuerza de mi jaln. Entonces comprend que la energa que me permita mover la emanaba de una protuberancia que se hallaba equilibrada en el punto central d e mi cuerpo. Eso la empujaba y jalaba como lo hara un tentculo. Ver y comprender todo eso me tom slo un instante. Al momento siguiente de nuevo me hallaba en el mismo estado de angustia y terror. Mir a Silvio Manuel con una mud a splica de ayuda. La manera como me devolvi la mirada me convenci de que yo estaba perdido. Sus ojos eran fros e indiferentes. Don Juan me dio la espalda y yo me s acuda desde mi interior con un terror que rebasaba mi compresin. Pens que la sangre de mi cuerpo se hallaba en ebullicin, no porque sintiese calor, sino porque una presin interior creca hasta el punto de estallar. Don Juan me orden que me calmara y que me abandonara a mi muerte. Dijo que yo me iba a quedar all hasta que muriese y que tena la posibilidad de morir apaciblement e si haca un esfuerzo supremo y dejaba que el terror me poseyese; o poda morir en agona, si elega combatirlo. Silvio Manuel me habl, algo que muy raramente haca. Dijo que la energa que yo neces itaba para aceptar mi terror se hallaba en mi parte media, y que la nica manera d e triunfar era doblegndome, rindindome sin rendirme. La mujer nagual y la Gorda estaban en perfecta calma. Yo era el nico que agonizab a all. Silvio Manuel dijo que me hallaba desperdiciando tanta energa que mi fin er a cuestin de momentos, y que yo poda considerarme ya muerto. Don Juan le hizo una sea a la mujer nagual y a la Gorda para que lo siguieran. Ellas me dieron la espa lda. Ya no pude ver qu ms hicieron. Sent una vibracin poderosa recorrindome. Supuse q ue era el estertor de mi muerte; mi lucha haba concluido. Ya no me preocup ms. Ced a l inconmensurable terror que me estaba matando. Mi cuerpo, o la configuracin que yo consideraba mi cuerpo, se calm, se abandon a la muerte. Cuando dej que el terror entrara en mi, o quiz que saliera de m, sent y vi un tenue vapor -una mancha blanc uzca contra los alrededores amarillo-sulfurosos- que abandonaba lo que yo crea qu e era mi cuerpo. Don Juan regres a mi lado y me examin con curiosidad. Silvio Manuel se alej y volvi a tomar a la Gorda de la nuca. Claramente lo vi echndola, como si fuera una gigan tesca mueca de trapo, dentro del banco de niebla. Despus l mismo se introdujo all y desapareci. La mujer nagual hizo un gesto como invitndome a acercarme. Me volv hacia ella, per o, antes de que pudiera alcanzarla, don Juan me dio un poderoso empelln que me la nz a travs de la espesa niebla amarilla. No trastabill, sino que plane a travs del ba nco y termin cayendo de cabeza en el suelo del mundo de todos los das. La Gorda record todo esto conforme yo se lo narraba. Luego, agreg ms detalles. -La mujer nagual y yo no temamos por tu vida -asegur-. El nagual ya nos haba dicho que t tenas que ser forzado a abandonar tus defensas, eso no era nuevo. Todo guerr ero hombre tiene que ser forzado mediante el miedo.

"Silvio Manuel ya me haba llevado tres veces antes al otro lado de la pared, para que yo aprendiera a sosegarme. Dijo que si t me veas tranquila, eso te afectara, y as fue. T te abandonaste y te apaciguaste. -Te dio mucho trabajo a ti tambin aprender a calmarte? -pregunt. -No. Eso es fcil para una mujer -respondi-. Esa es la ventaja que tenemos. El nico problema es que alguien nos tiene que transportar a travs de la niebla. Nosotras no podemos hacerlo solas. -Por qu no, Gorda? -pregunt. -Se necesita ser pesado para atravesar la niebla, y una mujer es liviana -dijo-. Demasiado liviana, en realidad. -Y la mujer nagual? Yo no vi que nadie la transportara -dije. -La mujer nagual era especial -asegur la Gorda-. Ella s poda hacer todo por s misma. Me poda llevar all, o llevarte a ti. Incluso poda atravesar toda esa planicie desi erta, algo que el nagual dijo que era obligatorio para todos los viajeros que se aventuraban en lo desconocido. -Y por qu fue conmigo all la mujer nagual? -le pregunt. -Silvio Manuel nos llev para apoyarte -dijo-. El crea que t necesitabas la proteccin de dos mujeres y de dos hombres que te flanquearan. Silvio Manuel crea que neces itabas ser protegido de las entidades que rodean y acechan en ese lugar. Los ali ados vienen de esa planicie desierta. Y otras cosas an ms feroces. -A ti tambin te protegieron? -pregunt. -Yo no necesito proteccin -respondi-. Soy mujer. Estoy libre de todo eso. Pero tod os creamos que t te hallabas en un aprieto terrible. T eras el nagual, pero un nagu al muy estpido. Creamos que cualquiera de esos feroces aliados, o demonios si pref ieres llamarlos as, poda haberte despanzurrado, o desmembrado. Eso fue lo que dijo Silvio Manuel. Nos llev para que flanqueramos tus cuatro esquinas. Pero lo ms chis toso era que ni el nagual ni Silvio Manuel saban que en realidad no nos necesitab as. Lo que era dable era que t tenas que caminar muchsimo hasta que perdieras tu en erga. Entonces Silvio Manuel te iba a asustar sealndote los aliados y convocndolos p ara que se te vinieran encima. El y el nagual planeaban ayudarte poco a poquito. Esa es la regla. Pero algo sali mal. Al instante en que llegaste ah, te volviste loco. No te habas movido ni un centmetro y ya te estabas muriendo. Estabas muerto de susto y ni siquiera habas visto a los aliados. "Silvio Manuel me cont que no saba qu hacer, as es que te dijo al odo lo ltimo que se propona decirte: que cedieras, que te rindieras sin rendirte. T solito te sosegast e y ellos no tuvieron que hacer nada de lo que haban planeado. Al nagual y a Silv io Manuel ya no les qued otra cosa sino sacarme de ah. Le dije a la Gorda que cuando me encontr de nuevo en el mundo haba alguien de pie junto a m que me ayud a levantarme. Eso era todo lo que poda recordar. -Estbamos en casa de Silvio Manuel -aclar ella-. Ahora ya puedo recordar muchas co sas de esa casa. Alguien me dijo, no s quin, que Silvio Manuel encontr la casa y la compr porque haba sido construida en un sitio de poder. Pero alguien ms dijo que S ilvio Manuel encontr la casa, le gust, la compr, y despus trajo el poder a ella. Yo en lo personal creo que Silvio Manuel trajo el poder. Creo que su impecabilidad sostuvo el poder en esa casa todo el tiempo en que l y sus compaeros vivieron all. "Cuando era hora de que ellos se fueran, el poder del lugar se desvaneci con ello s, y la casa se convirti en lo que haba sido antes de que Silvio Manuel la encontr ara: una casa comn y corriente. En tanto la Gorda hablaba, mi mente pareca aclararse mucho ms, pero no lo suficien te para revelarme lo que nos sucedi en esa casa, eso que me haba llenado de tanta tristeza. Sin saber por qu, estaba seguro de que tena que ver con la mujer nagual. Dnde estaba ella? La Gorda no respondi cuando se lo pregunt. Un largo silencio tuvo lugar. Ella se e xcus, diciendo que tena que hacer el desayuno; ya era de maana. Me dej solo, con una lugubrez y una dolorossima melancola. La llam. Ella se enoj y tir sus cacerolas al s uelo. Entend muy bien por qu lo haca. En otra seccin de ensoar juntos penetramos an ms profundamente en lo intrincado de l a segunda atencin. Esto tuvo lugar unos cuantos das despus. La Gorda y yo, sin ning una expectativa o esfuerzo al respecto, nos encontramos juntos de pie. Tres o cu

atro veces ella intento, en vano, entrecruzar su antebrazo con el mo. Me habl, per o lo que deca me era incomprensible. Sin embargo, supe que ella explicaba que nue vamente nos hallbamos en nuestros cuerpos de ensueo. La Gorda me adverta que todo m ovimiento nuestro debera de surgir de nuestras partes medias. Como en nuestro intento anterior, ninguna escena de ensoar se present a fin de que la examinramos, pero me pareci reconocer un local concreto que yo haba visto en mi s ensueos casi todos los das durante un ao: se trataba del valle del tigre dientes de sable. Caminamos unos cuantos metros. Esta vez nuestros movimientos no fueron violentos o explosivos. En realidad caminamos con nuestros vientres, sin ningn tipo de acc in muscular. El aspecto ms violento era mi falta de prctica; era como la primera ve z que mont en bicicleta. Fcilmente me cans y perd el ritmo, me volv titubeante e inse guro de m mismo. Nos detuvimos. La Gorda tambin se haba desincronizado. Empezamos a examinar lo que nos rodeaba. Todo tena una realidad indisputable, al menos para el ojo. Nos encontrbamos en una zona rugosa con una extraa vegetacin. No pude identificar los raros arbustos que vi. Parecan rboles pequeos, de un metro y medio de alto. Tenan muy pocas hojas que eran planas y gruesas, de un color verdo so, y flores enormes, cautivantes, de color marrn oscuro con franjas de oro. Los tallos no eran maderosos, sino que parecan ligeros y flexibles, como junquillos; se hallaban cubiertos de espinas largas, que semejaban formidables agujas. Algun as plantas viejas que se haban secado y cado al suelo me hacan tener la impresin de que los tallos eran huecos. El suelo era muy oscuro, como si estuviera hmedo. Trat de inclinarme para tocarlo, pero no pude moverme. La Gorda me indic con una sea que utilizara la parte media de mi cuerpo. Cuando lo hice no tuve que inclinarme para tocar el suelo; haba alg o en m que era como un tentculo con capacidad de sentir. Pero yo no poda reconocer lo que me hallaba sintiendo. No haba cualidades tctiles en particular sobre las cu ales establecer distinciones. El suelo que tocaba pareca ser un ncleo visual en m. Me sumerg entonces en un dilema intelectual. Por qu el ensoar pareca ser el producto de mi facultad visual? Se deba a la preponderancia de lo visual en la vida de todo s los das? Mis preguntas no tenan significado. No haba posibilidad de responderlas, y todas esas interrogantes slo debilitaban mi segunda atencin. La Gorda rompi mis reflexiones dndome un empelln. Experiment una sensacin que era com o de un golpe. Un temblor me recorri. La Gorda seal adelante de nosotros. Como siem pre, el tigre dientes de sable yaca en el arrecife donde siempre lo haba visto. No s aproximamos hasta que nos hallamos a unos metros del arrecife y tuvimos que al zar nuestras cabezas para ver al tigre. Nos detuvimos. El tigre se incorpor. Su t amao era estupendo, especialmente su anchura. Supe que la Gorda quera que nos escabullramos en torno al tigre hasta llegar al ot ro lado de la colina. Yo quera decirle que eso podra ser peligroso, pero no pude h allar una manera de transmitirle el mensaje. El tigre pareca iracundo, excitado. Se apoy en las patas traseras, como si se preparara asaltar sobre nosotros. Yo es taba aterrorizado. La Gorda se volvi hacia m, sonriendo. Comprend que me deca que no sucumbiera al pnico , porque el tigre solo era una imagen fantasmagrica. Con un movimiento de la cabe za, me inst a seguir adelante. Y sin embargo, en un nivel imprecisable, yo sabia que el tigre era una entidad, quiz no en el sentido concreto de nuestro mundo cot idiano, pero no obstante real. Y como la Gorda y yo estbamos ensoando, habamos perd ido nuestra propia concrecin en el mundo. En ese momento estbamos al parejo que el tigre: nuestra existencia era fantasmagrica igualmente. Avanzamos otro paso ante la regaona insistencia de la Gorda. El tigre salt del arr ecife. Vi su enorme cuerpo surcando el aire, viniendo haca m directamente. Perd la sensacin de que me hallaba ensoando: para m, el tigre era real y yo iba a ser despe dazado. Una barrera de luces, imgenes y los colores primarios ms intensos que haya llegado a ver relampague en todo mi entorno. Despert en mi estudio. La Gorda y yo despus llegamos a ser expertos en ensoar juntos. Yo tena la certeza d e que logramos esto gracias a nuestro desapego, al hecho de que ya no tenamos tan ta premura. El resultado de nuestros esfuerzos no era lo que nos impela a actuar. Ms bien se trataba de una compulsin ulterior que nos daba el mpetu para actuar imp

ecablemente sin pensar en recompensas. Todas nuestras sesiones fueron tan fciles como la primera, aunque era mayor la velocidad y la naturalidad con la cual entrb amos en la segunda fase de ensoar, la vigilia dinmica. Nuestra habilidad era tal, que ensobamos juntos cada noche. Sin ninguna intencin de parte nuestra, los ensueos se concentraron al azar en tres reas: en las dunas de arena, en el medio ambiente del tigre dientes de sable y, lo ms importante, en ac ontecimientos de nuestro pasado que habamos olvidado del todo. Cuando las escenas que confrontbamos tenan que ver con eventos olvidados en los cu ales la Gorda y yo desempeamos un papel importante, ella no tena dificultad en ent relazar su brazo con el mo. Ese acto me daba una irracional sensacin de seguridad. La Gorda me explic que ahuyentaba la soledad inquebrantable que produce la segun da atencin. Dijo que entrecruzar los brazos propicia un nimo de objetividad, y, co mo resultado, ambos podamos contemplar las actividades que tenan lugar en cada esc ena. A veces formbamos parte de las actividades. Otras veces contemplbamos la esce na objetivamente como si estuviramos en un cine. Segn la Gorda, la mayor parte de nuestro ensoar juntos se agrupaba en tres categora s. La primera, y por cierto la ms vasta, era una reactuacin de acontecimientos que habamos vivido juntos. La segunda era un escrutinio que nosotros dos hacamos de s ucesos que solamente yo haba "vivido": la tierra del tigre dientes de sable se ha llaba en esta categora. La tercera era una visita real en un dominio que exista ta l como lo presencibamos en el momento de nuestra visita. La Gorda sostena que esos promontorios amarillos se hallaban presentes aqu y ahora, y que sa es la manera c omo los ve el guerrero que viaja entre ellos. Yo quera discutir una cuestin con ella. Ambos habamos tenido misteriosas relaciones con gente a la que habamos olvidado por razones inconcebibles para nosotros; per o era gente a la que, no obstante, habamos en realidad conocido. El tigre dientes de sable, por otra parte, era una criatura propia de mi ensueo. Me era imposible concebir a uno y al otro en la misma categora: Antes de que pudiera expresar mis pensamientos, recib su respuesta. Era como si e lla en verdad se encontrara en el interior de mi mente, leyndola como si fuera un texto. -Pertenecen a la misma clase -dijo, y ri nerviosamente-. No podemos explicar por qu hemos olvidado todo eso, o cmo es que ahora lo recordamos. No podemos explicar nada. El tigre dientes de sable est ah, en alguna parte. Nunca sabremos dnde. Pero p or qu preocuparnos por una inconciencia inventada? Decir que una cosa es una real idad y que la otra es un ensueo no tiene ningn significado para el otro yo. Para la Gorda y para m ensoar juntos lleg a ser un medio de alcanzar un mundo inima ginado de recuerdos ocultos. Ensoar juntos nos permiti acordarnos de acontecimient os que no podamos recordar a travs de nuestra memoria usual y corriente. Cuando lo s reexaminbamos en nuestras horas de vigilia, recuerdos an ms elaborados se desenca denaban. De esta manera desenterramos, por as decirlo, masas de recuerdos que haba n estado escondidos en nosotros. Nos tom casi dos aos de esfuerzo prodigioso y de concentracin llegar a una mnima comprensin de lo que nos haba sucedido. Don Juan nos dijo que un ser humano est dividido en dos. El lado derecho, que es llamado el tonal, abarca todo lo que el intelecto es capaz de concebir. El lado izquierdo, llamado el nagual es un dominio de rasgos indescriptibles; un dominio que es imposible de contener en palabras. El lado izquierdo quizs es comprendido , si compresin es lo que tiene lugar, con la totalidad del cuerpo, de all su resis tencia a la conceptualizacin. Don Juan tambin nos haba dicho que todas las facultades, posibilidades y logros de la brujera, desde lo ms simple hasta lo ms sorprendente; se halla en el cuerpo hum ano mismo. Tomando como base los conceptos de que nos hallamos divididos en dos y de que to do se encuentra en el cuerpo mismo, la Gorda propuso una explicacin de nuestros r ecuerdos. Ella crea que durante los aos de nuestra asociacin con el nagual Juan Mat us, nuestro tiempo se hallaba dividido entre estados de conciencia normal, en el lado derecho, el tonal, donde prevalece la primera atencin, y estados de concien cia acrecentada, en el lado izquierdo, el nagual, o el sitio de la segunda atenc in.

La Gorda crea que los esfuerzos del nagual Juan Matus tenan como objetivo conducir nos al otro yo por medio del autocontrol de la segunda atencin a travs del ensoar. Sin embargo, don Juan tambin nos puso en contacto directo con la segunda atencin m ediante una manipulacin corporal. La Gorda recordaba que l la forzaba a pasar de u n lado al otro ya fuese oprimiendo o masajendole la espalda. Deca que a veces incl uso le daba un buen golpe en el omplato derecho. El resultado era que ella entrab a en un extraordinario estado de claridad. La Gorda crea que en ese estado todo s e mova con mayor celeridad, y sin embargo nada en el mundo haba sido cambiado. Semanas despus de que la Gorda me haba dicho esto, record que a m me haba ocurrido lo mismo. En un momento dado, don Juan me daba un golpe en la espalda. Yo siempre sent ese golpe en la espina, en medio y arriba de mis omplatos. Una claridad extra ordinaria me posea luego. El mundo era el mismo pero ms ntido. Todo se realizaba po r s mismo. Quizs se trataba de que mis facultades de razonamiento eran nubladas me diante el golpe de don Juan, y eso me permita percibir sin ellas. Yo permaneca con esa claridad indefinidamente, o hasta que don Juan me daba otro golpe en el mismo sitio para hacerme volver a mi estado normal de conciencia. Do n Juan nunca me empuj o me masaje. Siempre me dio un golpe directo y fuerte, no co mo el golpe de un puo, sino ms bien un impacto que me quitaba el aliento por insta ntes. Yo tena que respirar entrecortadamente, inhalar largas y rpidas bocanadas de aire hasta que de nuevo poda respirar normalmente. La Gorda report el mismo efecto: todo el aire era expulsado de sus pulmones media nte el golpe del nagual y ella tena que aspirar ms de la cuenta para poder llenarl os nuevamente. La Gorda crea que la respiracin era el factor decisivo. En su opinin las inhalaciones de aire que ella se vea forzada a hacer despus de ser golpeada e ran las que acrecentaban la conciencia. No poda, sin embargo, explicar de qu maner a la respiracin afectaba su percepcin y su conciencia. La Gorda tambin explic que a ella no se le tena que golpear para hacerla volver a su estado normal. Ella volva mediante sus propios medios, sin saber cmo. Sus observaciones me parecieron pertinentes. Cuando nio, e incluso ya de adulto, ocasionalmente haba quedado sin aliento al caer de espaldas. Pero el efecto del g olpe de don Juan, aunque me dejaba sin aliento, no era semejante de ninguna mane ra. No haba dolor, y en cambio me aportaba una sensacin imposible de describir. Lo ms cercano a lo que puedo llegar sera decir que creaba en m un sentimiento como de sequedad. Los golpes en la espalda parecan resecar mis pulmones y nublar todo lo dems. Despus, como la Gorda haba observado, todo lo que despus del golpe del nagual se haba vuelto neblinoso, adquira una nitidez cristalina en cuanto respiraba, com o si la respiracin fuese el catalizador, el factor determinante. Lo mismo me ocurra cuando regresaba a la conciencia de todos los das. El aire era expelido de m, el mundo que contemplaba se volva borroso y despus se aclaraba cuand o llenaba los pulmones. Otro rasgo de esos estados de conciencia acrecentada era la riqueza incomparable de la interaccin personal, una riqueza que nuestros cuerpos comprendan como una s ensacin de velocidad. Nuestro movimiento de ida y vuelta entre el lado derecho y el izquierdo nos facilitaba discernir que en el lado derecho se consume demasiad a energa y demasiado tiempo en las acciones e interacciones de la vida diaria. En el lado izquierdo, por otra parte, existe una necesidad inherente de economa y v elocidad. La Gorda no poda describir lo que en realidad era esta velocidad, ni yo tampoco. Lo mejor que podra hacer sera decir que en el lado izquierdo yo poda comprender el significado de las cosas con precisin, directamente. Cada faceta de actividad se hallaba libre de preliminares o introducciones. Yo actuaba y descansaba; avanzab a y retroceda sin ninguno de los procesos de pensamiento que me son usuales. Esto era lo que la Gorda y yo entendamos por velocidad. La Gorda y yo discernimos en un momento dado que la riqueza de nuestra percepcin en el lado izquierdo era una comprensin post-facto. Nuestra interaccin pareca ser r ica a la luz de nuestra capacidad de recordarla. Nos dimos cuenta entonces de qu e en esos estados de conciencia acrecentada habamos percibido todo de un solo gol pe, una masa bultosa de detalles inexplicables. A esta habilidad de percibir tod o de un solo golpe le llamamos intensidad. Durante aos haba sido imposible para no sotros examinar las distintas partes que componan esas experiencias; no habamos po

dido sintetizar esas partes en una secuencia que tuviera significado para el int electo. Puesto que ramos incapaces de efectuar esas sntesis, no podamos recordar. N uestra incapacidad para recordar, en realidad era la incapacidad de poner sobre una base lineal la memoria de nuestra percepcin. No podamos extender, por as decirl o, nuestras experiencias a fin de arreglarlas en un orden de sucesin. Las experie ncias estuvieron siempre a nuestro alcance, pero al mismo tiempo era imposible r estaurarlas, pues se hallaban bloqueadas por una muralla de intensidad. La tarea de recordar, entonces, propiamente, consista en unir los lados izquierdo y derecho, de reconciliar esas dos forma distintas de percepcin en un todo unifi cado. La tarea de consolidar la totalidad de uno mismo se efectuaba mediante el reacomodo de la intensidad en una secuencia lineal. Se nos ocurri que las actividades en las que recordbamos haber tomado parte, quiz n o tomaron mucho tiempo en llevarse a cabo en trminos de tiempo medido por reloj. Por razn de poder, en esas circunstancias, al percibir en trminos de intensidad, p udimos slo haber tenido la sensacin de extensos pasajes de tiempo. La Gorda crea qu e si pudiramos rearreglar la intensidad en una secuencia lineal, creeramos haber v ivido miles de aos. El paso pragmtico que don Juan tom para auxiliarnos en nuestra tarea de recordar c onsisti en hacernos interactuar con cierta gente cuando nos hallbamos en un estado de conciencia acrecentada. El tena mucho cuidado en impedirnos ver a esa gente c uando nos hallbamos en un estado normal de conciencia, creando de esta manera las condiciones apropiadas para recordar. Al completar nuestros recuerdos, la Gorda y yo entramos en un estado inslito. Tena mos detallado conocimiento de interacciones sociales que habamos compartido con d on Juan y sus compaeros. Estos no eran recuerdos del modo como yo recordara un epi sodio de mi niez; eran recuerdos ms que vvidos de acontecimientos que podamos revivi r paso a paso. Reprodujimos conversaciones que parecan reverberar en nuestros odos , como si las estuviramos escuchando. Los dos pensamos que no era. superfluo espe cular sobre lo que nos estaba ocurriendo. Lo que estbamos recordando, desde el pu nto de vista de nuestra experiencia inmediata, tenia lugar ahora. Tal era, el ca rcter de nuestro recuerdo. Por fin la Gorda y yo pudimos resolver las interrogantes que nos haban impulsado tan duramente. Recordamos quin era la mujer nagual, cmo encajaba entre nosotros, c ul haba sido su papel. Dedujimos, ms que recordamos, que habamos pasado iguales porc iones de tiempo con don Juan y don Genaro en estados normales de conciencia, y c on don Juan y sus dems compaeros en estados de conciencia acrecentada. Recapturamo s cada matiz de esas interacciones, que haban sido veladas por la intensidad. Despus de una cuidadosa revisin de lo que habamos descubierto, comprendimos que ape nas habamos establecido un minsculo puente entre los dos lados de nosotros mismos. Nos volvimos entonces a otros temas, a nuevas interrogantes que haban tomado pre cedencia sobre las antiguas. Haba tres temas, tres preguntas que resuman todas nue stras preocupaciones. Quin era don Juan y quines eran sus compaeros? Qu nos haban hech ? Y, a dnde se haban ido todos ellos? TERCERA PARTE: EL DON DEL GUILA IX. LA REGLA DEL NAGUAL Don Juan haba sido extraordinariamente parco en cuanto a la historia de su vida p ersonal. Su reticencia era, en lo fundamental, un recurso didctico; hasta donde l e concerna, su vida empez cuando se convirti en guerrero, y todo lo que le haba ocur rido con anterioridad era de muy pocas consecuencias. Todo lo que la Gorda y yo sabamos de esa primera poca de su vida, era que don Juan haba nacido en Arizona, de ascendencia yaqui y yuma. Cuando an era nio sus padres lo llevaron a vivir con los yaquis, en el norte de Mxico. A los diez aos de edad l o atrap la marea de las guerras yaquis. Su madre fue asesinada, y despus su padre fue aprehendido por el ejrcito mexicano. Tanto don Juan como su padre fueron envi ados a un centro de reubicacin en el estado de Yucatn, en el extremo sur del pas. A ll creci. Lo que le haya sucedido durante ese periodo nunca se nos fue revelado. Don Juan

crea que no haba necesidad de hablarnos de eso. Yo crea lo contrario. La importanci a que di a esa parte de su vida, tena que ver con mi conviccin de que los rasgos d istintivos y el nfasis de su mando emergieron de ese inventario personal de exist encia. Pero ese inventario, por muy importante que haya sido, no fue lo que le dio el i nmenso significado que l tena para nosotros, o para sus dems compaeros. Su preeminen cia total se basaba en el acto fortuito de haberse ligado con "la regla". El hallarse ligado con la regla puede describirse como vivir un mito. Don Juan v iva un mito, un mito que lo atrap y que lo hizo ser el nagual. Don Juan deca que cuando la regla lo atrap, l era un hombre agresivo y desenfrenado que viva en el exilio, como miles de otros indios yaquis. Don Juan trabajaba en las plantaciones tabacaleras del sur de Mxico. Un da, despus del trabajo, le dispar aron un tiro en el pecho en un encuentro casi fatal con un compaero de trabajo so bre cuestiones de dinero. Cuando volvi en s, un viejo indio estaba inclinado sobre l y hurgaba con los dedos una pequea herida que don Juan tena en el pecho. La bala no haba penetrado en la cavidad pectoral, sino que se hallaba alojada en un mscul o, junto a una costilla. Don Juan se desmay dos o tres veces a causa de la conmoc in, la prdida de sangre y, segn l mismo lo refiri, del temor a morir. El viejo indio extrajo la bala y, como don Juan no tena dnde quedarse, se lo llev a su propia casa y lo cuid durante ms de un mes. El viejo indio era bondadoso pero severo. Un da, cuando don Juan ya se senta relat ivamente fuerte y casi se haba recuperado, el viejo le dio un fuerte golpe en la espalda y lo forz a entrar en un estado de conciencia acrecentada. Despus, sin may ores preliminares, le revel a don Juan la porcin de la regla que tena que ver con e l nagual y su funcin. Don Juan llev a cabo exactamente lo mismo conmigo y con la Gorda; nos hizo cambia r niveles de conciencia y nos dijo la regla del nagual de la siguiente manera: Al poder que gobierna el destino de todos los seres vivientes se le llama el guil a, no porque sea un guila o porque tenga algo que ver con las guilas, sino porque a los videntes se les aparece como una inconmensurable y negrsima guila, de altura infinita; empinada como se empinan las guilas. A medida que el vidente contempla esa negrura; cuatro estallidos de luz le revel an lo que es el guila. El primer estallido, que es como un rayo, gua al vidente a distinguir los contornos del cuerpo del guila. Hay trozos de blancura que parecen ser las plumas y los talones de un guila. Un segundo estallido de luz revela una vibrante negrura, creadora de viento, que aletea como las alas de un guila. Con el tercer estallido de luz el vidente advierte un ojo taladrante, inhumano. Y el cuarto y ltimo estallido le deja ver lo que el guila hace. El guila se halla devorando la conciencia de todas las criaturas que, vivas en la tierra un momento antes y ahora muertas, van flotando como un incesante enjambr e de lucirnagas hacia el pico del guila para encontrar a su dueo, su razn de haber t enido vida. El guila desenreda esas minsculas llamas, las tiende como un curtidor extiende una piel, y despus las consume, pues la conciencia es el sustento del gui la. El guila, ese poder que gobierna los destinos de los seres vivientes, refleja igu almente y al instante a todos esos seres. Por tanto, no tiene sentido que el hom bre le rece al guila, le pida favores, o tenga esperanzas de gracia. La parte hum ana del guila es demasiado insignificante como para conmover a la totalidad. Slo a travs de las acciones del guila el vidente puede decir qu es lo que ella quier e. El guila, aunque no se conmueve ante las circunstancias de ningn ser viviente, ha concedido un regalo, a cada uno de estos seres. A su propio modo y por su pro pio derecho, cualquiera de ellos, si as lo desea, tiene el poder de conservar la llama de la conciencia, el poder de desobedecer el comparendo para morir y ser c onsumido. A cada cosa viviente se le ha concedido el poder, si as lo desea, de bu scar una apertura hacia la libertad y de pasar por ella. Es obvio para el vident e que ve esa apertura y para las criaturas que pasan a travs de ella, que el guila ha concedido ese regalo a fin de perpetuar la conciencia. Con el propsito de guiar a los seres vivientes hacia esa apertura, el guila cre al nagual. El nagual es un ser doble a quien se ha revelado la regla. Ya tenga form

a de ser humano, de animal, de planta o de cualquier cosa viviente, el nagual, p or virtud de su doblez, est forzado a buscar ese pasaje oculto. El nagual aparece en pares, masculino y femenino. Un hombre doble y una mujer do ble se convierten en el nagual slo despus de que la regia les ha sido revelada a c ada uno de ellos, y cada uno de ellos la ha comprendido y la ha aceptado en su t otalidad. Al ojo del vidente, un hombre nagual o una mujer nagual aparece como un huevo lu minoso con cuatro compartimientos. A diferencia del ser humano ordinario, que slo tiene dos lados, uno derecho y uno izquierdo, el nagual tiene el lado izquierdo dividido en dos secciones longitudinales, y un lado derecho igualmente dividido en dos. El guila cre el primer hombre nagual y la primera mujer nagual como videntes y de inmediato los puso en el mundo para que vieran. Les proporcion cuatro guerreras a cechadoras, tres guerreros y un propio, a quienes ellos tendran que mantener, eng randecer y conducir a la libertad. Las guerreras son llamadas las cuatro direcciones, las cuatro esquinas de un cua drado, los cuatro humores, los cuatro vientos, las cuatro distintas personalidad es femeninas que existen en la raza humana. La primera es el Este. Se le llama orden. Es, optimista, de corazn liviano, suave , persistente como una brisa constante. La segunda es el Norte. Es llamada fuerza. Tiene muchos recursos, es brusca, dir ecta, tenaz como el viento duro. La tercera es el Oeste. Se le llama sentimiento. Es introspectiva, llena de remo rdimientos, astuta, taimada, como una rfaga de viento fro. La cuarta es el Sur. Se le llama crecimiento. Nutre, es bullanguera, tmida, anima da como el viento caliente. Los tres guerreros y el propio representan los cuatro tipos de actividad y tempe ramento masculinos. El primer tipo es el hombre que conoce, el erudito; un hombre confiable, noble, sereno, enteramente dedicado a llevar a cabo su tarea, cualquiera que sta fuera. El segundo tipo es el hombre de accin, sumamente voltil, un gran compaero, voluble y lleno de humor. El tercer tipo es el organizador, el socio annimo, el hombre misterioso, desconoc ido. Nada puede decirse de l porque no deja que nada de l se escape. El propio es el cuarto tipo. Es el asistente, un hombre sombro y taciturno que lo gra mucho si se le dirige adecuadamente pero que no puede actuar por s mismo. Con el fin de hacer las cosas ms fciles, el guila mostr al hombre nagual y a la muje r nagual que cada uno de estos tipos entre los hombres y las mujeres de la tierr a tienen rasgos especficos en su cuerpo luminoso. El erudito tiene una especie de hendidura superficial, una brillante depresin en el plexo solar. En algunos hombres aparece como un estanque de intensa luminosid ad, a veces tersa y reluciente como un espejo que no refleja. El hombre de accin tiene unas fibras que emanan del rea de la voluntad. El nmero de fibras vara de una a cinco, y su grosor flucta desde un cordel hasta un macizo te ntculo parecido a un ltigo de ms de dos metros. Algunos hombres tienen hasta tres d e estas fibras desarrolladas al punto de ser tentculos. Al socio annimo no se le reconoce por ningn rasgo exclusivo sino por su habilidad de crear, muy involuntariamente, un estallido de poder que bloquea con efectivid ad la atencin de los videntes. Cuando estn en presencia de este tipo de hombre, lo s videntes se descubren inmersos en detalles externos en vez de ver. El asistente no tiene configuracin obvia. Ante el vidente aparece como un brillo difano en un cascarn de luminosidad sin imperfecciones. En el dominio femenino, se reconoce al Este por las casi imperceptibles manchas de su luminosidad, que son como pequeas zonas de descoloracin. El Norte tiene una radiacin que abarca todo, exuda un destello rojizo, casi como calor. El Oeste tiene una tenue membrana que la envuelve, que la hace verse ms oscura qu e las otras. El Sur tiene un destello intermitente; brilla durante un momento y despus se opac a, para brillar de nuevo.

El hombre nagual y la mujer nagual tienen dos movimientos distintos en sus cuerp os luminosos; sus lados derechos ondean, mientras los izquierdos giran. En trminos de personalidad, el hombre nagual es un proveedor, estable, incambiabl e. La mujer nagual es un ser en guerra pero an as es un ser calmado, por siempre c onsciente pero sin ningn esfuerzo. Cada uno de ellos refleja los cuatro tipos de su sexo en cuatro materas de comportamiento. La primera orden que el guila dio al hombre nagual y a la mujer nagual fue que en contraran, por sus propios medios, otro grupo de cuatro guerreras, las cuatro di recciones, que siendo ensoadoras fuesen las rplicas exactas de las acechadoras. Las ensoadoras aparecen ante el vidente como si tuviesen en sus partes medias un delantal de fibras que asemejan cabellos. Las acechadoras tienen un rasgo semeja nte, qu parece delantal, pero en vez de fibras el delantal consiste en incontable s, pequeas y redondas protuberancias. Las ocho guerreras estn divididas en dos bandas, que son llamadas planetas derech o e izquierdo. El planeta derecho est compuesto de cuatro acechadoras; el izquier do, de cuatro ensoadoras. Las guerreras de cada planeta fueron adiestradas por el guila en la regla de sus tareas especficas: las acechadoras aprendieron a acechar ; las soadoras, a soar. Las dos guerreras de cada direccin viven juntas. Son tan semejantes que se reflej an la una a la otra, y slo a travs de la impecabilidad pueden encontrar solaz y es tmulo en su reflejo comunal. La nica vez en que las cuatro soadoras o las cuatro acechadoras se renen, es cuando tienen que llevar a cabo una tarea extrema. Pero slo bajo circunstancias especia les deben juntar sus manos. Ese contacto las fusiona en un solo ser y solamente debe de ser usado en casos de necesidad extrema, o en el momento de abandonar es te mundo. Las dos guerreras de cada direccin estn unidas a cualquiera de los guerreros, en l a combinacin que sea necesaria. De esa manera establecen un grupo de cuatro casas , en las que se pueden incorporar cuantos ms guerreros sean necesarios. Los guerreros y el propio tambin pueden formar un grupo independiente de cuatro h ombres, o cada uno de ellos puede funcionar como ser solitario, si eso dicta la necesidad. Despus, al nagual y a su grupo se les orden encontrar a otros tres propios. Estos podan ser todos hombres o todas mujeres o un grupo mixto; las mujeres tenan que se r del Sur. Para asegurar que el primer hombre nagual condujera a su grupo a la libertad, si n desviarse del camino o sin corromperse, el guila se llev a la mujer nagual al ot ro mundo para que sirviera como faro que gua al grupo hacia la apertura. El nagual y sus guerreros recibieron luego la orden de olvidar. Fueron hundidos en la oscuridad y se les dio nuevas tareas: la tarea de recordarse a s mismos, y la tarea de recordar al guila. La orden de olvidar fue tan enorme que todos se separaron. No pudieron recordar quines eran. El guila design que si lograban recordarse a s mismos nuevamente, podran hallar la totalidad de s mismos. Slo entonces tendran la fuerza y la tolerancia ne cesarias para buscar y enfrentar su jornada definitiva. Su ltima tarea, despus de recobrar la totalidad de s mismos, consisti en conseguir u n nuevo par de seres dobles y de transformarlos en un nuevo hombre nagual y en u na nueva mujer nagual por virtud de revelarles la regla. Y as como el primer hombre nagual y la primera mujer nagual fueron provistos de u na banda mnima, su deber era proporcionar al nuevo par de naguales cuatro guerrer as acechadoras, tres guerreros y un propio. Cuando el primer nagual y su banda estuvieron listos para entrar en el pasaje, l a primera mujer nagual ya los esperaba para guiarlos. Se les orden entonces que s e llevaran con ellos a la nueva mujer nagual a fin de que ella sirviera de faro a su gente; el nuevo hombre nagual se qued en el mundo para repetir el ciclo. Mientras se hallan en el mundo, el nmero mnimo que se hallaba la direccin del nagua l es diecisis: ocho guerreras, cuatro guerreros contando al nagual, y cuatro prop ios. En el momento de abandonar el mundo, cuando la nueva mujer nagual se encuen tra con ellos, el nmero del nagual es diecisiete. Si el poder personal permite te ner ms guerreros, stos deben aadirse en mltiplos de cuatro.

Yo haba presentado a don Juan la cuestin de cmo fue que se hizo conocer la regla al hombre. Me explic que la regla no tena fin y que cubra cada faceta de la conducta de un guerrero. La interpretacin y acumulacin de la regla es obra de videntes cuya tarea, a travs de los milenios, ha sido ver al guila, observar su flujo incesante . Por medio de sus observaciones, los videntes han concluido que, si el cascarn l uminoso que comprende la humanidad de uno ha sido roto, uno puede encontrar en e l guila el tenue reflejo del hombre. Los irrevocables dictados del guila pueden se r capturados por los videntes, interpretados adecuadamente por ellos, y acumulad os en forma de un cuerpo de gobierno. Don Juan me explic que la regla no era un cuento, y que cruzar hacia la libertad no significa vida eterna tal como se entiende comnmente a la eternidad: esto es, vivir por siempre. Lo que la regla asentaba era que uno poda conservar la concien cia, que por fuerza se abandona en el momento de morir. Don Juan no poda explicar lo que significaba conservar esa conciencia, o quiz ni siquiera poda concebirlo. Su benefactor le haba dicho que en el momento de cruzar, uno entra en la tercera atencin, y que el cuerpo en su totalidad se inflama de conocimiento. Cada clula se torna, al instante, consciente de s misma y tambin de la totalidad del cuerpo. Su benefactor tambin le haba dicho que este tipo de conciencia no tiene sentido pa ra nuestras mentes compartamentalizadas. Por consiguiente, el meollo de la lucha del guerrero no consista tanto en enterarse de que el cruce del que se habla en la regla significaba cruzar a la tercera atencin, sino, ms bien, en concebir que t al conciencia existe. Don Juan deca que al principio la regla era, para l, algo estrictamente en el domi nio de las palabras. No poda imaginar cmo poda deslizarse al dominio del mundo real y sus manifestaciones. Bajo la efectiva gua de su benefactor, sin embargo, y des pus de mucho trabajo, finalmente logr comprender la verdadera naturaleza de la reg la, y la acept totalmente como un conjunto de directivas pragmticas y no como mito . A partir de ese momento, no tuvo problemas al tratar con la realidad de la ter cera atencin. El nico obstculo en su camino surgi a raz de su creencia de que la regl a era un mapa. Estaba tan convencido de ello, que crey que tena que buscar una ape rtura en el mundo, un pasaje. De alguna manera, se haba quedado innecesariamente atascado en el primer nivel del desarrollo de un guerrero. Como resultado de esto, la tarea de don Juan, en su capacidad de gua y maestro, f ue dirigida a ayudar a los aprendices, y a m en lo especial, a evitar que se repi tiera ese error. Lo que logr hacer con nosotros fue conducirnos a travs de las tre s etapas del desarrollo del guerrero, sin enfatizar ninguna de ellas ms de la cue nta. Primero nos gui para que tomramos la regla como mapa, despus nos gui a la compr ensin de que uno puede obtener una conciencia suprema, porque tal cosa existe; y, por ltimo, nos gui a un pasaje concreto para pasar a ese otro mundo oculto de la conciencia. Para conducirnos a travs de la primera etapa, la aceptacin de la regla como un map a, don Juan tom la seccin que pertenece al nagual y su funcin, y nos mostr que sta co rresponde a hechos inequvocos. El logr esto a fuerza de hacernos tener, mientras n os hallbamos en fases de conciencia acrecentada, un trato sin restricciones con l os miembros del grupo, que eran las personificaciones vivientes de los ocho tipo s descritos por la regla. Conforme tratamos con ellos, se nos revelaron aspectos ms complejos e inducidos de la regla. Hasta que estuvimos en condiciones de comp render que nos encontrbamos atrapados en la red de algo que en un principio habamo s conceptualizado como mito, pero que en esencia era un mapa. Don Juan nos dijo que, en este respecto, su caso haba sido idntico al nuestro. Su benefactor le ayud a pasar a travs de esa primera fase permitindole el mismo tipo d e interaccin. Para ello lo hizo desplazarse una y otra vez de la conciencia del l ado derecho a la del izquierdo, lo present con los miembros de su propio grupo, l as ocho guerreras, los tres guerreros y los cuatro propios, que eran, como es ob ligatorio, los ejemplos ms estrictos de los tipos que describe la regla. El impac to de conocerlos y de tratar con ellos fue aplastante para don Juan. No slo lo ob lig a considerar la regla como un hecho positivo sino que lo hizo comprender la m agnitud de nuestras desconocidas posibilidades. Don Juan dijo que para el momento en que todos los miembros de su propio grupo h

aban sido reunidos, l se hallaba tan profundamente dado a la vida del guerrero, qu e no le caus gran sorpresa el hecho de que, sin ningn esfuerzo evidente por parte de nadie, ellos vinieron a ser rplicas perfectas de los guerreros del grupo de su benefactor. La similitud de sus gustos personales, antipatas, afiliaciones, etcte ra, no era resultado de imitacin; don Juan deca que ellos pertenecan, tal como plan tea la regla, a grupos especficos de gente que tiene las mismas reacciones. Las ni cas diferencias entre la gente del mismo grupo era el tono de sus voces, el soni do de su risa. Al explicarme los efectos que en l haba tenido el trato con los guerreros de su be nefactor, don Juan toc el tema de la muy significativa diferencia que exista entre cmo interpretaban la regla su benefactor y l, y tambin en cmo conducan y enseaban a o tros a aceptarla como mapa. Me dijo que hay dos tipos de interpretaciones: la un iversal y la individual. Las interpretaciones universales toman las afirmaciones que conforman el cuerpo de la regla tal como son. Un ejemplo sera decir que al gu ila no le importan las acciones de los hombres y, sin embargo, les ha proporcion ado un pasaje hacia la libertad. La interpretacin individual, por otra parte, es una conclusin presente, del da, a l a que llegan los videntes al utilizar las interpretaciones universales como prem isas. Un ejemplo sera decir que a causa de que al guila no le importo, yo tendra qu e ver modos de asegurar mis posibilidades de alcanzar la libertad, quizs a travs d e mi propia iniciativa. Segn don Juan, l y su benefactor eran muy distintos en sus mtodos para guiar a sus pupilos. Don Juan deca que su benefactor era demasiado severo; guiaba con mano de hierro y, siguiendo su conviccin de que con el guila no existen las limosnas, nun ca hizo nada por nadie de una manera directa. En cambio, apoy activamente a todos para que se ayudaran a s mismos. Consideraba q ue el regalo de la libertad que ofrece el guila no es una ddiva sino la oportunida d de tener una oportunidad. Don Juan, aunque apreciaba los mritos del mtodo de su benefactor, no estaba de acu erdo con l. Cuando l ya era nagual vio que ese mtodo desperdicia tiempo irreemplaza ble. Para l era ms eficaz presentarle a cualquiera una situacin dada y forzarlo a a ceptarla, y no esperar a que estuviese listo a enfrentarla por su propia cuenta. Ese fue el mtodo que sigui conmigo y con los dems aprendices. La ocasin en que esa diferencia fue ms agobiante para don Juan, fue durante el tie mpo que trat con los guerreros de su benefactor. El mandato de la regla era que e l benefactor tena que encontrarle a don Juan primero una mujer nagual y despus un grupo de cuatro mujeres y cuatro hombres para componer su grupo de guerreros. El benefactor vio que don Juan an no dispona de suficiente poder personal para asumi r la responsabilidad de una mujer nagual, as es que invirti el orden y pidi a las m ujeres de su propio grupo que hallaran primero las cuatro mujeres y despus los cu atro hombres. Don Juan confes que la idea de esa inversin lo entusiasm. Haba entendido que esas mu jeres eran para su uso, y en su mente eso se traduca en un uso sexual. Su ruina f ue el revelar sus expectativas a su benefactor, quien inmediatamente lo puso en contacto con los guerreros y las guerreras de su propio grupo y lo dej con ellos. Para don Juan fue un verdadero encontrn conocer a esos guerreros, no slo porque er an a propsito difciles con l, sino porque ese encuentro es de por s un abre caminos. Don Juan deca que es un abre caminos porque los actos en el lado izquierdo no pue den tener lugar a no ser que todos los participantes compartan el mismo estado. Por esa razn no nos dejaba entrar en la conciencia del lado izquierdo sino para l levar a cabo nuestra actividad con sus guerreros. En su caso, sin embargo, su be nefactor lo empuj a ella y no lo dej salir de all. Don Juan me dio una breve relacin de lo que ocurri durante su primer encuentro con los miembros del grupo de su benefactor. Tena la idea de que quiz yo poda usar esa experiencia como una muestra de lo que me esperaba. Me dijo que el mundo de su benefactor tena una seguridad magnfica. Los miembros de su grupo eran guerreros in dios que provenan de todo Mxico. Cuando l los conoci, todos ellos vivan en una remota regin montaosa del sur de Mxico. Al llegar a la casa, don Juan se enfrent a dos mujeres idnticas, las indias ms gran des que jams hubiera visto. Eran ceudas y malas, pero tenan facciones muy agradable

s. Cuando l quiso pasar entre ellas, lo atraparon con sus enormes barrigas, lo co gieron de los brazos y empezaron a golpearlo. Lo tiraron al suelo y se sentaron sobre l, casi aplastndole la caja torcica. Lo tuvieron inmovilizado mas de doce hor as mientras negociaban con su benefactor, quien tuvo que hablar sin parar toda l a noche hasta que ellas finalmente dejaron libre a don Juan en la maana. Me dijo que lo que lo aterr ms que nada fue la determinacin que mostraban los ojos de esas mujeres. Pens que estaba perdido, porque ellas iban a quedarse sentadas encima de l hasta que muriera, como lo haban advertido. Por regla general debe haber un periodo de espera de unas cuantas semanas antes de conocer al siguiente grupo de guerreros, pero debido a que su benefactor plan eaba dejarlo permanentemente con ellos, don Juan fue inmediatamente presentado a los dems. Conoci a cada uno de ellos en un solo da y todos ellos lo trataron como basura. Argan que no era el hombre adecuado para la tarea, que era demasiado soez y excesivamente estpido, joven pero ya senil en su manera de ser. Su benefactor h abl brillantemente en defensa de don Juan; les dijo que todos ellos iban a tener la oportunidad de modificar esas condiciones, y que debera ser el mximo deleite, p ara ellos y para don Juan, asumir esa responsabilidad. Don Juan me dijo que la primera impresin fue correcta. Para l, a partir de ese mom ento, slo hubo penurias y trabajo. Las mujeres vieron que don Juan era ingobernab le y que no se le poda confiar la compleja y delicada tarea de dirigir a cuatro m ujeres. Como eran videntes, hicieron su propia interpretacin personal de la regla y decidieron que sera ms adecuado para don Juan tener primero a los cuatro guerre ros y luego a las cuatro mujeres. Don Juan estaba convencido de que ese ver haba sido justo. Para poder dirigir guerreras, un nagual tiene que hallarse en un est ado de poder personal consumado; un estado de seriedad y control, en el cual los sentimientos humanos desempean un papel mnimo; en ese tiempo tal estado le era in concebible. Su benefactor lo puso bajo la supervisin directa de sus dos guerreras del Oeste, las ms intransigentes y feroces de todas. Don Juan me dijo que las mujeres del Oe ste, de acuerdo con la regla, estn totalmente locas y que alguien tiene que cuida rlas. Baj las durezas del ensoar y del acechar sus lados derechos, sus mentes se d aan. Su razn se extingue muy fcilmente por el hecho de que su conciencia del lado i zquierdo es extremadamente aguda. Una vez que pierden el lado racional son ensoad oras y acechadoras insuperables porque ya no tienen ningn lastre racional que las contenga. Don Juan dice que esas mujeres lo curaron de la lujuria. Durante seis meses pas l a mayor parte del tiempo en un arns, suspendido del techo de una cocina rural, co mo jamn que se ahuma, hasta que qued completamente limpio de pensamientos de ganan cia y de gratificacin personal. Don Juan me explic que el arns de cuero es esplndido recurso para curar ciertas enf ermedades que no son fsicas. Mientras ms alta est suspendida una persona y ms tiempo pase sin tocar el suelo, pendiendo en el aire, mejores son las posibilidades de un efecto verdaderamente purificador. A medida que las dos guerreras del Oeste lo limpiaban, las otras mujeres estaban atareadas en encontrar los hombres y las mujeres que iban a formar su grupo. Le s tom aos lograrlo. Don Juan, en tanto, tuvo que tratar por su propia cuenta a tod os los guerreros de su benefactor. La presencia y el contacto con ellos fue tan avasallador que don Juan crey que nunca se vera libre de su influencia. El resulta do fue una adherencia total y literal al cuerpo de la regla. Don Juan deca que de sperdici tiempo irremplazable reflexionando sobre la existencia de su pasaje real hacia el otro mundo. Consideraba que esa preocupacin era una trampa que deba evit arse a toda costa. Para protegerme de ella, no me dej llevar a cabo el trato obli gatorio con los miembros de su cuerpo a menos que estuviera protegido por la pre sencia de la Gorda o de cualquier otro de los aprendices. En mi caso, conocer a los guerreros de don Juan fue el resultado final de un lar go proceso. Nunca se hizo mencin de ellos en las conversaciones habituales con do n Juan. Yo saba de su existencia solamente a travs de inferencias; l me iba revelan do porciones de la regla que me daban a entender eso. Ms tarde, don Juan admiti qu e esas personas existan, y que a la larga yo las conocera. Me prepar para esos encu entros dndome instrucciones y consejos generales.

Me previno acerca de un error comn; el error de sobrestimar la conciencia del lad o izquierdo, de deslumbrarse ante su claridad y poder. Me dijo que estar en la c onciencia del lado izquierdo no quiere decir que uno se libera inmediatamente de los desatinos: slo significa tener una capacidad perceptiva ms intensa, una facil idad an mayor para comprender y aprender y, sobre todo, una gran habilidad para o lvidar. A medida que se aproximaba la hora de que conociera a los guerreros de don Juan, ste me dio una escueta descripcin del grupo de su benefactor, como una gua para mi propio uso. Me dijo que para un espectador el mundo de su benefactor podra parec er a veces que consista en cuatro familias. La primera estaba formada por las muj eres del Sur y el primer propio; la segunda, por las mujeres del Este, el erudit o y un propio; la tercera, por las mujeres del Norte, el hombre de accin y otro p ropio; y la cuarta, por las mujeres del Oeste, el socio annimo y un tercer propio . Otras veces, ese mundo poda parecer compuesto de grupos. Haba un grupo de cuatro h ombres de mayor edad, completamente distintos, que eran el benefactor de don Jua n y sus tres guerreros. Luego, estaba un grupo de cuatro hombres tremendamente p arecidos entre s: los propios. Un tercer grupo compuesto de dos pares de gemelas, aparentemente. idnticas, que vivan juntas y que eran las mujeres del Sur y las de l Este. Y un cuarto grupo formado por otros dos pares de supuestas hermanas, las mujeres del Norte y del Oeste. Ninguna de estas mujeres tena lazos de parentesco entre s, simplemente parecan igua les, al punto, en ciertos casos, de ser idnticas. Don Juan crea que esto era produ cto del enorme poder personal que tena su benefactor. Don Juan describi a las muje res del Sur como dos mastodontes temibles en apariencia pero muy simpticas y afec tuosas. Las mujeres del Este eran muy bellas, frescas y graciosas, un verdadero deleite para verlas y orlas. Las mujeres del Norte eran completamente femeninas, vanas, coquetas, preocupadas con la edad, pero tambin terriblemente directas e im pacientes. Las mujeres del Oeste eran a veces locas, y otras, un eptome de severi dad y determinacin. Eran las que ms perturbaban a don Juan, quien no poda reconcili ar el hecho de que fueran tan sobrias, bondadosas y serviciales, con el hecho de que en un momento dado podan perder la compostura y quedar totalmente locas. Los hombres, por otra parte, de ninguna manera eran memorables para don Juan. Cr ea que no haba nada notable en ellos. Todos parecan hallarse completamente anulados por la conmocionante fuerza y determinacin de las mujeres y por la personalidad avasalladora del benefactor. En cuanto a su propio desarrollo, don Juan deca que el haber sido empujado al mun do de su benefactor le hizo comprender cun fcil y conveniente le haba sido dejar qu e su vida transcurriera sin disciplina alguna Entendi que su error haba consistido en creer que sus miras eran las nicas metas valiosas que un hombre poda tener. To da su vida haba sido un indigente; la ambicin que lo consuma, por tanto, era tener posesiones materiales, ser alguien. Tanto le preocup el afn de salir adelante y la desesperacin de saber que no lo estaba logrando; que nunca tuvo tiempo de examin ar cosa alguna. De buena gana se aun a su benefactor porque crey que se le estaba presentando una oportunidad de engrandecerse. Pens que, por lo menos, podra aprend er a ser brujo. La realidad de su encuentro con el mundo de su benefactor fue ta n diferente, que l la conceba como algo anlogo al efecto de la conquista espaola en la cultura indgena. Algo que destruy todo, pero que tambin llev a una revalidacin tot al. Mi reaccin a los preparativos para conocer al grupo de guerreros de don Juan no f ue temor reverencial o miedo, sino ms bien una mezquina preocupacin intelectual so bre dos cuestiones. La primera era la proposicin de que en el mundo slo hay cuatro tipos de hombres y cuatro tipos de mujeres. Arg con don Juan que la variacin indiv idual en la gente es demasiado vasta y compleja para un esquema tan simple. El n o estuvo de acuerdo conmigo. Dijo que la regla era final, y que sta no permita un nmero indefinido de tipos de gente. La segunda cuestin era el contexto cultural del conocimiento de don Juan. El no l o saba. Lo consideraba producto de una especie de panindianismo. Su conjetura era que una vez, en el mundo indgena anterior a la Conquista, la manipulacin de la se

gunda atencin se vici. Se haba desarrollado sin ningn obstculo durante quiz miles de a s, hasta que perdi la fuerza. Los practicantes de ese tiempo posiblemente no nece sitaban controles, y as, sin freno, la segunda atencin, en vez de volverse ms fuert e se debilit conforme se volvi ms y ms intrincada. Despus vinieron los invasores espao les y, con su tecnologa superior, destruyeron el mundo de los indios. Don Juan me dijo que su benefactor se hallaba convencido de que slo un grupo pequeo de guerre ros sobrevivi y pudo reagrupar su conocimiento y redirigir su sendero. Todo lo qu e don Juan y su benefactor saban de la segunda atencin vena a ser versin reestructur ada, una nueva versin a la que se le haban aadido restricciones porque haba sido for jada bajo las ms speras condiciones de supresin. X. EL GRUPO DE GUERREROS DEL NAGUAL Cuando don Juan consider que era hora de que tuviera mi primer encuentro con sus guerreros, me hizo cambiar de niveles de conciencia. En ese momento me aclar que l no tendra nada que ver con la manera en que ellos me trataran. Me previno que si decidan golpearme, l no los iba a detener. Podan hacer lo que desearan, menos mata rme. Subray una y otra vez que los guerreros de su grupo eran la perfecta rplica d el grupo de su benefactor, salvo que algunas mujeres eran ms feroces, y todos los hombres eran absolutamente poderosos y sin igual. Por tanto, mi primer encuentr o con ellos podra resultar como una colisin frontal. Yo, por una parte, me hallaba nervioso y aprensivo, pero, por otra, curioso. Mi mente se abrumaba con infinitas especulaciones, la mayor parte de ellas sobre cmo seran los guerreros. Don Juan me dijo que l tena dos opciones, una era la posibilidad de ensearme a memo rizar un elaborado ritual, como haban hecho con l, y la otra era hacer el encuentr o lo ms casual posible. Esper un augurio que le sealara qu alternativa tomar. Su ben efactor haba hecho algo semejante, slo que haba insistido en que don Juan aprendier a el ritual antes de que el augurio se presentara. Cuando don Juan le revel sus i lusiones de dormir con cuatro mujeres, su benefactor lo interpret como el augurio , dej a un lado el ritual y termin negociando por la vida de don Juan. En mi caso, don Juan quera un augurio antes de ensearme el ritual. El augurio lleg o cuando don Juan y yo viajbamos por un pueblo fronterizo en Arizona y un polica m e detuvo. El polica crea que yo era un extranjero sin documentacin. Slo hasta que le mostr mi pasaporte, que l supuso falsificado, y otros documentos, me dej ir. A don Juan, que estuvo junto a m en el asiento delantero, el polica ni siquiera lo mir. Se haba concentrado absolutamente en m. Don Juan consider que ese incidente era el augurio que esperaba. Lo interpret como algo que sealaba lo peligroso que resultara si yo llamaba la atencin, y concluy que mi mundo deba de ser de la mxima simplicida d y candor: toda pompa y rituales elaborados estaran fuera de carcter. Concedi, sin embargo, que sera adecuada una mnima observacin de patrones ritualistas cuando me presentara a sus guerreros. Tena que empezar aproximndome a ellos desde el Sur, po rque sa es la direccin que el poder sigue en su flujo incesante. La fuerza vital f luye hacia nosotros desde el Sur, y nos abandona fluyendo hacia el Norte. Me dij o que la nica entrada al mundo del nagual era a travs del Sur, y que el portal se hallaba custodiado por dos guerreras, quienes tendran que saludarme y dejarme pas ar si as lo decidan. Me llev a un pueblo del centro de Mxico. Caminamos a una casa en el campo y cuando nos acercbamos a ella desde el Sur, vi a dos indias macizas, de pie, enfrentndose la una a la otra a un metro de distancia. Se hallaban a unos diez o quince metr os de la puerta principal de la casa, en una rea donde la tierra estaba apisonada . Las dos mujeres eran extraordinariamente musculosas. Ambas tenan el pelo negrsim o y largo, juntado en una gruesa trenza. Parecan hermanas. Eran de la misma altur a, del mismo peso: calcul que deban de tener alrededor de un metro sesenta de esta tura y un peso de unos setenta kilos. Una de ellas era bastante oscura, casi neg ra, y, la otra, mucho ms clara. Se hallaban vestidas como tpicas indias del centro de Mxico: vestidos largos, hasta el suelo, rebozos y huaraches caseros. Don Juan me hizo detener a un metro de ellas. Se volvi hacia la mujer que se hall aba a nuestra izquierda y me hizo mirarla. Me dijo que se llamaba Cecilia y que era ensoadora. Luego se volvi abruptamente, sin darme tiempo de decir nada, y me h

izo enfrentarme a la mujer ms morena, que se hallaba a nuestra derecha. Me dijo q ue su nombre era Delia y que era acechadora. Las mujeres me saludaron con un mov imiento de cabeza. Ni sonrieron ni hicieron ningn gesto de bienvenida. Don Juan camin entre ellas como si fueran dos columnas que sealaban un portn. Avanz un par de pasos y se volvi como si esperara que ellas me invitaran a pasar. Me ob servaron calmadamente durante unos momentos. Despus Cecilia me invit a entrar, com o si yo me hallara en el umbral de una puerta verdadera. Don Juan gui el camino hacia la casa. En la puerta principal encontramos a un hom bre. Era muy delgado. A primera vista era bastante joven, pero un escrutinio ms a gudo revelaba que pareca tener casi sesenta aos. Me dio la impresin de ser un nio vi ejo: pequeo, fuerte y nervioso, con penetrantes ojos oscuros. Era como una sombra . Don Juan me lo present como Emilito, y dijo que era su propio, su asistente per sonal, y que l me dara la bienvenida a nombre suyo. Me pareci que Emilito en verdad era el ser ms apropiado para bienvenir a cualquier a. Su sonrisa era radiante, sus pequeos dientes estaban perfectamente alineados. Me dio la mano, o ms bien cruz sus antebrazos y apret mis dos manos. Pareca exudar g ozo, y cualquiera habra dicho que estaba exttico de verme. Su voz era muy suave y sus ojos chisporroteaban. Entramos a un gran cuarto. All estaba otra mujer. Don Juan me dijo que se llamaba Teresa y que era la ayudante de Cecilia y Delia. Quizs apenas tena unos treinta ao s, y definitivamente pareca ser hija de Cecilia. Era muy callada, pero amistosa. Seguimos a don Juan al fondo de la casa, donde haba una terraza techada. Era un da clido. Nos sentamos a una mesa, y despus de una frugal merienda conversamos hasta la medianoche. Emilito fue el anfitrin. Encant y deleit a todos con sus historias exticas. Las muje res se animaron. Eran un pblico magnfico. Or su risa era un placer exquisito. En un momento, cuando Emilito dijo que ellas eran como sus dos madres, y Teresa como su hija, lo alzaron al vuelo y lo echaron al aire como si fuera un nio. De las dos, Delia me pareca la ms racional, con los pies en la tierra. Cecilia era quiz ms indiferente, pero pareca tener mayor fuerza interna. Me dio la impresin de ser ms intolerante o ms impaciente; pareca irritarse con algunos de los cuentos de Emilito. No obstante, definitivamente era toda odos cuando l contaba lo que llamab a sus "cuentos de la eternidad". Cada historia era precedida por la frase "saban u stedes, queridos amigos, que . . .?" La historia que ms me impresion trataba de un as criaturas que segn l existan en el universo y que eran lo ms prximo a seres humano s, sin serlo; eran criaturas obsesionadas con el movimiento, capaces de percibir la ms ligera fluctuacin dentro o en torno de ellas. Eran tan sensitivas al movimi ento que ste constitua una maldicin para ellas, algo tan terriblemente doloroso que su mxima ambicin era encontrar la quietud. Emilito intercalaba entre sus cuentos de la eternidad los ms terribles chistes pi cantes. Debido a sus increbles dotes como narrador, me dio la impresin de que cada una de sus historias era una metfora, una parbola, a travs de la cual nos enseaba a lgo. Don Juan dijo que no era as, que Emilito simplemente reportaba lo que haba presenc iado en sus viajes por la eternidad. La funcin de un propio consista en viajar por delante del nagual, como explorador de una operacin militar. Emilito haba llegado hasta los lmites de la segunda atencin, y todo lo que presenciaba lo transmita a l os dems. Mi segundo encuentro con los guerreros de don Juan fue tan preparado como el pri mero. Un da don Juan me hizo cambiar niveles de conciencia y me inform que yo iba a tener una segunda cita. Me hizo manejar a Zacatecas, en el norte de Mxico. Lleg amos all muy temprano en la maana. Don Juan me dijo que se trataba solamente de un a escala, y que tenamos hasta el da siguiente para descansar antes de emprender mi segundo encuentro formal con las mujeres del Este y el guerrero erudito de su g rupo. Me empez a hablar entonces de un delicado e intrincado asunto de eleccin. Di jo que habamos conocido al Sur y al propio a media tarde, porque l haba hecho una i nterpretacin personal de la regla y haba elegido esa hora para representar la noch e. El Sur verdaderamente era la noche -una noche clida, propicia, agradable-, y p ropiamente debimos haber ido a conocer a las dos mujeres del Sur despus de la med

ianoche. Sin embargo, eso no hubiera sido buen auspicio para m, puesto que mi dir eccin general era hacia la luz, hacia el optimismo, un optimismo que se desenvuel ve armoniosamente y entra en el misterio de la oscuridad. Dijo que eso era preci samente lo que habamos hecho ese da; habamos disfrutado nuestra reunin, conversando y riendo en la luz del da y en la total oscuridad de la noche. Me extrao en esa oc asin por qu no encendan las lmparas. Don Juan dijo que el Este, por otra parte, era la maana, la luz, y que deberamos v isitar a las mujeres del Este en la maana del da siguiente. Antes del desayuno fuimos al zcalo y tomamos asiento en una banca. Don Juan me pi di que me quedara all y los esperase mientras l haca algunos mandados. Se fue, y poc o despus lleg una mujer y tom asiento en el otro extremo de la banca. No le prest ni nguna atencin y empec a leer un peridico. Un momento despus otra mujer se le uni. Qui se irme a otra banca, pero record que don Juan haba especificado que yo deba sentar me all. Di la espalda a las mujeres y ya me haba olvidado que estaban all, puesto q ue todos estbamos en perfecto silencio, cuando un hombre las salud y se detuvo, ju sto frente a m. Me di cuenta, a travs de su conversacin, que las mujeres lo haban es tado esperando. El hombre se disculp por su tardanza. Obviamente quera sentarse. M e deslic un poco para hacerle espacio. Me dio las gracias profusamente y se discu lp por molestarme. Me dijo que los tres estaban absolutamente perdidos en la ciud ad porque eran gente del campo, que una vez haban ido a la ciudad de Mxico y casi se mueren en el trfico. Me pregunt si yo viva en Zacatecas. Le dije que no y me dis pona a concluir nuestra conversacin en ese momento, pero haba algo muy cautivador e n su sonrisa. Era un hombre viejo, notablemente conservado para su edad. No era indio. Pareca un caballero agricultor de pueblo rural. Vesta traje y tena puesto un sombrero de paja. Sus rasgos eran muy delicados, y la piel era casi transparent e. Tena nariz perfilada, boca pequea y una barba blanca, corta y perfectamente pei nada. Se vea extraordinariamente sano y, a la vez, pareca frgil. Era de estatura me diana, musculoso, pero al mismo tiempo daba la impresin de ser delgado, casi dbil. Se puso en pie y se present. Me dijo que se llamaba Vicente Medrano, que estara en la ciudad solamente por ese da, y que las dos mujeres eran sus hermanas. Las muj eres se levantaron y nos miramos. Eran muy delgadas, ms morenas que su hermano. T ambin eran mucho ms jvenes; una de ellas lo bastante como para ser su hija. Advert q ue la piel de ellas era ms seca, no era como la de l. Las dos mujeres eran muy atr activas. Como el hombre, tenan facciones delicadas y sus ojos eran claros y apaci bles. Las dos medan como un metro sesenta. Lucan vestidos bellamente cortados, per o con sus rebozos, sus zapatos sin tacn y sus medias de algodn oscuro semejaban ca mpesinas adineradas. La de mayor edad pareca tener unos cincuenta aos, y la menor, cuarenta. El hombre me las present. La mayor se llamaba Carmela y la menor, Hermelinda. Me puse en pie y brevemente estrech sus manos. Les pregunt si tenan hijos. Esa pregunt a por lo general era la manera con que yo iniciaba conversaciones. Las mujeres r ieron y al unsono pasaron las manos por sus estmagos para mostrarme cun delgadas er an. El hombre me explic con mucha calma que sus hermanas eran solteronas, y que l mismo tambin era un viejo soltern. Me confi, con un tono semibromista, que por desg racia sus hermanas eran demasiado hombrunas, les faltaba esa femineidad que hace deseables a las mujeres, y que por tanto nunca haban podido hallar marido. Les dije que as estaban mejor, considerando el papel subordinado de las mujeres e n nuestra sociedad. Las mujeres no estuvieron de acuerdo; dijeron que no les hab ra importado subordinarse si tan slo hubiesen hallado hombres que quisieran ser su s dueos. La ms joven dijo que el verdadero problema era que su padre no les haba en seado a comportarse como mujeres. El hombre coment con un suspiro que el padre era tan dominante que tambin a l le haba impedido casarse. Los tres suspiraron y se mo straron sombros. A m, me dio risa. Despus de un prolongado silencio volvimos a tomar asiento y el hombre dijo que si yo me quedaba all un poco ms tendra la oportunidad de conocer al padre de ellos, q uien an era muy fogoso a pesar de su edad tan avanzada. Aadi, con un tono tmido, que su padre los iba a llevar a desayunar, porque ellos nunca llevaban dinero. Su p ap era el que administraba la economa. Qued estupefacto. Esos viejos que parecan tan fuertes, en realidad eran como nios db iles y azorados. Les dije adis y me puse en pie para retirarme. El hombre y sus h

ermanas insistieron en que me quedara. Me aseguraron que a su pap le encantara que yo los acompaara a desayunar. Yo no quera conocer a su padre, y a la vez tena curi osidad. Les dije que yo tambin esperaba a alguien. En ese momento, las mujeres em pezaron a rer con unas risas ahogadas que despus se convirtieron en carcajadas est entreas. El hombre tambin se dej llevar por una risa incontenible. Me sent estpido. M i deseo era irme al instante de all En ese momento don Juan lleg y me di cuenta de toda la maniobra. No me pareci divertida. Todos nos pusimos en pie. Ellos an rean cuando don Juan me dijo que las mujeres er an el Este; Carmela era acechadora y Hermelinda, ensoadora; Vicente era el guerre ro erudito, y el compaero ms antiguo de don Juan. Conforme nos alejbamos del zcalo, otro hombre se nos uni, un indio moreno y alto, q uiz de unos cuarenta aos. Vesta pantalones de mezclilla y un sombrero de vaquero. P areca ser terriblemente fuerte y hurao. Don Juan me lo present como Juan Tuma, el p ropio y el asistente de investigaciones de Vicente. Caminamos a un restorn que se hallaba a unas cuadras. Las mujeres me pusieron ent re ellas. Carmela me dijo que esperaba que yo no me hubiera ofendido, que tuvier on la alternativa de simplemente presentarse conmigo o de jugarme una broma. Lo que los decidi en favor de embromarme fue mi actitud absolutamente esnob de darle s la espalda y de querer cambiarme de banca. Hermelinda agreg que uno tiene que s er completamente humilde y no cargar nada que uno no tenga. que defender, ni siq uiera su propia persona; la persona de uno debe protegerse, pero no defenderse. Al desairarlos, yo no me protega, sino que simplemente estaba defendindome. Me sent belicoso. Francamente, su broma me haba cado mal. Empec a hablar de mi enojo , pero antes de que expusiera mi argumento, don Juan vino a mi lado. Dijo a las dos mujeres que perdonaran mi belicosidad, que toma mucho tiempo limpiar la basu ra que un ser luminoso recoge en el mundo. El dueo del restorn a donde fuimos conoca a Vicente y nos haba preparado un desayuno suntuoso. Todos ellos estaban de magnfico humor, pero yo no poda acabar con mi en ojo. Entonces, a peticin de don Juan, Juan Tuma nos comenz a hablar de sus viajes. Era un hombre de hechos. Me hipnotizaron sus secas narraciones de cosas que est aban ms all de mi entendimiento. Para m la ms fascinante fue la descripcin de unos ra yos de luz o de energa que supuestamente entrelazan la tierra. Dijo que esos rayo s no fluctan como todo lo dems en el universo, sino que se hallan fijos en un patrn . Ese patrn coincide con cientos de puntos del cuerpo luminoso. Hermelinda crea qu e todos esos puntos se encontraban en nuestro cuerpo fsico, pero Juan Tuma explic que, puesto que el cuerpo luminoso es bastante grande, algunos de esos puntos es tn localizados hasta a un metro de distancia del cuerpo fsico. En cierto sentido s e hallan fuera de nosotros, y sin embargo, esto no es as: estn en la periferia de nuestra luminosidad y, por tanto, pertenecen al cuerpo total. El punto ms importa nte se localiza a unos treinta centmetros del estmago, a cuarenta grados a la dere cha de una lnea imaginaria que se desprende, recta, hacia delante. Juan Tuma nos cont que se era el centro donde se congrega la segunda atencin, y que es posible ma nejarlo golpeando suavemente con las palmas de las manos. Oyendo hablar a Juan T uma, olvid mi enojo. Mi siguiente encuentro con el mundo de don Juan fue con el Oeste. Don Juan me di o variadas advertencias de que el primer contacto con el Oeste era un evento sum amente importante, porque ste decidira, de una manera u otra, lo que subsecuenteme nte yo debera hacer. Tambin me puso en guardia de que iba a ser un evento difcil, e specialmente para m, que tan inflexible y tan importante me senta. Me dijo que por lo comn uno se aproxima al Oeste durante el crepsculo, un momento del da que ya en s es difcil, y que sus guerreras del Oeste eran poderosas, temerarias y enteramen te exasperantes. A la vez, tambin conocera al guerrero que era el socio annimo. Don Juan me recomend que ejercitara la mayor cautela y paciencia; esas mujeres no slo estaban locas de atar, sino que ellas y el hombre eran los guerreros ms poderoso s que haba conocido. En su opinin, los tres eran las mximas autoridades de la segun da atencin. Un da, como si se tratara de un mero impulso, sbitamente don Juan decidi que era ho ra de iniciar nuestro viaje para conocer a las mujeres del Oeste. Viajamos a una ciudad del norte de Mxico. Justo al atardecer, don Juan me indic que estacionara

el auto enfrente de una gran casa sin luces que se hallaba casi en las afueras d e la ciudad. Nos bajamos del automvil y caminamos a la puerta principal. Don Juan toc varias veces. Nadie contest. Tuve la sensacin de que habamos llegado en un mome nto inoportuno. La casa pareca vaca. Don Juan continu tocando hasta que, al parecer, se fatig. Me indic que tocara. Me d ijo que lo hiciera sin parar porque las personas que vivan all eran medio sordas. Le pregunt si no sera mejor regresar ms tarde, o al da siguiente. Me dijo que contin uara golpeando la puerta. Despus de una espera que pareci interminable, la puerta se empez a abrir lentamente . Una mujer rarsima sac la cabeza y me pregunt si lo que quera era tumbar la puerta al suelo, o enfurecer a los vecinos y a sus perros con mis golpes. Don Juan dio un paso como para decir algo. La mujer sali afuera y con brusquedad lo empuj a un lado. Empez a sacudir su dedo ndice casi sobre mi nariz, gritando que me estaba portando como si en el mundo no existiera nadie ms aparte de m. Protest. Dije que yo slo estaba cumpliendo lo que don Juan me haba ordenado hacer. La muje r pregunt si me haban ordenado derrumbar la puerta. Don Juan quiso intervenir pero de nuevo fue empujado a un lado. Pareca que esa mujer acababa de levantarse de la cama. Era una calamidad. La habam os probablemente despertado y en su prisa se puso un vestido, de su canasta de r opa sucia. Se hallaba descalza, su pelo encanecido estaba en desorden total. Tena los ojos irritados y apenas entreabiertos. Era una mujer de facciones ordinaria s, pero de alguna manera muy impresionante: ms bien alta, de un metro setenta cen tmetros, morena y enormemente musculosa; sus brazos desnudos estaban anudados con duros msculos. Advert que el contorno de sus piernas era bellsimo. Ella me mir de arriba abajo, irguindose por encima de m, y grit que no haba odo mis di sculpas. Don Juan me susurr que debera disculparme con voz fuerte y clara. Una vez que lo hice, la mujer sonri y se volvi hacia don Juan y lo abraz como si fu era un nio. Gru que l no debi hacerme golpear la puerta porque mi contacto era demasi ado furtivo y perturbador. Tom a don Juan del brazo, lo condujo al interior y lo ayud a cruzar la puerta, que por cierto tena un pie muy alto. Lo llamaba "queridsim o viejecillo". Don Juan se ri. Yo me hallaba asombrado vindolo comportarse como si le fascinaran las absurdidades de esa temible mujer. Una vez que ayud al "querids imo viejecillo" a entrar en la casa, ella se volvi hacia m e hizo un gesto con la mano para ahuyentarme, como si yo fuera un perro. Se ri al ver mi sorpresa: sus d ientes eran grandes, disparejos y sucios. Despus pareci cambiar de opinin y me indi c que entrara. Don Juan se diriga a una puerta que yo difcilmente poda distinguir al final de un o scuro pasillo. La mujer lo regao por ignorar hacia dnde se diriga. Nos condujo por otro pasillo oscuro. La casa pareca inmensa, y no haba una sola luz en ella. La mu jer abri una puerta que conduca a un cuarto muy grande, casi vaco a excepcin de dos viejas sillas en el centro, bajo el foco ms dbil que jams he visto. Era un foco ala rgado, antiguo. Otra mujer se hallaba sentada en uno de los sillones. La primera mujer tom asient o en un pequeo petate y reclin su espalda contra la otra silla. Despus coloc sus mus los contra los senos, descubrindose por completo. No usaba ropa interior. La cont empl, estupefacto. En un tono spero y feo, la mujer me pregunt que por qu le estaba yo mirando descara damente la vagina. No supe qu decir y slo lo negu. Ella se levant y pareci estar a pu nto de golpearme. Exigi que confesar que me haba quedado con la boca abierta ante e lla porque nunca haba visto una vagina en mi vida. Me aterr. Me hallaba completame nte avergonzado y luego me sent irritado por haberme dejado atrapar en tal situac in. La mujer le pregunt a don Juan qu tipo de nagual era yo que nunca haba visto una va gina. Empez a repetir esto una y otra vez; gritndolo a todo pulmn. Corri por todo el cuarto y se detuvo en la silla donde se hallaba sentada la otra mujer. La sacud i de los hombros y, sealndome, le dijo que yo nunca haba visto una vagina en toda mi vida. Me hallaba mortificado. Esperaba que don Juan hiciera algo para evitarme esa hum illacin. Record que me haba dicho que esas mujeres estaban bien locas. Se haba queda do corto: esa mujer estaba en su punto para el manicomio. Mir a don Juan, en busc

a de consejo y apoyo. El desvi su mirada. Pareca hallarse igualmente perdido, aunq ue me pareci advertir una sonrisa maliciosa, que ocult rpidamente volviendo la cabe za. La mujer se tendi boca arriba, se alz la falda y me orden que mirara hasta hartarme en vez de estar con miraditas aviesas. Mi rostro debi enrojecer, a juzgar por el calor que sent en la cabeza y el cuello. Me hallaba tan molesto que casi perd el control. Tena ganas de aplastarle la cabeza. La mujer que se hallaba en la silla repentinamente se puso en pie y tom del pelo a la otra; la hizo levantarse con un solo movimiento, al parecer sin ningn esfuer zo. Se me qued mirando con los ojos entrecerrados, y aproxim su rostro a unos cinc o centmetros del mo. Su olor era sorprendentemente fresco. Con una voz muy chillante dijo que deberamos acabar con lo que empezamos. Las dos mujeres quedaron muy cerca de m bajo el foco. No se parecan. La segunda era de ma yor edad, o daba esa impresin. Su cara se hallaba cubierta por una densa capa de polvo cosmtico que le daba una apariencia de bufn. Su cabello estaba arreglado en un moo. Pareca muy serena, salvo un continuo temblor en el labio inferior y la bar billa. Las dos eran igualmente altas y fuertes en apariencia; ambas se irguieron amenaz adoras sobre m y me observaron un rato largo. Don Juan no hizo nada por romper su fijeza. La mujer de ms edad asinti con la cabeza y don Juan me dijo que se llamab a Zuleica y que era ensoadora. La mujer que haba abierto la puerta se llamaba Zoil a, y era acechadora. Zuleica se volvi hacia m y, con voz de loro, me pregunt si en verdad nunca haba vist o una vagina. Don Juan ya no pudo conservar ms tiempo la compostura, y empez a rer. Con un gesto, le hice ver que no saba qu decir. Me susurr en el odo que lo mejor se ra decir que no; de otra manera tendra que describir una vagina, porque eso me exi gira despus Zuleica. Respond como don Juan me indic y Zuleica coment que senta lstima por m. Y luego orden Zoila que me enseara su vagina. Zoila se tendi boca arriba bajo el foco y abri los muslos. Don Juan rea y tosa. Le supliqu que me sacara de ese manicomio. De nuevo me susurr e n el odo que lo que deba hacer era mirar bien y mostrarme atento e interesado, por que si no tendramos que quedarnos all hasta el Da del Juicio. Despus de un examen cuidadoso y atento, Zuleica dijo que a partir de ese momento poda yo alardear de ser un conocedor, y que si alguna vez me topaba con una mujer sin pantaletas, ya no sera tan vulgar y obsceno como para quedarme bizco mirndola , porque ya haba visto una vagina. Caminando muy despacio, Zuleica nos condujo al patio. Me susurr que all se hallaba alguien esperando conocerme. El patio estaba en completas tinieblas. A duras pe nas poda distinguir las siluetas de los otros. Entonces vi el oscuro contorno de un hombre que se hallaba a unos cuantos metros de m. Mi cuerpo experiment una sacu dida involuntaria. Don Juan le habl a ese hombre con una voz muy baja, y dijo que me haba llevado con l para que lo conociera. Le dijo cmo me llamaba. Despus de un momento de silencio, don Juan me dijo que el hombre se llamaba Silvio Manuel, que era el guerrero de la oscuridad y el verdadero jefe de todo el grupo de guerreros. Despus, Silvio M anuel me habl. Me dio la impresin de que tena un desorden en el habla: su voz era a mortiguada y las palabras le salan como suaves estallidos de tos. Me orden que me acercara. Cuando trat de aproximarme, l retrocedi, exactamente como si flotara. Me llev a un receso an ms oscuro del pasillo, caminando, o eso pareca, h acia atrs y sin ruido. Murmur algo que no pude comprender. Quise hablar, pero la g arganta me picaba y estaba reseca. Me repiti algo dos o tres veces hasta que comp rend que me estaba ordenando que me desnudara. Haba algo abrumador en su voz y en la oscuridad que lo envolva. No pude desobedecer. Me quit la ropa y qued desnudo, t emblando de temor y de fro. Estaba tan oscuro que no poda ver si don Juan y las dos mujeres an estaban all. Esc uch un suave y prolongado siseo que se originaba muy cerca de m; entonces sent una brisa fresca. Comprend que Silvio Manuel exhalaba su aliento sobre todo mi cuerpo . Despus me pidi que me sentara en mi ropa y mirara un punto brillante que con facil

idad yo poda distinguir en la oscuridad, un punto que daba una tenue luz mbar. Me pareci que me qued mirando horas enteras hasta qu de sbito comprend que el punto de b rillantez era el ojo izquierdo de Silvio Manuel. Pude distinguir entonces el con torno de todo su rostro y de su cuerpo. El pasillo no estaba tan oscuro como par eca. Silvio Manuel avanz hacia m y me ayud a incorporarme. Me encant ver en la oscuri dad con tal claridad. Ni siquiera me importaba estar desnudo o que, como entonce s advert, las mujeres me miraran. Al parecer, ellos tambin podan ver en la oscurida d; me observaban. Quise ponerme el pantaln, pero Zoila me lo arrebat de las manos. Las dos mujeres y Silvio Manuel me observaron durante un largo rato. Despus, don Juan se present repentinamente, me dio mis zapatos, y Zoila nos llev por un corred or a un patio abierto, con rboles. Distingu la negra silueta de una mujer parada e n la mitad del patio. Don Juan le habl y ella murmur algo como respuesta. Don Juan me dijo que era una mujer del Sur, se llamaba Marta, y era la asistente de las dos mujeres del Oeste. Marta dijo que podra apostar que yo nunca me haba presentad o a una mujer estando desnudo; el procedimiento habitual es conocerse y desvesti rse despus. Ri con fuerza. Su risa era tan agradable, tan clara y joven, que me es tremeci. Su risa repercuti por toda la casa, aumentada por la oscuridad y el silen cio que all reinaba. Mir a don Juan en busca de apoyo. Se haba ido, y Silvio Manuel tambin. Me hallaba solo con las tres mujeres. Me puse muy nervioso y le pregunt a Marta si saba a dnde se haba ido don Juan. En ese preciso momento, alguien me agar r de la piel de mis axilas. Grit de dolor. Supe que haba sido Silvio Manuel. Me lev ant como si yo no pesara nada y me sacudi hasta que se me salieron los zapatos. De spus me puso de pie en una estrecha tina de agua helada que me llegaba a las rodi llas. Me qued en la tina durante un rato largo mientras todos me escrutaban. Despus, Sil vio Manuel volvi a levantarme, me sac del agua y me coloc junto a mis zapatos, que diligentemente alguien haba puesto al lado de la tina. Don Juan de nuevo apareci y me dio mi ropa. Me susurr que deba de ponrmela y que lo corts era quedarse conversando por un rato. Marta me dio una toalla para que me s ecara. Busqu a las otras dos mujeres y a Silvio Manuel, pero no aparecan por ningn sitio. Marta, don Juan y yo permanecimos en la oscuridad conversando un largo rato. Ell a pareca dirigirse principalmente a don Juan, pero cre que yo era su verdadero pbli co. Esper una indicacin de don Juan para que nos marchramos, pero l pareca disfrutar la gil conversacin de Marta. Nos dijo que ese da Zoila y Zuleica haban estado en la cumbre de la locura. Aadi luego, en beneficio mo, que las dos eran extraordinariame nte racionales la mayor parte del tiempo. Como si revelara un secreto, Marta nos cont que el cabello de Zoila estaba tan de speinado porque cuando menos un tercio de ste era pelo de Zuleica. Las dos haban t enido un momento de intensa camaradera, y se ayudaron mutuamente a peinarse el pe lo. Zuleica trenz el pelo de Zoila como lo haba hecho cientos de veces, salvo que, como estaba fuera de control, anud parte de su propio cabello con el de Zoila. M arta dijo que al levantarse de las sillas hubo una conmocin. Ella corri al rescate , pero cuando entr en el cuarto, Zuleica ya haba tomado la iniciativa y se hallaba ms lcida que Zoila, decidi cortar la parte del pelo de Zoila que haba trenzado con el suyo. En el desorden que vino despus, Zuleica se confundi y acab cortando su pro pio pelo. Don Juan rea como si fuera lo ms chistoso que hubiera odo en su vida. Escuch suaves explosiones de risa que parecan tos y que provenan de la oscuridad del lado opuest o del patio. Marta aadi que haba tenido que improvisarle un moo hasta que le creciera el pelo a Z uleica. Re con don Juan. Marta me caa muy simptica. En cambio las otras dos mujeres me daba n asco. Marta, por el contrario, pareca un parangn de calma y de voluntad frrea. No poda ver sus rasgos, pero la imagin muy hermosa. El sonido de su voz era cautivan te. Muy cortsmente, ella le pregunt a don Juan si yo querra algo de comer. El respondi q ue yo no me senta muy a gusto que digamos con Zuleica y Zoila y que probablemente acabara en nusea. Marta me asegur que las dos mujeres ya se haban ido, y tom mi braz o y nos llev a travs de un corredor an ms oscuro hasta una bien iluminada cocina. El

contraste fue excesivo para mis ojos. Me qued en el umbral de la puerta tratando de acostumbrarme a la luz. La cocina era de techo alto y bastante moderna y funcional. Tomamos asiento en u na especie de desayunador. Marta era joven y muy fuerte; tena una figura llena, v oluptuosa; rostro circular y nariz y boca pequeas. Su pelo negrsimo estaba trenzad o y enroscado encima de su cabeza. Estaba seguro de que ella habra estado tan curiosa por examinarme como yo por ver la en la luz. Nos sentamos y comimos y hablamos durante horas. Yo qued fascinado. Era una mujer sin educacin y, sin embargo, me tuvo absorto con su conversacin. No s cont chistossimas y detalladas historias de las ridiculeces que Zoila y Zuleica hacan cuando estaban locas. Cuando salimos de la casa, don Juan expres su admiracin por Marta. Dijo que ella e ra quizs el ms admirable ejemplo de cmo la determinacin puede afectar a un ser human o. Sin ninguna base educativa o de preparacin, salvo su voluntad inquebrantable, Marta haba triunfado en la ms ardua tarea imaginable: la de cuidar a Zoila, Zuleic a y Silvio Manuel. Pregunt a don Juan por qu Silvio Manuel se haba rehusado a que lo mirara en la luz. Me respondi que Silvio Manuel se hallaba en su elemento en la oscuridad, y que y a tendra incontables oportunidades de verlo. Durante nuestro primer encuentro, no obstante, era obligatorio que l se conservara dentro de los linderos de su poder : la oscuridad de la noche. Silvio Manuel y las dos mujeres vivan juntos porque f ormaban un equipo de brujos formidables. Don Juan me recomend que no me formara juicios apresurados de las dos mujeres del Oeste. Yo las haba conocido en un momento en que estaban fuera de control, pero esa ausencia de control slo tena que ver con la conducta superficial. Las dos tenan un centro interno que era inalterable; por tanto, hasta en los momentos de peor locura podan rerse de sus propias aberraciones como si se tratara de una represen tacin puesta en escena por otras personas. El caso de Silvio Manuel era distinto, no se hallaba trastornado de manera algun a. De hecho, su profunda sobriedad le permita actuar tan efectivamente con las do s mujeres, porque ellas y l eran extremos opuestos. Don Juan me dijo que Silvio M anuel haba nacido de esa manera y que todos los que lo rodeaban reconocan la difer encia. Aun el mismo benefactor de don Juan, que era duro e implacable con todos, prodigaba especial atencin a Silvio Manuel. Don Juan tard aos en comprender la razn de esa preferencia. Debido a algo inexplicable en su naturaleza, una vez que Si lvio Manuel ingres en la conciencia del lado izquierdo, nunca ms sali de all. Su pro clividad a permanecer en un estado de conciencia acrecentada, aunado a la soberb ia capacidad de su benefactor, le permitieron llegar, antes que los dems, no slo a la conclusin de que la regla es un mapa y que, en realidad, existe otro tipo de conciencia, sino tambin el pasaje real y concreto que conduce al otro mundo de la conciencia. Don Juan deca que Silvio Manuel, de la manera ms impecable, equilibra ba sus ganancias excesivas ponindolas al servicio del propsito comn de todos ellos. Silvio Manuel era la fuerza silenciosa que se hallaba tras don Juan. Mi ltimo encuentro introductorio con los guerreros de don Juan fue con el Norte. Don Juan me llev a la ciudad de Guadalajara a fin de llevarlo a cabo. Me dijo que nuestra cita era a slo una corta distancia del centro de la ciudad y que tendra l ugar al medioda, porque el Norte era el medioda. Dejamos el hotel a las once de la maana, y nos paseamos tranquilamente por la zona del centro. Caminaba sin fijarme, preocupado por el encuentro, cuando me estrell de cabeza co n una dama que sala apresurada de una tienda. Llevaba unos paquetes, que se espar cieron por la acera. Ped disculpas y empec a ayudarla a recogerlos. Don Juan me ur gi a que me apurara para no llegar demasiado tarde. La seora pareca aturdida con el golpe. La sostuve del brazo. Era una mujer alta, muy esbelta, quiz de unos sesen ta aos, vestida con suma elegancia. Pareca una dama de sociedad. Era exquisitament e corts y asumi la culpa, aduciendo que se haba distrado buscando a su sirviente. Me pregunt si la poda ayudar a localizarlo entre la multitud. Me volv a don Juan, qui en dijo que, despus de medio matarla, lo menos que poda hacer era ayudarla. Tom los paquetes y regresamos a la tienda. A corta distancia localic a un indio de aire desamparado que pareca estar absolutamente fuera de sitio all. La seora lo ll

am y l fue a su lado casi como un perrito extraviado. Pareca que estaba a punto de lamerle la mano. Don Juan nos esperaba afuera de la tienda. Le explic a la seora que tenamos prisa y despus le di mi nombre. La seora sonri con gracia y me extendi su mano. Pens que en su juventud debi haber sido arrebatadora, pues an se conservaba hermosa y cautivan te. Don Juan se volvi a m y abruptamente me dijo que el nombre de la seora era Nlida, qu e era del Norte, y que era ensoadora. Despus me hizo volverme hacia el sirviente y me dijo que se llamaba Genaro Flores, y que l era el hombre de accin, el guerrero de las hazaas del grupo. Mi sorpresa fue total. Los tres soltaron una carcajada, y mientras ms creca mi consternacin ms disfrutaban ellos. Don Genaro regal los paquetes a un grupo de nios, dicindoles que su patrona, la bon dadosa seora, haba comprado esas cosas para regalrselas. Era su buena accin del da. D espus caminamos en silencio una media cuadra. Yo tena la lengua trabada. De repent e, Nlida seal una tienda y nos pidi que nos detuviramos un instante porque tena que re coger una caja de medias que le estaban guardando all. Me escudri sonriendo, con lo s ojos resplandecientes, y me dijo que, ya en serio, brujera o no brujera, ella te na que usar medias de nailon y pantaletas de encaje. Don Juan y don Genaro rieron como idiotas. Yo me qued mirndola con la boca abierta, porque no tena otra cosa qu e hacer. Haba algo absolutamente terrenal en ella y, sin embargo, era casi etrea. En tono de broma le dijo a don Juan que me sostuviera porque estaba a punto de d esmayarme. Despus cortsmente le pidi a don Genaro que fuera corriendo adentro y que recogiera el paquete. Cuando l proceda a entrar en la tienda, Nlida cambi de idea y lo llam, pero l al parecer no la escuch y desapareci en la tienda. Nlida se disculp y corri tras l. Don Juan oprimi mi espalda para sacarme de mis turbulencias. Me dijo que iba a co nocer a la otra mujer del Norte, cuyo nombre era Florinda, por mi propia cuenta y en otra ocasin, porque ella sera mi enlace con otro ciclo, con otro estado de se r. Describi a Florinda como una copia al carbn de Nlida, o viceversa. Observ que Nlida era tan sofisticada y de tan buen gusto que la poda imaginar en un a revista de modas. El hecho de que fuese bella y tan blanca, quiz de familia fra ncesa o del norte de Italia, me sorprendi. Aunque Vicente tampoco era indio, su a pariencia rural no lo haca ver como una anomala. Le pregunt a don Juan por qu haba ge nte blanca en su mundo. Dijo que el poder es lo que selecciona a los guerreros d el grupo de un nagual, y que es imposible conocer sus designios. Esperamos en frente de la tienda por lo menos una media hora. Don Juan pareci imp acientarse y me pidi que entrara y los apresurara. Entr en la tienda. No era un lu gar grande, no haba puerta trasera, y ellos no estaban all. Les pregunt a los emple ados, pero nadie pudo darme razn. Volv con don Juan y le exig que me dijera qu haba ocurrido. Me dijo que o haban desap arecido en pleno aire o haban salido a escurridillas cuando l me oprimi la espalda. Me enfurec y le grit que toda su gente eran unos embaucadores. El ri tanto que le r odaron lgrimas por las mejillas. Dijo que yo era la ideal vctima de engao. Mi senti do de impaciencia personal me empujaba a jugar el papel de un tonto sin remedio. Mi irritacin lo haca rer con tanta fuerza, que tuvo que apoyarse en la pared. La Gorda me relat su primer encuentro con los miembros del grupo de don Juan. Su versin difera slo en el contenido: la forma era la misma. Los guerreros quiz fueron un poco ms violentos con ella. La Gorda lo interpret como un experimento para saca rla de su modorra, o una reaccin natural, por parte de ellos, a lo que ella consi deraba su detestable personalidad. A medida que revisbamos el mundo de don Juan, nos bamos dando cuenta de que ste era una rplica del mundo de su benefactor. Se poda ver que consista o de grupos o de c asas. Haba un grupo de cuatro pares independientes de mujeres que parecan hermanas y que trabajaban y vivan juntas; otro grupo estaba compuesto por don Juan y tres hombres de la edad de don Juan, y muy allegados a l; un par de mujeres del Sur, ms jvenes que las dems, que parecan tener lazos de parentesco entre ellas, Marta y T eresa; y finalmente un par de hombres menores que don Juan, los propios Emilito y Juan Tuma. Pero tambin parecan consistir en cuatro casas aparte, localizadas muy lejos la una de la otra en distintas zonas de Mxico. Una se hallaba compuesta po

r las dos mujeres del Oeste, Zuleica y Zoila, Silvio Manuel y Marta. La siguient e estaba formada por las dos mujeres del Sur, Cecilia y Delia; Emilito que era e l propio de don Juan, y Teresa. Otra casa estaba hecha por Carmela y Hermelinda, las mujeres del Oeste, Vicente, y el propio Juan Tuma; y, por ltimo, la de las m ujeres del Norte, Nlida y Florinda, y don Genaro. Segn don Juan, su mundo no tena ni la armona ni el equilibrio del de su benefactor. Las dos nicas mujeres que se equilibraban completamente la una a la otra, y que parecan gemelas idnticas, eran las guerreras del Norte, Nlida y Florinda. Una vez, Nlida me dijo que las dos eran tan parecidas que incluso tenan el mismo tipo sangun eo. Para m, una de las sorpresas ms agradables fue la transformacin de Zuleica y Zoila, quienes haban sido tan repugnantes. Resultaron ser, como haba dicho don Juan, las guerreras ms sobrias que se pudiera imaginar. No lo poda creer cuando las vi por segunda vez. El ataque de locura haba pasado y ahora asemejaban dos seoras bien ve stidas, altas, morenas y musculosas, con brillantes ojos oscuros como pedazos de resplandeciente obsidiana negra. Rieron y bromearon conmigo por lo que ocurri la noche de nuestro primer encuentro, como si otras personas y no ellas hubieran t omado parte en l. Puede comprenderse fcilmente el tumulto emocional de don Juan ca usado por las guerreras del Oeste del grupo de su benefactor. Para m tambin era im posible aceptar que Zuleica y Zoila pudiesen transformarse en criaturas repugnan tes y detestables. Me toc la oportunidad de presenciar esa metamorfosis en varias ocasiones; felizmente nunca pude juzgarlas tan speramente como lo hice en el pri mer encuentro. Ms que nada, sus excesos me causaban tristeza. Pero la sorpresa ms grande me la depar Silvio Manuel. En la oscuridad de nuestro p rimer encuentro lo imagin como un hombre imponente, un gigante avasallador. En re alidad era pequeo, pero no frgilmente pequeo. Su cuerpo era como el de un jinete de carreras, un jockey pequeo pero perfectamente proporcionado. Me pareci que hubier a podido ser un gimnasta. Su control fsico era tan notable que poda inflarse, como si fuera un sapo, hasta casi el doble de su tamao, expandiendo todos los msculos del cuerpo. Daba asombrosas demostraciones de cmo poda descoyuntar sus miembros y reacomodarlos nuevamente sin ninguna manifestacin de dolor. Al mirar a Silvio Man uel, siempre experiment un profundo, desconocido sentimiento de temor. Para m, era como un visitante de otro tiempo. Era moreno plido, como estatua de bronce. Sus rasgos eran afilados. Su nariz aguilea; sus labios gruesos y sus ojos oblicuos am pliamente separados, lo hacan parecer una figura estilizada de un fresco maya. Du rante el da era amigable y simptico, pero tan pronto oscureca se volva insondable. S u voz se transformaba. Tomaba asiento en una esquina oscura y se dejaba devorar por la oscuridad. Todo lo que quedaba visible de l era su ojo izquierdo, que perm aneca abierto y adquira un fulgor extrao, como ojos de felino. Una cuestin secundaria que emergi en el transcurso de nuestro trato con los guerre ros de don Juan fue el tema del desatino controlado. Don Juan me dio una explica cin suscinta de una vez que se hallaba exponiendo las dos categoras en las que obl igatoriamente se dividen las mujeres guerreras: ensoadoras y acechadoras. Me dijo que todos los miembros de su grupo hacan ensoar y acechar como parte de sus vidas diarias, pero que las mujeres que componan el planeta de las ensoadoras y el plan eta de las acechadoras eran las mximas autoridades de sus actividades respectivas . Las acechadoras son las que enfrentan los embates del mundo cotidiano. Son las a dministradoras de negocios, las que tratan con la gente. Todo lo que tiene que v er con el mundo de los asuntos ordinarios pasa por sus manos. Las acechadoras so n las practicantes del desatino controlado, as como las ensoadoras son las practic antes del ensueo. En otras palabras, el desatino controlado es la base del acecha r, y los ensueos son las bases del ensoar. Don Juan deca que, hablando en trminos ge nerales, el logro ms importante de un guerrero en la segunda atencin es ensoar, y e n la primera atencin el logro ms grande es acechar. Yo malentend lo que los guerreros de don Juan hicieron conmigo en nuestros primer os encuentros. Tome sus actos como ejemplos de engao y falsedad, y sa sera mi impre sin hasta la fecha, de no haber sido por la idea del desatino controlado. Don Jua n me dijo que los actos de esos guerreros fueron lecciones maestras de acechar. Me dijo que su benefactor le haba enseado el arte de acechar antes que otra cosa.

Para poder sobrevivir entre los guerreros de su benefactor tuvo que aprender ese arte a toda prisa. En mi caso, dijo don Juan, puesto que no tena que vrmelas con sus guerreros, tuve que aprender primero a ensoar. Pero cuando el momento fuese a propiado, Florinda aparecera para guiarme a travs de las complejidades del acechar . Nadie ms qu ella poda hablar conmigo detalladamente del acecho; los otros tan slo podan ofrecerme demostraciones directas, como ya lo haban hecho en nuestros primer os encuentros. Don Juan me explic detalladamente que Florinda era una de las mximas practicantes del acecho, ya que su benefactor y sus cuatro guerreras, que eran acechadoras, l a haban entrenado en los aspectos ms intrincados de este arte. Florinda fue la pri mera guerrera que lleg al mundo de don Juan, y por esa razn ella iba a ser mi gua p ersonal: no slo en el arte de acechar sino tambin en el misterio de la tercera ate ncin, si es que yo llegaba a ese nivel. Don Juan no me explic nada ms acerca de ese punto. Me dijo que eso tendra que esperar a que yo estuviera listo, primero para aprender a acechar, y despus a entrar en la tercera atencin. Don Juan deca que su benefactor haba sido muy meticuloso con cada uno de sus guerr eros al adiestrarlos en el arte de acechar. Utiliz toda clase de estratagemas a f in de crear un contrapunto entre los dictados de la regla y la conducta de los g uerreros en el mundo cotidiano. Crea que sa era la mejor forma de convencerlos de que la nica manera que disponen para tratar con el medio social es en trminos del desatino controlado. A medida que desarrollaba sus estratagemas, el benefactor de don Juan pona a la g ente y a los guerreros frente a los mandatos de la regla, y dejaba que el drama natural se desenvolviese por s mismo. La insensatez de la gente tomaba la delante ra y por un momento arrastraba con ella a los guerreros, como parece ser lo natu ral, pero siempre ser vencida por los designios ms abarcantes de la regla. Don Juan nos dijo que en un principio se sinti profundamente agraviado por el con trol que su benefactor ejerca sobre sus guerreros. Incluso se lo ech en cara. Su b enefactor no se inmut. Sostuvo que su control era tan slo una ilusin que el guila cr eaba. El solamente era un guerrero impecable, y sus actos representaban un humil de intento de reflejar al guila. Don Juan deca que el impulso con el cual su benefactor llevaba a cabo sus estrata gemas se originaba en su certeza de que el guila era real y final, y en su certez a de que lo que la gente hace es un desatino absoluto. Esas dos convicciones dab an origen al desatino controlado, que el benefactor de don Juan describa como el n ico puente que existe entre la insensatez de la gente y la finalidad de los dict ados del guila. XI. LA MUJER NAGUAL Don Juan me dijo que cuando fue puesto bajo el cuidado de las mujeres del Oeste, para ser purificado, tambin lo pusieron bajo la tutela de la mujer del Norte, qu e era el equivalente de Florinda, para que sta le enseara los principios del arte de acechar. Ella y su benefactor le dieron los medios concretos para adquirir a los tres guerreros, al propio y a las cuatro acechadoras que compondran su grupo. Las ocho mujeres videntes del grupo de su benefactor haban buscado las configurac iones distintivas de luminosidad, y no tuvieron dificultad alguna en hallar los tipos apropiados de guerreros masculinos y femeninos para el grupo de don Juan. Sin embargo, su benefactor no permiti que esos videntes hicieran ningn intento por congregar a los guerreros que haban encontrado. Le correspondi a don Juan aplicar los principios del acecho para obtenerlos. El primer guerrero que apareci fue Vicente. Don Juan an no dominaba el arte de ace char para poder enrolarlo. Su benefactor y la acechadora del Norte tuvieron que hacer casi todo el trabajo. Despus vino Silvio Manuel, ms tarde don Genaro y, por l timo, Emilito, el propio. Florinda fue la primera guerrera. Fue seguida por Zoila, despus por Delia y luego por Carmela. Don Juan deca que su benefactor inexorablemente los oblig a todos el los a que trataran con el mundo en trminos de desatino controlado. El resultado fue un estupendo equipo de practicantes, quienes conceban y ejecutab an las ms intrincadas estratagemas.

Cuando todos ellos tenan ya cierto grado de pericia en el arte de acechar, su ben efactor consider que era el momento adecuado de encontrar para ellos una mujer na gual. Fiel a su poltica de ayudarlos a que se ayudaran a s mismos, esper, para enco ntrarla, hasta que don Juan haba aprendido a ver y todos ellos eran expertos acec hadores. Aunque don Juan lamentaba inmensamente el tiempo que desperdici en esper ar, estaba de acuerdo en que ese curso de accin cre un enorme vnculo entre todos el los y dio nueva vida a su obligacin de buscar la libertad. Su benefactor empez su estratagema para atraer a la mujer nagual convirtindose, de repente, en un catlico devoto. Exigi que don Juan, siendo el heredero de su conoc imiento, se comportar como un hijo y fuera a la iglesia con l. Da tras da lo empujab a a or misa. Don Juan deca que su benefactor, quien en su trato con la gente era u n hombre encantador y elocuente, lo presentaba a todos como su hijo, el algebris ta. Don Juan, que segn sus propias palabras era en aquel entonces un salvaje, se senta desolado en situaciones sociales en las que deba hablar y dar una relacin de s mis mo. Lo nico que lo tranquilizaba era la idea de que su benefactor tena razones ult eriores. Trat de deducir a travs de sus observaciones cules podan ser esas razones, pero no pudo hacerlo. Los actos de su benefactor parecan estar abiertos a la vist a de todos. Como catlico ejemplar, gan la confianza de muchsima gente, especialment e del prroco, quien lo tena en alta estima y lo consideraba amigo y confidente. Le pas por la mente la idea de que su benefactor sinceramente poda haberse convertid o al catolicismo, si no es que se haba vuelto loco de remate. An no haba comprendid o que un guerrero jams pierde la cabeza bajo ninguna circunstancia. Las quejas de don Juan por tener que ir a la iglesia se desvanecieron cuando su benefactor empez a presentarlo con las hijas de la gente que conoca. Eso le gust, a unque tambin lo incomodaba. Don Juan crey que su benefactor estaba ayudndolo a solt ar la lengua. El no era ni elocuente ni encantador, y su benefactor le haba dicho que un nagual por fuerzas tiene que ser ambas cosas. Un domingo, durante la misa, despus de casi un ao de orla prcticamente todos los das, don Juan descubri cul era la verdadera razn por la que iban a la iglesia. Se halla ba arrodillado junto a una muchacha llamada Olinda, hija de uno de los conocidos de su benefactor. Don Juan se volvi para entrecruzar miradas con ella, como ya e ra su costumbre despus de meses de contacto diario. Sus ojos se encontraron, y sbi tamente don Juan la vio como un ser luminoso y luego vio que Olinda era una muje r doble. Su benefactor lo saba desde el principio, y haba elegido el camino ms difci l para que don Juan se pusiera en contacto con ella. Don Juan me confes que ese m omento fue avasallador para l. Su benefactor supo que don Juan haba visto. Su misin de reunir a los seres dobles haba sido lograda impecablemente. Se puso en pie y sus ojos barrieron todas las e squinas de la iglesia; camin luego hacia afuera sin volver la cabeza una sola vez . Ya no tena nada qu hacer all. Don Juan me dijo que cuando su benefactor se puso en pie y sali de la misa, todos se volvieron a verlo. Don Juan quiso seguirlo, pero Olinda audazmente le tom la mano y lo detuvo. En ese momento supo que el poder de ver no haba sido suyo solam ente. Algo los haba traspasado a los dos. Don Juan advirti de repente que la misa no slo haba concluido, sino que ambos estaban ya fuera de la iglesia. Su benefacto r trataba de calmar a la madre de Olinda, que se hallaba encolerizada y avergonz ada por la inesperada e inadmisible muestra de afecto que tuvo lugar entre Olind a y don Juan. Don Juan me dijo que se hall completamente desorientado. Saba que a l le corresponda concebir un plan de accin. Tena los recursos, pero la importancia del evento lo h izo perder la confianza en su habilidad. Dej a un lado su pericia como acechador y se perdi en el dilema intelectual de si deba o no tratar a Olinda como desatino controlado. Su benefactor le dijo que no poda ayudarlo. Su deber haba sido reunirlos, y all ces aba su responsabilidad. A don Juan le corresponda tomar los pasos apropiados. Sug iri incluso que don Juan considerara casarse con ella, si eso era lo que se reque ra. Slo cuando Olinda fuera a l por su propia voluntad l podra ayudar a don Juan inte rviniendo directamente como nagual. Don Juan intent un cortejo formal. No fue bien recibido por los padres, quienes n

o podan concebir que alguien de una clase social tan distinta fuese pretendiente de su hija. Olinda no era india; su familia era de clase media, duea de un pequeo negocio. El padre tena otros planes para su hija. Amenaz con enviarla a la capital si don Juan insista en casarse con ella. Don Juan me dijo que los seres dobles, las mujeres en especial, son extraordinar iamente moderados, incluso tmidos. Olinda no era una excepcin. Despus de la exaltac in inicial en la iglesia, fue dominada por la prudencia, y despus por el miedo. Su s propias reacciones la asustaban. Como maniobra estratgica, su benefactor hizo que don Juan se retirara, para dar l a idea de que condescenda con l, quien no haba aprobado a la muchacha: sa fue la sup osicin de todos los que presenciaron el incidente de la iglesia, La gente chisme q ue el espectculo de los dos agarrados de la mano haba desagradado tan intensamente "al padre" de don Juan, un catlico tan devoto, que ste ya no volvi ms a la iglesia. Su benefactor le dijo a don Juan que un guerrero no puede ser sitiado. Estar baj o sitio implica que uno tiene posesiones personales que defender. Un guerrero no tiene nada en el mundo salvo su impecabilidad, y la impecabilidad no puede ser sitiada. No obstante, en una batalla de vida o muerte, como era la que don Juan enfrentaba para obtener a la mujer nagual, un guerrero debe de usar estratgicamen te todos los medios posibles. Don Juan resolvi, de acuerdo con ello, usar cualquier parte de su conocimiento de acechador que fuera pertinente. Para ese fin, encomend a Silvio Manuel que usara sus artes de brujo, que aun en aquella poca de principiante ya eran formidables, para secuestrar a la muchacha. Silvio Manuel y Genaro, quien era verdaderamente temerario, entraron furtivamente en la casa de la muchacha disfrazados de lavan deras. Era medioda, y todos en la casa estaban ocupados preparando comida para lo s parientes y amigos que haban invitado a cenar. Se trataba de una fiesta de desp edida para Olinda. Silvio Manuel contaba con la posibilidad de que los que viera n a dos extraas lavanderas entrando con unos atados de ropa creyesen que tenan que ver con la fiesta de Olinda, y que de esa forma no sospecharan nada. Don Juan ha ba proporcionado a Silvio Manuel y a Genaro, de antemano, toda la informacin neces aria acerca de las rutinas de los miembros de la casa. Les dijo que las lavander as por lo general llevaban sus atados de ropa lavada a la casa y los dejaban en el cuarto de planchar. Silvio Manuel y Genaro, cargados de enormes atados de rop a, fueron directamente a ese cuarto, pues saban que Olinda estara all. Don Juan me cont que Silvio Manuel se acerc a Olinda y utiliz sus poderes mesmeriza ntes para desmayarla. La pusieron dentro de un costal, envolvieron ste con sbanas y se fueron, dejando tras de s los atados que haban llevado. Se toparon con el pad re de Olinda en la puerta, y l ni siquiera los mir. Al benefactor de don Juan no le gust en lo mnimo la maniobra. Orden a don Juan que llevase inmediatamente a la muchacha de vuelta a su casa. Era imperativo, dijo, que la mujer doble llegase a la casa del benefactor por su propia voluntad, quiz no con la idea de unrseles sino, cuando menos, porque ellos le interesaban. Don Juan crey que todo estaba perdido -las posibilidades de que pudiera regresarl a a su casa sin que nadie se diera cuenta eran mnimas-, pero a Silvio Manuel se l e ocurri una solucin. Propuso que las cuatro mujeres del grupo de don Juan llevarn a la joven a un camino desierto, donde don Juan la rescatara. Silvio Manuel quera que las mujeres actuaran un drama. En ese drama ellas eran la s que estaban secuestrndola. En algn lugar del camino alguien las descubra y se lan zaba a la persecucin. El perseguidor las alcanzaba y ellas dejaban caer el costal , con la suficiente fuerza para ser convincentes. Por supuesto, el perseguidor s era don Juan, quien milagrosamente haba estado en el camino. Silvio Manuel exigi una actuacin bien realista. Orden a las mujeres que amordazaran a la muchacha, quien para entonces estaba despierta, gritando en el interior de l costal. Las hizo luego que corrieran kilmetros con todo y carga. Durante la jor nada les indic cundo se deban ocultar del perseguidor y cundo deban correr. Por ltimo, despus de una ordala verdaderamente agotadora, las hizo tirar el costal de la man era ms adecuada para que la joven pudiese presenciar una pelea de lo ms terrible e ntre don Juan y las cuatro mujeres. Silvio Manuel haba propuesto a las mujeres qu e la pelea tendra que ser absolutamente real. Las arm con palos y las instruy a que golpearan a don Juan sin misericordia.

De las mujeres, Zoila era la que ms fcilmente se dejaba llevar por la histeria; ta n pronto como empezaron a aporrear a don Juan, Zoila se dej poseer por el papel y ofreci una actuacin escalofriante; golpe tan fuerte a don Juan que le arranc pedazo s de carne de la espalda y de los hombros. Durante un momento pareci que las secu estradoras iban a ganar. Silvio Manuel tuvo que salir de su escondite y, fingien do ser un transente, les record que slo se trataba de una estratagema y que era hor a de que huyeran. Don Juan se convirti de esa manera en el salvador y protector de Olinda. Le dijo que l mismo no podra llevarla a casa porque estaba herido, pero que la enviara de r egreso con su piadoso padre. Ella le ayud a caminar a casa de su benefactor. Don Juan me dijo que no tuvo que fingir estar herido: sangraba profusamente y a duras penas pudo llegar a la puer ta. Cuando Olinda le narr a su benefactor lo que haba ocurrido; ste tuvo que disfra zar de llanto su agonizante deseo de rer. Le vendaron las heridas a don Juan y despus se acost. Olinda empez a explicarle por qu no poda casarse con l, pero no pudo terminar. El benefactor de don Juan entr al cuarto y le dijo a Olinda que le era evidente, al verla caminar, que las secuest radoras le haban lesionado la espalda. Se ofreci a alinearla antes de que se trans formase en algo critico. Olinda titube. El benefactor de don Juan le record que las secuestradoras no estab an jugando; despus de todo, casi haban matado a su hijo. Olinda fue al lado del be nefactor y permiti que ste le propinara un golpe en el omplato. Se oy un chasquido y Olinda entr en un estado de conciencia acrecentada. El benefactor le revel la reg la y; al igual que don Juan, ella la acept de lleno. No hubo duda, ni titubeos. La mujer nagual y don Juan encontraron plenitud, unidad y silencio en su compaa mu tua. Don Juan me dijo que lo que sentan el uno por el otro no tena nada que ver co n el afecto o la necesidad; era ms bien como una sensacin fsica que ambos compartan; la sensacin de que una barrera que haba existido dentro de cada uno de ellos se h aba roto y que eran uno y el mismo ser. Don Juan y la mujer nagual, como prescriba la regla, trabajaron aos, el uno al lad o del otro, para hallar cuatro ensoadoras; que vinieron a ser Nlida, Zuleica, Ceci lia y Hermelinda, y los tres propios, Juan Tuma, Teresa y Marta. Encontrarlos fu e en una ocasin en que la naturaleza pragmtica de la regla le fue una vez ms revela da a don Juan. Todos ellos eran exactamente lo que la regla deca. Su advenimiento produjo un nuevo ciclo para todos, incluyendo al benefactor de don Juan y su gr upo. Para don Juan y sus guerreros signific el ciclo de ensoar, y para su benefact or y su grupo signific un periodo de impecabilidad insuperable. Su benefactor explic a don Juan que cuando l era joven y se le present por primera vez la idea de la regla como un instrumento de libertad, qued exaltado de gozo. P ara l, la libertad era una realidad que estaba al alcance de la mano. Cuando lleg a comprender la naturaleza de la regla en calidad de mapa, sus esperanzas y opti mismo se redoblaron. Ms tarde, la sobriedad entr a formar parte de su vida; mientr as ms envejeca, menos oportunidad vea de que l y su grupo tuvieran xito. Finalmente s e convenci de que, hicieran lo que hicieran, su tenue conciencia humana jams llega ra a volar libre. Entr en paz consigo mismo y con su destino, y se resign al fracas o. Le dijo al guila desde lo ms profundo de su ser que estaba contento y orgulloso de haber engrandecido su conciencia. El guila poda disponer de ella. Don Juan me dijo que todos los miembros del grupo de su benefactor compartieron el mismo estado de nimo. La libertad que la regla propona era algo que todos consi deraban inalcanzable. En el curso de sus vidas haban vislumbrado la fuerza aniqui lante que es el guila, y crean que no tenan ninguna posibilidad ante ella. Sin emba rgo, todos estaban de acuerdo que viviran sus vidas impecablemente sin ms razn que la impecabilidad misma. Don Juan deca que su benefactor y su grupo, a pesar de saberse inadecuados, o qui zs a causa de esto, s encontraron la libertad. Entraron en la tercera atencin, pero no como grupo sino uno a uno. El hecho de que hallaran el acceso fue la corrobo racin total de la verdad contenida en la regla. El ltimo en dejar el mundo de la c onciencia de todos los das fue su benefactor. Este cumpli con la regla y se llev co nsigo a la mujer nagual de don Juan. Cuando los dos se disolvan en la conciencia total, don Juan y todos sus guerreros fueron obligados a explosionar desde adent

ro de s mismos: don Juan no hallaba otra manera de describir la sensacin de ser fo rzado a olvidar todo lo que ellos haban presenciado del mundo de su benefactor. El que nunca olvid fue Silvio Manuel. Fue l quien impuls a don Juan en el esfuerzo agotador de volver a reunir a los miembros del grupo, quienes se haban esparcido por todo el pas. Despus, don Juan los hundi a todos ellos en la tarea de encontrar la totalidad de s mismos. Les llev aos completar ambas tareas. Don Juan haba discutido extensamente conmigo la cuestin del olvido, pero slo en con exin con la gran dificultad que tuvo en volver a congregar a todos y empezar sin su benefactor. Nunca nos dijo con exactitud lo que implicaba olvidar o ganar la totalidad de uno mismo. En ese aspecto fue fiel a las enseanzas de su benefactor: solamente nos ayud a ayudarnos a nosotros mismos. Para esto, don Juan entren a la Gorda y a m a ver juntos y pudo mostrarnos que, au nque los seres humanos aparecen ante los videntes como huevos luminosos, la form a oval es un capullo externo, un cascarn de luminosidad que alberga un ncleo que e s a la vez obsesionante y mesmrico, compuesto de crculos concntricos de luminosidad amarilla, del color de la llama de una vela. Durante nuestra sesin final hizo qu e viramos a la gente que se congregaba en las afueras de una iglesia. Ya era tard e, casi haba oscurecido, y sin embargo, las criaturas en el interior de sus rgidos capullos luminosos irradiaban suficiente luz como para iluminar claramente todo nuestro entorno. La visin fue maravillosa. Don Juan nos explic que los cascarones que parecan ser tan brillantes, en realidad eran opacos. La luminosidad emanaba del centro brillante; de hecho, el capullo opacaba su resplandor. Don Juan nos revel. que hay que romperlo para liberar a es e ser brillante. El capullo debe de romperse desde el interior en el momento exa cto, justo como los pollos que al nacer rompen el cascarn. Si no logran hacerlo, se sofocan y mueren. Al igual que las criaturas que nacen de huevos, un guerrero no puede romper el cascarn de su luminosidad hasta que sea el momento dado. " Don Juan nos dijo que perder la forma humana era el nico medio de romper ese ca scarn, la nica manera. de liberar ese obsesionante centro luminoso, el centro de l a conciencia que viene a ser el alimento del guila. Romper el cascarn significa re cordar el otro yo y llegar a la totalidad de uno mismo. Despus que don Juan y sus guerreros llegaron a la totalidad de s mismos, encararon su ltima tarea: encontrar un nuevo par de seres dobles. Don Juan deca que ellos c reyeron que esto sera un asunto simple: todo lo que haban hecho hasta ese entonces les haba sido relativamente fcil. No tenan idea de que la aparente facilidad de su s logros como guerreros era consecuencia de la maestra y el poder personal de su benefactor. La bsqueda de un nuevo par de seres dobles result una tarea sin fruto. En todas su s bsquedas jams encontraron a una mujer doble. Encontraron varios hombres dobles, pero todos estaban bien situados, atareados, prolficos, y tan satisfechos con sus vidas que habra sido intil aproximrseles. No necesitaban hallar un propsito en la v ida, crean haberlo encontrado ya. Don Juan deca que un da se dio cuenta de que l y su grupo estaban envejeciendo, y q ue no pareca haber esperanzas de llegar a cumplir con su tarea. Esa fue la primer a vez que sintieron el aguijonazo de la desesperacin y la impotencia. Silvio Manuel insisti en que todos deban resignarse y vivir impecablemente sin esp eranzas de encontrar la libertad. A don Juan le era plausible que esto en verdad pudiese ser la clave de todo. En este aspecto, se descubri siguiendo los pasos d e su benefactor. Lleg a aceptar que un invencible pesimismo domina al guerrero en cierto punto de su camino. Una sensacin de derrota, o quiz ms exactamente, una sen sacin de inutilidad, le llega casi sin que se d cuenta. Don Juan deca que, antes, l se rea de las dudas de su benefactor y no poda llegar a creer que ste se preocupara en serio. A pesar de las protestas y las amonestaciones de Silvio Manuel, don J uan crey siempre que sta era una gigantesca estratagema destinada a ensearles algo. Puesto que don Juan no poda creer que las dudas de su benefactor fuesen reales, t ampoco poda creer que fuese genuina la resolucin de su benefactor de vivir sin esp eranza de libertad. Cuando finalmente comprendi que su benefactor, con toda serie dad, se haba resignado a la derrota, tambin comprendi que la resolucin de un guerrer o de vivir impecablemente a pesar de todo no puede ser concebida como una estrat egia para asegurar el triunfo. Don Juan y su grupo se demostraron esta verdad a

s mismos, citando se dieron cuenta cabal de que no tenan ventaja contra las fuerza s de lo desconocido. Don Juan deca que en tales momentos el entrenamiento de toda una vida es lo que sale a mano, y el guerrero entra en un estado de humildad in superable; cuando se vuelve innegable la pobreza de los recursos humanos, el gue rrero no tiene otra alternativa que retroceder y agachar la cabeza. Don Juan se maravillaba de que dichas circunstancias no parecen tener efecto en las guerreras de un grupo; el desorden las deja imperturbables. Nos dijo que ya haba advertido esto, en el grupo de su benefactor; las mujeres nunca se mostraron tan preocupadas ni tan abatidas como los hombres. Pareca que, simplemente le lle vaban la corriente a su benefactor y lo seguan sin mostrar signos de desgaste emo cional. Si estaban de algn modo confundidas, parecan ser indiferentes a esto. Esta r atareadas era todo lo que contaba para ellas. Era como si solamente los hombre s hubieran hecho una oferta por la libertad y sintieran el impacto de una oferta contraria. Don Juan observ el mismo contraste en su propio grupo. Las mujeres estuvieron inm ediatamente de acuerdo cuando l se convenci de que sus recursos eran insuficientes . Don Juan slo pudo concluir que las mujeres, aunque jams lo decan, nunca haban credo tener recurso alguno. En consecuencia, no haba manera de que se sintieran frustr adas o desalentadas al toparse con su impotencia: desde un principio ya saban que eran as. Don Juan nos dijo que la razn por la que el guila exiga un nmero doble de guerreras era precisamente debido a que las mujeres tienen un equilibrio innato que no exi ste en los hombres. En un momento crucial, son los hombres los que se ponen histr icos y se suicidan si es que consideran que todo est perdido. Una mujer podr matar se por falta de direccin y de propsitos, pero no debido al fracaso de un sistema a l cual pertenece. Despus de que don Juan y su grupo de guerreros perdieron toda esperanza o, ms bien , como deca don Juan, despus de que l y los hombres tocaron fondo y las mujeres hal laron maneras apropiadas de llevarles la cuerda-, don Juan finalmente encontr un hombre doble al cual se poda aproximar. Yo era ese hombre doble. Me dijo que como nadie en su sano juicio se ofrece de voluntario para algo tan absurdo como la l ucha por la libertad, tuvo que seguir las enseanzas de su benefactor y, en fiel e stilo de acechador, me encarril como haba encarrilado a los miembros de su propio grupo. Necesitaba estar a solas conmigo en un lugar donde pudiera aplicar presin fsica en mi cuerpo, y era necesario que yo fuese all por mi propia cuenta. Me atra jo a su casa con gran facilidad: como deca, obtener a un hombre doble no es gran problema. La dificultad estriba en hallar uno que est disponible. La primera visita a su casa fue, desde el punto de vista de mi conciencia de tod os los das, una sesin sin acontecimientos. Don Juan se comport de una manera encant adora conmigo. Condujo la conversacin hacia la fatiga que experimenta el cuerpo d espus de largos viajes en automvil. A m, que era estudiante de antropologa, este tem a me pareci absolutamente fuera de propsito. Despus, don Juan coment que mi espalda pareca desalineada, y sin decir ms me puso una mano en el pecho, me irgui la barbil la y me dio una fuerte palmada en la espalda. Me tom tan desprevenido que perd el conocimiento. Cuando volv a abrir los ojos sent un dolor agudsimo, como si me hubie ran partido la espina dorsal, pero tambin sent que yo era diferente. Era otro, y n o el yo que siempre haba sido. A partir de ese momento, cada vez que vea a don Jua n, ste me haca cambiar niveles de conciencia y despus proceda a revelarme la regla. Casi inmediatamente despus de encontrarme, don Juan descubri a una mujer doble. No la puso en contacto conmigo siguiendo una estratagema tal como su benefactor ha ba hecho con l, pero concibi un ardid, tan efectivo y elaborado como los de su bene factor, mediante el cual l mismo atrajo y obtuvo a la mujer doble. Don Juan asumi esa carga porque crea que el deber del benefactor es obtener a los dos seres dobl es tan pronto como se les encuentra, y luego, ponerlos juntos como socios de una empresa inconcebible. Me dijo que un da, cuando viva en Arizona, haba ido a una oficina gubernamental par a llenar una solicitud. La recepcionista le dijo que fuera con una empleada de l a seccin adyacente, y, sin levantar la cabeza, seal hacia su izquierda. Don Juan si gui la direccin del brazo extendido y vio a una mujer doble sentada en un escritor io. Cuando le llev la solicitud se dio cuenta de que en realidad era una jovencit

a, quien, le inform que ella no tena nada que ver con las solicitudes. No obstante , compadecida ante el pobre viejecillo indio, le ofreci ayudarlo. Se requeran algunos documentos legales, que don Juan llevaba en su bolsillo, pero l fingi total ignorancia y desamparo. Se comport como si la organizacin burocrtica f uese un enigma para l. Don Juan deca que no le fue nada difcil imitar un estado de completa insensatez; todo lo que tuvo que hacer fue volver a lo que una vez haba sido su estado normal de conciencia. Su intencin era prolongar el trato con la mu chacha el mayor tiempo posible. Su benefactor le haba dicho, y l mismo lo haba veri ficado durante su bsqueda, que las mujeres dobles son sumamente escasas. Su benef actor tambin le haba prevenido que tienen recursos internos que las vuelven sumame nte voltiles. Don Juan tema que si no manejaba sus cartas expertamente iba a perde rla. Para ganar tiempo, se apoy en la compasin que ella mostraba. Cre mayores dilac iones fingiendo haber perdido los documentos. Casi todos los das le llevaba uno d iferente. Ella lo lea y se lamentaba de qu no fuera el adecuado. La muchacha se co nmovi tanto por la deplorable condicin de don Juan que se ofreci a pagarle un aboga do que le preparara una declaracin jurada que supliera los documentos. Despus de tres meses, don Juan pens que era ya el momento de mostrar los documento s. Para entonces la muchacha se haba acostumbrado a l y casi esperaba verlo todos los das. Don Juan fue por ltima vez a expresarle su agradecimiento y a decirle adis . Le dijo que le habra gustado llevarle un regalo para mostrarle su gratitud, per o no tena dinero ni para comer. Ella se conmovi ante este candor y lo invit a almor zar. Cuando coman, don Juan reflexion en voz alta que un regalo no tiene que ser, por fuerza, un objeto que se compra. Tambin poda ser algo que fuera nicamente para la vista del testigo. Algo hecho para recordar y no para poseer. A ella la intrigaron estas palabras. Don Juan le record que ella haba expresado co mpasin hacia los indios y su condicin miserable. Le pregunt si no le gustara ver a l os indios bajo otra luz: no como seres miserables sino como artistas. Le dijo qu e conoca a un viejo que era el ltimo descendiente de una lnea de bailarines de pode r. Le asegur que ese hombre bailara para ella si l se lo peda: y, an ms, le jur que el a jams en su vida haba visto algo semejante y que jams lo volvera a ver. Se trataba de algo que slo los indios presenciaban. A ella le fascin la idea. Fue por l despus de su trabajo en su automvil y don Juan l a gui hacia las colinas donde estaba su propia casa. Hizo que estacionara el auto a una considerable distancia, y siguieron a pie el resto del camino, Antes de l legar a la casa, don Juan se detuvo y traz una raya con el pie en la tierra seca y arenosa. Le dijo que esa raya era un lindero, y la inst a que lo cruzara. La mujer nagual me cont que hasta ese momento ella se hallaba intrigadsima ante la posibilidad de ver un genuino bailarn indio, pero que cuando el viejo hizo una r aya en el suelo y la llamo un lindero, ella empez a titubear. Despus se alarm absol utamente cuando l aadi que ese lindero era slo para ella, y que una vez que lo cruza ra ya no habra cmo regresar. El indio aparentemente vio la consternacin de la muchacha y quiso tranquilizarla. Cortsmente le palme el hombro y le dio su garanta de que no le ocurrira ningn dao mie ntras l estuviera all. Le dijo que el lindero poda explicarse como una forma de pag o simblico al bailarn, quien nunca aceptaba dinero. El ritual reemplazaba al diner o, y el ritual requera que ella cruzara el lindero por su propia cuenta. El viejo, al parecer lleno de jbilo, dio un paso por encima de la lnea y le dijo q ue para l todo lo que estaban haciendo eran puras necedades indias, pero que haba que seguirle la corriente al bailarn, quien se hallaba mirndolos desde el interior de la. casa, si es que ella quera verlo bailar. La mujer nagual me cont que repentinamente tuvo tanto miedo que no poda moverse pa ra cruzar la lnea. El viejo hizo un esfuerzo por persuadirla, diciendo que cruzar ese lindero era benfico para todo el cuerpo. l, al cruzarlo, no slo se haba sentido ms joven, sino que en realidad se haba vuelto ms joven, pues tal era el poder que tena ese lindero. Para demostrar lo que deca, volvi a cruzar la raya en retroceso y en el acto sus hombros se desplomaron, las esquinas de su boca se inclinaron ha cia abajo, sus ojos perdieron el brillo. A la mujer nagual le era imposible nega r las diferencias que generaba el cruce. Don Juan volvi a cruzar la raya por tercera vez. Respir hondamente, expandiendo el pecho; se mova con energa y seguridad. La mujer nagual dijo que le pas por la ment

e la idea de que si don Juan se senta tan joven hasta le llegara a hacer proposici ones sexuales. Su automvil se hallaba demasiado lejos para correr a l. Lo nico que le quedaba era decirse a s misma que era estpido tenerle miedo a ese viejecillo. Despus el viejo trat de hacerle ver el chiste que todo aquello tena. En un tono de conspirador, como si renuentemente le revelara un secreto, le dijo que solamente se hallaba fingiendo ser ms joven para satisfacer al bailarn, y que si ella no lo ayudaba cruzando la raya se iba a desmayar en cualquier momento debido al esfue rzo de caminar con la espalda derecha. Volvi a cruzar de un lado al otro de la lne a para mostrarle el inmenso esfuerzo que implicaba su pantomima. La mujer nagual me dijo que los ojos suplicantes de don Juan revelaban los dolor es que su cuerpo estaba pasando al fingir juventud. Cruz la lnea para ayudarlo y p ara terminar el espectculo; quera irse a casa: En el momento en que cruz la lnea, don Juan dio un salto prodigioso y plane por enc ima del techo de la casa. La mujer nagual me dijo que don Juan vol como si fuera un inmenso bumerang. Cuando aterriz a su lado, ella se cay de espaldas. Su espanto era el ms grande que haba experimentado en su vida, pero lo mismo ocurra con su em ocin de haber presenciado semejante maravilla. Sus sentimientos eran tan confusos que ni siquiera le pregunt cmo haba llevado a cabo esa extraordinaria proeza. Quera regresar corriendo a su auto e irse a su casa. El viejo la ayud a incorporarse y se disculp por haberla engatusado. Le dijo que l era en realidad el bailarn y su vuelo por encima de la casa haba sido su baile. Le pregunt si se haba fijado en la direccin del vuelo. La mujer nagual hizo un crculo con su mano de derecha a izquierda. Don Juan le palme la cabeza paternalmente y d ijo que haba sido muy propicio que ella hubiese estado atenta. Despus aadi que quiz e lla se haba lastimado al caer, y que de ninguna manera poda dejarla ir sin asegura rse de que estaba bien. Sin ms ni ms, don Juan le irgui los hombros y le alz la barb illa, como si la dirigiera a que estirara la espina dorsal. Despus le dio un fuer te golpe entre los omplatos, y literalmente le sac todo el aire de los pulmones. D urante unos instantes ella no pudo respirar y s desmay. Cuando volvi en s, se hallaba dentro de la casa. Su nariz sangraba, sus odos zumbab an; su respiracin estaba acelerada y no poda enfocar la vista. Don Juan le indic qu e hiciera inhalaciones profundas mientras contaba hasta ocho, Mientras ms respira ba, ms se aclaraba todo. Me cont ella que, en un momento dado, el cuarto se volvi i ncandescente; todo destelleaba con una luz mbar. Qued estupefacta y ya no pudo seg uir respirando profundamente. Para entonces la luz mbar era tan densa que pareca n eblina. Despus la niebla se convirti en telaraas de color mbar. Por ltimo, se disip, p ero el mundo continu uniformemente mbar durante un largo rato. Don Juan le empez a hablar. La condujo afuera de la casa y le mostr que el mundo s e hallaba dividido en dos mitades. La parte izquierda se hallaba clara, pero la derecha estaba velada por una niebla amarilla. Le dijo que es monstruoso pensar que el mundo es comprensible o que nosotros mismos somos comprensibles. Le dijo que lo que se encontraba percibiendo era un enigma, un misterio que slo se puede aceptar con asombro y humildad. Despus le revel la regla. Su claridad mental era tan intensa que ella comprendi tod o lo que l le deca. La regla le pareci apropiada y evidente. Don Juan le explic que los dos lados de un ser humano estn totalmente separados y que se requiere una gran disciplina y determinacin para romper ese sello e ir de un lado al otro. Los seres dobles tienen una gran ventaja: la condicin de ser dob le les permite un movimiento relativamente fcil entre los compartimientos del lad o derecho. La gran desventaja de los seres dobles consiste en que por virtud de tener dos compartimientos son sedentarios, conservadores, temerosos del cambio. Don Juan le dijo que su intencin haba sido desplazarla del compartimiento del extr emo derecho a su ms lcido y definido lado derecho-izquierdo, pero, en vez de eso, a causa de un giro inexplicable, el golpe la haba enviado a travs de toda su doble z, de la extrema derecha cotidiana a la extrema izquierda. Cuatro veces la golpe en los omplatos a fin de reubicarla en el estado normal de conciencia, pero sin xi to. Los golpes la ayudaron, sin embargo, a hacer que su percepcin de la pared de niebla obedeciera a su voluntad. Aunque no haba sido su intencin, don Juan haba est ado en lo cierto al decir que cruzar la lnea era un viaje sin retorno. Una vez qu e ella lo cruz, al igual que Silvio Manuel, ya nunca regres.

Cuando don Juan nos puso cara a cara a la mujer nagual y a m, ninguno de los dos saba nada de la existencia del otro, y sin embargo, al instante sentimos una inte nsa familiaridad. Don Juan saba, a travs de su propia experiencia, que el alivio q ue los seres dobles experimentan el uno en el otro es indescriptible, y demasiad o breve. Nos dijo que fuerzas incomprensibles a nuestra razn, nos haban colocado j untos y que lo nico que no tenamos era tiempo. Cada minuto poda ser el ltimo; por ta nto, tena que ser vivido con el espritu. Una vez que don Juan nos reuni, todo lo que le rest a l y a sus guerreros fue encon trar cuatro acechadoras, tres guerreros y un propio para completar nuestro grupo . Para ese fin, don Juan encontr a Lidia, Josefina, la Gorda, Rosa, Benigno, Nstor , Pablito y Eligio. Cada uno de ellos era una rplica incipiente de los miembros d el grupo de don Juan. XII. LOS NO-HACERES DE SILVIO MANUEL Don Juan y sus guerreros hicieron una pausa a fin de dar campo a que la mujer na gual y yo pudiramos cumplir con la regla: esto es, mantener, engrandecer y conduc ir a los ocho guerreros a la libertad. Todo pareca perfecto, y sin embargo, algo estaba mal. Las primeras cuatro guerreras que don Juan haba encontrado eran ensoad oras, cuando deban haber sido acechadoras. Don Juan no saba cmo explicar esta anoma la. Slo poda concluir que el poder haba puesto a esas mujeres en su camino de tal ma nera que fue imposible rehusarlas. Haba otra patente irregularidad que era an ms sorprendente para don Juan y su grupo ; tres de las mujeres y los tres guerreros no podan entrar en un estado de concie ncia acrecentada, a pesar de los esfuerzos titnicos de don Juan. Estaban como ato ntados, vacilantes, al parecer no podan romper el sello, la membrana que separa l os dos lados. Los apodaban los borrachos, porque se tambaleaban por doquier sin coordinacin muscular. Eligio y la Gorda eran los nicos que disponan de un grado ext raordinario de conciencia, especialmente Eligio, quien se hallaba a la par de la misma gente de don Juan. Las tres muchachas formaron una unidad inquebrantable. Lo mismo hicieron los tre s hombres. Grupos de tres, cuando la regla prescribe de cuatro, era algo nefasto . El nmero tres es smbolo de dinamismo, cambio, movimiento, y sobre todo, smbolo de revitalizacin. La regla ya no serva como mapa. Y sin embargo, era inconcebible la posibilidad de un error. Don Juan y sus guerreros arguyeron que el poder no comete errores. Ex aminaron el asunto como ensoadores y videntes. Se preguntaron si quiz no se habran apresurado en exceso, y simplemente no haban visto que las tres mujeres y los tre s hombres eran ineptos. Don Juan me confi que para l haba dos cuestiones pertinentes. Una era el problema p ragmtico de nuestra presencia entre ellos. La otra era la cuestin de la validez de la regla. Su benefactor los haba guiado a la certeza de que la regla abarcaba to do lo que concerna a un guerrero. No los haba preparado para la eventualidad de qu e la regla pudiera resultar inaplicable. La Gorda deca que las mujeres del grupo de don Juan nunca tuvieron problemas con nosotros; eran slo los hombres los que no saban qu hacer. Los hombres hallaban inco mprensible e inaceptable que la regla fuera incongruente en nuestro caso. Las mu jeres, sin embargo, tenan confianza en que tarde o temprano se aclarara la razn de nuestra presencia entre ellos. Yo mismo haba observado cmo las mujeres se mantenan alejadas de la turbulencia emocional al parecer completamente ajenas al resultad o. Parecan saber, sin ninguna duda, que nuestro caso se hallaba incluido de algun a manera en la regla. Despus de todo, definitivamente yo les haba ayudado al acept ar mi papel. Gracias a la mujer nagual y a m, don Juan y su grupo haban completado su ciclo y casi se hallaban libres. Finalmente la respuesta les lleg a travs de Silvio Manuel. l vio que las tres herma nitas y los tres Genaros no eran ineptos; ms bien se trataba de, que yo no era el nagual adecuado para ellos. Yo no poda guiarlos porque tena una configuracin insos pechada que no encajaba con el patrn establecido por la regla, una configuracin qu e a don Juan, como vidente, le haba pasado desapercibida. Mi cuerpo luminoso daba la apariencia de tener cuatro compartimientos cuando en realidad slo haba tres. H

aba otra regla. para lo que llamaban "el nagual de tres puntas". Yo perteneca a es a regla. Silvio Manuel dijo que yo era como un pjaro incubado por el calor y el c uidado de pjaros de otras especies. Todos ellos an se hallaban obligados a ayudarm e, as como yo mismo estaba obligado a hacer todo por ellos, pero aun as, yo no per teneca a su grupo. Don Juan asumi toda responsabilidad, puesto que l me haba encontrado, sin embargo m i presencia en el grupo oblig a que todos dieran de s hasta el mximo, buscando dos cosas: una explicacin de qu era lo que yo haca entre ellos, y la solucin del problem a de qu hacer conmigo. Con gran rapidez, Silvio Manuel encontr los medios por los cuales se podan deshace r de mi. Tom la direccin del proyecto, pero como no tena ni la energa ni la pacienci a para tratar conmigo, comision a don Juan para que hiciera lo necesario en calid ad de suplente suyo. La meta de Silvio Manuel consista en prepararme para el mome nto en que un mensajero me trajese la regla pertinente al nagual de tres puntas. Dijo que no le corresponda a l personalmente revelar esa porcin de la regla. Yo deba , como todos los dems, esperar a que llegara el momento adecuado. An haba otro serio problema que aada ms confusin. Tena que ver con la Gorda, y, a la l rga, conmigo. La Gorda haba sido aceptada en mi grupo como mujer del Sur. Don Jua n y el resto de sus videntes lo haban confirmado. Pareca hallarse en la misma cate gora de Cecilia, Deba, Marta y Teresa. Las similitudes eran innegables. Pero lueg o la Gorda perdi el peso superfluo y adelgaz hasta la mitad de su tamao anterior. E l cambio fue tan radical y profundo que se convirti en otra persona. Pas desapercibida durante mucho tiempo, simplemente porque los dems guerreros se h allaban tan preocupados con mis dificultades que no le prestaron atencin. Despus, cuando ocurri su drstico cambio, todos tuvieron que concentrarse en ella, y vieron que no era una mujer del Sur. Lo abultado de su cuerpo los haba hecho verla inad ecuadamente. Entonces recordaron que desde el momento en que lleg; la Gorda en re alidad no poda llevarse bien con Cecilia, Delia y las otras mujeres del Sur. Por otra parte, se hallaba fascinada con Nlida y Florinda, porque en realidad siempre haba sido como ellas. Lo cual significaba que haba dos ensoadoras del Norte en mi grupo: la Gorda y Rosa, una estridente discrepancia con la regla. Don Juan y sus guerreros experimentaron una tremenda confusin. Interpretaron todo lo que les ocurra como un augurio, una indicacin de que las cosas haban tomado un curso imprevisible. Puesto que no podan aceptar la idea de que un error humano su peditara a la regla, asumieron que un designio superior los haba hecho errar por razones difciles de discernir, pero que no por eso dejaban de ser reales. Estudiaron el asunto de cmo remediar todo esto, pero antes de que alguno de ellos llegara a una respuesta, una verdadera mujer del Sur, doa Soledad, entr en escena con tal fuerza, que les fue imposible rechazarla. De acuerdo con la regla, ella era acechadora. Su presencia nos distrajo. Durante un tiempo pareci como si ella fuera a empujarn os hacia otro nivel. Cre un movimiento vigoroso. Florinda, la tom bajo su mando pa ra instruirla en el arte de acechar. Pero todo el beneficio que ella trajo consi go no fue suficiente para remediar una extraa prdida de energa que yo experimentaba , una languidez que pareca aumentar da a da. Finalmente, Silvio Manuel dijo que en su ensoar haba recibido un plan maestro. Est aba rebosante de alegra y se apresur a discutir los detalles con don Juan y con lo s dems guerreros: La mujer nagual fue invitada a las discusiones, pero yo no. Est o me hizo sospechar que no queran que yo me enterara de lo que Silvio Manuel haba descubierto acerca de m. Les habl a cada uno de ellos de mis sospechas. Todos lo negaron y se rieron de m, salvo la mujer nagual, quien me dijo que yo estaba en lo cierto. El ensueo de Sil vio Manuel le haba revelado la nefasta razn de mi presencia entre ellos. Yo tena, s in embargo, la obligacin de aceptar mi destino, que consista en no saber la natura leza de mi tarea hasta el momento en que me hallara listo para saberlo. Habl con tanta seriedad que no tuve ms recurso que aceptar sin preguntas todo lo q ue me deca. Creo que si don Juan o Silvio Manuel me hubieran dicho lo mismo, yo n o me habra rendido tan fcilmente. La mujer nagual tambin me dijo que ella haba persi stido en que don Juan y los dems me informaran el propsito general de sus acciones , aunque slo fuera para evitar fricciones y rebeldas innecesarias.

Me dijeron que lo que Silvio Manuel se propona hacer era prepararme para mi tarea llevndome directamente a la segunda atencin. Para ello planeaba llevar a cabo man iobras que galvanizaran mi conciencia. En presencia de todos los dems me dijo que estaba tomndome a su cargo, y por tanto me llevara a la zona de su poder. Nos explic que en sus ensueos se le haban presentado una serie de no-haceres diseado s para un equipo compuesto por la Gorda y por m como actores, y por la mujer nagu al como vigilante. Silvio Manuel slo tena palabras de admiracin cuando se refera a la mujer nagual. Deca que ella era de una clase exclusiva, y que poda desempearse de igual a igual con l o con cualquier otro de los guerreros del grupo. No tena experiencia pero poda ma near su atencin como quiera que lo necesitara. Silvio Manuel me confes que, para l, la destreza de la mujer nagual era un misterio tan grande como lo era mi presen cia entre ellos, y que la fuerza de la mujer nagual era tan intensa que yo era u n principiante junto a ella. A tal extremo que le pidi a la Gorda que me auxiliar a en especial, para que yo pudiese resistir el contacto de la mujer nagual. Para nuestro primer no-hacer, Silvio Manuel construy una enorme caja de madera do nde cabamos la Gorda y yo, si nos sentbamos espalda contra espalda con las rodilla s hacia arriba. La caja tena una tapa de enrejado para permitir la ventilacin. La Gorda y yo tenamos que entrar en ella y sentarnos en total oscuridad y silencio, sin quedarnos dormidos. Silvio Manuel empez dejndonos entrar en la caja por breves periodos; despus los aument, conforme nos acostumbrbamos al procedimiento, hasta q ue pudimos pasar la noche entera dentro de ella sin movernos ni dormitar. La mujer nagual se quedaba con nosotros para asegurarse de que no cambisemos de n iveles de conciencia a causa de la fatiga. Silvio Manuel deca que la tendencia na tural, bajo condiciones de esfuerzo y tensin desacostumbrados, es cambiar del est ado de conciencia acrecentada al normal, y viceversa. El efecto general de este no-hacer, cada vez que lo llevbamos a cabo, era una sen sacin inigualable de tranquilidad, de descanso, lo cual era un completo enigma pa ra m, ya que jams nos quedamos dormidos durante esas vigilias de toda la noche. At ribu esa sensacin de tranquilidad al hecho de que nos hallbamos en un estado de con ciencia acrecentada, pero Silvio Manuel dijo que una cosa nada tena que ver con l a otra, y que la sensacin de descanso se deba a que nos sentbamos con las rodillas arriba. En el segundo no-hacer, Silvio Manuel nos haca tender en el suelo en nuestro lado izquierdo, como perros hechos ovillo, casi en una posicin fetal, con las frentes sobre los brazos doblados. Silvio Manuel insisti en que conservramos los ojos cer rados lo ms que pudiramos, abrindolos tan slo cuando nos indicaba que cambiramos de p osicin y que nos tendiramos en el lado derecho. Nos explic que el propsito de este n o-hacer era separar a nuestro, sentido del odo del de la vista. Como antes, Silvi o Manuel gradualmente increment la duracin de las sesiones hasta que pudimos pasar toda la noche en una vigilia auditiva. Silvio Manuel nos dijo que estbamos para entonces listos para entrar a otra rea de actividad. Nos explic que en los dos pri meros no-haceres habamos roto cierta barrera perceptual mientras estbamos pegados al suelo. A manera de analoga, comparaba a los seres humanos con rboles. Somos rbol es mviles. De alguna manera nos hallamos arraigados a la tierra; nuestras races so n transportables, pero eso no nos libera del suelo. Dijo que para establecer el equilibrio tenamos que llevar a cabo el tercer no-hacer suspendidos en el aire. S i logrbamos canalizar nuestro intento mientras permanecamos colgados de un rbol den tro de un arns de cuero, podramos hacer un tringulo con nuestro intento; la base de este tringulo se hallaba en el suelo y el vrtice en el aire. Silvio Manuel crea qu e con los dos primeros no-haceres habamos almacenado nuestra atencin a tal punto, que podramos ejecutar el tercero perfectamente desde el comienzo. Una noche, Silvio Manuel nos puso a la Gorda y a m en dos arneses separados que e ran como sillas de correas; nos sentamos en ellos y l nos suspendi con una polea h asta la rama ms alta y gruesa de un rbol muy grande. Quera que prestramos atencin a l a conciencia del rbol, que, segn l, nos dara seales, ya que ramos sus huspedes. Hizo q e la mujer nagual se quedara en el suelo y nos llamara en voz alta, una y otra v ez, durante toda la noche. Mientras nos hallbamos suspendidos del rbol, en las innumerables veces en que llev

amos a cabo este no-hacer, experimentbamos un glorioso diluvio de sensaciones fsic as, como tibias cargas de impulsos elctricos. Durante los tres primeros de los cu atro intentos que realizamos, era como si el rbol protestara por nuestra intrusin; despus de eso, los impulsos se convirtieron en seales de paz y equilibrio. Silvio Manuel nos dijo que la conciencia de un rbol atrae su alimento de las profundida des de la tierra, en tanto que la conciencia de las criaturas mviles la atrae de la superficie. No hay sensacin de contienda o rivalidad en un rbol, mientras que e n los seres mviles esa sensacin los llena por completo. Silvio Manuel planteaba que la percepcin sufre una profunda sacudida cuando nos c olocamos en estados de quietud en la oscuridad. Nuestros odos toman entonces la d elantera y pueden percibirse las seales de todas las entidades vivientes y existe ntes en torno a nosotros: no slo con los odos, sino con una combinacin de los senti dos auditivo y visual, en ese orden. Deca que en la oscuridad, especialmente mien tras uno se halla suspendido, los ojos se vuelven subsidiarios de los odos. La Gorda y yo descubrimos que Silvio Manuel tena absoluta razn. A travs del tercer no-hacer, Silvio Manuel dio una nueva dimensin a nuestra percepcin del mundo que n os rodea. Despus nos dijo a la Gorda y a mi que el siguiente grupo de tres no-haceres sera i ntrnsecamente distinto y ms complejo. stos tenan que ver con el aprendizaje de cmo ma nipular el otro mundo. Era obligatorio incrementar su efecto cambiando la hora d e accin al crepsculo matutino o vespertino. Nos dijo que el primer no-hacer del se gundo grupo tena dos fases. En la primera debamos llegar al ms profundo estado de c onciencia acrecentada a fin de percibir la pared de niebla. Una vez que esto se lograba, la segunda fase consista en hacer que la pared dejara de girar para as po der uno aventurarse en el mundo que se hallaba entre las lneas paralelas. Nos advirti que su meta era colocarnos directamente en la segunda atencin, sin nin guna preparacin intelectual. Quera que aprendiramos lo sutil y compleja que es, sin comprender racionalmente lo que estbamos haciendo. Su tema era que un venado mgic o o un coyote mgico maneja la segunda atencin sin intelecto. A travs de la prctica f orzada de viajar al otro lado de la pared de niebla bamos a sufrir, tarde o tempr ano, una alteracin permanente de nuestro ser total, y esa alteracin nos hara acepta r que el mundo que se halla entre las lneas paralelas es real, porque forma parte de la totalidad del mundo, as como nuestro cuerpo luminoso es parte de la totali dad de nuestro ser. Silvio Manuel tambin dijo que nos usaba a la Gorda y a m para explorar la posibili dad de que algn da pudiramos ayudar a los otros aprendices introducindolos en el otr o mundo, en cuyo caso ellos acompaaran al nagual Juan Matus y a su grupo en el via je definitivo. Razonaba que puesto que la mujer nagual deba abandonar este mundo con el nagual Juan Matus y sus guerreros, los aprendices tenan que seguirla porqu e ella era su nica gua en ausencia de un hombre nagual. Nos asegur que la mujer nag ual confiaba en nosotros, y que por esa razn supervisaba nuestro trabajo. Silvio Manuel hizo que la Gorda y yo tomramos asiento en el suelo del rea trasera de su casa, donde habamos llevado a cabo los otros no-haceres. No necesitamos la ayuda de don Juan para entrar en nuestro ms profundo estado de conciencia acrecen tada Casi en el acto vi la pared de niebla. La Gorda la vio tambin, pero, por ms q ue tratbamos, no podamos detener la rotacin de sta. Cada vez que mova mi cabeza, la p ared se desplazaba con ella. La mujer nagual pudo detenerla y atravesarla sin ayuda de nadie, pero por ms esfu erzos que hizo no logr transportarnos a nosotros dos con ella. Por ltimo, don Juan y Silvio Manuel tuvieron que detener la pared y empujarnos fsicamente a travs de ella. La sensacin que tuve al entrar en esa pared de niebla fue que a mi cuerpo l o torcan como las trenzas de una cuerda. En el otro lado se hallaba el horrible valle desolado, con pequeas dunas redondas de arena. Haba unas nubes amarillas muy bajas en torno a nosotros, pero ningn cie lo, ningn horizonte; bancos de plido vapor amarillo impedan la visibilidad. Caminar era muy difcil. La presin pareca mucho mayor que aquella a la que mi cuerpo est aco stumbrado. La Gorda y yo caminamos sin rumbo, pero la mujer nagual pareca saber h acia dnde se diriga. Mientras ms lejos nos bamos de la pared, ms oscuro era todo y ms difcil resultaba avanzar. La Gorda y yo no pudimos ya seguir caminando erectos. T uvimos que gatear. Perd mi fuerza, y a la Gorda le pas lo mismo; la mujer nagual t

uvo que arrastrarnos para que pudiramos regresar a la pared y salir de ella. Repetimos ese viaje incontables veces. Las primeras veces don Juan y Silvio Manu el nos auxiliaban a detener la pared de niebla, pero despus la Gorda y yo nos vol vimos tan expertos como la mujer nagual. Aprendimos a detener la rotacin de la pa red. Esto ocurri de una forma muy natural. En mi caso, en una ocasin advert que mi intento era la clave: un aspecto especial de mi intento, porque no se trataba de mi voluntad tal como la conozco. Era un deseo intenso que se concentraba en la parte media de mi cuerpo. Se trataba de una nerviosidad peculiar que me haca estr emecerme y que despus se converta en una fuerza que en realidad no detena a la pare d, pero que haca que cierta parte de mi cuerpo involuntariamente se volviera nove nta grados a la derecha. El resultado era que por un instante tena dos puntos de vista. Miraba al mundo dividido en dos por la pared de niebla y al mismo tiempo contemplaba directamente un banco de vapor amarillento. Esta ltima visin ganaba pr edominancia y algo me jalaba hacia la niebla y ms all de ella. Otra cosa que aprendimos fue a considerar ese lugar como algo real; nuestros via jes se transformaron para nosotros en algo tan concreto como una excursin a las m ontaas, o un viaje por mar en un bote de vela. El valle desierto con promontorios que semejaban dunas de arena, para nosotros era tan real como cualquier parte d el mundo. La Gorda y yo tenamos la sensacin de que los tres pasbamos una eternidad en ese mun do que se halla entre las lneas paralelas, y sin embargo, no podamos recordar qu er a lo que realmente aconteca all. Slo podamos recordar lo aterradores que eran los mo mentos cuando tenamos que salir de ese mundo para retornar al de la vida de todos los das. Siempre eran momentos de tremenda angustia e inseguridad. Don Juan y todos sus guerreros siguieron nuestros empeos con gran curiosidad; sol amente Eligio siempre se hallaba extraamente ausente de todas nuestras actividade s. Aunque era un guerrero insuperable, que slo se poda comparar con los guerreros del grupo de don Juan, nunca tom parte en nuestras luchas, ni nos auxili de ningun a manera. La Gorda deca que Eligio haba logrado adherirse a Emilito y, as, directamente al na gual Juan Matus. Nunca fue parte de nuestro problema porque l poda trasladarse a l a segunda atencin en un abrir y cerrar de ojos. Para l, viajar a los confines de l a segunda atencin era tan fcil como sacudir los dedos. La Gorda me hizo recordar el da en que los inslitos talentos de Eligio le permitie ron descubrir que yo no era el hombre indicado para ellos, mucho antes de que cu alquier otro tuviera la menor sospecha de la verdad. Me hallaba sentado bajo una ramada atrs de la casa de Vicente cuando Emilito. y E ligio repentinamente aparecieron. Todos estaban acostumbrados a que Emilito se a usentara durante largos periodos de tiempo; cuando volva a aparecer, todos daban, por cierto que haba vuelto de un viaje. Nadie le formulaba preguntas. l haca una r elacin de sus descubrimientos primero a don Juan y despus a todo aquel que quisier a escucharlo. En ese da era como si Emilito y Eligio simplemente hubieran entrado en la casa po r la puerta trasera. Emilito se hallaba tan efervescente como siempre. Eligio, e n su acostumbrada condicin silenciosa y sombra. Yo siempre pens, cuando los dos se encontraban juntos, que la exquisita personalidad de Emilito abrumaba a Eligio y lo haca an ms taciturno. Emilito entr a la casa a buscar a don Juan y Eligio me abraz sonriente. Fue a mi l ado, puso su brazo sobre mis hombros y coloc su boca junto a mi odo para susurrarm e que haba roto el sello de las lneas paralelas y haba entrado en algo que Emilito llamaba la gloria. Eligio continu explicndome ciertas cosas acerca de la gloria, que yo no pude compr ender. Era como si mi mente slo se pudiera concentrar en la periferia de ese even to. Despus de explicrmelo, Eligio me tom de la mano y me hizo ponerme en pie a la m itad del patio, mirando al cielo con mi barbilla levemente alzada. Se hallaba a mi derecha, de pie junto a m en la. mima posicin. Me dijo que aflojara todos los ms culos y que me dejara caer atrs, jalado por la pesadez de la tapa de mi cabeza. A lgo me atrap por detrs y me jal hacia abajo. Haba un abismo y me ca dentro de l. Sbita ente me hallaba en el valle desolado con promontorios que semejaban dunas. Eligio me urgi a seguirlo. Me dijo que el borde de la gloria se hallaba al otro l

ado de las colinas. Camin con l hasta que ya no pude moverme ms. El corra delante de m sin ningn esfuerzo, como si estuviera hecho de aire. Se detuvo en la cumbre de un gran promontorio y seal ms all. Corri hacia m y me suplic que me arrastrara hasta l cima de esa colina, que era, segn dijo, el borde de la gloria. La colina se hall aba quizs a slo treinta metros de m, pero ya no pude moverme un centmetro ms. Trat de arrastrarme, no pudo hacerlo. Mi peso pareca haber aumentado cien veces. F inalmente, Eligio tuvo que traer a don Juan y su grupo. Cecilia me alz en sus hom bros y me llev de regreso. La Gorda aadi que Emilito haba mandado a Eligio que hiciera todo eso. Emilito proce da de acuerdo con la regla. Mi propio haba viajado a la gloria. Le era obligatorio mostrrmela. Pude recordar el anhelo en el rostro de Eligio y el fervor con el que me urga a h acer un ltimo esfuerzo para que presenciara la gloria. Tambin pude recordar su tri steza y desilusin cuando fracas. Nunca volvi a hablarme. La Gorda y yo nos hallbamos tan inmersos en nuestros viajes al otro lado de la pa red de niebla, que habamos olvidado que era tiempo de emprender el siguiente no-h acer de la serie. Silvio Manuel nos dijo que ste podra ser devastador, y que consi sta en cruzar las lneas paralelas con las tres hermanitas y los tres Genaros, dire ctamente hacia la entrada del mundo de la conciencia total. No incluy a doa Soleda d porque sus no-haceres eran slo para ensoadores y ella era acechadora. Silvio Manuel agreg que su inters era que nosotros nos furamos acostumbrando a la t ercera atencin, colocndonos al pie del guila una y otra vez. Nos prepar para esa sac udida; nos explic que los viajes de un guerrero hacia las desoladas dunas de aren a, es un paso preparatorio para el verdadero cruce de linderos. Aventurarse tras la pared de niebla cuando uno se halla en un estado de conciencia acrecentada o cuando se est ensoando, emplea solamente una pequea porcin de nuestra conciencia to tal, en tanto que cruzar corporalmente al otro mundo emplea la totalidad de nues tro ser. Silvio Manuel haba concebido la idea de usar el puente como smbolo del verdadero c ruce. Razon que el puente era adyacente a un sitio de poder; y los sitios de pode r son grietas, pasajes hacia el otro mundo. Crea que era posible que la Gorda y y o hubiramos adquirido la fuerza suficiente para resistir un vislumbre del guila. Anunci que era mi deber personal acorralar a las tres mujeres y a los tres hombre s, y ayudarlos a entrar al nivel ms profundo de conciencia acrecentada. Era lo me nos que yo poda hacer por ellos, puesto que quizs yo haba sido el instrumento que d estruira sus posibilidades de libertad. Movi nuestro periodo de accin a la hora justa antes del alba. Obedientemente trat d e hacerlos desplazar su conciencia, como don Juan haba hecho conmigo. Puesto que yo no tena la menor idea de cmo manejar sus cuerpos o de qu hacer con ellos, acab go lpendolos en la espalda. Despus de varios truculentos intentos de mi parte, don Ju an intervino finalmente. Los alist lo mejor que pudo y me los pas a que los empuja ra como una manada de ganado en el puente. Mi tarea consista en llevarlos, uno a uno, al otro lado del puente. El sitio de poder se hallaba en el lado sur, lo cu al era un augurio muy favorable. Silvio Manuel plane cruzar l primero, esperarme a que se los llevara y despus conducirnos como grupo hacia lo desconocido. Silvio Manuel cruz el puente, seguido por Eligio, quien ni siquiera me mir. Junt a los seis aprendices en un grupo compacto en el lado norte del puente. Todos esta ban aterrorizados; se desprendieron de m y empezaron a correr en distintas direcc iones. Atrap a las tres mujeres una a una y logr entregrselas a Silvio Manuel. l las detuvo a la entrada de la hendidura entre los mundos. Los tres hombres fueron d emasiado rpidos para m. Estaba muy cansado para perseguirlos. Mir a don Juan, al otro lado del puente, en busca de gua. l y el resto de sus guerreros y la mujer nagual formaban un grupo compacto y me i nstaban con gestos a que corriera tras las mujeres y los hombres, riendo de mis torpes intentos. Don Juan hizo un gesto con la cabeza para indicarme que no hici era caso de los tres hombres y cruzara con la Gorda hacia Silvio Manuel. Cruzamos. Silvio Manuel y Eligio parecan sostener los lados de una grieta vertica l del tamao de un hombre. Las mujeres corrieron y se ocultaron tras la Gorda. Sil vio Manuel nos urgi a todos a que entrramos por la apertura. Lo obedec. Las mujeres , no. Ms all de la entrada no haba nada. Y sin embargo, sta se hallaba repleta hasta

los bordes de algo que no era nada. Mis ojos estaban abiertos, todos mis sentid os se hallaban alertas. Me esforc tratando de ver en frente de m. Pero no haba nada frente a m. O, si haba algo all, yo no poda comprender lo que era. Mis sentidos no estaban divididos en los compartimientos que les dan significado. Todo me lleg de golpe, o ms bien la nada lleg a m. Sent que mi cuerpo era despedazado. Una fuerza d esde mi interior empujaba hacia afuera. Yo me hallaba explotando, y no de una ma nera figurada. De sbito sent que una mano humana me sacaba de all antes de ser desi ntegrado. La mujer nagual haba cruzado para salvarme. Eligio no haba podido moverse porque e staba sosteniendo la apertura, y Silvio Manuel tena sujetas a las cuatro mujeres del cabello, dos en cada mano, listo para echarlas dentro. Supongo que todo el evento debi de transcurrir cuando menos en un cuarto de hora, pero en ese momento nunca se me ocurri preocuparme por la gente que pudiera esta r cerca del puente. De alguna manera, el tiempo pareca haberse suspendido, de la misma forma como pareci suspenderse cuando regresamos al puente en nuestro viaje a la Ciudad de Mxico. Silvio Manuel dijo que aunque el atentado de cruzar pareci ser un fracaso, fue un xito absoluto. Las cuatro mueres si vieron la apertura y, a travs de ella, el otr o mundo; y lo que yo experiment all fue una verdadera sensacin de la muerte. -No hay nada primoroso o pacfico en la muerte -dijo-. Porque el verdadero terror comienza al morir, Con esa incalculable fuerza que sentiste all, el guila te expri mir todos y cada uno de los aleteos de conciencia que has llegado a tener. Despus, Silvio Manuel nos prepar a la Gorda y a m para otro intento. Nos explic que los si tios de poder en realidad eran agujeros en una especie de palo que evita que el mundo pierda su forma. Un sitio de poder es utilizado cuando uno ha congregado s uficiente fuerza en la segunda atencin. Nos dijo que la clave para resistir la pr esencia del guila era la potencia del intento de uno. Sin intento no haba nada. Me dijo que yo deba entender, puesto que yo era el nico que haba puesto el pie en el otro mundo, que lo que casi me haba matado era mi incapacidad para cambiar mi int ento. Sin embargo, l estaba confiado en que con una prctica forzada, todos nosotro s llegaramos a alargar nuestro intento. Pero no poda explicar lo que era el intent o. Brome diciendo que slo el nagual Juan Matus podra explicarlo. . . , pero no anda ba por all. Por desgracia, el siguiente cruce no tuvo lugar, pues yo agot mi energa. Fue una rp ida y devastadora prdida de vitalidad. De repente me encontr tan dbil que me desmay en casa de Silvio Manuel. Le pregunt a la Gorda si acaso ella saba lo que ocurri despus. Yo no tena ni idea. La Gorda dijo que Silvio Manuel le dijo a todos que el guila me haba echado del grup o, y que finalmente me hallaba listo para que ellos me prepararan a llevar a cab o los designios de mi destino. Su plan era llevarme al mundo que se halla entre las lneas paralelas mientras yo estuviera sin sentido, y dejar que ese mundo me e xtrajera toda la energa restante e intil de mi cuerpo. Su idea era correcta a juic io de todos sus compaeros ya que la regla indica que slo se puede entrar all consci ente de uno mismo. Entrar sin conciencia trae la muerte, puesto que sin ella la fuerza se agota a causa de la presin fsica de ese mundo. La Gorda aadi que a ella no la llevaron conmigo. Pero el nagual Juan Matus le haba contado que al momento que me hall vaco de energa vital, prcticamente muerto, todos ellos se turnaron a soplar nueva energa a mi cuerpo. En ese mundo, cualquiera que tiene fuerza puede drsela a los otros soplndosela. Siguiendo la regla me dieron s u aliento en todos los lugares donde hay un punto de almacenamiento. Silvio Manu el sopl primero, despus la mujer nagual. El resto de m fue compuesto por todos los miembros del grupo del nagual Juan Matus. Despus de que todos me soplaron su energa, la mujer nagual me sac de la niebla en c asa de Silvio Manuel. Me tendi en el suelo con la cabeza hacia el Sur. La Gorda m e dijo que yo pareca estar muerto. Ella y los Genaros y las tres hermanitas estab an all. La mujer nagual les explic que yo estaba enfermo, pero que algn da regresara para ayudarles a encontrar la libertad, porque yo mismo no podra ser libre hasta que ellos lo hicieran. Silvio Manuel luego me dio su aliento y me hizo resucitar . Por esa razn las hermanitas y ella recordaban que l era mi amo. Silvio Manuel me llev a mi cama y me dej dormido, como si nada hubiera pasado. Despus de que desper

t me fui y no regres. Y luego la Gorda olvid todo porque ya nadie la volvi a empujar al lado izquierdo. Se fue a vivir al pueblo donde ms tarde la encontr con los dems . El nagual Juan Matus y Genaro establecieron dos casas diferentes. Genaro se en carg de los hombres, el nagual Juan Matus cuid a las mujeres. Todo lo que yo recordaba era el haberme sentido deprimido y dbil. Luego, perd el c onocimiento y, cuando despert, me hallaba en perfecto control de m mismo, efervesc ente, lleno de una energa extraordinaria y desacostumbrada. Mi bienestar se acab e n el momento que don Juan me dijo que tena que dejar a la mujer nagual y a la Gor da y buscar yo solo el perfeccionamiento de mi atencin, hasta el da en que pudiera regresar a ayudar a todos los aprendices. Tambin me dijo que ni me impacientara ni me desalentara, pues el portador o la portadora de la regla se me hara present e a su debido tiempo para as revelarme mi verdadera misin. Despus ya no fui a ver a don Juan durante un largo tiempo. Cuando volv, l continu ha cindome cambiar de la conciencia del lado derecho a la del izquierdo con dos fine s: primero, para que yo pudiera continuar mi relacin con sus guerreros y con la m ujer nagual; y, segundo, para que l pudiera ponerme bajo el directo tutelaje de Z uleica. Me dijo que de acuerdo con el plan maestro de Silvio Manuel, haba dos tipos de in struccin para m, uno para el lado derecho, el otro para el izquierdo. La instruccin del lado derecho perteneca al estado de conciencia normal y su fin era conducirm e a la conviccin racional de que hay otro tipo de conciencia oculta en los seres humanos. Don Juan se hallaba a cargo de esta instruccin. La del lado izquierdo ha ba sido asignada a Zuleica, estaba relacionada con el estado de conciencia acrece ntada y tena que ver exclusivamente con el manejo de la segunda atencin a travs del ensueo. De esa manera, cada vez que iba a Mxico pasaba la mitad del tiempo con Zu leica, y la otra mitad con don Juan. XIII. LA COMPLEJIDAD DEL ENSUEO Don Juan, al comenzar la tarea de introducirme en la segunda atencin, dijo que ya tena bastante experiencia en entrar en ella. Silvio Manuel me haba llevado justo hasta la entrada. La falla haba residido en que no se me dieron los raciocinios a propiados. A los guerreros se les debe dar serias razones antes de que puedan av enturarse sin peligros en lo desconocido. Las guerreras no estn sujetas a esto y pueden entrar en ello sin ningn titubeo, siempre y cuando tengan confianza total en quien las gua. Me dijo que yo tena que empezar primero por aprender la complejidad del ensueo. Me puso entonces bajo la supervisin de Zuleica. Me exhort a que fuera impecable y pr acticara con meticulosidad todo lo que hubiera aprendido, y, sobre todo, me pidi que fuese cuidadoso y deliberado en mis acciones para que no agotara en vano mi fuerza viviente. Dijo que el prerrequisito de entrada a cualquiera de las tres f ases de la atencin es poseer fuerza viviente, porque sin ella los guerreros no pu eden tener direccin ni propsito. Me explic que al morir, nuestra conciencia tambin e ntra en la tercera atencin, pero slo por un instante, como una accin catrtica, justo antes de que el guila la devore. La Gorda deca que el nagual Juan Matus hizo que cada uno de los aprendices aprend iera a ensoar. Ella crea que a todos ellos se les haba dado esta tarea al mismo tie mpo que a m. La instruccin que se les dio fue dividida tambin en derecha e izquierd a. Dijo que el nagual y Genaro les proporcionaron instruccin del lado derecho, pa ra el estado de conciencia normal. Cuando juzgaron que los aprendices estaban li stos, el nagual los hizo cambiar a un estado de conciencia acrecentada y los dej con sus respectivas contrapartes. Vicente le ense a Nstor, Silvio Manuel fue el mae stro de Benigno, Genaro instruy a Pablito, Lidia tuvo como maestra a Hermelinda, y Rosa, a Nlida. La Gorda agreg que Josefina y ella fueron puestas al cuidado de Z uleica para que juntas aprendieran los aspectos ms delicados del ensoar y as pudier an llegar a ayudarme algn da. Adems, la Gorda dedujo por su propia cuenta que los tres Genaros tambin fueron lle vados con Florinda para aprender el acecho. La prueba de esto era su drstico camb io de conducta. La Gorda me dijo que ella saba, aun desde antes de recordar nada,

que alguien le ense los principios de acechar, pero de una manera muy superficial ; no se le hizo practicar, mientras que a los hombres se les dieron conocimiento s prcticos y tareas. El cambio de conducta de ellos era la prueba. Se volvieron ms alegres y joviales. Disfrutaban sus vidas, en tanto que ella y las dems mujeres, a causa de su ensoar, se volvieron cada vez ms sombras y malhumoradas. La Gorda crea que los Genaros no pudieron recordar su instruccin, cuando yo les pe d que me revelaran sus conocimientos del arte de acechar, porque lo practicaban s in saber que lo estaban haciendo. Sin embargo, su destreza sala a la luz en sus t ratos con la gente. Eran artistas consumados en torcer la voluntad de quien fuer a y de salirse siempre con la suya. A travs de las prcticas de acechar, los Genaro s hasta haban aprendido el desatino controlado. Por ejemplo, se comportaban como si Soledad fuera la madre de Pablito. Para cualquier observador, parecera que era n madre e hijo incitndose a pelear el uno contra el otro, cuando en realidad los dos estaban representando un papel. Convencan a cualquiera. En ocasiones Pablito daba tales representaciones que hasta se convenca a si mismo. La Gorda me confi que todos ellos se hallaban ms que asombrados ante mi conducta. No saban si yo estaba loco o si era un maestro del desatino controlado. Yo daba t odas las indicaciones externas de tomar en serio sus dramatizaciones. Soledad le s dijo que no se engaaran, porque en verdad yo estaba loco. Pareca estar en contro l, pero me hallaba tan completamente aberrado que no poda comportarme como nagual . Ella encomend a cada una de las mujeres que me propinara un golpe mortal. Les d ijo que yo mismo lo haba pedido en un momento en que me hallaba en control de mis facultades. La Gorda me cont que le cost varios aos, bajo la gua de Zuleica, para aprender a ens oar. Cuando el nagual Juan Matus juzg que ella era ya una experta, finalmente la l lev con su verdadera contraparte, Nlida. Fue Nlida quien le ense cmo comportarse en el mundo. La prepar no slo para que supiera cmo vestirse bien, sino tambin para que tu viera donaire. De esa manera, cuando se puso su ropa nueva en Oaxaca y me dej azorado con su enc anto y elegancia, ya tena experiencia en esa transformacin. En mi caso, Zuleica fue muy efectiva como gua hacia la segunda atencin. Insisti en que nuestra tarea tuviera lugar solamente en la noche, y en la oscuridad absolut a. Para m, Zuleica slo era una voz en las tinieblas, una voz que iniciaba todos lo s contactos que tuvimos, dicindome que concentrara mi atencin en sus palabras y na da ms. Su voz era la voz femenina que la Gorda crea haber odo en ensueos. Zuleica me dijo que si se va a ensoar dentro de la casa, lo mejor es hacerlo en l a oscuridad total, estando uno acostado o sentado en una cama estrecha, o, mejor an, sentado dentro de una cuna con forma de atad. En el campo abierto, el ensueo d ebera de hacerse en la proteccin de una caverna, en las reas arenosas de manantiale s secos, o sentado con la espalda contra una roca en las montaas: jams en el suelo plano de un valle, ni junto a ros o lagos o el mar, ya que las zonas planas; al igual que el agua, eran antitticas a la segunda atencin. Cada una de mis sesiones con ella estuvo empapada de misterio. Me explic que la m anera ms segura de acertar un golpe directo en la segunda atencin es a travs de act os rituales: cantos montonos e intrincados movimientos repetitivos. Sus enseanzas no fueron acerca de los principios del arte de ensoar, que ya me haba n sido revelados por don Juan. Zuleica deca que para tenerla a ella como maestra uno tena que saber cmo ensoar, para as dejarla libre a que tratara exclusivamente co n las cuestiones esotricas de la conciencia del lado izquierdo. Las instrucciones de Zuleica se iniciaron un da en que don Juan me llev a su casa. Llegamos a mediados de la tarde. El sitio pareca desierto, aunque la puerta de e nfrente se abri cuando nos acercamos a ella. Yo esperaba que Zoila o Marta aparec ieran, pero no haba nadie en la entrada. Sent que quien fuera el que abri la puerta , se alej con gran rapidez. Don Juan me llev adentro del patio y me hizo sentar en una caja de madera que tena un cojn y que haba sido convertida en banca. El asient o de la caja era duro y muy incmodo. Desplac mi mano por debajo del delgadsimo cojn y encontr un puado de piedras filosas. Don Juan me dijo que mi situacin era poco co nvencional porque yo tena que aprender las cuestiones ms delicadas del ensoar a tod a prisa. Sentarme en una superficie dura era una manera de evitar que mi cuerpo sintiera que se hallaba en una situacin normal. Unos cuantos minutos antes de lle

gar a la casa, don Juan me hizo cambiar de niveles de conciencia. Me dijo que la instruccin de Zuleica tena que ser conducida en un estado de conciencia acrecenta da para que yo pudiese tener la rapidez que se requera. Me orden que me quedara tr anquilo y que confiara implcitamente en Zuleica. Despus me mand que fijara mi atenc in, con toda la fuerza de que fuera capaz, y que memorizara todos los detalles de l patio que se hallaban dentro de mi campo de visin. Insisti en que yo tena que mem orizar cada detalle al igual que la sensacin de estar sentado all. Me repiti sus in strucciones para estar seguro de que yo haba entendido. Despus se fue. Rpidamente se hizo oscuro y empec a enfadarme, sentado all. No tuve tiempo suficien te para concentrarme en los detalles del patio. De repente escuch un crujido just o a mis espaldas y despus la voz de Zuleica me sobresalt. Con un vigoroso susurro me dijo que me pusiera en pie y la siguiera. Automticamente la obedec. No poda ver su rostro, ella slo era una forma oscura que caminaba dos pasos delante de m. Me l lev a un rincn del pasillo ms oscuro de su casa. Aunque mis ojos estaban habituados a la oscuridad an no poda ver nada. Tropec con algo y ella me orden que me sentara dentro de una estrecha cuna y que reclinara la parte inferior de mi espalda en u n cojn duro. Despus sent que ella haba retrocedido unos cuantos pasos detrs de m, lo cual me desco ncert por completo, pues pens que mi espalda se hallaba a unos cuantos centmetros d e la pared. Hablando desde all, me orden con voz suave que enfocara mi atencin en s us palabras para que stas me pudieran guiar. Me dijo que mantuviera los ojos abie rtos y fijos en un punto que se hallaba frente a m, a la altura de mis ojos, y qu e ese punto se transformara de negrura a un agradable y brillante color rojo-nara nja. Zuleica hablaba muy suavemente, con entonacin uniforme. Escuch cada una de sus pal abras. La oscuridad que me envolva pareca haber cortado eficazmente cualquier estmu lo externo que me distrajera. O las palabras de Zuleica en un vaco, y despus advert que el silencio de ese pasillo era comparable al silencio dentro de m. Zuleica me explic que un ensoador debe partir desde un punto de color; la luz inte nsa o las completas tinieblas son intiles para un ensoador en su asalto inicial. C olores como el prpura o verde claro o amarillo profundo son, por otra parte, exce lentes puntos de arranque. Zuleica me asegur que una vez que hubiese logrado yo e ntrar en el color rojo-naranja, habra congregado mi segunda atencin permanentement e, si es que era capaz de estar consciente de las sensaciones fsicas que uno expe rimenta al entrar en ese color. Necesit varias sesiones con la voz de Zuleica para darme cuenta con mi cuerpo de lo que ella trataba de hacer. La ventaja de estar en un estado de conciencia acr ecentada era que yo poda seguir mi transicin de un estado de vigilia a un estado d e ensueo. Bajo condiciones normales esa transicin es borrosa, pero en esas circuns tancias especiales de hecho sent, en el transcurso de una de mis sesiones, cmo mi segunda atencin tomaba los controles. El primer paso fue una inusitada dificultad en respirar. No era una dificultad para inhalar o exhalar, ni tampoco me faltab a el aire; ms bien, mi respiracin cambi de ritmo sbitamente. Mi diafragma empez a con traerse y forz a la parte media de mi cuerpo a moverse como un fuelle, con gran c eleridad. Respiraba con la parte inferior de mis pulmones y sent una gran presin e n los intestinos. Sin xito trat de romper los espasmos de mi diafragma. Mientras ms trataba, ms doloroso se volva. Zuleica me orden que dejara que mi cuerpo hiciera todo lo que fuese necesario y q ue no pensara en dirigirlo o controlarlo. Yo quera obedecerla, pero ignoraba cmo. Los espasmos, que deben haber durado de diez a quince minutos, se desvanecieron tan sbitamente como haban aparecido y fueron seguidos por otra sensacin extraa y con mocionarte. En un principio la sent como una picazn de lo ms peculiar, un sentimien to fsico que no era ni agradable ni desagradable; era algo parecido a un temblor nervioso. Se volvi muy intenso, hasta el punto de forzarme a concentrar mi atencin en l a fin de determinar en qu parte de mi cuerpo estaba ocurriendo. Qued pasmado al darme cuenta de que no tena lugar en ninguna parte de mi cuerpo fsi co, sino fuera de l, y sin embargo an lo senta. No hice caso a la orden de Zuleica de entrar en una mancha de coloracin que empez aba a formarse a la altura de mis ojos, y me entregu enteramente a la exploracin d e esa extraa sensacin que ocurra fuera de m. Zuleica debi haber visto lo que me estab

a sucediendo; repentinamente empez a explicarme que la segunda atencin pertenece a l cuerpo luminoso, as como la primera atencin pertenece al cuerpo fsico. Dijo que e l punto donde la segunda atencin se arma est situado en el lugar que Juan Tuma me haba descrito la primera vez que nos conocimos: aproximadamente a un metro de dis tancia enfrente de la parte media del cuerpo, justo entre el estmago y el ombligo , y a quince centmetros a la derecha. Zuleica me orden que pusiera las manos en ese punto y lo masajeara moviendo los d edos de mis dos manos, exactamente como si estuviera tocando un arpa. Me asegur q ue si persista en el ejercicio, tarde o temprano terminara sintiendo que mis dedos pasaban por algo que era tan denso como el agua, y que finalmente sentira mi cas carn luminoso. A medida que segua moviendo mis dedos, el aire se puso progresivamente denso hast a que sent una especie de masa. Un indefinido placer fsico se esparci por todo mi c uerpo. Pens que me hallaba tocando un nervio y me sent ridculo por lo absurdo de to do eso. Me detuve. Zuleica me advirti que si no mova mis dedos iba a darme un coscorrn en la cabeza. M ientras ms continuaba yo ese movimiento oscilante, ms cercana senta la picazn. Final mente, sta lleg a estar a unos diez centmetros de mi cuerpo. Era como si algo dentr o de m se hubiera encogido. En verdad cre que poda sentir una concavidad, una aboll adura donde senta la comezn. Despus tuve otra sensacin sobrecogedora. Me estaba qued ando dormido y, a la vez, estaba consciente. Haba una vibracin en mis orejas, que me recordaba el sonido de un zumbador; despus sent una fuerza queme enrollaba sobr e mi lado izquierdo sin despertarme. Fui enrollado muy apretadamente, como un pu ro, y se me coloc en la concavidad donde senta la picazn. Mi conciencia qued suspend ida all, incapaz de despertar, pero tan apretadamente enrollada en s misma, que ta mpoco poda quedarse dormida. O la voz de Zuleica que me deca que viese a mi alrededor. No pude abrir los ojos, pero mi sentido del tacto me revel que me hallaba en una zanja; acostado boca arr iba. Me sent cmodo, seguro. Mi cuerpo estaba tan compacto y apretado que yo no tena el ms leve deseo de incorporarme. La voz de Zuleica me orden que me pusiera en pi e y abriera los ojos. No pude hacerlo. Me dijo que tena que desear mis movimiento s, porque no se trataba de un asunto de contraer mis msculos para levantarme. Pens que mi lentitud la haba molestado. Comprend entonces que me hallaba plenamente consciente, quiz ms consciente de lo que haba estado en toda mi vida. Poda pensar r acionalmente y a la vez pareca estar completamente dormido. Se me ocurri la idea d e que Zuleica me haba puesto en un estado de hipnosis profunda. Esto me molest un instante, pero despus ya no tuvo importancia. Ced a la sensacin de hallarme suspend ido, y flot libremente. Ya no pude or lo que ella me deca. O ella haba dejado de hablar o yo haba cortado el sonido de su voz. No quera abandonar ese refugio. Nunca me haba sentido tan en pa z y tan completo. Me qued all inmvil sin querer levantarme ni cambiar nada. Poda sen tir el ritmo de mi respiracin. Repentinamente, despert. En la siguiente sesin, Zuleica me dijo que yo haba logrado hacer una concavidad en mi luminosidad sin ayuda de nadie, y que hacer esa concavidad significaba que y o haba movido un punto distante de mi cascarn luminoso mas cerca de mi cuerpo fsico , y por tanto, ms cercano al control. Sostuvo repetidas veces que a partir del mo mento en que el cuerpo aprende a hacer esa concavidad, es ms fcil entrar en el ens ueo. Estuve de acuerdo con ella. Yo haba adquirido un extrao impulso, una sensacin q ue mi cuerpo haba aprendido a reproducir instantneamente. Era una muestra de senti rme en reposo, seguro, adormilado, suspendido sin el sentido del tacto, y al mis mo tiempo completamente despierto, consciente de todo. La Gorda me dijo que el nagual Juan Matus haba luchado durante aos por crear esa c oncavidad en ella, en las tres hermanitas y tambin en los Genaros, para darles ha bilidad permanente de concentrar su segunda atencin. Le dijo que por lo general e l ensoador la crea en el momento mismo en que la necesita. Despus, el corazn lumino so vuelve a recobrar su forma original. Pero en el caso de los aprendices, puest o que no tenan un nagual que los dirigiera, la concavidad fue creada desde afuera y lleg a ser un rasgo permanente de sus cuerpos luminosos: una gran ayuda pero t ambin una obstruccin. A todos los haca vulnerables y taciturnos. Record que una vez yo haba visto y golpeado con mi pie una hendidura en los cascar

ones luminosos de Lidia y de Rosa. Pens que la hendidura se hallaba paralela a la porcin superior del muslo derecho, o quizs junto en la cresta del hueso de la cadera. La Gorda me explic que yo les h aba propinado el puntapi en la concavidad de su segunda atencin y que casi las mat. La Gorda me dijo que, durante su instruccin, Josefina y ella vivieron en la casa de Zuleica durante varios meses. El nagual Juan Matus las llev con ella un da, des pus de hacerlas cambiar niveles de conciencia. No les dijo qu iban a hacer all ni q u era lo que deban esperar, simplemente las dej solas en un pasillo de la casa y se march. Ellas se sentaron all hasta que oscureci, fue entonces que Zuleica lleg a do nde ellas estaban. Nunca la vieron, slo escucharon su voz como si les hablara des de un sitio en la pared. Zuleica fue muy exigente a partir del momento en que tom cargo. Las hizo desvesti rse en el acto y les orden que se metieran dentro de unas gruesas y esponjosas bo lsas de algodn, una especie de ponchos. Se cubrieron de la cabeza a los pies con ellos. Zuleica les orden luego que se sentaran espalda con espalda, sobre un peta te, en el mismo rincn del pasillo donde yo sola sentarme. Les dije que su tarea co nsista en contemplar la oscuridad hasta que sta empezara a adquirir un tinte. Desp us de varias sesiones, ellas en verdad comenzaron a ver colores en las tinieblas, entonces fue cuando Zuleica las hizo sentarse lado a lado y ver el mismo punto. La Gorda deca que Josefina aprendi con gran rapidez, y que una noche entr dramticame nte, de un tirn, en la mancha de rojo-naranja, desprendindose fsicamente de la bols a. La Gorda crea que o Josefina se estir hasta alcanzar la mancha de color, o sta s e estir hasta alcanzarla a ella. El resultado fue que en un instante Josefina se sali del interior de la bolsa. A partir de ese momento, Zuleica las separ, y la Go rda inici su lento y largo aprendizaje. La narracin de la Gorda me hizo recordar que Zuleica tambin me haba hecho meterme e n la bolsa esponjosa. Por cierto, el tenor de las rdenes que me dio me revelaron la razn de su uso. Zuleica me dirigi a que sintiera la esponjosidad con mi piel de snuda, especialmente con la piel de mis pantorrillas. Me repiti una y otra vez qu e los seres humanos tenemos un excelente centro de percepcin en el exterior de la s pantorrillas, y que si la piel de esa rea era puesta en calma y masajeada, el a lcance de nuestra percepcin aumentara de maneras imposibles de concebir racionalme nte. La bolsa era muy suave y caliente, e induca en mis piernas una extraordinari a sensacin de calma y paz. Los nervios de mis pantorrillas experimentaron una pla centera estimulacin La Gorda me dio una relacin de un placer fsico igual al mo. An ms, ella dijo que el p oder de esa bolsa la haba guiado a encontrar la mancha de color rojo-naranja. Sen ta tal respeto y admiracin por la bolsa, que se hizo una, copiando la original. Pe ro, segn ella, su efecto no era el mismo, aunque tambin le proporcionaba paz y bie nestar. Dijo que Josefina y ella solan pasar todo el sobretiempo de que disponan, dentro de las bolsas que ella haba cosido para las dos. Lidia y Rosa tambin fueron colocadas dentro de la bolsa, pero a ninguna de ellas le gust. Les era indiferente. Lo mismo me pasaba a m. La Gorda explic el apego de Josefina y de ella como una consecuencia directa del hecho de haber sido guiadas a descubrir su color de ensueo cuando se hallaban den tro de la bolsa. Deca que mi indiferencia se deba a que yo no entr en la zona de co loracin; ms bien, el tinte vino a m. Tena razn. Algo ms que la voz de Zuleica fue resp onsable del desarrollo de esa fase preparatoria. Evidentemente, Zuleica me hizo seguir los mismos pasos por los que condujo a la Gorda y a Josefina. Yo haba cons ervado los ojos fijos en la oscuridad a travs de muchas sesiones y me hallaba lis to para visualizar la zona de la coloracin. Por cierto, presenci toda su metamorfo sis comenzando con la pura oscuridad y terminando en una mancha de intensa brill antez. A esa altura qued absorto en la sesin de una picazn externa, hasta el punto de terminar entrando en un estado de vigilia en reposo. Fue entonces cuando qued inmerso por primera vez en una coloracin rojo-naranja. Despus de que aprend a permanecer suspendido en el sueo y la vigilia, Zuleica parec i aflojar el paso. Incluso llegu a creer que haba cambiado de tctica y que no tena pr isa de sacarme de ese estado. Me dej permanecer en l sin interferir, y nunca me hi zo preguntas acerca de lo que estaba experimentando, quiz porque su voz slo era pa ra dar rdenes y no para hacer preguntas. Realmente nunca hablamos durante su inst

ruccin, al menos no como lo haca con don Juan. Mientras me hallaba en el estado de vigilia en reposo, me di cuenta de una vez q ue era intil permanecer all, porque a pesar de lo agradable que pudiera ser, las l imitaciones de esa experiencia eran evidentes. Sent en mi cuerpo un temblor y abr los ojos, o ms bien mis ojos se abrieron solos. Zuleica me observaba. Mi asombro fue total. Pens que haba despertado, y el enfrentarme a Zuleica en carne y hueso f ue algo completamente inesperado. Me haba acostumbrado a or tan slo su voz. Tambin m e sorprendi que ya no fuera de noche. Mir en torno mo. Ya no estbamos en la casa de Zuleica. Tuve entonces la instantnea certeza de que me hallaba ensoando y despert. Zuleica empez despus otra faceta de sus enseanzas. Me ense cmo moverme. Inici su instr ccin ordenndome que fijara mi atencin en el punto medio de mi cuerpo. En mi caso es e punto se hallaba abajo del borde inferior de mi ombligo. Me dijo que barriera el suelo con l; esto es, que hiciera oscilar mi vientre como si tuviera pegada un a escoba all. A travs de incontables sesiones intent hacer lo que la voz me ordenab a. Zuleica no me permiti entrar en un estado de vigilia en reposo. Su intencin era llevarme a percibir la accin de barrer el suelo con el punto medio de mi cuerpo, mientras segua despierto. Me dijo que estar en la conciencia del lado izquierdo era una ventaja suficiente para cumplir bien con el ejercicio. Un da, por ninguna razn que pudiera yo concebir, logr tener una vaga sensacin en el r ea de mi estmago. No era algo definido y cuando enfoqu en l mi atencin comprend que e ra como una comezn dentro de la cavidad de mi cuerpo. Y no exactamente en el rea d el estmago sino ms arriba. Conforme la examinaba, adverta mayores detalles. Lo vago de la sensacin pronto se convirti en una certeza. Haba una extraa conexin de nervios idad o una sensacin cosquilleante entre mi plexo solar y mi pantorrilla derecha. La sensacin se agudiz, y yo involuntariamente elev mi muslo derecho hasta el pecho. As los dos puntos quedaron tan prximos el uno al otro como mi anatoma lo permita. M e estremec durante un momento con una nerviosidad inusitada y despus sent con clari dad que barra el piso con el punto medio de mi cuerpo, era una sensacin tctil que o curra cada vez que oscilaba mi cuerpo estando sentado. En la siguiente sesin, Zuleica me permiti entrar en un estado de vigilia en reposo . Sin embargo, no sent en l lo que acostumbraba. Pareca haber una especie de contro l en m que reduca la posibilidad de disfrutarlo libremente, como siempre lo haba he cho; ese control tambin me hizo concentrar mi atencin en la manera como se desarro lla la vigilia en reposo. Primero advert la comezn en el rea de la segunda atencin, en mi cascarn luminoso. Masaje ese punto moviendo mis dedos sobre l como si tocara un arpa: el punto se hundi hacia mi estmago. Lo sent casi en mi piel. Experiment agu ijoneo en el exterior de mi pantorrilla derecha. Era una mezcla de placer y dolo r. La sensacin se esparci por toda mi pierna y despus por la parte inferior de la e spalda. Sent que mis glteos se sacudan. Todo mi cuerpo fue traspasado por una onda nerviosa. Sent como si mi cuerpo hubiera sido atrapado, con los pies hacia arriba , en una red. Mi frente y mis dedos de los pies parecan tocarse. Me hallaba en un a forma de U cerrada. Despus sent como si me doblaran en dos y me enrollaran en un a sbana. Mis espasmos nerviosos eran los que hacan que la sbana se enrollara conmig o en el centro. Cuando acab de enrollarse ya no pude sentir mi cuerpo. Yo slo era una conciencia amorfa, un espasmo nervioso enrollado en s mismo. Esa conciencia f ue a descansar dentro de una zanja, dentro de una depresin de s misma. Comprend entonces la imposibilidad de describir lo que ocurre al ensoar. Zuleica d eca que la conciencia del lado derecho y la del lado izquierdo se envuelven junta s. Ambas llegan a descansar hechas un solo montn en la concavidad de la segunda a tencin. Para ensoar, uno necesita manejar tanto el cuerpo luminoso como el cuerpo fsico. Primero, el centro de la segunda atencin en el cascarn luminoso es forzado a ser accesible: o alguien lo empuja desde afuera, o el ensoador lo succiona desde adentro. Segundo, para dislocar la primera atencin, los centros del cuerpo fsico localizados en el punto medio del cuerpo y en las pantorrillas, especialmente la derecha, tienen que ser estimulados y colocados lo ms cerca posible el uno del o tro hasta que parezcan unirse. Esto se logra colocando al muslo derecho contra e l pecho. Despus tiene lugar la sensacin de ser enrollado y automticamente la segund a atencin toma el control. La explicacin de Zuleica, dada a travs de rdenes, era la manera ms conveniente de de scribir lo que sucede, pues ninguna de las experiencias sensoriales implicadas e

n ensoar son parte de nuestro inventario cotidiano. Primeramente la sensacin de un cosquilleo fuera de m, era local y a causa de eso era mnima la turbacin de mi cuer po al experimentarla. La sensacin de ser enrollado en m mismo, por otra parte, era mucho ms inquietante. Inclua una serie de sensaciones que dejaban a mi cuerpo en un estado de emocin. Por ejemplo, yo estaba convencido de que en un momento los d edos de mis pies tocaban mi frente. Para m, esa es una posicin imposible de alcanz ar; y sin embargo, yo saba, ms all de cualquier posibilidad de duda, que me hallaba dentro de una red, colgado con los pies hacia arriba, con forma de pera, y con los dedos de los pies bien pegados a mi frente. En un plano fsico me encontraba s entado con mis muslos replegados contra el pecho. Zuleica tambin me dijo que la sensacin de ser enrollado como si fuera un puro y co locado dentro de la concavidad de la segunda atencin era el resultado de haber fu sionado la conciencia del lado derecho y la del lado izquierdo hasta formar una sola, en la cual el orden de preponderancia haba sido cambiado y el lado izquierd o tena la supremaca. Zuleica me urgi a que agudizara mi atencin lo suficientemente c omo para presenciar el movimiento opuesto, esto es, las dos atenciones nuevament e convirtindose en lo que normalmente son, con el lado derecho llevando las riend as. Nunca llegu a hacer lo que me peda, pero me obsesion hasta el punto de quedar atrap ado en mortales titubeos causados por mi empeo por observar todo. Zuleica tuvo qu e cambiar de idea ordenndome que cesara mis escrutinios, puesto que tena otras cos as que hacer. Zuleica me dijo que primero que nada yo tena que perfeccionar mi control a fin de poder moverme a voluntad. Empez su instruccin cuando me encontraba en un estado d e vigilia en reposo, ordenndome repetidas veces abrir los ojos. Me cost muchsimo es fuerzo poder hacerlo, pero de repente mis ojos se abrieron y vi a Zuleica sobre m. Yo estaba acostado. No pude determinar dnde. La luz era extraordinariamente bri llante, como si me hallara exactamente abajo de un poderoso foco elctrico, pero l a luz no brillaba directamente sobre mis ojos. Poda ver a Zuleica sin ningn esfuer zo. Me orden que me pusiera en pie mediante un acto de voluntad. Me dijo que tena que empujarme a m mismo con mi parte media, que yo tena all tres gruesos tentculos que p oda usar como muletas para elevar todo mi cuerpo. .Trat innumerables veces de ponerme en pie. Fracas. Tuve una sensacin de desesperac in y de angustia fsica que me recordaban las pesadillas que tena de nio, en las que no poda despertar y sin embargo me hallaba completamente despierto tratando de gr itar. Zuleica finalmente me habl. Me dijo que tena que seguir cierto orden, y que era un a intil y estpida maniobra de mi parte el impacientarme y agitarme como si tratara con el mundo de la vida diaria. Impacientarse era correcto slo en la primera ate ncin; la segunda atencin era la calma misma. Zuleica quera que yo repitiera la sens acin que tuve de barrer el suelo con la parte media. Pens que para poder repetirla tena que estar sentado. Sin ninguna premeditacin de mi parte, me sent y adopt la mi sma postura que us la primera vez que tuve esa sensacin. Algo en m se meci y de sbito yo estaba en pie. No poda discernir qu haba hecho para moverme. Pens que si volva a empezar poda estar consciente del procedimiento. Tan pronto como tuve ese pensami ento me descubr de nuevo tendido. Al ponerme en pie una vez ms me di cuenta de que no haba ningn procedimiento, que para moverme tena que intentar moverme desde un n ivel muy profundo. En otras palabras, tena que estar absolutamente convencido de que quera moverme, o quiz sera ms exacto plantear que tena que estar convencido de qu e necesitaba moverme. Una vez que hube comprendido este principio, Zuleica me hizo practicar todos los aspectos concebibles del movimiento volitivo. Mientras ms practicaba, ms claro se volva para m que ensoar en realidad era un estado racional. Zuleica me explic. Dijo que al ensoar, el lado derecho, la conciencia racional, queda envuelta dentro de la conciencia del lado izquierdo a fin de dar al ensoador un sentido de sobrieda d y racionalidad, pero que la influencia de la racionalidad tiene que ser mnima y debe usarse slo como un mecanismo inhibitorio que protege al ensoador de excesos y empresas grotescas. La siguiente faceta de la instruccin consisti en dirigir mi cuerpo de ensueo. Don J

uan haba propuesto, desde la primera vez que conoc a Zuleica, la tarea de contempl ar el patio cuando me hallaba sentado en la caja de madera. Meticulosamente me p use a contemplarlo, a veces durante horas. Siempre estaba yo solo en la casa de Zuleica. Pareca que los das que yo iba all todos se iban, o se escondan. El silencio y la soledad me auxiliaron y logr memorizar los detalles del patio. Zuleica, por consiguiente, me propuso la tarea de abrir los ojos mientras me hal laba en un estado de vigilia en reposo para ver el patio. Lograrlo me tom muchas sesiones. En un principio yo abra los ojos y la vea a ella, y ella, con una sacudi da del cuerpo, me haca rebotar, como si fuera pelota, al estado de vigilancia en reposo. En uno de esos rebotes sent un temblor intenso; algo que se hallaba local izado en mis pies cascabele hacia arriba y lleg a mi pecho, y lo tos; la escena del patio de noche sali de m como si hubiera emergido desde mis tubos bronquiales. Er a algo semejante al rugido de un animal. Escuch la voz de Zuleica que me llegaba como si fuera un tenue murmullo. No pude comprender qu deca. Vagamente advert que me hallaba sentado en la caja de madera. Q uise ponerme en pie pero advert que yo no era slido. Era como si el viento me llev ara. Escuch entonces muy clara la voz de Zuleica dicindome que no me moviera. Trat de permanecer inmvil pero alguna fuerza me jal y despert en el pasillo. Silvio Manu el se hallaba frente a m. Despus de cada sesin de ensoar en la casa de Zuleica, don Juan siempre me esperaba en el oscursimo pasillo. Me llevaba fuera de la casa y me haca cambiar niveles de conciencia. Pero esa vez Silvio Manuel se hallaba all. Sin decirme una sola palab ra, me puso dentro de un arns y me iz contra las vigas del techo. All me dej hasta e l medioda, cuando vino don Juan y me hizo bajar. Me explic que el cuerpo se afina al estar suspendido, sin tocar el suelo, durante un periodo de tiempo, y que es esencial hacerlo antes de un viaje peligroso como el que yo iba a emprender. Tuvieron que pasar muchas sesiones ms de ensueo hasta que aprend al fin a abrir los ojos y ver ya fuese a Zuleica o el patio oscuro. Comprend entonces que ella mism a haba estado ensoando todo el tiempo. Nunca haba estado en persona tras de mi en e l pasillo. Estaba yo en lo cierto la primera noche cuando cre que mi espalda esta ba junto a la pared. Zuleica era una voz de ensueo. Durante una de las sesiones, cuando abr los ojos deliberadamente para ver a Zulei ca, me dej estupefacto encontrar a la Gorda al igual que a Josefina asomndose sobr e m junto con Zuleica. La faceta final de su enseanza comenz entonces. Zuleica nos ense a los tres a viajar con ella. Nos dijo que nuestra primera atencin se hallaba enganchada en las emanaciones de la tierra, y que la segunda atencin estaba engan chada en las emanaciones del universo. Lo que quera decir con eso es que un ensoad or, por definicin est afuera de los linderos de las preocupaciones de la vida coti diana. Como viajera del ensueo, la ltima tarea de Zuleica con la Gorda, Josefina y conmigo consista en templar nuestra segunda atencin para poder seguirla en sus vi ajes por lo desconocido. En sesiones sucesivas, la voz de Zuleica me dijo que su "obsesin" me guiara a un l ugar de cita, que en asuntos de la segunda atencin la obsesin del ensoador sirve co mo gua, y que la suya se hallaba concentrada en un lugar real ms all de esta tierra . Desde all me llamara y yo tendra que usar su voz como si fuera una cuerda con la cual jalarme. Nada ocurri en dos sesiones; la voz de Zuleica resultaba ms tenue conforme hablaba , y a m me preocupaba no poder seguirla. No me haba dicho lo que deba de hacer. Tam bin experiment una pesadez desacostumbrada. No poda romper una estridente fuerza a mi alrededor que me sujetaba y que me impeda salir del estado de vigilia en repos o. Durante la tercera sesin, de repente abr los ojos sin haberlo siquiera intentado. Zuleica, la Gorda y Josefina me observaban. Yo estaba de pie, con ellas. Inmedia tamente me di cuenta de que nos hallbamos en algn lugar desconocido para m. El rasg o ms obvio era una brillante luz directa. Toda la escena estaba inundada de una p oderosa luz blanca, como de nen. Zuleica sonrea como invitndome a ver en torno a m. La Gorda y Josefina parecan tan cautelosas como yo. Zuleica nos indic que nos movir amos. Nos hallbamos a campo abierto, de pie en el centro de un crculo deslumbrador . El suelo pareca ser roca dura, oscura, y sin embargo reflejaba mucho de la cega dora luz blanca que venia de arriba. Lo extrao era que aunque, yo saba que la luz

era excesivamente intensa para mis ojos, no me lastim en lo mnimo cuando alc la cab eza y descubr su fuente. Era el sol. Yo estaba mirando directamente al sol, el cu al, quiz a causa de que yo estaba ensoando, era intensamente blanco. La Gorda y Josefina tambin miraban directamente al sol, aparentemente sin ningn ef ecto daino. De repente, me sent ausentado. La luz era demasiado extraa. Era una luz implacable; pareca estancarme creando un viento que yo poda sentir. Pero no poda s entir nada de calor. Crea que la luz era maligna. Al unsono, la Gorda, Josefina y yo nos acurrucamos como nios asustados, en tomo a Zuleica. Ella nos agrup. Despus l a deslumbrante luz blanca empez a disminuir gradualmente hasta que desapareci por completo. En su lugar qued una apacible luz amarillenta. Me di total cuenta entonces de que no nos hallbamos en la tierra. El suelo era de color terracota mojada. No haba montaas, pero donde nos encontrbamos tampoco era t ierra plana. Era un suelo asolanado, lleno de grietas y manchas. Pareca un enfure cido mar seco de terracota. Lo poda ver a todo mi alrededor, como si me hallara e n medio del ocano. Mir arriba: el cielo haba perdido su estridente resplandor. Era oscuro, pero no azul. Una estrella brillante, incandescente, se encontraba cerca del horizonte. Tuve la certeza entonces de que estbamos en un mundo con dos sole s, dos estrellas. Una era enorme y se haba ya ocultado; la otra era ms pequea o qui z ms distante. Quise hacer preguntas, caminar por ah y ver cosas. Con una sea, Zuleica nos orden q ue nos quedramos quietos. Pero algo pareca jalarnos. De repente, la Gorda y Josefi na no estuvieron ms; y yo me despert. Desde esa vez no regres ms a casa de Zuleica. Don Juan me haca cambiar de niveles d e conciencia en su propia casa o donde estuviramos, y yo empezaba a ensoar. Zuleic a, la Gorda y josefina siempre me esperaban. Regresamos a la misma escena una y otra vez, hasta que nos fuera completamente conocida. Cada vez que podamos, evitba mos el resplandor, la luz del da, y llegbamos cuando era de noche, justo a tiempo para presenciar la salida de un astro colosal: algo de tal magnitud que cuando e rupcionaba sobre la dentada lnea del horizonte, cubra ms de la mitad del plano de c iento ochenta grados frente a nosotros. El astro era hermossimo, y su ascenso sob re el horizonte era algo tan inaudito que yo hubiera podido quedarme all una eter nidad slo para presenciar esa vista. El astro llenaba casi todo el firmamento cuando llegaba al cenit. Invariablement e nosotros nos tendamos de espaldas para contemplarlo. Tena configuraciones consis tentes, que Zuleica nos ense a reconocer. Advert que no era una estrella. Reflejaba la luz; tena que haber sido un cuerpo opaco porque la luz que reflejaba era dbil en relacin con el monumental tamao. Haba enormes manchas marrn, que eran permanentes en su superficie de color amarillo-azafrn. Zuleica nos llev sistemticamente a viajes que rebasaban las palabras. La Gorda deca que Zuleica llev a Josefina an ms lejos, ms profundo en lo desconocido, porque Jose fina, al igual que Zuleica, estaba loca; ninguna de las dos posea ese centro de r acionalidad que proporciona sobriedad al ensoador; por lo tanto, no tenan barreras ni inters en buscar causas racionales para ninguna cosa. Lo nico que Zuleica me dijo acerca de nuestros viajes, que pareca una explicacin, e ra que el poder que los ensoadores tienen de concentrarse en su segunda atencin lo s converta en bandas vivientes de goma elstica. Mientras ms fuertes e impecables er an los ensoadores ms lejos podan proyectar su segunda atencin en lo desconocido y ms tiempo podan mantener esta proyeccin. Don Juan deca que mis viajes con Zuleica no eran ilusin, y que cada cosa que yo ha ba hecho con ella era un paso hacia el control de la segunda atencin; en otras pal abras, Zuleica me estaba enseando la predisposicin perceptual de ese otro dominio. Sin embargo, l no poda explicar la naturaleza exacta de esos viajes. O quiz no que ra hacerlo. Me dijo que si l se aventuraba a explicar la predisposicin perceptual d e la segunda atencin en trminos de la primera atencin, quedara irremediablemente atr apado en palabras. Quera que yo encontrara mi propia explicacin, y mientras ms pens aba yo en ello ms claro se volva para m que era imposible hacerlo. La renuncia de d on Juan era funcional. Bajo la gua de Zuleica llev a cabo verdaderas visitas a misterios que ciertamente se hallan ms all del marco de mi razn, pero obviamente dentro de las posibilidades de mi conciencia normal. Aprend a viajar hacia algo incomprensible y termin, como

Emilito y Juan Tuma, copilando mis propios cuentos de la eternidad. XIV. FLORINDA La Gorda y yo estbamos totalmente de acuerdo en que al mismo tiempo en que Zuleic a nos haba enseado la complejidad del ensueo, nosotros habamos aceptado tres hechos innegables: que la regla es un mapa, que oculta en nosotros yace otra conciencia y que es posible penetrar en esa conciencia. Don Juan haba logrado lo que la reg la prescriba. La regla determinaba que el siguiente paso de don Juan consista en presentarme a Florinda, la nica de su grupo que yo no haba conocido. Don Juan me dijo que deba ir a casa de Florinda yo solo, porque lo que aconteciera entre Florinda y yo no te na nada que ver con otros. Me dijo que Florinda sera mi gua personal, exactamente c omo si yo fuera un nagual como l. El haba tenido ese tipo de relacin con la guerrer a del grupo de su benefactor comparable a Florinda. Don Juan me dej un da a la puerta de la casa de Nlida. Me dijo que entrara, que Flo rinda me esperaba en el interior. -Es un honor conocerla -le dije a la mujer que me esperaba en el corredor. -Yo soy Florinda -dijo. Nos miramos en silencio. Qued estupefacto. Mi estado de conciencia era ms agudo qu e nunca. Y jams he vuelto a experimentar una sensacin comparable. -Qu nombre tan bello -pude decir, pero quera decir mucho ms que eso. El nombre no me era raro, simplemente no haba conocido a nadie, hasta ese da, que fuera la esencia de ese nombre. A la mujer que se hallaba frente a m le quedaba como si lo hubieran hecho para el la, o quizs era como si ella hubiese hecho que su persona encajara en el nombre. Fsicamente era idntica a Nlida, a excepcin de que Florinda pareca tener ms confianza e n s misma, y ms autoridad. Era bien alta y esbelta. Tena la piel clara de la gente del Mediterrneo; de ascendencia espaola, o quiz francesa. Era ya de edad, y sin emb argo no era dbil ni avejentada. Su cuerpo era gil, flexible y delgado. Piernas lar gas, rasgos angulares, boca pequea, una nariz bellamente esculpida, ojos oscuros, cabello trenzado y completamente blanco. Ni papada ni piel colgante en el rostr o y cuello. Era vieja como si la hubieran arreglado para parecer vieja. Al recordar, retrospectivamente, mi primer encuentro con ella, me viene a la men te algo completamente sin relacin pero a propsito. Una vez vi en una revista una f otografa tomada veinte aos atrs de una actriz de Hollywood entonces joven, que haba tenido que caracterizarse para representar el papel de una mujer que envejeca. Ju nto a la fotografa, la revista haba publicado una foto de la misma actriz tal como se vea despus de veinte verdaderos aos de vida ardua. Florinda, en mi juicio subje tivo, era como la primera imagen de la actriz de cine, una muchacha maquillada p ara verse vieja. -Qu es lo que tenemos aqu? -me dijo, pellizcndome-. No pareces gran cosa. Flojo. Lle no de pecadillos chiquitos y unos cuantos grandes, eh? Su franqueza me record la de don Juan, al igual que la fuerza interna de su mirad a. Se me haba ocurrido, revisando mi vida con don Juan, que sus ojos siempre esta ban en reposo. Era imposible ver agitacin en ellos. No era que los ojos de don Ju an fueran bellos. He visto ojos deslumbrantes, pero nunca he descubierto que dig an algo. Los ojos de Florinda, como los de don Juan, me daban la sensacin de que haban visto todo lo que se puede ver; eran serenos, pero no dulces. La excitacin e n esos ojos se haba hundido hacia dentro y se haba convertido en algo que slo puedo describir como vida interna. Florinda me llev a travs de la sala hasta un patio techado. Nos sentamos en unos cm odos sillones. Sus ojos parecan buscar algo en mi cara. -Sabes quin soy yo y lo que se supone que debo hacer contigo? -pregunt. Le dije que todo lo que saba acerca de ella, y su relacin conmigo, era lo que don Juan haba bosquejado. En el curso de mi explicacin la llam doa Florinda. -No me llames doa Florinda -me pidi con un gesto infantil de irritacin y embarazo-. Todava no estoy tan vieja, y ni siquiera tan respetable. Le pregunt cmo quera que la tratase. -Tan slo Florinda -dijo-. En cuanto a quin soy, te puedo decir inmediatamente que

soy una guerrera que conoce los secretos del acechar. Y en cuanto a lo que se su pone que debo de hacer contigo, te puedo decir que voy a ensearte los primeros si ete principios del acecho, los tres primeros principios de la regla para los ace chadores, y las tres primeras maniobras del acecho. Agreg que para cada guerrero lo normal era olvidar lo que acontece cuando las acc iones ocurren en el lado izquierdo, y que me llevara aos llegar a comprender lo qu e iba a ensearme. Dijo que su instruccin era apenas el principio, y que algn da term inara sus enseanzas pero bajo condiciones diferentes. Le pregunt si le molestaba que le hiciera preguntas. -Pregunta lo que quieras -dijo-. Todo lo que necesito de ti es que te comprometa s a practicar. Despus de todo, de una manera u otra ya sabes muy bien lo que vamo s a tratar. Tus defectos consisten en que no tienes confianza en ti mismo y en q ue ests dispuesto a reclamar tu conocimiento como poder. El nagual, siendo hombre , te hipnotiz. No puedes actuar por tu propia cuenta. Slo una mujer te puede liber ar de eso. Empezar contndote la historia de mi vida, y, al hacerlo, las cosas se te van a acla rar. Tengo que contrtela en pedacitos, as es que tendrs que venir seguido aqu. Su aparente disposicin a hablar de su vida me sorprendi porque era lo contrario a la reticencia que los dems mostraban por revelar cualquier cosa personal. Despus d e aos de estar con ellos, yo haba aceptado sus maneras de ser tan indisputablement e que ese intento voluntario de revelarme su vida personal me fue inquietante. L a aseveracin me puso inmediatamente en guardia. -Perdn -dije-, dijo usted que piensa revelarme su vida personal? -Porqu no? -pregunt. Le respond con una larga explicacin de lo que don Juan me haba dicho acerca de la a brumadora fuerza de la historia personal, y de la necesidad que tienen los guerr eros de borrarla. Conclu todo dicindole que don Juan me haba prohibido terminanteme nte hablar de mi vida. Se ri con una voz muy aguda. Pareca estar encantada. -Eso slo se aplica a los hombres -dijo-. Por ejemplo, el no-hacer de tu vida pers onal consiste en contar cuentos interminables pero ninguno de ellos sobre tu ver dadera identidad. Como ves, ser hombre significa que tienes una slida historia tr as de ti. Tienes familia, amigos, conocidos, y cada uno de ellos tiene una idea definida de ti. Ser hombre significa que eres responsable. No puedes desaparecer tan fcilmente. Para poder borrar tu historia necesitas mucho trabajo. "Mi caso es distinto. Ser mujer me da una esplndida ventaja. No tengo que rendir cuentas. Sabas t que las mujeres no tienen que dar cuentas? -No s qu quiera decir con rendir cuentas -dije. -Quiero decir que una mujer puede desaparecer fcilmente -respondi-. Una mujer pued e, si no hay ms, casarse. La mujer pertenece al marido. En una familia con muchos hijos, las hijas se descartan con facilidad. Nadie cuenta con ellas y hasta es posible que ellas un da desaparezcan sin dejar rastro. Su desaparicin se acepta co n facilidad. "Un hijo, por otra parte, es algo en lo que uno invierte. A un hijo no le es tan fcil escabullirse y desaparecer. Y aun si lo hace, deja huellas tras de s. Un hij o se siente culpable por desaparecer. Una hija, no. "Cuando el nagual te entren a no decir una palabra acerca de tu vida personal, lo que l trataba era ayudarte a vencer esa idea que tienes de que le hiciste mal a tu familia y a tus amigos, que contaban contigo de una forma u otra. "Despus de luchar toda una vida, el guerrero termina, por supuesto, borrndose, per o esa lucha deja mellas en el hombre. Se vuelve reservado, siempre en guardia co ntra s mismo. Una mujer no tiene que lidiar con esas privaciones. La mujer ya est preparada a esfumarse en pleno aire. Y por cierto, eso es lo que se espera que h aga tarde o temprano. "Siendo mujer, los secretos no me importan un pepino. No me siento obligada a gu ardarlos. La obsesin por los secretos es la manera como pagan ustedes los hombres por ser importantes en la sociedad. La contienda es slo para los hombres, porque los agravia el tener que borrarse y encuentran maneras curiosas de reaparecer, como sea, de vez en cuando. Mira lo que te pasa a ti, por ejemplo; ah andas dando clases y hablando con todo el mundo.

Florinda me pona nervioso de una manera muy peculiar. Me senta extraamente inquieto en su presencia. Yo admita sin vacilacin que don Juan y Silvio Manuel tambin me ha can sentir nervioso y aprensivo, pero de una manera muy distinta. En realidad les tena miedo, especialmente a Silvio Manuel. Me aterrorizaba y, sin embargo, haba a prendido a vivir con mi terror. Florinda no me asustaba. Mi nerviosidad era ms bi en una especie de fastidio; me senta incmodo con su franqueza y donaire. Ella no fijaba su mirada en m de la manera cmo don Juan y Silvio Manuel lo hacan. E llos siempre me escudriaban fijamente hasta que yo mova la cara en un gesto de sum isin. Florinda slo me miraba por un instante. Sus ojos iban continuamente de una c osa a la otra. Pareca examinar no slo mis ojos, sino cada centmetro de mi cara y de mi cuerpo. Conforme hablaba, sus ojos se movan, con miradas rpidas, de mi rostro a mis manos, o a sus pies, o al techo. -No te sientes muy bien conmigo, verdad? -me pregunt. Su pregunta definitivamente me tom por sorpresa. Re. Su tono no era belicoso en lo ms mnimo. -S -dije. -Ah, es perfectamente comprensible -prosigui-. Ests acostumbrado a ser hombre. Par a ti la mujer se hizo slo para tu uso. T crees que la mujer es estpida por naturale za. Y el hecho de que eres hombre y nagual te hace las cosas todava ms difciles. Me sent obligado a defenderme. Pens que era una dama obstinada y quera decrselo en l a cara. Empec muy bien, pero me desinfl casi al instante al or su risa. Era una ris a gozosa y juvenil. Don Juan y don Genaro solan rerse de m a menudo de esa manera. Pero la risa de Florinda tena una vibracin distinta. No haba ninguna premura, ningu na presin en ella. -Mejor vmonos adentro -dijo-. No debe haber nada que te distraiga. El nagual Juan Matus ya te ha distrado lo suficiente, te ha mostrado el mundo; eso era importan te para lo que te tena que decir. Yo tengo otras cosas que decirte, que requieren otro ambiente. Nos sentamos en un sof con asientos de cuero, en una habitacin con puerta al patio . Me sent muy a gusto all. Ella de inmediato comenz con la historia de su vida. Me dijo que haba nacido en la Repblica Mexicana, en una ciudad bastante grande. Su familia era acomodada. Como era hija nica, sus padres la consintieron desde el m omento en que naci. Sin ningn rasgo de falsa modestia, Florinda admiti que siempre supo que era hermosa. Dijo que la belleza es un demonio que se engendra y prolif era cuando se le admira. Me asegur que poda decir sin la menor duda que ese demoni o es el ms difcil de vencer, y que si yo examinaba a la gente hermosa encontrara a los seres ms infelices que se puedan imaginar. No quera discutir con ella, pero tena un deseo sumamente intenso de decirle que er a bastante dogmtica. Debi darse cuenta de mis sentimientos. Me gui un ojo. -Son seres desdichados, cremelo -continu-. Aguijonalos. Dales a saber que no ests de acuerdo con su idea de que son hermosos y por eso importantes. Vas a ver lo que pasa. Florinda continu con su historia. Dijo que no era posible culpar totalmente a sus padres o culparse ella misma por su presuncin. Todos los que la rodeaban desde s u infancia haban conspirado para hacerla sentir importante y nica. -Cuando tena quince aos -prosigui-, yo estaba segura de ser lo ms exquisito que pis l a tierra. Todo el mundo me lo deca, especialmente los hombres. Confes que durante los aos de su adolescencia disfrut del cortejo y la adulacin de n umerosos admiradores. A los dieciocho, juiciosamente decidi casarse con el mejor candidato entre no menos de once serios pretendientes. Se cas con Celestino, un h ombre de recursos, quince aos mayor que ella. Florinda describa su vida de casada como el paraso terrenal. A su enorme crculo de amigos aadi los de Celestino. El efecto total era una vacacin perenne. Su xtasis, sin embargo, slo dur seis meses, que pasaron casi sin advertirse. Todo l leg a un final de lo ms abrupto y brutal cuando contrajo una enfermedad misteriosa y paralizante. El pie, tobillo y pantorrilla de su pierna izquierda empezaron a hincharse. Su hermossima figura se arruin. La hinchazn fue tan intensa que no pudo caminar ms. Los tejidos cutneos empezaron a ampollarse y a supurar. Toda la parte inferior de su pierna izquierda, de la rodilla hacia abajo, se llen de costras y de una secrecin pestilente. La piel se endureci. Y la enfermedad fue diagnosticad

a como elefantiasis. Los intentos que hicieron los mdicos por curarla fueron torp es y dolorosos, y la conclusin final fue que slo en Europa haba centros mdicos lo su ficientemente avanzados para emprender una cura. En cuestin de tres meses el paraso de Florinda se haba convertido en un infierno en la tierra. Desesperada y en verdadera agona quera morir antes que seguir as. Su su frimiento era tan prctico que un da una criada, que ya no pudo soportar ms verla as, le confes que la antigua amante de Celestino la haba sobornado para que echara ci erta mezcla en su comida: un veneno manufacturado por brujos. La criada, como ac to de contricin, prometi llevarla con una curandera, una mujer que se deca era la ni ca que poda contrarrestar ese veneno. Florinda ri al recordar su dilema. Era una devota catlica. No crea en brujeras ni en curanderos indios. Pero sus dolores eran tan intensos, y su condicin tan seria, que estaba dispuesta a probar cualquier cosa. Celestino se opuso decididamente. Quera enviar a la criada a la crcel. Florinda intercedi, no tanto por compasin sino por temor a que no pudiera encontrar a la curandera ella sola. Florinda se puso en pie repentinamente. Me dijo que tena que irme. Me tom del braz o y me condujo a la puerta como si yo fuera su ms antiguo y querido amigo. Me exp lic que me hallaba agotado, ya que estar en la conciencia del lado izquierdo es u na condicin frgil y especial que debe de usarse parsimoniosamente; y, por cierto, no es un estado de poder. La prueba resida en que yo casi haba muerto cuando Silvi o Manuel trat de agrupar mi segunda atencin forzndome a entrar en ella. Florinda me dijo que no hay manera en que uno pueda ordenar a alguien, o a uno mismo, a hac er lo que los guerreros llaman "replegar" el conocimiento. Eso ms bien es un asun to lento; el cuerpo, en el momento adecuado y bajo las apropiadas circunstancias de impecabilidad, agrupa su conocimiento sin la intervencin de la volicin. Nos quedamos en la puerta principal durante un rato, intercambiando comentarios agradables y trivialidades. Repentinamente dijo que el nagual Juan Matus me haba llevado con ella ese da porque l saba que estaba a punto de concluir su estada en la tierra. Las dos formas de instruccin que yo haba recibido, de acuerdo con el plan de Silvio Manuel, ya se haban llevado a cabo. Todo lo que quedaba pendiente era lo que ella me tena que decir. Subrayo que la suya no era una instruccin propiamen te hablando, sino ms bien el acto de establecer un vnculo con ella. La prxima vez que don Juan me llev donde Florinda, un momento antes de dejarme en la puerta me repiti que ella ya me haba dicho que se estaba aproximando el momento en que l y su grupo iban a entrar en la tercera atencin. Antes de que pudiera hac erle preguntas, me empuj al interior de la casa. Su empelln no slo me envi adentro d e la casa, sino tambin adentro del estado de conciencia ms agudo. Vi la pared de n iebla. Florinda se hallaba en el vestbulo. Me tom del brazo y calladamente me llev a la sa la. Tomamos asiento. Quise iniciar una conversacin pero no pude hablar. Ella me e xplic que un empelln dado por un guerrero impecable, como el nagual Juan Matus, pu ede causar el desplazamiento de una a otra rea de la conciencia. Dijo que siempre mi error haba consistido en creer que los procedimientos son importantes. El pro cedimiento de empujar a un guerrero a otro estado de conciencia es utilizable si ambos participantes, en especial el que empuja, son impecables y se hallan imbu idos de poder personal. El hecho de estar viendo la pared de niebla me haca sentir terriblemente nervioso . Mi cuerpo temblaba incontrolablemente. Florinda dijo que yo temblaba porque ha ba aprendido a saborear el movimiento, la actividad cuando me hallaba en ese esta do de conciencia, y que yo tambin poda aprender a saborear las palabras, lo que al guien me estuviera diciendo. Me dio luego la razn por la cual era conveniente ser colocado en la conciencia de l lado izquierdo. Dijo que al forzarme a entrar en un estado de conciencia acrec entada y al permitirme tratar con sus guerreros slo cuando me hallaba en ese esta do, el nagual Juan Matus se estaba asegurando de que yo tendra un punto de apoyo. Su estrategia consista en cultivar una pequea parte del otro yo llenndolo premedit adamente de recuerdos personales. Esos recuerdos se olvidan slo para que algn da re surjan y sirvan como cuartel de avanzada desde el cual partir hacia la inconmens urable vastedad del otro yo.

Como yo estaba tan nervioso, Florinda propuso calmarme prosiguiendo con la histo ria de su vida, que, me clarific, no se trataba de la historia de su vida como mu jer, sino que era la historia de cmo una mujer deplorable se haba convertido en gu errera. Me dijo que una vez que se resolvi a ver a la curandera, ya no hubo cmo detenerla. Inici el viaje, llevada en una camilla por la criada y cuatro hombres; fue un vi aje de dos das que cambi el curso de su vida. No haba caminos. El terreno era montao so y a veces los hombres tuvieron que cargarla en sus espaldas. Llegaron al anochecer a casa de la curandera. El sitio se hallaba bien iluminado y haba mucha gente all. Florinda me dijo que un seor anciano muy simptico le inform que la curandera haba salido todo el da a tratar a un paciente. El hombre pareca es tar muy bien informado de las actividades de la curandera y Florinda encontr que le era muy fcil hablar con l. Era muy solcito y le confi que l tambin estaba enfermo. Describi su enfermedad como una condicin incurable que lo haca olvidarse del mundo. Conversaron amigablemente hasta que se hizo tarde. El seor era tan caballeroso q ue incluso le cedi su cama para que ella pudiera descansar y esperar hasta el da s iguiente, cuando regresara la curandera. En la maana; Florinda dijo que de repente la despert un dolor agudo en la pierna. Una mujer le mova la pierna, presionndola con un trozo de madera lustrosa. -La curandera era una mujer bonita -prosigui Florinda-. Mir mi pierna y mene la cab eza. "Ya se quin te hizo esto", me dijo. "O le han debido de pagar muy bien, o te mir y se dio cuenta de que eres una pinche pendeja que vale madre. Cmo crees que f ue?" Florinda ri. Me dijo que lo nico que se le ocurri fue que la curandera o estaba loc a o era una mujer grosera. No poda concebir que alguien en el mundo pudiese creer que ella era un ser que no vala nada. Incluso, a pesar de que se hallaba en medi o de dolores agudsimos, le hizo saber a la mujer, sin escatimar palabras, que ell a era una persona rica y honorable, y que nadie la poda tomar por tonta. Florinda dijo que la curandera cambi de actitud al instante. Pareci haberse asusta do. Respetuosamente se dirigi a ella dicindole "seorita", se levant de la silla dond e estaba sentada y orden que todos salieran del cuarto. Cuando estuvieron solas, la curandera se abalanz sobre Florinda, se sent en el lecho y le empuj la cabeza ha cia atrs sobre el borde de la cama. Florinda resisti con toda su fuerza. Crey que l a iba a matar. Quiso gritar, poner en guardia a sus sirvientes, pero la curander a rpidamente le cubri la cabeza con una cobija y le tap la nariz. Florinda se ahoga ba y tuvo que respirar con la boca abierta. Mientras ms le presionaba el pecho la curandera y mientras ms le apretaba la nariz, Florinda abra ms y ms la boca. Cuando advirti lo que la curandera realmente estaba haciendo, ya haba bebido todo el asq ueroso lquido que contena una gran botella que la curandera le haba colocado en la boca. Florinda coment que la curandera la haba manejado tan bien, que ella ni siqu iera se atragant a pesar de que su cabeza colgaba a un lado de la cama. -Beb tanto lquido que estuve a punto de vomitar -continu Florinda-. La curandera me hizo sentar y me mir fijamente a los ojos, sin parpadear. Yo quera meterme el ded o en la garganta y vomitar. Me dio sendas bofetadas hasta que me sangraron los l abios. Una india dndome de bofetadas! Sacndome sangre de los labios! Ni siquiera mi padre o mi madre me haban puesto las manos encima. Mi sorpresa fue tan enorme que me olvid de la nusea. "Llam a mi gente y les dijo que me llevaran a casa. Despus se inclin sobre m y me pu so la boca en el odo para que nadie ms pudiese orla. Sino regresas en nueve das, pend eja, me susurr, te vas a hinchar como sapo y que Dios te proteja de lo que te esper a. Florinda me cont que el lquido le haba irritado la garganta y las cuerdas vocales. No poda emitir una sola palabra. Esta era, sin embargo, la menor de sus preocupac iones. Cuando lleg a su casa, Celestino la esperaba, frentico, vociferando lleno d e rabia. Como no poda hablar, Florinda tuvo la posibilidad de observarlo. Advirti que su ira no se deba a una preocupacin por el estado de salud de ella, era ms bien un desasosiego debido al temor de que sus amigos se burlaran de l. Siendo hombre pudiente y de posicin social, no poda tolerar que lo consideraran como alguien qu e recurre a curanderas indias. A gritos, Celestino le dijo que se quejara al coma ndante del ejrcito y que hara que los soldados capturasen a la curandera y la traj

eran al pueblo para azotarla y meterla en la crcel. Estas no fueron amenazas vana s; de hecho, Celestino oblig al comandante para que enviase una patrulla a captur ar a la curandera. Los soldados regresaron unos das despus con la noticia de que l a mujer haba huido. La criada tranquiliz a Florinda asegurndole que la curandera la estara esperando si ella se aventuraba a regresar. Aunque la inflamacin de la garganta persisti al pu nto de que no poda ingerir comida slida y apenas poda tomar lquidos, Florinda no vea la hora de volver a la curandera. La medicina haba mitigado el dolor de su pierna . Cuando hizo conocer sus intenciones a Celestino, ste se puso tan furioso que cont rat a ciertas personas para que lo ayudasen a poner fin por s mismo a toda esa ins ensatez. El y tres de sus hombres de confianza salieron a caballo antes que ella . Cuando Florinda lleg a casa de la curandera, esperaba encontrarla quiz muerta, per o en vez de eso encontr a Celestino sentado, solo. Haba enviado a sus hombres a tr es distintos lugares del rumbo con rdenes de traer a la curandera, por medio de l a fuerza si eso era necesario. Florinda reconoci al anciano que haba conocido la v ez anterior, lo vio cmo trataba de calmar a Celestino, asegurndole que quizs alguno de los hombres regresara pronto con la mujer. Tan pronto como Florinda fue colocada en una cama en la entrada de la casa, la c urandera sali de un cuarto. Empez a insultar a Celestino, gritndole obscenidades ha sta que l se indign tanto que se lanz a golpearla. El anciano lo contuvo y le supli c que no le pegara. Se lo implor de rodillas, hacindole ver que la curandera era ya una mujer de edad. Celestino no se conmovi. Dijo que aunque fuera vieja, l la iba a azotar con las riendas de su caballo. Avanz para agarrarlo, pero se detuvo en seco. Seis hombres de apariencia temible salieron de tras las matas blandiendo m achetes. Florinda me dijo que el terror paraliz a Celestino en el lugar donde se hallaba. Se qued mortalmente plido. La curandera fue a l y le dijo que o dcilmente s e dejaba que ella le diera de azotes en el trasero, o sus ayudantes lo haran peda zos. En un momento, la curandera lo redujo a nada. Se ri de l en su cara. Saba que lo tena dominado y lo dej hundirse. El mismo se meti en la trampa -prosigui Florinda -, como buen tonto imprudente que era, embriagado con sus ideas bonachonas de se r hombre pudiente y de posicin social. Con todo lo orgulloso que era, Celestino s e encorv dcilmente para que lo azotaran. Florinda me mir y sonri. Guard silencio durante unos momentos. -El primer principio del arte de acechar es que los guerreros eligen su campo de batalla -me dijo-. Un guerrero slo entra en batalla cuando sabe todo lo que pued e acerca del campo de lucha. En la batalla con Celestino, la curandera me ense el primer principio de acechar. Despus, ella se acerc a donde me haban acostado. Yo lloraba porque era lo nico que po da hacer. Ella pareca preocupada. Me arrop los hombros con mi cobija y sonri y me gu i un ojo. "An sigue el trato, vieja pendeja", dijo. Regresa tan pronto como puedas si es que quieres seguir viviendo. Pero no traigas a tu patrn contigo, vieja reputa. Trae nada ms a los que sean absolutamente necesarios. Florinda fij sus ojos en m durante un momento. De su silencio conclu que esperaba c omentarios. -Eliminar todo lo innecesario es el segundo principio del arte de acechar -dijo, sin darme tiempo de decir nada. Estaba yo tan absorto en su narracin que no me haba dado cuenta de que la pared de niebla haba desaparecido, simplemente advert que ya no estaba all. Florinda se lev ant de su silla y me llev a la puerta. All nos quedamos un rato, como habamos hecho al final de nuestro primer encuentro. Florinda dijo que la ira de Celestino tambin haba permitido a la curandera demostr arle -no a su razn, sino a su cuerpo- los primeros tres preceptos de la regla par a acechadores. Aunque su mente estaba concentrada exclusivamente en ella misma, ya que nada exista para ella aparte de su dolor fsico y de la angustia de perder l a belleza, su cuerpo s pudo reconocer todo lo que aconteci; y todo lo que necesit ms tarde fue una leve reminiscencia a fin de colocar cada cosa en su lugar. -Los guerreros no tienen al mundo para que los proteja, como lo tienen otras per

sonas, as es que tienen que tener la regla -prosigui-. Sin embargo, la regla de lo s acechadores se aplica a cualquiera. "La arrogancia de Celestino fue su ruina y el principio de mi instruccin y libera cin. Su importancia personal, que tambin era la ma, nos forz a los dos a creer que p rcticamente estbamos por encima de todos. La curandera nos baj a lo que en realidad somos: nada. "El primer precepto de la regla es que todo lo que nos rodea es un misterio inso ndable. "El segundo precepto de la regla es que debemos de tratar de descifrar esos mist erios, pero sin tener la menor esperanza de lograrlo. "El tercero es que un guerrero, consciente del insondable misterio que lo rodea y consciente de su deber de tratar de descifrarlo, toma su legtimo lugar entre lo s misterios y l mismo se considera uno de ellos. Por consiguiente, para un guerre ro el misterio de ser no tiene fin, aunque ser signifique ser una piedra o una h ormiga o uno mismo. Esa es la humildad del guerrero. Uno es igual a todo. Tuvo lugar un silencio largo y forzado. Florinda sonri, jugando con la punta de s u larga trenza. Me dijo luego que ya habamos hablado lo suficiente. La tercera vez que fui a ver a Florinda, don Juan no me dej en la puerta, sino qu e entr conmigo. Todos los miembros de su grupo estaban congregados en la casa, y me saludaron como si fuese el hijo prdigo que retorna al hogar despus de un largo viaje. Fue un evento exquisito, que integr a Florinda con el resto de ellos en mi s sentimientos, puesto que era la primera vez que ella se les una cuando yo estab a presente. La siguiente vez que fui a casa de Florinda, don Juan me empujo inesperadamente como lo haba hecho antes. Mi sorpresa fue inmensa. Florinda me esperaba en el ves tbulo. Instantneamente yo haba entrado en el estado en el que es visible la pared d e niebla. -Te he contado cmo me ensearon a m los principios del arte de acechar -dijo, tan pr onto como tomamos asiento en el sof de su sala-. Ahora, t tienes que hacer lo mism o. Cmo te los ense a ti el nagual Juan Matus? Le dije que no poda recordar al instante. Tena que pensar, y no poda pensar. Mi cue rpo estaba asustado. -No compliques las cosas -me dijo con tono autoritario-. El tiro es la simpleza. Aplica toda la concentracin que tienes para decidir si entras o no en la batalla , porque cada batalla es de vida o muerte. Este es el tercer principio del arte de acechar. Un guerrero debe de estar dispuesto y listo para entrar en su ltima b atalla, al momento y en cualquier lugar. Pero no as noms a la loca. Yo no poda organizar mis pensamientos. Estir las piernas y me tend en el sof. Inhal p rofundamente varias veces para calmar la agitacin de mi estmago, que pareca estar h echo nudos. -Bien -dijo Florinda-, veo que ests aplicando el cuarto principio del arte de ace char. Descansa, olvdate de ti mismo, no tengas miedo a nada. Slo entonces los pode res que nos guan nos abren el camino y nos auxilian. Slo entonces. Luch por recordar cmo don Juan me haba enseado los principios del arte de acechar. P or aluna razn inexplicable mi mente se rehusaba a concentrarse en experiencias pa sadas. Don Juan slo era un vago recuerdo. Me puse en pie y empec a examinar el saln . El cuarto en que nos hallbamos haba sido arreglado exquisitamente. El piso estaba hecho con grandes baldosas de color de ante; el que lo hizo debi ser un excelente artesano. Estaba a punto de examinar los muebles. Avanc hacia una bella mesa mar rn oscuro. Florinda salt a mi lado y me sacudi vigorosamente. -Has aplicado correctamente el quinto principio del arte de acechar -dijo-. No t e dejes llevar por la corriente. -Cul es el quinto principio? -Cuando se enfrentan a una fuerza superior con la que no pueden lidiar, los guer reros se retiran por un momento -dijo-. Dejan que sus pensamientos corran librem ente. Se ocupan de otras cosas. Cualquier cosa puede servir. "Eso es lo que acabas de hacer. Pero ahora que lo has logrado, debes aplicar el

sexto principio: los guerreros comprimen el tiempo, todo cuenta, aunque sea un s egundo. En una batalla por tu vida, un segundo es una eternidad, una eternidad q ue puede decidir la victoria. Los guerreros tratan de triunfar, por tanto compri men el tiempo. Los guerreros no desperdician ni un instante. De repente, una enormidad de recuerdos erupcion en mi mente. Agitadamente le dije a Florinda que ya poda recordar la primera vez que don Juan me puso en contacto con esos principios. Florinda se puso los dedos en los labios con un gesto que e xiga mi silencio. Dijo que slo haba estado interesada en ponerme cara a cara con lo s principios, pero que no quera que le relatase esas experiencias. Florinda continu su historia. Me dijo que mientras la curandera la exhortaba a qu e regresara sin Celestino, tambin la hizo beber una pcima que le alivi el dolor cas i instantneamente, y le susurr al odo que ella, Florinda, por su propia cuenta, tena que tomar una decisin importantsima. Deba, por tanto, tranquilizarse ocupando su m ente en otras cosas, pero que no desperdiciara ni un momento, una vez que hubier a llegado a una decisin. En casa, Florinda, con una conviccin inquebrantable, expuso su deseo de regresar. Celestino no vio cmo oponerse. -Casi inmediatamente regres a ver a la curandera -continu Florinda-. Esa vez nos f uimos a caballo. Me llev a los sirvientes en quienes ms confiaba, la muchacha que me haba dado el veneno y un hombre que se encargara de los caballos. La pasamos m uy dura en esas montaas; los caballos estaban muy nerviosos por la pestilencia de mi pierna, pero como quiera pudimos llegar. Sin saberlo haba utilizado el tercer principio del arte de acechar. Me haba jugado la vida, o lo que me quedaba de el la. Estaba dispuesta y lista para morir. No fue una gran decisin de mi parte, de cualquier manera ya me estaba muriendo. La verdad es que cuando un ser humano es t medio muerto, como en mi caso, no con grandes dolores pero s con grandes incomod idades y sufrimientos emocionales, uno tiende a ser tan indolente y dbil que ningn esfuerzo es posible. "Me qued seis das en casa de la curandera. Para el segundo da ya me senta mejor. Baj la hinchazn. El rezumo de la pierna se haba secado. Ya no tena ms dolor. Slo me halla ba un tanto dbil y las rodillas me temblaban cuando quera caminar. "Durante el sexto da la curandera me llev a su cuarto. Me trat muy ceremoniosamente y, mostrndome todas las consideraciones, me hizo sentar en su cama y me dio caf. Se sent a mis pies mirndome a los ojos. Puedo recordar exactamente sus palabras. Es ts muy, pero muy enferma y slo yo te puedo curar, me dijo. Si yo no te curo, te mori rs de una manera horripilante. Puesto que eres una imbcil, vas a durar hasta lo lti mo. Por otra parte, yo te podra curar en un solo da, pero no lo voy a hacer. Vas a tener que seguir viniendo aqu hasta que hayas comprendido lo que tengo que ensear te. Slo hasta entonces te curar por completo; de otra manera, siendo tan imbcil com o eres, nunca regresaras. Florinda me cont que la curandera, con gran paciencia, le explic los puntos ms deli cados de su decisin de ayudarla. Florinda no entendi una sola palabra. La explicacin la hizo creer ms que nunca que la curandera estaba chiflada. Cuando la curandera se dio cuenta de que Florinda no la entenda, se puso ms seria y la hizo repetir una y otra vez, como si Florinda fuera una nia, que sin la ayud a de la curandera su vida estaba acabada, y que la curandera poda decidir en cual quier momento cancelar la cura y dejarla morir. Por ltimo, la mujer perdi la pacie ncia cuando Florinda empez a pedirle de rodillas que terminara de curarla y que l a enviara a casa con su familia. La curandera tom una botella que contena la medic ina de Florinda y la estrell en el suelo. Florinda deca que entonces derram las nicas lgrimas verdaderas de su vida. Le expres a la curandera que todo lo que quera era curarse y que estaba dispuesta a pagarle lo que pidiera. La mujer le dijo que ya era muy tarde para un pago monetario, n o quera su dinero, lo que quera era que Florinda le prestara atencin. Florinda admita que ella haba aprendido, en el transcurso de su vida, a obtener to do lo que deseaba. Saba cmo ser obstinada, le dijo a la curandera que seguramente cantidades de pacientes llegaban todos los das, medio muertos como ella, y la cur andera s aceptaba su dinero... por que su caso era distinto? La respuesta de la cu randera, que para Florinda no explic nada, era que siendo una vidente, ella haba v

isto el cuerpo luminoso de Florinda, y vio que ella y la curandera eran exactame nte iguales. Florinda pens que esa mujer tena que estar loca para no darse cuenta de que haba un mundo de diferencia entre las dos. La curandera era una vulgar ind ia primitiva sin educacin, mientras que Florinda era rica, hermosa y blanca. Florinda le pregunt a la curandera qu planeaba hacer con ella. La curandera le dij o que se le haba encargado curarla y despus ensearle algo de suma importancia. Flor inda quiso saber quin le haba encargado todo eso. La curandera le respondi que el gu ila. . . , esta respuesta convenci a Florinda de que la mujer estaba loca, y sin embargo tuvo que acceder. Le dijo a la mujer que estaba dispuesta a hacer lo que fuera. La curandera cambi de actitud instantneamente. Empaquet un remedio para que Florind a lo llevase a casa y le dijo que regresara tan pronto como pudiera. -Como ya sabes -prosigui Florinda-, el maestro tiene que engatusar a su discpulo. Me embauc con la cura. Ella tena razn. Yo era tan idiota que si ella me hubiera cur ado inmediatamente, yo habra regresado a mi estpida vida, como si nunca me hubiera sucedido nada. Pero eso es lo que todos hacemos, no? Florinda regres a casa de la curandera la semana siguiente. Al llegar se encontr c on el anciano que antes haba conocido. Este la salud como si fueran ntimos amigos. Le dijo que ya haca varios das que la curandera haba salido, pero que regresara hast a despus de algunos das y que le haba encargado a l unos remedios para el dolor de s u pierna. En un tono muy amistoso pero autoritario le dijo a Florinda que la aus encia de la curandera la dejaba a ella con dos posibilidades de accin: o bien se regresaba a su casa, posiblemente empeorada debido al viaje tan fatigoso, o bien poda seguir las instrucciones cuidadosamente delineadas que la curandera haba dej ado para ella. Aadi que si decida quedarse e iniciar inmediatamente su tratamiento, en tres o cuatro meses estara como nueva. Sin embargo, haba una estipulacin: si de cida quedarse tena que permanecer en casa de la curandera ocho das consecutivos y, por consiguiente, tena que deshacerse de sus sirvientes mandndolos a casa. Florinda deca que para ella no haba decisin alguna: tena que quedarse. El viejo inme diatamente le hizo beber la pocin que la curandera al parecer le haba dejado. Se q ued conversando con ella la mayor parte de la noche. Su presencia le inspiraba co nfianza, su amena conversacin encendi el optimismo y la fe de Florinda. Los dos sirvientes se fueron al da siguiente, despus de desayunar. Florinda no tena el menor miedo. Confiaba en el hombre implcitamente. Este le dijo que tena que co nstruir una caja para su tratamiento, de acuerdo con las instrucciones de la cur andera. La hizo sentar en una silla baja, que haba sido colocada en el centro de un rea circular desprovista de vegetacin. El anciano le present a tres jvenes y dijo que eran sus ayudantes. Dos eran indios y el tercero blanco. Los cuatro empezaron a trabajar y en menos de una hora construyeron una caja en torno a la silla donde Florinda estaba sentada. Cuando terminaron, Florinda qued compactamente encajonada. La caja tena un enrejado en la parte superior para perm itir la ventilacin. Uno de los lados tena bisagras para que sirviera de puerta. El anciano abri la puerta y ayud a Florinda a salir de la caja, y la llev a la casa a que le ayudara a preparar su propia medicina. Dijo que quera tener la medicina lista para cuando llegara la curandera. A Florinda le fascin la manera como trabajaba el viejo. Este hizo una mezcla con plantas de olor ftido y le prepar una cubeta con lquido caliente. Sugiri que si intr oduca la pierna en la cubeta, el calor del lquido le hara mucho bien, y si quera has ta podra beber la mezcla que le haba preparado, antes de que sta perdiera potencia. Florinda obedeci sin hacer preguntas. El alivio que sinti fue maravilloso. El viejo despus le asign una habitacin e hizo que los jvenes metieran la caja dentro del cuarto. Le dijo que podran pasar varios das sin que regresara la curandera; e n tanto, ella deba de seguir meticulosamente todas las instrucciones que la mujer haba dado. Florinda estuvo de acuerdo, y l sac una lista con tareas. Estas incluan largas caminatas a fin de recoger las plantas medicinales requeridas para su tra tamiento, y su asistencia en prepararlas. Florinda me cont que pas doce das all en vez de ocho, porque sus sirvientes se demor aron en regresar a causa de unas lluvias torrenciales. No fue sino hasta el dcimo da que se dio cuenta de que la curandera haba estado en casa todos esos das y que el viejo en realidad era el verdadero curandero.

Florinda ri al describir su sorpresa. El seor le haba jugado un ardid a fin de hace rla participar activamente en su propia curacin. Ms an, bajo el pretexto de que la curandera as lo exiga, la meti en la caja cuando menos seis horas diarias a fin de que cumpliera una tarea especfica que llam la "recapitulacin". En ese punto de su narracin, Florinda me mir fijamente y concluy que era hora de qu e me fuera. En nuestro siguiente encuentro, Florinda me explic que el anciano era su benefact or, y que ella era la primera acechadora que las mujeres del grupo de su benefac tor haban encontrado para el nagual Juan Matus. Pero nada de esto saba ella en aqu el entonces, a pesar de que su benefactor la hizo cambiar de niveles de concienc ia y le revel todo eso. Ella haba sido siempre hermosa; la educaron slo para que sa cara partido de ello y eso era una impenetrable salvaguarda que la hacia invulne rable al cambio. Su benefactor saba todo esto y concluy que Florinda necesitaba ms tiempo para cambi ar. Concibi un plan para sacarse a Celestino de encima. Poco a poco hizo ver a Fl orinda ciertos aspectos de la personalidad de Celestino que ella nunca tuvo el v alor de enfrentar por su propia cuenta. Celestino era muy posesivo con todo lo q ue le perteneca: su dinero y Florinda se hallaban en lo ms alto de su jerarqua. Haba sido forzado a tragarse su orgullo despus de la humillacin que sufri a manos de la curandera, porque sta cobraba muy poco y Florinda estaba evidentemente recuperndo se. Celestino estaba esperando que le llegara la hora de su venganza. Florinda me dijo que un da su benefactor le plante que el peligro estribaba en que su recuperacin completa iba a ser demasiado rpida y que Celestino decidira, ya que l tomaba todas las decisiones de la casa, que ya no haba ninguna necesidad de que Florinda viera a la curandera. Para resolver ese problema, le dio a Florinda un a pomada, con instrucciones de que se la aplicara en la otra pierna. El ungento o la muy mal y produca una irritacin en la piel que semejaba la proliferacin de la enf ermedad. Su benefactor le recomend que lo usara cada vez que quisiera regresar a verlo, aunque no necesitara tratamiento. Florinda me cont que tard un ao en curarse. En el transcurso de ese tiempo, su bene factor le hizo conocer la regla y la instruy en el arte de acechar. La hizo aplic ar los principios del acecho en las cosas que haca diariamente; las cosas pequeas primero, hasta llegar a las cuestiones principales de su vida. En el transcurso de ese ao, su benefactor tambin la present con el nagual Juan Matu s. La primera impresin que Florinda tuvo de l, fue que era un joven chistoso y al mismo tiempo muy serio. Luego, cuando lo conoci ms a fondo, lo vio como el hombre ms indomable y aterrador que jams haba conocido. Me dijo que el nagual Juan Matus f ue quien la ayud a escaparse de Celestino. El y Silvio Manuel la pasaron de contr abando a travs de los puestos de inspeccin del ejrcito. Celestino haba presentado un a demanda legal de abandono de hogar y, como era un hombre influyente, haba utili zado sus recursos para tratar de impedir que ella lo abandonara. A causa de esto, su benefactor tuvo que radicarse en otra parte de Mxico y ella t uvo que permanecer escondida con l durante aos; esta situacin fue apropiada para Fl orinda, ya que tena que llevar a cabo la tarea de recapitular, y para ello requera absoluta quietud y soledad. Me explic que la recapitulacin es el fuerte de los acechadores, de la misma manera como el cuerpo de ensueo es el fuerte de los ensoadores. Consista en recordar la v ida de uno hasta el detalle ms insignificante. Por ello su benefactor le haba dado la enorme caja de madera como smbolo y herramienta. Era una herramienta que le p ermiti aprender a concentrarse; tuvo que sentarse all durante varios aos, hasta que toda su vida pas ante sus ojos. Y era un smbolo de los estrechos linderos de nues tra persona. Su benefactor le dijo que cuando hubiera terminado la recapitulacin deba romper la caja para simbolizar que ya no estaba sujeta a las limitaciones de su persona. Me dijo que los acechadores usan cajas o atades de tierra para encerrarse adentro de ellos en tanto reviven, pues no se trata slo de recordar cada momento de sus vidas. La razn por la que los acechadores deben recapitular sus vidas de forma ta n meticulosa es que el don del guila al hombre incluye la buena voluntad de acept ar un sustituto en vez de la conciencia genuina, si tal sustituto en verdad es u

na rplica perfecta. Florinda me explic que ya que la conciencia es el alimento del guila, sta puede quedar satisfecha con una recapitulacin perfecta en lugar de la c onciencia misma. Florinda me dio entonces los aspectos fundamentales de la recapitulacin. Dijo que la primera etapa consiste en un breve cmputo de todos los incidentes de nuestras vidas que de una manera patente se prestan a nuestro escrutinio. La segunda fase es un cmputo ms detallado, que empieza en un punto que podra ser el momento previo a que el acechador tome asiento en la caja, y sistemticamente se extiende, al menos en teora, hasta el mismo momento del nacimiento. Me asegur que una recapitulacin perfecta poda cambiar a un guerrero an ms que el cont rol total del cuerpo de ensueo. En este aspecto, ensoar y acechar conducen al mism o fin: el ingreso en la tercera atencin. Sin embargo, para un guerrero era import ante conocer y practicar ambos. Me dijo que una mujer slo puede dominar uno de lo s dos, segn las configuraciones en el cuerpo luminoso. Por otra parte, los hombre s pueden practicar ambos con gran facilidad, pero jams llegan a obtener el nivel de eficacia que las mujeres logran en cada arte. Florinda me explic que el elemento clave al recapitular era la respiracin. El alie nto, para ella, era mgico, porque se trataba de una funcin que da la vida. Dijo qu e recordar se vuelve fcil si uno puede reducir el rea de estimacin en torno al cuer po. Por eso se debe usar la caja; despus, la respiracin misma fomenta recuerdos ca da vez ms profundos. En teora, los acechadores tienen que recordar cada sentimiento que han tenido en sus vidas, y este proceso se inicia con una respiracin. Florinda me advirti que to do lo que me estaba enseando eran slo los preliminares, que, algn da en el futuro y en un lugar distinto, me enseara lo ms intrincado. Florinda me cont que su benefactor empez hacindola compilar una lista de los evento s por revivir. Le dijo que el procedimiento comienza con una respiracin inicial. Los acechadores empiezan cada sesin con la barbilla en el hombro derecho y lentam ente inhalan en tanto mueven la cabeza en un arco de ciento ochenta grados. La r espiracin concluye sobre el hombro izquierdo. Una vez que la inhalacin termina, la cabeza regresa a la posicin frontal y exhalan mirando hacia delante. Los acechadores entonces toman el evento que se halla a la cabeza de la lista y se quedan all hasta que han sido recontados todos los sentimientos invertidos en l . A medida que recuerdan inhalan lentamente moviendo la cabeza del hombro derech o al izquierdo. Esta respiracin cumple la funcin de restaurar la energa. Florinda s ostena que el cuerpo luminoso constantemente crea filamentos que semejan telaraas, y que stos son propulsados por fuera de la masa luminosa por emociones de cualqu ier tipo. Por tanto, cada situacin en la que hay accin social, o cada situacin en q ue participan los sentimientos es potencialmente agotadora para el cuerpo lumino so. Al respirar de derecha a izquierda, cuando se recuerda un acontecimiento los acechadores, a travs de la magia de la respiracin, recogen los filamentos que dej aron atrs. La siguiente inmediata respiracin es de izquierda a derecha, y es una e xhalacin. Con ella, los acechadores expulsan los filamentos que otros cuerpos lum inosos, que tuvieron que ver en el acontecimiento que se recuerda, dejaron en el los. Florinda afirm que stos eran los preliminares obligatorios del acecho, por lo que todos los miembros de su grupo tuvieron que pasar como introduccin a los ejercici os ms exigentes de ese arte. A no ser que los acechadores hayan pasado por estos preliminares a fin de recobrar los filamentos que dejaron en el mundo, y particu larmente a fin de descartar aquellos que otros seres luminosos dejaron en ellos, no hay posibilidad de manejar el desatino controlado. Esos filamentos ajenos so n la base de nuestra ilimitada capacidad de sentirnos importantes. Florinda mant ena que para practicar el desatino controlado, puesto qu no est hecho para engaar a la gente, uno tiene que ser capaz de rerse de s mismo. Florinda me dijo que uno de los resultados de la recapitulacin detallada es la capacidad de estallar en risa genuina cuando uno se encuentra cara a cara con las aburridas repeticiones que el yo personal hace acerca de su importancia. Florinda subrayaba que la regla defina el acecho y el ensueo como artes, por tanto , eran algo que uno pone en obra, algo que uno lleva a cabo. Deca que la naturale za intrnseca del aliento es dar vida, y que eso es lo que le da capacidad de limp

iar el cuerpo luminoso. Esta capacidad es la que convierte a la recapitulacin en una cuestin prctica. En nuestro siguiente encuentro, Florinda resumi lo que llam sus instrucciones de lt imo minuto. Asever que, puesto que el mutuo acuerdo del nagual Juan Matus y de su grupo de guerreros haba sido que yo no necesitaba tratar con el mundo de la vida cotidiana, me haban enseado a ensoar y no a acechar. Me explic que esa decisin se ha ba modificado radicalmente, y que ellos se haban visto en una posicin incmoda: ya no tenan tiempo para ensearme a acechar. Ella tena que quedarse en la periferia de la tercera atencin, para poder cumplir esta tarea en un tiempo posterior, cuando yo estuviera listo. Por otra parte, si yo pudiera abandonar el mundo con ellos, a ella se le exonerara de esa responsabilidad. Florinda me dijo que su benefactor consideraba las tres tcnicas bsicas del acecho -la caja, la lista de eventos a recapitular, y la respiracin del acechador- cmo la s tres tareas ms importantes que un guerrero puede llevar a cabo. Su benefactor e staba convencido de que una recapitulacin profunda es el medio ms expedito para pe rder la forma humana. De all que les es ms fcil a los acechadores, despus de recapit ular sus vidas, hacer uso de todos los no-haceres del yo personal, como son borr ar la historia personal, perder la importancia en uno mismo, romper las rutinas, etctera. Florinda me dijo que su benefactor les dio a todos ellos ejemplos prcticos de cad a una de las facetas de su conocimiento. Actuaba directamente de acuerdo con sus premisas de guerrero, y luego les daba las razones de guerrero por haber actuad o del tal modo. En el caso de Florinda, siendo l un maestro del arte de acechar, mont el ardid de la enfermedad y la cura, que no slo era congruente con las accion es del guerrero, sino que representaba una introduccin magistral a los siete prin cipios bsicos del arte de acechar. Primero atrajo a Florinda al campo de batalla de l, donde ella se encontraba a su merced; la forz a eliminar todo lo que no le e ra esencial, le ense a jugarse la vida con cada decisin, le ense cmo calmarse, la hizo entrar en un nuevo y optimista estado de nimo a fin de ayudarla a reagrupar sus recursos, le ense a comprimir el tiempo, y, por ltimo, le mostr que un acechador jams deja ver su juego, jams se pone al frente de nada. Florinda se impresion vivamente con este ltimo principio. Para ella, ste condensaba todo lo que me quera decir en sus instrucciones de ltimo minuto. -Mi benefactor era el jefe -dijo Florinda-. Y, sin embargo, al mirarlo, nadie lo hubiera credo. Siempre pona como frente a una de sus guerreras, mientras que l, co n toda libertad, se codeaba con los pacientes fingiendo ser uno de ellos; o, si no, se haca pasar por un viejo senil que constantemente barra las hojas secas con una escoba casera. Florinda me explic que para aplicar el sptimo principio del arte de acechar, hay q ue aplicar los otros seis. Su benefactor viva de ese modo. Los siete principios a plicados meticulosamente le permitan observar todo sin ser el punto de enfoque. G racias a ello poda evitar o parar conflictos. Si haba una disputa, sta nunca tena qu e ver con l, sino con la que actuaba como dirigente, la curandera. -Espero que para esas alturas te hayas dado cuenta -continu Florinda- que slo un m aestro acechador puede ser un maestro del desatino controlado. El desatino contr olado no significa embaucar a la gente. Significa, como me lo explic mi benefacto r, que los guerreros aplican los siete principios bsicos del arte de acechar en c ualquier cosa que hacen, desde, los actos ms triviales hasta las situaciones de v ida o muerte. "Aplicar estos principios produce tres resultados. El primero es que los acechad ores aprenden a nunca tomarse en serio: aprenden a rerse de s mismos. Puesto que n o tienen miedo de hacer el papel de tontos, pueden hacer tonto a cualquiera. El segundo es que los acechadores aprenden a tener una paciencia sin fin. Los acech adores nunca tienen prisa, nunca se irritan. Y el tercero es que los acechadores aprenden a tener una capacidad infinita para improvisar. Florinda se puso en pie. Como de costumbre, habamos estado sentados en la sala. A l instante supuse que la conversacin haba concluido. Me dijo que haba otro tema ms q ue deba presentarme, antes de despedirnos. Me llev a otro patio dentro de la casa. Nunca haba estado antes all. Florinda llam a alguien en voz muy queda y una mujer

sali de su cuarto. Por un momento no la reconoc. La mujer me habl y slo entonces adv ert que se trataba de doa Soledad. Su cambio era estupendo. Se vea increblemente ms j oven, ms fuerte. Florinda me dijo que Soledad haba estado dentro de una caja, recapitulando durant e cinco aos, y que el guila haba aceptado su recapitulacin en vez de su conciencia y que la haba dejado libre. Doa Soledad asinti con un movimiento de la cabeza. Flori nda termin el encuentro abruptamente y me dijo que era hora de que me fuera porqu e yo ya no tena mas energa. Fui a casa de Florinda muchas veces ms. La vi todas las veces, aunque slo fuera un momento. Me avis que haba decidido no instruirme ms porque era ms ventajoso para m q ue slo tratara con doa Soledad. Doa Soledad y yo nos encontramos muchas veces, siempre en el estado ms agudo de co nciencia, y lo que tuvo lugar en nuestros encuentros es algo incomprensible para m. Cada vez que estbamos juntos me haca sentar a la puerta de su cuarto, con la ca ra hacia el Este. Ella se acomodaba a mi derecha, rozndome; despus hacamos que la p ared de niebla dejara de girar y los dos quedbamos de repente tambin con la cara h acia el Sur, hacia el interior de su cuarto. Ya haba aprendido con la Gorda a detener la rotacin de la pared; y habamos descubie rto correctamente que slo una porcin de nosotros detena el muro. Era como si de rep ente yo quedara dividido en dos. Una porcin de mi ser total miraba hacia delante y vea una pared que se mova con el movimiento lateral de mi cabeza, mientras que l a otra porcin, ms grande, de mi ser total, se haba vuelto noventa grados a la derec ha y encaraba una pared inmvil. Cada vez que doa Soledad y yo detenamos la pared, nos quedbamos mirndola fijamente; nunca entrbamos en el rea que se halla entre las lneas paralelas, como la mujer nag ual, la Gorda y yo lo habamos hecho incontables veces. Doa Soledad siempre me haca contemplar la niebla como si sta fuera un cristal reflejante. Experimentaba enton ces la disociacin ms extravagante. Era como si yo corriera a una velocidad desquic iada. Vea pedazos de paisaje que se formaban en la niebla, y repentinamente me ha llaba en otra realidad fsica; era un rea montaosa, rugosa e inhspita. Doa Soledad sie mpre estaba all en compaa de una mujer lindsima que se rea estentreamente de m. Mi incapacidad para recordar lo que hacamos despus era an ms aguda que mi incapacida d de recordar lo que la mujer nagual, la Gorda y yo hicimos en el rea que se hall a entre las lneas paralelas. Pareca que doa Soledad y yo entrbamos en otra zona de c onciencia que me era desconocida. Yo, por cierto, estaba ya en lo que crea ser mi estado de conciencia ms agudo y, sin embargo, haba algo an ms sutil. El aspecto de la segunda atencin que doa Soledad obviamente me estaba ayudando a verificar era ms complejo y ms inaccesible que todo lo que he presenciado hasta la fecha. Lo que puedo recordar es la sensacin de haberme movido mucho, una sensacin fsica comparabl e a la de haber caminado kilmetros. Tambin tena la clara certeza corporal, aunque n o puedo concebir por qu, de que doa Soledad, la otra mujer y yo intercambibamos pal abras, pensamientos, sentimientos. Pero no podra especificarlos. Despus de cada encuentro con doa Soledad, Florinda me haca irme inmediatamente. Doa Soledad me daba mnimas explicaciones. Pareca que slo hallarse en el estado de conci encia acrecentada la afectaba tan profundamente que difcilmente poda hablar. Por o tra parte, haba algo que velamos, esa spera campia, adems de la lindsima mujer, o alg o que hacamos juntos nos dejaba sin aliento. Ella no poda recordar nada, a pesar d e tratarlo desesperadamente. Le ped a Florinda que me clarificara la naturaleza de mis viajes con doa Soledad. Ella me dijo que una parte de sus instrucciones de ltimo minuto era hacerme entra r en la segunda atencin como lo hacen los acechadores, y que doa Soledad era an ms c ompetente que ella para introducirme en la dimensin del acechador. En la sesin que vendra a ser la ltima, Florinda, como haba hecho al principio de nue stra instruccin, me esperaba en el vestbulo. Me tom del brazo y me llev a la sala. T omamos asiento. Me advirti que no tratara an de hallarle sentido a mis viajes con doa Soledad. Me explic que los acechadores son innatamente distintos a los ensoador es en la manera como utilizan el mundo, y que lo que doa Soledad haca conmigo era tratar de ayudarme a voltear la cabeza. Cuando don Juan me describi el concepto de voltear la cabeza del guerrero para en

frentar una nueva direccin, yo lo haba entendido como una metfora que sealaba un cam bio de actitud. Florinda me dijo que mi idea era correcta, pero que no se tratab a de una metfora. Era verdad que los acechadores voltean la cabeza; sin embargo, no lo hacen para enfrentar una nueva direccin, sino para enfrentarse al tiempo de una manera distinta. Los acechadores encaran el tiempo que llega. Normalmente e ncaramos el tiempo cuando ste se va de nosotros. Slo los acechadores pueden cambia r esta situacin y enfrentar el tiempo cuando ste avanza hacia ellos. Florinda me explic que voltear la cabeza no significa que uno ve el futuro, sino que uno ve el tiempo como algo concreto, pero incomprensible. Por tanto, era sup erfluo tratar de clarificar lo que doa Soledad y yo hacamos. Todo esto tendra senti do cuando yo pudiera percibir la totalidad de m mismo y tuviese entonces la energa necesaria para descifrar ese misterio Florinda me dijo, en el tono de alguien que revela un secreto, que doa Soledad er a una acechadora suprema, la llamaba la ms grande de todas. Deca que doa Soledad po da cruzar las lneas paralelas en cualquier momento. Adems, ninguno de los guerreros del grupo del nagual Juan Matus haba podido hacer lo que ella haba hecho. Doa Sole dad, a travs de sus tcnicas impecables de acechar, haba encontrado su ser paralelo. Florinda me explic que cualquiera de las experiencias que tuve con el nagual Juan Matus, con Genaro, Silvio Manuel o con Zuleica, slo eran mnimas porciones de la s egunda atencin; todo lo que doa Soledad me estaba ayudando a presenciar era tambin una porcin mnima; pero, eso s, diferente. Doa Soledad no slo me haba hecho enfrentar el tiempo que llega, sino que tambin me l lev a su ser paralelo. Florinda defina el ser paralelo como el contrapeso que todo s los seres vivientes tienen por el hecho de ser entidades luminosas llenas de e nerga inexplicable. El ser paralelo de una persona es otra persona del mismo sexo que est unida ntima e inextricablemente a la primera. Coexisten en el mundo al mi smo tiempo. Los dos seres paralelos son como las dos puntas de la misma vara. Florinda me dijo que a los guerreros, por lo general, les es casi imposible enco ntrar a su ser paralelo. Pero quienquiera que es capaz de lograrlo encontrar en s u ser paralelo, tal como lo haba hecho doa Soledad, una fuente infinita de juventu d y de energa. Florinda se puso en pie abruptamente, me condujo al cuarto de doa Soledad y me de j a solas con ella. Quiz porque ya saba que se sera nuestro ltimo encuentro, me invadi una extraa ansiedad. Doa Soledad sonri cuando le refer lo que Florinda me acababa de decir. Dijo, con una verdadera humildad de guerrero, que ella no me estaba ensea ndo nada, que todo lo que haba aspirado a hacer era llevarme donde su ser paralel o, porque all se retirara despus que el nagual Juan Matus y sus guerreros dejaran e l mundo. Dijo que en nuestro encuentro, sin embargo, haba ocurrido algo que rebas aba su comprensin. Ella y yo, segn Florinda le haba explicado, habamos mutuamente au mentado nuestra energa individual y que eso nos haba hecho enfrentar el tiempo ven idero, pero no en pequeas dosis, como Florinda habra preferido que lo hiciramos, si no en enormes porciones, como mi desenfrenada naturaleza lo quera. Doa Soledad y yo entramos por ltima vez juntos en la segunda atencin. El resultado de ese encuentro fue an ms asombroso para m. Doa Soledad, su ser paralelo y yo perma necimos juntos en lo que yo sent que fue un lapso extraordinariamente largo. Vi t odos los rasgos del rostro de su ser paralelo. Sent que ste trataba de decirme quin era. Tambin pareca saber que ese era nuestro ltimo encuentro. Haba una sensacin abru madora de fragilidad en su mirada. Despus, una fuerza que semejaba un viento nos arroj adentro de algo que no tena sentido para m. Florinda, de repente, me ayud a levantarme. Me tom del brazo y me llev a la puerta. Doa Soledad fue con nosotros. Florinda dijo que iba a ser muy difcil recordar tod o lo que haba acontecido all, porque me estaba dando totalmente a mi mana intelectu al; esto era un asunto que slo empeorara porque ellos estaban a punto de partir de l mundo y yo no tendra ms a nadie que me ayudara a cambiar niveles de conciencia. Aadi que algn da doa Soledad y yo nos toparamos de nuevo en el mundo de todos los das. Fue entonces cuando me volv a doa Soledad y le supliqu que cuando nos viramos de nue vo me liberara de mi prisin; le dije que si ella fracasaba debera matarme porque y o no quera vivir en la pobreza de mi racionalidad. -Es una estupidez decir eso -dijo Florinda-. Somos guerreros, y los guerreros ti enen una sola meta en la mente: ser libres. Morir y ser devorado por el guila es

el destino del hombre. Por otra parte, querer salirnos de nuestro destino, quere r entrar serenos y desprendidos a la libertad, es la audacia final. XV. LA SERPIENTE EMPLUMADA Habiendo alcanzado cada una de las metas que especificaba la regla, don Juan y s u grupo de guerreros estaban listos para la tarea final, abandonar el mundo. Lo que nos quedaba a la Gorda, a los dems aprendices y a m era presenciar su salida. Haba un solo problema irresoluto: qu hacer con los aprendices? Don Juan deca que, pr opiamente, deberan acompaarlos incorporndose a su propio grupo; sin embargo, no est aban listos. Las reacciones que haban tenido al intentar cruzar el puente haban de mostrado cules eran sus debilidades. Don Juan deca que la decisin de su benefactor de esperar aos para congregar el grup o de sus guerreros, haba sido una decisin sensata que produjo resultados positivos , en tanto que su propia determinacin de reunirme sin prdida de tiempo con la muje r nagual y mi propio grupo haba sido casi fatal para nosotros. Don Juan no expresaba esto como una queja o una acusacin sino como la afirmacin de la libertad del guerrero de escoger y aceptar su seleccin. Dijo, adems, que en un comienzo l consider seriamente seguir el ejemplo de su benefactor, y que de haber lo hecho habra descubierto con la suficiente anticipacin que yo no era un nagual c omo l, y que nadie ms, a excepcin ma, habra quedado enredado en su mundo. Como estaba n las cosas, Lidia, Rosa, Benigno, Nstor y Pablito tenan serias desventajas; la Go rda y Josefina necesitaban tiempo para perfeccionarse; tan slo Soledad y Eligio e staban a salvo, pues ellos quizs eran ms hbiles que los guerreros viejos de su prop io grupo. Don Juan aadi que les corresponda a los nueve sopesar las circunstancias desfavorables o favorables y, sin lamentarse ni desesperarse ni darse palmaditas en la espalda, convertir su maldicin o bendicin en un incentivo. Don Juan seal que no todo en nosotros haba sido un fracaso: lo poco que nos toc ver y hacer entre sus guerreros haba sido un xito completo en el sentido de que la reg la encajaba en cada uno de mi grupo, a excepcin ma. Estuve completamente de acuerd o con l. Para empezar, la mujer nagual era todo lo que la regla. prescriba. Tena gr acia, control; era un ser en guerra y, sin embargo, completamente en paz. Sin ni nguna preparacin evidente, supo tratar y guiar a todos los dotados guerreros de d on Juan a pesar de que stos tenan la suficiente edad como para ser sus abuelos. El los aseguraban que ella era una copia al carbn de la otra mujer nagual que haban c onocido. Reflejaba a la perfeccin a cada una de las ocho guerreras de don Juan y consecuentemente tambin poda reflejar a las cinco mujeres que l haba hallado para mi grupo, pues stas eran las rplicas de las mayores. Lidia era como Hermelinda, Jose fina era como Zuleica, Rosa y la Gorda eran como Nlida, y Soledad era como Delia. Los hombres tambin eran rplicas de los guerreros de don Juan: Nstor era una copia d e Vicente; Pablito, de Genaro; Benigno, de Silvio Manuel, y Eligio era como Juan Tuma. La regla en verdad era el exponente de una fuerza inconcebible que haba mo ldeado a esta gente. Slo mediante una extraa vuelta del destino haban quedado desam parados, sin el gua que encontrara el paso hacia la otra conciencia. Don Juan deca que los miembros de mi grupo tenan que entrar sin ayuda y por s solos en la otra conciencia, y que ignoraba si podran hacerlo, porque eso era algo que a cada quin le corresponda individualmente. El los haba ayudado a todos impecablem ente; por lo tanto, su espritu estaba libre de tribulaciones, y su mente libre de especulaciones intiles. Todo lo que le quedaba por hacer era mostrarnos pragmtica mente lo que significaba cruzar las lneas paralelas en la totalidad de uno mismo. Don Juan me dijo que, en el mejor de los casos, yo poda ayudar a uno de los apren dices, y que l haba escogido a la Gorda a causa de su agilidad en la segunda atenc in y porque me hallaba familiarizado con ella en extremo. Me dijo que yo no dispo na de energa para los dems, debido a que tena otros deberes que llevar a cabo, otro camino. Don Juan me explic que cada uno de sus guerreros sabia cul era esa tarea p ero que ninguno de ellos me lo poda revelar porque yo tena que probar que la mereca . El hecho de que se hallaran al final de su sendero, y el hecho de que yo haba s eguido fielmente las instrucciones haca imperativo que la revelacin tomase lugar, aunque slo fuera en una forma parcial.

Cuando lleg el momento de partir, don Juan me dijo cul era mi tarea. Como me halla ba en un estado de conciencia normal, perd el verdadero sentido de lo que me dijo . Hasta el ltimo momento don Juan trat de inducirme a unir mis dos estados de conc iencia. Todo habra sido muy simple si yo hubiera podido efectuar esa fusin. Como n o pude, slo fui tocado racionalmente por sus revelaciones. Don Juan me hizo luego cambiar de niveles de conciencia a fin de permitirme apreciar el evento de su p artida total en trminos ms abarcantes. Repetidamente me advirti que estar en la con ciencia del lado izquierdo es una ventaja slo en cuanto se acelera nuestra compre nsin. Es una desventaja porque nos permite enfocar con inconcebible lucidez slo un a cosa a la vez, y esto nos vuelve vulnerables. No se puede actuar independiente mente mientras se est en la conciencia del lado izquierdo; uno tiene que ser ayud ado por guerreros que han obtenido la totalidad de s mismos y saben cmo desempearse en ese estado. La Gorda me dijo que un da el nagual Juan Matus y Genaro reunieron a todos los ap rendices en su casa. l nagual los hizo cambiar a la conciencia del lado izquierdo , y les dijo que su tiempo en la tierra haba llegado a su fin. La Gorda no le crey en un principio. Estaba convencida de que don Juan trataba de asustarlos para que actuaran como guerreros. Pero despus se dio cuenta de que ha ba un brillo en sus ojos que nunca le haba visto. Despus de hacerlos cambiar de niveles de conciencia, don Juan habl con cada uno de ellos individualmente y a cada uno le hizo un resumen de todos los conceptos y procedimientos que les haba enseado. Conmigo hizo lo mismo, pero en mi caso conduj o el resumen en ambos estados de conciencia, el da anterior a su viaje definitivo . Por cierto, me hizo cambiar de su lado al otro varias veces, como si quisiera estar seguro de que yo me hallaba completamente saturado en los dos. Por mucho tiempo me fue imposible recordar, lo que tuvo lugar despus del resumen. Un da, la Gorda finalmente logr romper las barreras de mi memoria. Me dijo que el la haba estado en mi mente, como si me leyera por dentro. Afirm que lo que mantena cerrada mi memoria era el miedo que yo tena de recordar algo dolorossimo. Lo que h aba ocurrido en casa de Silvio Manuel la noche previa al viaje definitivo se hall aba inseparablemente enredado con mi terror. Dijo que tena la clarsima sensacin de que ella tambin tuvo miedo, pero ignoraba la razn. Tampoco poda recordar exactament e qu haba ocurrido en casa, especficamente en el cuarto donde tomamos asiento. Conforme la Gorda hablaba sent como si me estuviera cayendo dentro de un abismo. Comprend que algo en m trataba de establecer una conexin entre dos diferentes acont ecimientos que yo haba presenciado en los dos estados de conciencia. En mi lado i zquierdo tena encerrado los recuerdos de don Juan y su grupo de guerreros en su lt imo da en la tierra; en mi lado derecho estaba el recuerdo de haber saltado en un a barranca. Al tratar de unir los dos lados experiment una sensacin total de desce nso fsico. Mis rodillas se doblaron y me desplom en el suelo. La Gorda dijo que lo que me pasaba era que haba llegado a mi conciencia del lado derecho un recuerdo que surgi en ella cuando yo hablaba. Record que habamos hecho u n intento ms de cruzar las lneas paralelas con el nagual Juan Matus y su grupo. Di jo que ella y yo juntos con el resto de los aprendices habamos tratado una vez ms de cruzar el puente. Yo no poda enfocar ese recuerdo. Pareca haber una fuerza constrictora que me peda o rganizar mis pensamientos. La Gorda dijo que Silvio Manuel le haba dicho al nagua l Juan Matus que me preparara a m y a los dems aprendices para cruzar. No quera dej arme en el mundo, porque crea que yo no tena la menor posibilidad de cumplir mi ta rea. El nagual no estuvo de acuerdo con l, pero llev a cabo las preparaciones no o bstante lo que pensaba. La Gorda me dijo que recordaba que yo haba ido en mi auto a su casa para llevarla a ella y a los dems aprendices a casa de Silvio Manuel. Ellos se quedaron all mie ntras yo regresaba con el nagual Juan Matus y con Genaro a fin de prepararme par a el cruce. No pude recordar nada. Ella insisti en que deba de utilizarla como gua, puesto que nos hallbamos ntimamente unidos; me asegur que yo poda leerle la mente y encontrar a lgo all que podra despertar la totalidad de mi recuerdo. Mi mente se hallaba en un estado de gran turbacin. Una sensacin de ansiedad me pre vena incluso concentrarme en lo que la Gorda deca. Ella sigui hablando, describiend

o lo que recordaba de nuestro segundo intento por cruzar el puente. Refiri que Si lvio Manuel los haba arengado. Les dijo que el entrenamiento que tenan era suficie nte como para tratar de cruzar nuevamente; lo que necesitaban para entrar plenam ente en el otro yo era abandonar el intento de la primera atencin. Una vez que se hallaran en la conciencia del otro yo, el poder del nagual Juan Matus y de su g rupo los recogera y los elevara a la tercera atencin con gran facilidad: esto era a lgo que no podan hacer si los aprendices se hallaban en su conciencia normal. De pronto, ya no escuchaba ms a la Gorda. El sonido de su voz en verdad era como un vehculo para m y trajo consigo el recuerdo de todo el evento. Me tambale ante el impacto. La Gorda ces de hablar, y conforme yo le describa mi recuerdo, ella tamb in se acord de todo. Habamos finalmente juntado las ltimas piezas de los recuerdos s eparados de nuestros dos estados de conciencia. Record que don Juan y don Genaro me prepararon para cruzar mientras yo me hallaba en el estado normal de conciencia. Yo pens racionalmente que me estaban preparan do para dar un salto en un abismo. La Gorda record que a fin de prepararlos a cruzar, Silvio Manuel los haba colgado de las vigas del techo en arneses de cuero. Haba uno de stos en cada cuarto de su casa. Los aprendices estuvieron suspendidos en ellos casi todo el da. La Gorda coment que tener un arns en el cuarto de uno es algo ideal. Los Genaros, sin saber realmente lo que estaban haciendo, haban acertado al construir un arns, tuvieron un recuerdo a medias y crearon su juego. Era un juego que combinaba las cualidades curativas y purificadoras de estar separado del suelo con la concent racin que uno requiere para cambiar niveles de conciencia. El juego en realidad e ra un artificio que les ayudaba a recordar. La Gorda me dijo que Silvio Manuel les hizo descender del arns al atardecer, desp us de haber estado suspendidos todo el da. Todos fueron con l al puente y esperaron all con el resto del grupo hasta que el nagual Juan Matus y Genaro llegaron conm igo. El nagual Juan Matus le explic a todos que el prepararme haba tomado ms tiempo de lo que l anticip. Record que don Juan y sus guerreros cruzaron el puente antes que nosotros. Doa Sol edad y Eligio automticamente fueron con ellos. La mujer nagual fue la ltima que cr uz. Desde el otro lado del puente, Silvio Manuel nos indic que empezramos a caminar . Sin decir una sola palabra, todos nosotros, empezamos. A la mitad del puente, Lidia, Rosa y Pablito parecieron no poder dar otro paso. Benigno y Nstor llegaron casi hasta el final y despus se detuvieron. Solamente la Gorda, Josefina y yo ll egamos a donde don Juan y los otros se encontraban. Lo que ocurri despus fue bastante parecido a lo que sucedi la primera vez que inten tamos cruzar. Silvio Manuel y Eligio haban abierto algo que yo cre que era una gri eta real. Tuve la energa suficiente para concentrar mi atencin en ella. No era la colina que se encontraba junto al puente, ni tampoco era una apertura en la pare d de niebla, aunque poda distinguir un vapor neblinoso en torno a la grieta. Era una misteriosa y oscura apertura que se ergua por s sola al margen de todo lo dems; era del tamao de un hombre, pero estrecha. Don Genaro hizo una broma y la llam "v agina csmica", y esta observacin produjo risas estentreas de sus compaeros. La Gorda y Josefina se aferraron a m y entramos. Instantneamente sent que me trituraban. La misma fuerza incalculable que casi me h izo explotar la primera vez me haba atrapado nuevamente. Poda sentir a la Gorda y Josefina fusionndose conmigo. Yo pareca ser ms ancho que ellas y la fuerza me aplan contra las dos juntas. Cuando otra vez me di cuenta de m mismo, yaca en el suelo con la Gorda y Josefina encima de m. Silvio Manuel nos ayud a ponernos en pie. Me dijo que no sera imposibl e unirnos a ellos en esa ocasin, pero que quiz despus, cuando nos hubiramos afinado hasta la perfeccin, el guila nos dejara pasar. Cuando regresbamos a su casa, Silvio Manuel me dijo casi en un susurro que su cam ino y mi camino se haban separado esa noche y que jams se volveran a cruzar. Me hal laba slo. Me exhort a ser frugal y a utilizar mi energa con gran mesura sin desperd iciar ni un pice de ella. Me asegur que si yo llegaba a la totalidad de m mismo sin desgastes excesivos, tendra energa suficiente para cumplir mi tarea. Pero me agot aba excesivamente antes de perder mi forma humana, estaba perdido. Le pregunt si haba una manera de evitar el desgaste. Neg con la cabeza. Dijo que mi

triunfo o mi fracaso no era asunto de mi voluntad. Despus me revel los detalles d e mi tarea. Pero no me dijo cmo llevarla a cabo, slo que algn da el guila pondra a alg uien en mi camino para decirme cmo cumplirla. Y hasta no haber triunfado, no sera libre. Cuando llegamos a la casa, nos congregamos todos en una gran habitacin. Don Juan tom asiento en el centro con la cara hacia l sureste. Las ocho guerreras lo rodear on. Se acomodaron en pares en los puntos cardinales, con la cara tambin hacia el sureste. Despus los tres guerreros hicieron un tringulo afuera del crculo, con Silv io Manuel en el vrtice que apuntaba al sureste. Las dos mujeres propios se sentar on flanquendolo, y los dos hombres propios se acomodaron frente a l, casi contra l a pared. La mujer nagual hizo que los aprendices hombres tomaran asiento contra la pared del Est, e hizo que las mujeres se sentaran contra la pared del Oeste. Despus me c ondujo a un lugar que se hallaba directamente atrs de don Juan. All nos sentamos j untos. Permanecimos sentados lo que yo cre que slo era un instante, y sin embargo sent una oleada de extraa energa. Cuando le pregunt a la mujer nagual por qu nos habamos leva ntado tan rpidamente, me contest que habamos estado sentados all durante varias hora s, y que algn da, antes de que entrara a la tercera atencin, todo eso tendra sentido para m. La Gorda afirm que ella no slo tuvo la sensacin de que estuvimos sentados slo un ins tante, sino que nunca le dijeron que eso no haba sido as. Lo nico que el nagual le dijo despus era que tena la obligacin de ayudar a los dems aprendices, especialmente a Josefina, y que un da yo regresara para darle el empujn final para cruzar totalm ente hacia el otro yo. Ella estaba atada a m y a Josefina. En nuestro ensoar junto s, bajo la supervisin de Zuleica, habamos intercambiado enormidades de nuestra lum inosidad. Por esa razn pudimos resistir juntos la presin del otro yo al entrar en l con todo y cuerpo. Tambin le dijo que el poder de los guerreros de su grupo fue lo que hizo que el cruce fuera fcil esa vez, y que cuando ella tuviera que cruzar por s misma tena que hacerlo a travs del ensueo. Despus de que nos pusimos en pie, Florinda se acerc a donde yo estaba. Me tom del b razo y caminamos por el cuarto, mientras don Juan y sus guerreros hablaban con l os otros aprendices. Me dijo que no deba permitir que los eventos de esa noche, en el puente, me confu ndieran. Yo no debera de creer, como crey una vez el nagual Juan Matus, que en rea lidad hay una entrada fsica hacia el otro yo. La grieta que yo haba visto simpleme nte era una construccin del intento de todos ellos; un intento que fue atrapado p or una combinacin entre la observacin del nagual Juan Matus con entradas reales y el grotesco sentido del humor de Silvio Manuel: la mezcla de ambos produjo la va gina csmica. Hasta donde ella saba, el paso de un yo al otro no tena caractersticas fsicas. La vagina csmica era una expresin fsica del poder de los hombres para mover "la rueda del tiempo". Florinda me explic que cuando ella o sus compaeros hablaban del tiempo, no se refe ran a algo que se mide con los movimientos del reloj. El tiempo es la esencia de la atencin; las emanaciones del guila estn compuestas de tiempo, y, propiamente hab lando, cuando uno entra en cualquier aspecto del otro yo, uno empieza a familiar izarse con el tiempo. Florinda me asegur que esa noche, cuando estbamos sentados en formacin, ellos tuvie ron su ltima oportunidad de ayudarnos, a m y a los aprendices, a encarar la rueda del tiempo. Dijo que la rueda del tiempo es como un estado de conciencia acrecen tada del otro yo, as como la conciencia del lado izquierdo es el estado de concie ncia acrecentada del yo de todos los das. La rueda del tiempo poda describirse fsic amente como un tnel de largo infinito, un tnel con surcos reflectores. Casa surco es infinito, y hay cantidades infinitas de ellos. Las criaturas vivientes estn ob ligadas, por la fuerza de la vida, a contemplar compulsivamente uno de esos surc os. Contemplarlo significa ser atrapado por l, vivir ese surco. Florinda asever que lo que los guerreros llaman voluntad pertenece a la rueda del tiempo. Es algo semejante a un tentculo intangible que todos nosotros poseemos. Dijo que el designio final del guerrero consiste en aprender a concentrarlo en l a rueda del tiempo con el fin de hacerla girar. Los guerreros que han logrado ha

cer girar la rueda del tiempo puede contemplar, cualquier surco y extraer de l lo que deseen, como, por ejemplo, la vagina csmica. Ser atrapado compulsivamente en cualquier surco del tiempo implica ver las imgenes de ese surco conforme se alea n. Ser libre de la fuerza fascinante de esos surcos significa que uno puede ver en cualquier direccin, ya sea cuando las imgenes se alejan o cuando se aproximan. Florinda dej de hablar y me abraz. Me susurr al odo que regresara a finalizar su inst ruccin algn da, cuando yo hubiese ganado la totalidad de m mismo. Don Juan pidi a todos que se acercaran a donde yo estaba. Me rodearon. Don Juan f ue el primero en hablarme. Dijo que yo no poda ir con ellos en su viaje definitiv o porque era imposible que retractara mi tarea. Bajo esas circunstancias lo nico que ellos podan hacer por m era darme sus mejores votos. Aadi que los guerreros no t ienen vida propia. A partir del momento en que comprenden la naturaleza de la co nciencia, dejan de ser personas y la condicin humana ya no forma parte de su visin . Yo tena un deber como guerrero y slo eso era lo que contaba a fin de cumplir la tenebrosa tarea que me haba confiado. Puesto que yo haba prescindido de mi vida, e llos ya no tenan nada que decirme, salvo que debera dar lo mejor de m. Y yo tampoco tena nada que decirles, salvo que haba comprendido y qu aceptaba mi destino. Despus, Vicente vino a mi lado. Habl muy quedamente. Dijo que el reto de un guerre ro consiste en llegar a un equilibrio muy sutil de fuerzas positivas y negativas . Este reto no quiere decir que un guerrero deba de luchar por tener todo bajo s u control, sino que el guerrero debe de luchar por enfrentar cualquier situacin c oncebible, lo esperado y lo inesperado, con igual eficiencia. Ser perfecto en ci rcunstancias perfectas es ser un guerrero de papel. Mi desafo consista en quedarme atrs. El de ellos era irrumpir en lo desconocido. Ambos desafos eran agobiantes. Para los guerreros, la excitacin de quedarse es igual a la excitacin del viaje. Am bos son los mismos, porque los dos entraan el cumplimiento de un cargo sagrado. El siguiente que vino a hablarme fue Silvio Manuel; dijo que a l le importaba lo prctico. Me dio una frmula, un encantamiento para las horas en que mi tarea fuese mayor que mi fuerza; se fue el encantamiento que me vino a la mente la primera ve z que record a la mujer nagual. Ya me di al poder que a mi destino rige. No me agarro ya de nada, para as no tener nada que defender. No tengo pensamientos, para as poder ver. No temo ya a nada, para as poder acordarme de m Sereno y desprendido, Me dejar el guila pasar a la libertad. Me dijo que iba a revelarme una maniobra prctica de la segunda atencin. Y sin ms ni ms se convirti en una bola de luz, en un huevo luminoso. Volvi a su apariencia nor mal y repiti la transformacin tres o cuatro veces. Comprend perfectamente bien lo q ue hacia. No necesitaba explicrmelo y sin embargo me era imposible formular en pa labras lo que yo saba. Silvio Manuel sonri, consciente de mi problema. Dijo que se requera una enormidad de fuerza para abandonar el intento de la vida de todos los das. El secreto que m e acababa de revelar era como facilitar el abandono del intento. Para poder hace r lo que l haba hecho, uno debe enfocar la atencin en la superficie del cascarn lumi nosa. Una vez ms se volvi una bola de luz y despus se me hizo obvio lo que ya saba desde e l principio. Silvio Manuel volvi los ojos y por un instante los enfoc en el punto de la segunda atencin. Su cabeza estaba erguida, encarando lo que estaba delante de s, slo sus ojos estaban sesgados. Dijo que un guerrero debe evocar el intento. En la mirada est el secreto. Los ojos convocan el intento. Me puse eufrico. Por fin era yo capaz de considerar algo que yo saba sin saberlo e n verdad. La razn por la que el ver parece ser visual es porque necesitamos los o jos para enfocar el intento. Don Juan y su grupo de guerreros saban cmo usar los o jos para atrapar otros aspectos del intento y a este acto le llamaban ver. Lo qu e Silvio Manuel me haba mostrado era la verdadera funcin de los ojos, los atrapado res del intento. Utilic entonces mis ojos premeditadamente para convocar el intento. Los concentr e

n el punto de la segunda atencin. De repente, don Juan, sus guerreros, doa Soledad y Eligi eran huevos luminosos, pero no la Gorda, las tres hermanitas y los Genar os. Segu moviendo la mirada de un lado al otro; entre las burbujas de luz y la ge nte, hasta que escuch un crujido en la base de mi cuello, y todos los que estaban en mi cuarto eran huevos, luminosos. Por un instante sent que no poda saber quin e ra quin, pero luego mis ojos lograron ajustarse y sostuve dos aspectos del intent o, dos imgenes al mismo tiempo. Poda ver sus cuerpos fsicos y tambin sus luminosidad es. Las dos escenas no se hallaban una encima de la otra, sino que estaban separ adas, y sin embargo no poda concebir cmo. Definitivamente tena dos canales de visin; ver estaba ntimamente unido a mis ojos y no obstante era algo independiente de e llos. Si los cerraba, an poda ver los huevos luminosos, pero no los cuerpos fsicos. En un momento tuve la sensacin clarsima de que yo saba cmo cambiar mi atencin hacia m i luminosidad. Tambin saba que para volver de nuevo al nivel fsico todo lo que tena que hacer era enfocar los ojos en mi cuerpo. Don Juan vino luego a mi lado y me dijo que el nagual Juan Matus, como regalo de despedida, me haba dado el deber, Vicente me dio el reto, Silvio Manuel me dio m agia, y l iba a darme la gracia. Me mir de arriba abajo y coment que yo era el nagu al de apariencia ms lamentable que hubiera visto. Examin a los aprendices, mene la cabeza y concluy que con una apariencia tan deplorable lo nico que nos quedaba era ser optimista y ver el lado positivo de las cosas. Nos cont el chiste de una muc hacha pueblerina que fue seducida por un agente viajero que le prometi matrimonio . Cuando lleg el da de la boda y le dijeron que el novio haba huido del pueblo, ell a no se inmut, sonri con fatalidad y dijo que no todo estaba perdido. Perdi la virg inidad, s, pero menos mal que todava no haba matado al lechn de la fiesta. Don Genaro recomend que lo nico que poda ayudarnos a salir de esa situacin, que era la de la novia vestida y alborotada, era aferrarnos a nuestros lechones, cualesq uiera que fuesen, y rernos a carcajadas. Slo a travs de la risa podramos cambiar nue stra condicin. Nos inst con gestos de la cabeza y de las manos a que nos riramos. Se arrodill y no s pidi una carcajadita. Ver a don Genaro de rodillas y a los aprendices tratando de carcajearse era tan ridculo como mis propios intentos. Repentinamente yo estab a riendo estentreamente con don Juan y sus guerreros. Don Genaro, que siempre bromeaba que yo era poeta y loco, me pidi que le leyera u n poema en voz alta. Dijo que quera resumir sus sentimientos y sus recomendacione s con el poema que celebra la vida, la muerte y la risa. Se refera a un fragmento del poema de Jos Gorostiza Muerte sin fin. La mujer nagual me tendi el libro y yo le la parte que siempre le gustaba a don Ju an y a don Genaro. Ay, una ciega alegra, un hambre de consumir el aire que se respira, la boca, el ojo, la mano; estas pungentes cosquillas de disfrutarnos enteros en un solo golpe de risa, ay, esta muerte insultante, procaz, que nos asesina a distancia, desde el gusto que tomamos en morirla, por una taza de t, por una apenas caricia. El efecto del poema fue aniquilante. Sent un estremecimiento. Emilito y Juan Tuma fueron a mi lado. No dijeron una sola palabra. Sus ojos brillaban como canicas negras. Todos sus sentimientos parecan concentrarse en sus ojos. Juan Tuma dijo m uy suavemente que una vez l me haba introducido en su casa en los misterios de Mes calito y que eso haba sido un precursor de otra ocasin en la rueda del tiempo en l a que l me introducira en el ltimo de los misterios: la libertad. Emilito dijo, como si su voz fuera un eco de Juan Tuma, que los dos confiaban en

que yo podra cumplir mi tarea. Ellos me esperaran, pues algn da yo me les unira. Jua n Tuma aadi que el guila me haba puesto con el grupo del nagual Juan Matus porque sa era mi unidad de rescate. Nuevamente me abrazaron y al unsono me susurraron que d eba tener confianza en m mismo. Despus vinieron las guerreras a m. Cada una de ellas me abraz y me susurr un deseo e n el odo, un deseo de plenitud y logros. La mujer nagual fue la ltima que se me acerc. Tom asiento y me sent en sus faldas co mo si yo fuera un nio. Exudaba afecto y pureza. Perd el aliento. Nos pusimos en pi e y caminamos por el cuarto. Hablamos y examinamos nuestro destino. Fuerzas impo sibles de concebir nos haban guiado a ese momento culminante. El pavor que sent fu e inconmensurable. Y as era tambin mi tristeza. Entonces me revel una porcin de la regla que se aplicaba al nagual de tres puntas. Ella se encontraba en un estado de agitacin extrema y sin embargo estaba calmada . Su intelecto era impecable y sin embargo no trataba de razonar nada. Su estado de nimo en su ltimo da en la tierra era inaudito y me lo transmiti. Era co mo si hasta ese momento yo no me hubiese dado cuenta de la finalidad de nuestra situacin. Estar en el lado izquierdo implicaba que lo inmediato tomaba precedenci a, lo cual haca que para m fuera prcticamente imposible prever ms all de ese momento. Sin embargo, el contacto con la mujer nagual atrap algo de mi conciencia del lad o derecho y su capacidad para prejuzgar lo mediato. Comprend entonces por complet o que nunca ms la volvera a ver. Y eso para m era una angustia sin lmite! Don Juan deca que en el lado izquierdo no hay lugar para las lgrimas, que un guerr ero no puede llorar, y que la nica expresin de angustia es un estremecimiento que viene desde las profundidades mismas del universo. Es como si una de las emanaci ones del guila fuese la angustia. El estremecimiento del guerrero es infinito. Mi entras la mujer nagual me hablaba y me abrazaba, yo sent ese estremecimiento. Ella puso sus brazos en torno a mi cuello y apret su cabeza contra la ma. Sent que me estaba exprimiendo como un pedazo de trapo, y que algo emerga de mi cuerpo, o del de ella hacia el mo. Mi angustia fue tan intensa y me inund tan rpido que perd e l control de los msculos. Ca al suelo, con la mujer nagual an abrazada a m. Pens, com o si estuviera en un sueo, que debi haberse cortado la frente durante nuestra cada. Su rostro y el mo estaban cubiertos de sangre. La sangre haba hecho un estanque e n sus ojos. Don Juan y don Genaro me alcanzaron con presteza. Me sostuvieron. Yo tena espasmo s incontrolables, como ataques. Las guerreras rodearon a la mujer nagual; despus hicieron una hilera a la mitad del cuarto. Los hombres se les unieron. En un mom ento se cre una innegable cadena de energa que flua entre ellos. La hilera se movi y desfil enfrente de m. Cada uno de ellos se acerc y se detuvo frente a m durante un momento, pero sin romper fila. Era como si se deslizaran en una rampa movible qu e los transportaba y que los haca detenerse y encararse por un segundo. Los cuatr o propios avanzaron primero, con los hombres a la cabeza, despus los siguieron lo s guerreros, luego las ensoadoras, las acechadoras y, por ltimo, la mujer nagual. Pasaron frente a m y durante un segundo o dos permanecieron a plena vista; despus desaparecieron en la negrura de la misteriosa grieta que haba aparecido en el cua rto. Don Juan oprimi mi espalda y me ayud a contrarrestar un poco de mi angustia intole rable. Dijo que comprenda mi dolor, y que la afinidad del hombre nagual y de la m ujer nagual es algo que no puede formularse. Existe como resultado de las emanac iones del guila; una vez que las dos personas se juntan y se separan, no hay mane ra de llenar la vaciedad, porque no se trata de una vaciedad social, sino de un movimiento de esas emanaciones. Don Juan me dijo entonces que iba a hacerme cambiar hasta mi extrema derecha. Di jo que era una maniobra conmiserativa pero temporal; por el momento me ayudara a olvidar, pero no me sera un alivio cuando recordase. Don Juan tambin me dijo que el acto de recordar es absolutamente incomprensible. En realidad se trata del acto de acordarse de uno mismo, que uno cesa cuando el guerrero recupera la memoria de las acciones llevadas a cabo en la conciencia de l lado izquierdo, sino que prosigue hasta recuperar cada uno de los recuerdos qu e el cuerpo luminoso ha almacenado desde el momento de nacer. Las acciones sistemticas que los guerreros llevan a cabo en estados de conciencia

acrecentada son un recurso para permitir que el otro yo se revele en trminos de recuerdos. Este acto de recordar, aunque parece estar asociado solamente con los guerreros, es algo que pertenece a cualquier ser humano; cada uno de nosotros p uede ir directamente a los recuerdos de nuestra luminosidad con resultados inson dables. Don Juan me dijo entonces que ellos partiran ese mismo da, a la hora del crepsculo, y que lo que an tena que hacer conmigo era crear una apertura, una interrupcin en el continuo de mi tiempo. Iban a hacerme saltar un abismo como medio de interrum pir la emanacin del guila que es responsable de mi sensacin de ser completo y unifo rme. El salto tendra que hacerse cuando yo estuviera en un estado de conciencia n ormal, y la meta era que mi segunda atencin tomara el control; en vez de morir en el fondo del abismo, yo entrara plenamente en el otro yo. Don Juan me dijo que f inalmente saldra del otro yo otra vez que mi energa se agotara, pero no en la mont aa de la cual yo iba a saltar. Predijo que yo resurgira en mi lugar favorito, cual quiera que ste fuese. Esa sera la interrupcin del continuo de mi tiempo, Despus, don Juan me sac completamente de mi conciencia del lado izquierdo. Y yo ol vid mi angustia, mi propsito, mi tarea. Al atardecer de ese da, Pablito, Nstor y yo, en verdad saltamos dentro de un preci picio. El golpe del nagual haba sido tan exacto y tan conmiserativo que nada de e sa extraordinaria despedida trascendi ms all del otro extraordinario acto de saltar a una muerte segura, y no morir. Pavoroso como fue ese acontecimiento, resultab a plido en comparacin con lo que tuvo lugar en el otro dominio. Don Juan me hizo saltar en el preciso momento en que l y todos sus guerreros haban encendido sus conciencias. Tuve una visin, como de sueo, de una hilera de gente q ue me miraba. Despus lo racionalic como si fuera parte de una serie de visiones o alucinaciones que tuve despus de saltar. Esta era la magra interpretacin de mi con ciencia del lado derecho, abrumada por lo pavoroso del evento total. En mi lado izquierdo, sin embargo, comprend que haba entrado en el otro yo, pero s in la ayuda de mi racionalidad. Los guerreros del grupo de don Juan me haban agar rado por un instante eterno, antes de que se desvanecieran en la luz total, ante s de que el guila los dejara pasar. Yo saba que se hallaban esperando a don Juan y a don Genaro en una esfera de las emanaciones del guila, que estaba ms all de mi a lcance. Vi a don Juan tomando la delantera. Y despus slo hubo una fila de exquisit as luces en el cielo. Algo como un viento pareca hacer que la fila se contrajera y oscilara. En un extremo de la lnea de luces, donde se hallaba don Juan, haba un inmenso brillo. Pens en la serpiente emplumada de la leyenda tolteca. Y despus las luces se desvanecieron. APNDICE SEIS PROPOSICIONES EXPLICATORIAS A pesar de las asombrosas maniobras que don Juan efectu con mi conciencia, a lo l argo de los aos yo persist, obstinado, en tratar de evaluar intelectualmente lo qu e l haca. Aunque he escrito mucho acerca de estas maniobras, siempre ha sido desde el punto de vista experiencial y, adems, desde una posicin estrictamente racional . Inmerso como estaba en mi propia racionalidad, no pude reconocer las metas de las enseanzas de don Juan. Para comprender el alcance de estas metas con algn grad o de exactitud, era necesario que perdiera mi forma humana y que llegara a la to talidad de m mismo. Las enseanzas de don Juan tenan como fin guiarme a travs de la segunda fase del des arrollo de un guerrero: la verificacin y aceptacin irrestricta de que en nosotros hay otro tipo de conciencia. Esta fase se divida en dos categoras. La primera, par a la que don Juan requiri la ayuda de don Genaro, trataba con las actividades. Co nsista en mostrarme ciertos procedimientos, acciones y mtodos que estaban diseados a ejercitar mi conciencia. La segunda tena que ver con la presentacin de las seis proposiciones explicatorias. A causa de las dificultades que tuve en adaptar mi racionalidad a fin de aceptar la plausibilidad de lo que me enseaba, don Juan present estas proposiciones expli catorias en trminos de mis antecedentes escolsticos.

Lo primero que hizo, como introduccin, fue crear una escisin en m mediante un golpe especfico en el omplato derecho, un golpe que me haca entrar en un estado desusual de conciencia, el cual yo no poda recordar una vez que haba vuelto a la normalida d. Hasta el momento en que don Juan me hizo entrar en tal estado de conciencia tena un innegable sentido de continuidad, que cre producto de mi experiencia vital. La idea que tena de m mismo era la de ser una entidad completa que poda rendir cuenta s de todo lo que haba hecho. Adems, me hallaba convencido de que el aposento de to da mi conciencia, si es que lo haba, se hallaba en mi cabeza. Sin embargo, don Ju an me demostr con su golpe que existe un centro en la espina dorsal, a la altura de los omplatos, que obviamente es un sitio de conciencia acrecentada. Cuando interrogu a don Juan sobre la naturaleza de ese golpe, me explic que el nag ual es un dirigente, un gua que tiene la responsabilidad de abrir el camino, y qu e debe ser impecable para empapar a sus guerreros con un sentido de confianza y claridad. Slo bajo esas condiciones un nagual se halla en posibilidad de proporci onar un golpe en la espalda a fin de forzar un desplazamiento de conciencia, pue s el poder del nagual es lo que permite llevar a cabo la transicin. Si el nagual no es un practicante impecable, el desplazamiento no ocurre, como fue el caso cu ando yo trat, sin xito, de colocar a los dems aprendices en un estado de conciencia acrecentada aporrendolos en la espalda antes de aventuramos en el puente. Pregunt a don Juan qu conllevaba ese desplazamiento de conciencia. Me dijo que el nagual tiene que dar el golpe en un sitio preciso, que vara de persona a persona pero que siempre se halla en el rea general de los omplatos. Un nagual tiene que v er para especificar el sitio, que se localiza en la periferia de la luminosidad de uno y no en el cuerpo fsico en s; una vez que el nagual lo identifica, lo empuj a, ms que golpearlo, y as crea una concavidad, una depresin en el cascarn luminoso. El estado de conciencia acrecentada que resulta de ese golpe dura lo que dura la depresin. Algunos cascarones luminosos vuelven a sus formas originales por s mism os, algunos tienen que ser golpeados en otro punto a fin de ser restaurados, y o tros ms ya nunca recuperan sus formas ovales. Don Juan deca que los videntes ven la conciencia como una brillantez peculiar. La conciencia de la vida cotidiana es un destello en el lado derecho, que se extie nde del exterior del cuerpo fsico hasta la periferia de nuestra luminosidad. La conciencia acrecentada es un brillo ms intenso que se asocia con gran velocida d y concentracin, un fulgor que satura la periferia del lado izquierdo. Don Juan deca, que los videntes explican lo que ocurre con el golpe del nagual, c omo un desalojamiento temporal de un centro colocado en el capullo luminoso del cuerpo. Las emanaciones del guila en realidad se evalan y se seleccionan en ese ce ntro. El golpe altera su funcionamiento normal. A travs de sus observaciones, los videntes han llegado a la conclusin de que los g uerreros tienen que ser puestos en ese estado de desorientacin. El cambio en la m anera como funcione la conciencia bajo esas condiciones hace que ese estado sea un territorio ideal para dilucidar los mandatos del guila: permite que los guerre ros funcionen como si estuvieran en la conciencia de todos los das, con la difere ncia de que pueden concentrarse en todo lo que hacen con una claridad y con una fuerza sin precedentes. Don Juan deca que mi situacin era anloga a la que l haba experimentado. Su benefactor cre una profunda escisin en l, hacindolo desplazarse una y otra vez de la concienci a del lado derecho a la del lado izquierdo. La claridad y la libertad de su conc iencia del lado izquierdo se hallaban en oposicin directa a las racionalizaciones e interminables defensas de su lado derecho. Me dijo que todos los guerreros so n echados a las profundidades de la misma situacin que esa polaridad modela, y qu e el nagual crea y refuerza la escisin a fin de conducir a sus aprendices a la co nviccin de que hay una conciencia en los seres humanos que no se ha explorado. 1. Lo que percibimos como mundo son las emanaciones del guila. Don Juan me explic que el mundo que percibimos no tiene existencia trascendental. Como estamos familiarizados con l creemos que lo que percibimos es un mundo de o bjetos que existen tal como los percibimos, cuando en realidad no hay un mundo d e objetos, sino, ms bien, un universo de emanaciones del guila.

Esas emanaciones representan la nica realidad inmutable. Es una realidad que abar ca todo lo que existe, lo perceptible y lo imperceptible, lo conocible y lo inco nocible. Los videntes que ven las emanaciones del guila las llaman mandatos a causa de su fuerza apremiante. Todas las criaturas vivientes son apremiadas a usar las emana ciones, y las usan sin llegar a saber lo que son. El hombre comn y corriente las interpreta como la realidad. Y los videntes que ven las emanaciones las interpre tan como la regla. A pesar de que los videntes ven las emanaciones, no tienen manera de saber qu es lo que estn viendo. En vez de enderezarse con conjeturas superfluas, los videntes se ocupan en la especulacin funcional de cmo se pueden interpretar los mandatos d el guila. Don Juan sostena que intuir una realidad que trasciende el mundo que per cibimos se queda en el nivel de las conjeturas; no le basta a un guerrero conjet urar que los mandatos del guila son percibidos instantneamente por todas las criat uras que viven en la tierra, y que ninguna de ellas los perciben de la misma man era. Los guerreros deben tratar de presenciar el flujo de emanaciones y "ver" la manera como el hombre y otros seres vivientes lo usan para construir su mundo p erceptible. Cuando propuse utilizar la palabra "descripcin" en vez de emanaciones del guila, d on Juan me aclar que no estaba haciendo una metfora. Dijo que la palabra descripcin connota un acuerdo humano, y que lo que percibimos emerge de un mandato en el q ue no cuentan los acuerdos humanos. 2. La atencin es lo que nos hace percibir las emanaciones del guila como el acto d e "desnatar"* Don Juan deca que la percepcin es una facultad fsica que cultivan las criaturas viv ientes; el resultado final de este cultivo en los seres humanos es conocido, ent re los videntes, como "atencin". Don Juan describi la atencin como el acto de engan char y canalizar la percepcin. Dijo que ese acto es nuestra hazaa ms singular, que cubre toda la gama de alternativas y posibilidades humanas. Don Juan estableci un a distincin precisa entre alternativas y posibilidades. Alternativas humanas son las que estamos capacitados para escoger como personas que funcionan dentro del medio social. Nuestro panorama de este dominio es muy limitado. Posibilidades hu manas resultan ser aquellas que estamos capacitados para lograr como seres lumin osos. Don Juan me revel un esquema clasificatorio de tres tipos de atencin, enfatizando que llamarlos "tipos" era errneo. De hecho, se trata de tres niveles de conocimie nto: la primera, la segunda y la tercera atencin; cada una de ellas es un dominio independiente, completo en s. Para un guerrero que se halla en las fases iniciales de su aprendizaje, la prime ra atencin es la ms importante de las tres. Don Juan deca que sus proposiciones exp licatorias eran intentos de traer al primer plano el modo como funciona la prime ra atencin, algo que es totalmente desapercibido por nosotros. Consideraba impera tivo que los guerreros comprendieran la naturaleza de la primera atencin si es qu e iban a aventurarse en las otras dos. Me explic que a la primera atencin se le ha enseado a moverse instantneamente a travs de todo un espectro de las emanaciones del guila, sin poner el menor nfasis evide nte en ello, a fin de alcanzar "unidades perceptuales" que todos nosotros hemos aprendido que son perceptibles. Los videntes llaman "desnatar" a esta hazaa de la primera atencin, porque implica la capacidad de suprimir las emanaciones superfl uas y seleccionar cules de ellas se deben enfatizar. Don Juan explic este proceso tomando como ejemplo la montaa que veamos en ese momen to. Sostuvo que mi primera atencin, al momento de ver la montaa, haba desnatado una infinita cantidad de emanaciones para obtener un milagro de percepcin; un desnat e que todos los seres humanos conocen porque cada uno de ellos lo ha logrado alc anzar por s mismo. Los videntes dicen que todo aquello que la primera atencin suprime para obtener u n desnate, ya no puede ser recuperado por la primera atencin bajo ninguna condicin . Una vez que aprendemos a percibir en trminos de desnates, nuestros sentidos ya no registran las emanaciones superfluas. Para dilucidar este punto me dio el eje

mplo del desnate "cuerpo humano". Dijo que nuestra primera atencin est totalmente inconsciente de las emanaciones que componen el luminoso cascarn externo del cuer po fsico. Nuestro capullo oval no est sujeto a la percepcin; se han rechazado las e manaciones que lo haran perceptible en favor de las que permiten a la primera ate ncin percibir el cuerpo fsico tal como lo conocemos. Por tanto, la meta perceptual que tienen que lograr los nios mientras maduran, co nsiste en aprender a aislar las emanaciones apropiadas con el fin de canalizar s u percepcin catica y transformarla en la primera atencin; al hacerlo, aprenden a co nstruir desnates. Todos los seres humanos maduros que rodean a los nios les ensean a desnatar. Tarde o temprano los nios aprenden a controlar su primera atencin a f in de percibir los desnates en trminos semejantes a los de sus maestros. Don Juan nunca dej de maravillarse con la capacidad de los seres humanos de impar tir orden al caos de la percepcin. Sostena que cada uno de nosotros, por sus propi os mritos, es un mago magistral y que nuestra magia consiste en imbuir de realida d los desnates que nuestra primera atencin ha aprendido a construir. El hecho de que percibimos en trminos de desnates es el mandato del guila, pero percibir los m andatos como objetos es nuestro poder, nuestro don mgico. Nuestra falacia, por ot ra parte, es que siempre acabamos siendo unilaterales al olvidar que los desnate s slo son reales en el sentido de que los percibimos como reales, debido al poder que tenemos para hacerlo. Don Juan llamaba a esto un error de juicio que destru ye la riqueza de nuestros misteriosos orgenes. 3. A los desnates les da sentido el primer anillo de poder. Don Juan deca que el primer anillo de poder es la fuerza que sale de las emanacio nes del guila para afectar exclusivamente a nuestra primera atencin. Explic que se le ha representado como un "anillo" a causa de su dinamismo, de su movimiento in interrumpido. Se le ha llamado anillo "de poder" debido, primero, a su carcter co mpulsivo, y, segundo, a causa de su capacidad nica de detener sus obras, de cambi arlas o de revertir su direccin. El carcter compulsivo se muestra mejor en el hecho de que no slo apremia a la prim era atencin a construir y perpetuar desnates, sino que exige un consenso de todos los participantes. A todos nosotros se nos exige un completo acuerdo sobre la f iel reproduccin de desnates, pues la conformidad al primer anillo de poder tiene que ser total. Precisamente esa conformidad es la que nos da la certeza de que los desnates son objetos que existen como tales, independientemente de nuestra percepcin. Adems, l o compulsivo del primer anillo de poder no cesa despus del acuerdo inicial, sino que exige que continuamente renovemos el acuerdo. Toda la vida tenemos que opera r como si, por ejemplo, cada uno de nuestros desnates fueran perceptualmente los primeros para cada ser humano, a pesar de lenguajes y de culturas, Don Juan con ceda que aunque todo eso es demasiado serio para tomarlo en broma, el carcter apre miante del primer anillo de poder es tan intenso que nos fuerza a creer que si l a "montaa" pudiera tener una conciencia propia, sta se considerara como el desnate que hemos aprendido a construir. La caracterstica ms valiosa que el primer anillo de poder tiene para los guerreros es la singular capacidad de interrumpir su flujo de energa, o de suspenderlo del todo. Don Juan deca que sta es una capacidad latente que existe en todos nosotros como unidad de apoyo. En nuestro estrecho mundo de desnates no hay necesidad de usarla. Puesto que estamos tan eficientemente amortiguados y escudados por la r ed de la primera atencin, no nos damos cuenta, ni siquiera vagamente, de que tene mos recursos escondidos. Sin embargo, si se nos presentara otra alternativa para elegir, como es la opcin del guerrero de utilizar la segunda atencin, la capacida d latente del primer anillo de poder podra empezar a funcionar y podra usarse con resultados espectaculares. Don Juan subraya que la mayor hazaa de los brujos es el proceso de activar esa ca pacidad latente; l lo llamaba bloquear el intento del primer anillo de poder. Me explic que las emanaciones del guila, que ya han sido aisladas por la primera aten cin para construir el mundo de todos los das, ejerce una presin inquebrantable en l a primera atencin. Para que esta presin detenga su actividad, el intento tiene que ser desalojado. Los videntes llaman a esto una obstruccin o una interrupcin del p

rimer anillo de poder. 4. El intento es la fuerza que mueve al primer anillo de poder. Don Juan me explic que el intento no se refiere a tener una intencin, o desear una cosa u otra, sino ms bien se trata de una fuerza imponderable que nos hace compo rtarnos de maneras que pueden describirse como intencin, deseo, volicin, etctera. D on Juan no lo presentaba como una condicin de ser, proveniente de uno mismo, tal como es un hbito producido por la socializacin, o una reaccin biolgica, sino ms bien lo representaba como una fuerza privada, ntima, que poseemos y usamos individualm ente como una llave que hace que el primer anillo de poder se mueva de maneras a ceptables. El intento es lo que dirige a la primera atencin para que sta se concen tre en las emanaciones del guila dentro de un cierto marco. Y el intento tambin es lo que ordena al primer anillo de poder a obstruir o interrumpir su flujo de en erga. Don Juan me sugiri que concibiera el intento como una fuerza invisible que existe en el universo, sin recibirse a si misma, pero que aun as afecta a todo: fuerza que crea y que mantiene los desnates. Asever que los desnates tienen que recrearse incesantemente para estar imbuidos d e continuidad. A fin de recrearlos cada vez con el frescor que necesitan para co nstruir un mundo viviente, tenemos que intentarlos cada vez que los construimos. Por ejemplo, tenemos que intentar la "montaa" con todas sus complejidades para q ue el desnate se materialice completo. Don Juan deca que para un espectador, que se comporta exclusivamente con base en la primera atencin sin la intervencin del i ntento, la "montaa" aparecera como un desnate enteramente distinto. Podra aparecer como el desnate "forma geomtrica" o "mancha amorfa de coloracin". Para que el desn ate montaa se complete, el espectador debe intentarlo, ya sea involuntariamente a travs de la fuerza apremiante del primer anillo de poder, o premeditadamente, a travs del entrenamiento del guerrero. Don Juan me seal las tres maneras como nos llega el intento. La ms predominante es conocida por los videntes como "el intento del primer anillo de poder". Este es un intento ciego que nos llega por una casualidad. Es como si estuviramos en su c amino, o como si el intento se pusiera en el nuestro. Inevitablemente nos descub rimos atrapados en sus mallas sin tener ni el menor control de lo que nos est suc ediendo. La segunda manera es cuando el intento nos llega por su propia cuenta. Esto requ iere un considerable grado de propsito, un sentido de determinacin por parte nuest ra. Slo en nuestra capacidad de guerreros podemos colocarnos voluntariamente en e l camino del intento; lo convocamos, por as decirlo. Don Juan me explic que su ins istencia por ser un guerrero impecable no era nada ms que un esfuerzo por dejar q ue el intento supiera que l se est poniendo en su camino. Don Juan deca que los guerreros llaman "poder" a este fenmeno. As es que cuando hab lan de tener poder personal, se refieren al intento que les llega voluntariament e. El resultado, me deca, puede describirse como la facilidad de encontrar nuevas soluciones, o la facilidad de afectar a la gente o a los acontecimientos. Es co mo si otras posibilidades, desconocidas previamente por el guerrero, de sbito se volviesen aparentes. De esta manera, un guerrero impecable nunca planea nada por adelantado, pero sus actos son tan decisivos que parece como si el guerrero hub iera calculado de antemano cada faceta de su actividad. La tercera manera como encontramos al intento es la ms rara y compleja de las tre s; ocurre cuando el intento nos permite armonizar con l. Don Juan describa ste esta do como el verdadero momento de poder: la culminacin de los esfuerzos de toda una vida en busca de la impecabilidad. Slo los guerreros supremos lo obtienen, y en tanto se encuentran en ese estado, el intento se deja manejar por ellos a volunt ad. Es como si el intento se hubiera fundido en esos guerreros, y al hacerlo los transforma en una fuerza pura, sin preconcepciones. Los videntes llaman a este estado el "intento del segundo anillo de poder", o "voluntad". 5. El primer anillo de poder puede ser detenido mediante un bloqueo funcional de la capacidad de armar desnates. Don Juan deca que la funcin de los no-haceres es crear una obstruccin en el enfoque

habitual de nuestra primera atencin. Los no-haceres son; en este sentido, maniob ras destinadas a preparar la primera atencin para el bloqueo funcional del primer anillo de poder o, en otras palabras, para la interrupcin del intento. Don Juan me explic que este bloqueo funcional, que es el nico mtodo de utilizar sis temticamente la capacidad latente del primer anillo de poder, representa una inte rrupcin temporal que el benefactor crea en la capacidad de armar desnates del dis cpulo. Se trata de una premeditada y poderosa intrusin artificial en la primera at encin, con el objeto de empujarla ms all de las apariencias que los desnates conoci dos nos presentan; esta intrusin se logra interrumpiendo el intento del primer an illo de poder. Don Juan deca que para llevar a cabo la interrupcin, el benefactor trata al intent o como lo que verdaderamente es: un proceso, un flujo, una corriente de energa qu e eventualmente puede detenerse o reorientarse. Una interrupcin de esta naturalez a, sin embargo, implica una conmocin de tal magnitud que puede forzar al primer a nillo de poder a detenerse del todo; una situacin imposible de concebir bajo nues tras condiciones normales de vida. Nos resulta impensable que podamos desandar l os pasos que tomamos al consolidar nuestra percepcin, pero es factible que bajo e l impacto de esa interrupcin podamos colocarnos en una posicin perceptual muy simi lar a la de nuestros comienzos, cuando los mandatos del guila eran emanaciones qu e an no imbuamos de significado. Don Juan deca que cualquier procedimiento que el benefactor pueda cesar para crea r esta interrupcin, tiene que estar ntimamente ligada con su poder personal, por t anto, un benefactor no emplea ningn proceso para manejar el intento, sino que a t ravs de su poder personal lo mueve y lo pone al alcance del aprendiz. En mi caso, don Juan logr el bloqueo funcional del primer anillo de poder mediant e un proceso complejo, que combinaba tres, mtodos: ingestin de plantas alucinognica s, manipulacin del cuerpo y maniobrar el intento mismo. En el principio don Juan se apoy fuertemente en la ingestin de plantas alucinognica s, al parecer a causa de la persistencia de mi lado racional. El efecto fue trem endo, y sin embargo retard la interrupcin que se buscaba. El hecho de que las plan tas fueran alucinognicas le ofreca a mi razn la justificacin perfecta para congregar todos sus recursos disponibles para continuar ejerciendo el control. Yo estaba convencido de que poda explicar lgicamente cualquier cosa que experimentaba, junto con las inconcebibles hazaas que don Juan y don Genaro solan llevar a cabo para c rear las interrupciones, como distorsiones perceptuales causadas por la ingestin de alucingenos. Don Juan deca que el efecto ms notable de las plantas alucinognicas era algo que ca da vez que las ingera yo interpretaba como la peculiar sensacin de que todo en tor no a m exudaba una sorprendente riqueza. Haba colores, formas, detalles que nunca antes haba presenciado. Don Juan utiliz este incremento de mi habilidad para perci bir, y mediante una serie de rdenes y comentarios me forzaba a entrar en un estad o de agitacin nerviosa. Despus manipulaba mi cuerpo y me haca cambiar de un lado al otro de la conciencia, hasta que haba creado visiones fantasmagricas o escenas co mpletamente reales con criaturas tridimensionales que era imposible que existier an en este mundo. Don Juan me explic que una vez que se rompe la relacin directa entre el intento y los desnates que estamos construyendo, sta ya nunca se puede restituir. A partir de ese momento adquirimos la habilidad de atrapar una corriente de lo que l conoca como "intento fantasma", o el intento de los desnates que no estn presentes en e l momento o en el lugar de la interrupcin, eso es, un intento que queda a nuestra disposicin a travs de algn aspecto de la memoria. Don Juan sostena que con la interrupcin del intento del primer anillo de poder nos volvemos receptivos y maleables; un nagual puede entonces introducir el intento del segundo anillo de poder. Don Juan se hallaba convencido de que los nios de c ierta edad se hallan en una situacin parecida de receptividad; al estar privados de intento, quedan listos para que se les imprima cualquier intento accesible a los maestros que los rodean. Despus de un periodo de ingestin continua de plantas alucinognicas, don Juan descon tinu totalmente su uso. Sin embargo, obtuvo nuevas y an ms dramticas interrupciones en m manipulando mi cuerpo y hacindome cambiar de estados de conciencia, combinand

o todo esto con maniobrar el intento mismo. A travs de una combinacin de instrucci ones mesmerizantes y de comentarios apropiados, don Juan creaba una corriente de intento fantasma, y yo era conducido a experimentar los desnates comunes y corr ientes como algo inimaginable. El conceptualiz todo eso como "vislumbrar la inmen sidad del guila". Don Juan me gui magistralmente a travs de incontables interrupciones de intento ha sta que se convenci, como vidente, que mi cuerpo mostraba el efecto del bloqueo f uncional del primer anillo de poder. Deca que poda ver una actividad desacostumbra da en mi cascarn luminoso en torno al rea de los omplatos. La describi como un hoyue lo que se haba formado exactamente como si la luminosidad fuese una capa muscular contrada por un nervio. Para m, el efecto del bloqueo funcional del primer anillo de poder fue que logr bo rrar la certeza que toda mi vida haba tenido de que era "real" lo que reportaban mis sentidos. Calladamente entr en un estado de silencio interior. Don Juan deca q ue lo que le da a los guerreros esa extrema incertidumbre que su benefactor expe riment a fines de su vida, esa resignacin al fracaso que l mismo se hallaba viviend o, es el hecho de que un vislumbre de la inmensidad del guila nos deja sin espera nzas. La esperanza es resultado de nuestra familiaridad con los desnates y de la idea de que los controlamos. En tales momentos slo la vida de guerrero nos puede ayudar a perseverar en nuestros esfuerzos por descubrir lo que el guila nos ha o cultado, pero sin esperanzas de que podamos llegar a comprender alguna vez lo qu e descubrimos. 6. la segunda atencin. Don Juan me explic que el examen de la segunda atencin debe de comenzar con darse cuenta de que la fuerza del primer anillo de poder, que nos encajona, es un lind ero fsico, concreto. Los videntes lo han descrito como una pared de niebla, una b arrera que puede ser llevada sistemticamente a nuestra conciencia por medio del b loqueo del primer anillo de poder; y luego puede ser perforada por medio del ent renamiento del guerrero. Al perforar la pared de niebla, uno entra en un vasto estado intermedio. La tare a de los guerreros consiste en atravesarlo hasta llegar a la siguiente lnea divis oria, que se deber perforar a fin de entrar en lo que propiamente es el otro yo o la segunda atencin. Don Juan deca que las dos lneas divisorias son perfectamente discernibles. Cuando los guerreros perforan la pared de niebla, sienten que se retuercen sus cuerpos, o sienten un intenso temblor en la cavidad de sus cuerpos, por lo general a la derecha del estmago o a travs de la parte media, de derecha a izquierda. Cuando lo s guerreros perforan la segunda lnea, sienten un agudo crujido en la parte superi or del cuerpo, algo como el sonido de una pequea rama seca que es partida en dos. Las dos lneas que encajonan a las dos atenciones, y que las sellan individualment e; son conocidas por los videntes como las lneas paralelas. Estas sellan las dos atenciones mediante el hecho de que se extienden hasta el infinito, sin permitir jams el cruce a no ser que se les perfore. Entre las dos lneas existe un rea de conciencia especfica que los videntes llaman l imbo, o el mundo que se halla entre las lneas paralelas. Se trata de un espacio r eal entre dos enormes rdenes de emanaciones del guila; emanaciones que se hallan d entro de las posibilidades humanas de conciencia. Uno es el nivel que crea el yo de la vida de todos los das, y el otro es el nivel que crea el otro yo. Como el limbo es una zona transicional, all los dos campos de emanaciones se extienden el uno sobre el otro. La fraccin del nivel que nos es conocido, que se extiende den tro de esa rea, engancha a una porcin del primer anillo de poder; y la capacidad d el primer anillo de poder de construir desnates, nos obliga a percibir una serie de desnates en el limbo que son casi como los de la vida diaria, salvo que apar ecen grotescos, inslitos y contorsionados. De esa manera el limbo tiene rasgos es pecficos que no cambian arbitrariamente cada vez que uno entra en l. Hay en l rasgo s fsicos que semejan los desnates de la vida cotidiana. Don Juan sostena que la sensacin de pesadez que se experimenta en el limbo se debe a la carga creciente que se ha colocado en la primera atencin. En el rea que se h alla justamente tras de la pared de niebla an podemos comportarnos como lo hacemo

s normalmente; es como si nos encontrramos en un mundo grotesco pero reconocible. Conforme penetramos ms profundamente en l, ms all de la pared de niebla, progresiva mente se vuelve ms difcil reconocer los rasgos o comportarse en trminos del yo cono cido. Me explic que era posible hacer que en vez de la pared de niebla apareciese cualq uier otra cosa, pero que los videntes han optado por acentuar lo que consume men or energa: visualizar ese lindero como una pared de niebla no cuesta ningn esfuerz o. Lo que existe ms all de la segunda lnea divisoria es conocido por los videntes como la segunda atencin, o el otro yo, o el mundo paralelo; y el acto de traspasar lo s dos linderos es conocido como "cruzar las lneas paralelas". Don Juan pensaba que yo poda asimilar este concepto ms firmemente si me describa ca da dominio de la conciencia como una predisposicin perceptual especfica. Me dijo q ue en el territorio de la conciencia de la vida cotidiana, nos hallamos inescapa blemente enredados en la predisposicin perceptual de la primera atencin. A partir del momento en que el primer anillo de poder empieza a construir desnates, la ma nera de construirlos se convierte en nuestra predisposicin perceptual normal. Rom per la fuerza unificadora de la predisposicin perceptual de la primera atencin imp lica romper la primera lnea divisoria. La predisposicin perceptual normal pasa ent onces al rea intermedia que se halla entre las lneas paralelas. Uno contina constru yendo desnates casi normales durante un tiempo. Pero conforme se aproxima uno a lo que los videntes llaman la segunda lnea divisoria, la predisposicin perceptual de la primera atencin empieza a ceder, pierde fuerza. Don Juan deca que esta trans icin est marcada por una repentina incapacidad de recordar o de comprender lo que se est haciendo. Cuando se alcanza la segunda lnea divisoria, la segunda atencin empieza a actuar s obre los guerreros que llevan a cabo el viaje. Si stos son inexpertos, su concien cia se vaca, queda en blanco. Don Juan sostena que esto ocurre porque se estn aprox imando a un espectro de las emanaciones del guila que an no tienen una predisposic in perceptual sistematizada. Mis experiencias con la Gorda y la mujer nagual ms al l de la pared de niebla era un ejemplo de esa incapacidad. Viaj hasta el otro yo, pero no pude dar cuenta de lo que haba hecho por la simple razn de que mi segunda atencin se hallaba an informulada y no me daba la oportunidad de organizar todo lo que haba percibido. Don Juan me explic que uno empieza a activar el segundo anillo de poder forzando a la segunda atencin a despertar de su estupor. El bloqueo funcional del primer a nillo de poder logra esto. Despus, la tarea del maestro consiste en recrear la co ndicin que dio principio al primer anillo de poder, la conclusin de estar saturado de intento. El primer anillo de poder es puesto en movimiento por la fuerza del intento dado por quienes ensean a desnatar. Como maestro mo l me estaba dando, ent onces, un nuevo intento que creara un nuevo medio perceptual. Don Juan deca que toma toda una vida de disciplina incesante, que los videntes ll aman intento inquebrantable, preparar al segundo anillo de poder para que pueda construir desnates del otro nivel de emanaciones del guila. Dominar la predisposi cin perceptual del yo paralelo es una hazaa. de valor incomparable que pocos guerr eros logran. Silvio Manuel era uno de esos pocos. Don Juan me advirti que no se debe intentar dominarla deliberadamente. Si esto oc urre, debe de ser mediante un proceso natural que se desenvuelve sin un gran esf uerzo de nuestra parte. Me explic que la razn de esta indiferencia estriba en la c onsideracin prctica de que al dominarla simplemente se vuelve muy difcil romperla, pues la meta que los guerreros persiguen activamente es romper ambas predisposic iones perceptuales para entrar en la libertad final de la tercera atencin. FIN * * *