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Volume I Abril de 2008 - http://www.revistaexagium.

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Esttica da existncia, resistncia ao poder

Prof. Dr. Guilherme Castelo Branco UFRJ Resumo: O artigo, que trabalha com os textos originais de Foucault, revela os vnculos entre os conceitos de esttica da existncia e de resistncia ao poder , o que leva hiptese de que existe estreito vnculo entre esttica, filosofia poltica, e atualidade na fase madura(1978-1984) do filsofo francs. Larticle, en sappuiant sur les textes originels de Foucault, dmontre les liasions entre les concepts de lesthtique de lexistence et de rsistence au pouvoir, ce qui amne lhypothse dune treinte relation entre esthtique, philosophie politique e actualit la maturit de la pense(1978-1984) du philosophe franais. Palavras-chave 1- esttica da existncia; 2- resistncia ao poder; 3- Foucault, M.; 4- filosofia poltica; 5- atualidade. 1- esthtique de lexistence; 2- rsistence au pouvoir; 3- Foucault, philosophie politique; 5- actualit M.; 4-

Um breve momento de uma entrevista de Michel Foucault, j em sua fase ticopoltica(1978-1984), chama a ateno de todos. A passagem tem as marcas de um grande pensador e traz uma inquietao muito distante do senso comum: o que me surpreende que em nossa sociedade a arte esteja relacionada apenas aos objetos e

nunca aos indivduos e vida; e, tambm, que a arte esteja num domnio especializado, o dos experts que so artistas. Mas a vida de todo indivduo no uma obra de arte? Por que uma mesa ou uma casa so objetos de arte, mas no as nossas vidas?( FOUCAULT, 1994, vol. IV, pg. 617). Todos os leitores sensveis ao mundo da arte, assim como os tericos em esttica, da mesma maneira que todos aqueles tocados pela questo da vida, no podem ficar indiferentes diante desta passagem, que pe no centro da cena o vnculo entre beleza e vida, sobretudo porque no calor da entrevista, Foucault deixa entrever que o tema da beleza a se dar prpria vida um tema possvel para todo homem. Todavia, a esttica da existncia no nem poderia ser o grande tema de Foucault. Ao longo de sua vida filosfica, Foucault repete que tem a mais pura e imperativa necessidade de pensar seu tempo, de pensar o presente no qual vive e o mundo com o qual tem que se deparar e criar respostas aos desafios por ele lanados. Que a filosofia tem por funo fazer um diagnstico do presente, eis um tema constante de Foucault, que ele jamais abandonou desde o comeo dos anos sessenta at sua morte.O que no impede que a pergunta sobre a beleza a se dar vida tenha importncia no pensamento de Foucault, em especial se tiver como cenrio a atualidade e formas de vida recentes. Na entrevista que citamos acima, publicada no Dits et crits sob o nmero 3441, Foucault reitera seu interesse primeiro com o presente. Ele faz questo de separar seu interesse pela problematizao moral dos gregos antigos de qualquer utilizao desta moral na atualidade: dentre as invenes culturais da humanidade, h todo um tesouro de procedimentos, tcnicas, idias, mecanismos, que no podem ser, verdadeiramente, reativadas, mas que podem ajudar a constituir uma espcie de ponto
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Sob o ttulo propos de la gnalogie de lthique: um apercu du travail em cours, entrevista com Dreyfus e Rabinow

de vista que pode ser til para analisar e transformar o que se passa conosco na atualidade.{ } Ns no temos que escolher entre nosso mundo e o mundo grego. Mas, uma vez que podemos observar que alguns dos grandes princpios morais de nossa moral foram vinculados, num determinado momento, a uma esttica da existncia, creio que este tipo de anlise pode ser til( FOUCAULT, 1994, vol. IV, 616/617). Um dos grandes equvocos que devemos evitar considerar Foucault como um pensador do cuidado de si e interessado na esttica da existncia como sendo um aspecto do cuidado de si, que prope a cada um de ns cuidar de seu mundo, de maneira subjetiva e particular. Cabe lembrar do conhecido personagem de Saint-Exupery, o pequeno prncipe, que cuidava de seu pequeno planeta para que tudo nele estivesse em ordem e harmonia. Foucault detestava Saint-Exupery, detestava seu humanismo amolecido2 e nada mais ridculo para ele que qualquer modo de utilizao moralista e ordenada da esttica da existncia. A tal ponto, que para dar o tom, o filsofo afirma que de certo modo, viu-se a mesma coisa no sculo XX, quando as pessoas, para terem uma vida mais bela e exuberante, procuraram se desembaraar dos constrangimentos sexuais que lhes eram impostos pela sociedade. Na Grcia, Gide seria tido como um filsofo austero.(Foucault, 1994, vol. IV, pg. 616). Todo estudioso de Foucault deve ter em mente o que est em jogo na fase tico-poltica: so as lutas de resistncia nas relaes de poder. Foucault, decididamente toma partido pela verso mais corrosiva e libertria do cuidado de si, onde o indivduo(como Gide) se fabrica, a partir de uma cuidadosa ontologia e criteriosa reflexo sobre os desafios abertos pelo tempo presente, entrando sempre em luta com os poderes hegemnicos. Neste assunto, Foucault mais generoso com os leitores, e suas ponderaes no deixam dvidas.

Vide entrevista a Caruso, no Dits et crits I, texto n 50.

Desde 1978, Foucault insistiu na idia de que a motivao que atravessa o pensamento filosfico ocidental, inaugurada por Kant, dirige-se a dois objetivos

complementares. O primeiro deles, procurar saber qual foi o momento (na sua cronologia, nos seus elementos constituintes, nas suas condies histricas) no qual o Ocidente, pela primeira vez, afirmou a autonomia e a soberania de sua prpria o de

racionalidade...)FOUCAULT, 1994, vol III, pg. 431) O segundo objetivo,

analisar o momento presente e buscar, em funo do que foi a histria desta razo, em funo tambm do que pode ser seu inventrio atual, que relao deve se estabelecer com este gesto fundador...(FOUCAULT, 1994, vol. III, pg. 431) Esta articulao entre filosofia e modernidade, ademais, no deixa de ter efeitos no modo pelo qual Foucault enxerga o mundo da filosofia : na modernidade, a filosofia deve pensar e atuar de modo agonstico e combativo no mundo social, preocupando-se com o cotidiano e com o presente. Esta questo perdura nos ltimos dois sculos, no como uma maneira para o Ocidente tomar conscincia de suas possibilidades atuais e das liberdades s quais pode ter acesso, mas como uma maneira de interrog-lo sobre seus limites e sobre os poderes dos quais extrapolou.(FOUCAULT, 1994, vol. III, pg. 433) O que o pensamento filosfico tem como objetivo, e que a mesma motivao que anima todas as demais lutas de resistncia, descrever, denunciar e esclarecer os abusos praticados pelas formas de poder hegemnicas e propor novas perspectivas tico-polticas. Todavia, Foucault descr que o discurso filosfico, sozinho, tenha a capacidade de cuidar e controlar os abusos de poder em curso. Michel Foucault, portanto, tem como foco o campo das lutas que visam

defesa da liberdade, que constituem uma nova economia nas relaes de poder, e dedicase a um tipo de investigao, que ...consiste em tomar as formas de resistncia aos diferente tipos de poder como ponto de partida.(FOUCAULT, 1994, vol. IV, pg. 225) O

campo desses afrontamentos e resistncias ao poder claramente identificado por ele: lutas contra a dominao(tnicas, sociais, religiosas), lutas contra as formas de

explorao(que separam o indivduo do que ele produz), e, finalmente, lutas que levantam a questo do estatuto do indivduo. No rol das lutas em torno do estatuto do indivduo esto as lutas contra o assujeitamento3, assim como as diversas lutas contra as diversas formas de submisso da subjetividade. A perspectiva foucaultiana privilegia este ltimo campo de resistncia, porque ele tem, na atualidade, muitas possibilidades de xito, em funo da multiplicidade de formas possveis e de estratgias de ao que pode assumir. As lutas que discutem a questo do estatuto do indivduo, mobilizam Michel Foucault, pelo fato de que ele as considera bem mais radicais e criativas, do ponto de vista estratgico, que as outras formas de luta. As lutas em torno do estatuto do indivduo tem dois objetivos interdependentes: por um lado, afirmam o direito diferena e apiam tudo o que pode tornar os indivduos verdadeiramente individuais. Por outro lado so contrrias a tudo o que pode isolar o indivduo, separ-lo dos outros, cindir a vida comunitria, constranger o indivduo a dobrar-se sobre si e amarr-lo sua prpria identidade.(FOUCAULT, 1994, vol. IV, pg. 26/227) Toda luta pela autonomia , antes de mais nada, um processo iniciado na subjetividade, mas que no termina, de maneira alguma, na esfera subjetiva. A luta pela autonomia do indivduo no o conduz, em nenhuma hiptese, ao individualismo, ou seja, no o leva a uma forma de vida voltada para si e para seu mundo prximo, ntimo e familiar( no sentido da moralidade burguesa). O processo de singularizao somente tem sentido quando culmina na superao do individualismo pela nova aliana do indivduo com novas formas de vida e novos vnculos comunitrios. um equvoco, assim,

Prefiro a traduo assujeitamento, ao invs de sujeitamento, por estar mais de acordo com o pensamento agonstico de Foucault. A assujeitamento consiste num exerccio de controle da subjetividade que constitui a prpria individualidade, como uma subjetividade voltada para ela mesma e cindida dos outros.

considerar o indivduo emprico-social, seu mundo familiar e meu meio vital, como o objetivo maior das resistncias ao poder. Pois a resistncia iniciada na subjetividade

prolonga-se no domnio pblico: a ambos os domnios tarefa constante criar e recriar novas experincias, tanto pessoais quanto coletivas. A recusa das formas de subjetividade que nos foram impostas converte-se, assim, numa questo poltica de real densidade: temos que procurar elaborar formas de vida livres e autnomas dentro de sistemas scio-polticos que trabalham incessantemente para submeter as pessoas a prticas divisrias, disciplinares, individualizantes, normalizantes, com o auxlio de tcnicas e de conhecimentos cientficos. a idia de poltica e de universo poltico que deve mudar, e cabe aos indivduos e aos grupos sociais a inveno de novas formas de atuao poltica. Foucault toma, como exemplo, as experincias poltica dos anos sessenta e setenta, quando proliferaram

movimentos polticos no programticos como os das prises, ecolgicos, em defesa da liberdade sexual, etc. Um movimento poltico no programtico no , lembra Michel Foucault, um movimento desprovido de reflexo, originalidade e criatividade. Observe-se a passagem a seguir: penso que se deve preservar o que se produziu nos anos sessenta e no incio dos anos setenta. Uma das coisas que deve-se preservar, a meu ver, a existncia, fora do programa normal dos grandes partidos polticos, de certa forma de inovao poltica, de criao poltica , de experimentao poltica. um fato que a vida cotidiana das pessoas mudou entre o incio dos anos sessenta e este momento{1984}, e minha prpria vida testemunho disso. Essa transformao, evidentemente, no se deve aos partidos polticos, mas a inmeros movimentos. Esses movimentos sociais transformaram verdadeiramente nossas vidas, nossa mentalidade e nossas atitudes, assim como as atitudes e a mentalidade de outras pessoas pessoas que no pertenciam a esses movimentos. A est alguma coisa muito importante e positiva.(FOUCAULT, 1994, vol. IV, pg. 743)

Os novos movimentos libertrios, na medida em que esto voltados para a vida cotidiana, para a experimentao e criao, realizam a atitude de modernidade. Foucault define a atitude de modernidade como: ....um modo de relao com a atualidade; uma escolha voluntria feita por alguns; enfim, uma maneira de pensar e de sentir, uma maneira tambm de agir e de se conduzir que, ao mesmo tempo, caracteriza um pertencimento e se apresenta como uma tarefa.(FOUCAULT, 1994, vol. IV, pg. 568) interessante observar que, apesar de inspirado em Kant, o conceito de atitude de modernidade est sintetizado em Baudelaire, artista bem distante do filsofo alemo seja na vida como na obra. A atitude de modernidade se mostra particularmente importante num mundo no qual controle e liberdade esto numa tenso agonstica incessante, exigindo, portanto, respostas-limite ou atitudes-limite, incompletas e abertas ao porvir. O carter fugaz da atitude de modernidade comparece com vigor na breve e preciosa passagem de Foucault sobre Baudelaire no Quest-ce que les Lumires?. Baudelaire indicado neste texto como o representante maior da atitude de modernidade e da esttica da existncia no sculo XIX, em razo de sua vida, por sua obra, e tambm devido a seu modo de enxergar as coisas. Baudelaire percebido como um sujeito tico que pde dar um estilo ou forma sua vida, como alertou Nietzsche, ao preo de uma lenta preparao e de um trabalho cotidiano4, em conformidade com os desafios de seu tempo e de modo radical. Os motivos para esta homenagem a Baudelaire so os seguintes, em poucas palavras: a) existe em Baudelaire uma postura que supera a aceitao da modernidade como se ela fosse to somente uma ruptura com a tradio, e, conseqentemente, consistisse no acatamento das tendncias e gostos de um certo tempo; na verdade, h uma distncia real entre uma e outra: a atitude de modernidade busca apreender algo de durvel

Vide Gaia Cincia, aforismo 290.

no tempo, enquanto que a moda to somente uma forma de seguir tendncias momentneas; b) a atitude de modernidade, por outro lado, no visa a uma sacralizao e perpetuao do presente. A ateno com o presente no se resume ao ato de colecionar fatos pitorescos e interessantes apreendidos por uma curiosidade sem critrio. O homem da modernidade difere do homem mundano e curioso porque sua ateno pelo presente est a servio de uma imaginao ativa que no visa a aniquilar a realidade, mas a capt-la no que ela , sob uma forma irnica e no-conformada. O que entra em cena, neste particular, o trabalho de transfigurao do real atravs da articulao da verdade do real com o exerccio da liberdade. Assim, a modernidade baudelairiana um exerccio no qual a extrema ateno com o real confrontada com a prtica de uma liberdade que, ao mesmo tempo, respeita o real e o viola(Foucault, 1994, vol IV, pg. 570); c) segundo o poeta francs, a modernidade no acontece to somente como uma forma de se relacionar com as coisas e com o mundo; ela , sobretudo, um modo especial de relacionamento do indivduo consigo mesmo, o que demanda, como efeito, um ascetismo e um complexo modo de elaborao de si, que sob a modalidade da doutrina da elegncia de Baudelaire, culmina no dandismo, com suas severas regras e cuidados. Segundo Baudelaire, o homem moderno no aquele em sai em busca de suas verdades intrnsecas e de seu ser prprio, mas aquele que se constitui e se inventa jogando com o seu tempo e com sua

subjetividade; d) o lugar de realizao da modernidade no se d na conformidade com as regras morais e com os cdigos polticos; seu locus o da vida usufruto de inveno, como modalidade de elaborao de outro(s) modo(s) de vida, dentre os quais aquele(s) que articula(m) arte e vida. Devemos, portanto, recusar a interpretao da esttica da existncia como um modo de vida marcada em seu mago pela arte, como se a arte fosse apenas vocao pessoal de certos artistas. Tal interpretao pode dar a falsa impresso, primeira vista, de que o

lugar da arte topos singular e pessoal de uma tica meramente subjetiva que desdobra-se numa esttica da existncia pessoal.No o caso: Foucault faz questo de afirmar, de maneira a no deixar qualquer dvida, que a esttica da existncia, enquanto atitude pela qual tornamo-nos artfices da beleza de nossa prpria vida, um estilo de vida de alcance comunitrio, por ele tambm denominado de modo de vida artista, realizvel por todo aquele que seja capaz de questionamento tico e que seja realizador, a seu algum modo, da atitude de modernidade: o prazer por si pode perfeitamente assumir uma forma cultural, como o prazer pela msica. E deve-se compreender que trata-se, nesse caso, de alguma coisa muito diferente do que considera-se interesse ou egosmo. Seria interessante verificar como, no sculo XVIII e XIX, toda uma moral do interesse foi proposta e inculcada na classe burguesa por oposio, sem dvida a todas as artes de si mesmo que poder-se-iam encontrar nos meios artstico-crticos; a vida artista, o dandismo, constituam outras estticas da existncia opostas s tcnicas de si que eram caractersticas da cultura burguesa.(FOUCAULT, 1994, vol. IV, pg. 629) A esttica de si representa a anttese do individualismo burgus obcecado pela segurana, defesa da propriedade, previdncia social, vida confortvel dos membros da famlia; na verdade, a esttica da existncia uma moral compartilhada por toda uma comunidade desvinculada da moral do interesse existente na sociedade burguesa. A esttica da existncia, considerada deste ponto de vista, implica em valores e formas de vida criativos, solidrios, generosos e ousados, no limite possvel da experimentao histrica. Foucault, no pra a, e ainda acrescenta: eu evoquei, h pouco, a vida artista, que teve uma importncia to grande no sculo XIX. Poder-se-ia tambm considerar a Revoluo, no apenas como um projeto poltico, mas como um estilo, um modo de existncia com sua esttica prpria, seu ascetismo, formas particulares de relao consigo mesmo e com os outros.(FOUCAULT, 1994, vol.IV, pg. 629). A esttica da

existncia, vejam, pode e deve ser compreendida, luz dessas declaraes, um dos modos possveis de realizao estilstica da liberdade, podendo ter at mesmo carter revolucionrio. Cabe lembrar, todavia, que a questo de Foucault jamais poderia ser a da arte engajada. Apesar de ter enorme importncia para que compreendamos importantes tomadas de posio tericas no decorrer do sculo XX, no podemos negar que o vnculo entre arte e contestao poltica, foi um dos temas mais empobrecedores da discusso esttica de nosso tempo. A recusa de Foucault do mrito e ressonncia das formas

institudas de ao poltica, em especial aquelas decorrentes da poltica partidria, por si s, so mais que suficientes. A ao poltica reconhecida, para ele, verdadeiramente estril no processo de transformao do enorme campo de tenso em jogo no mundo contemporneo. Como conseqncia, fazer depender a arte de posicionamentos polticos, tal como foi ensaiado por muitos pensadores, consiste numa abdicao da liberdade e da autonomia da arte e do pensamento, o que absolutamente incompatvel com o esprito do ltimo Foucault. O que no implica na recusa do papel contestador e radical da arte. Que a arte traga em si a renovao tanto do campo perceptivo quanto do mundo vital, eis um fato inegvel de nosso tempo, ao qual Foucault sempre esteve atento e sempre acatou, assim como sempre violou. A vida, no seu sentido mais encarnado e prprio, o lugar da frgil e fugaz experincia humana. Mudar a si e ao mundo, uma deciso distante de todos os que no conhecem a possibilidade do porvir e da inveno de novas formas de vida. Quem se inventa, claro, desenha o momento futuro e vai ao seu prprio espao de humanidade. Como lembra Foucault, a existncia a matria primeira e mais frgil da arte humana, e tambm seu dado mais imediato.(FOUCAULT, 1994, vol. IV, pg. 630/631)

Situar a prpria vida como foco de resistncia s potncias da biopoltica e da sociedade de controle, eis uma proposio absolutamente original de Foucault, que enxerga na esttica da existncia um dos modos de afirmao da liberdade e da criao. a vida, to frgil, o ponto de partida para o exerccio da esttica da existncia como oposio aos poderes hegemnicos, exerccio de resistncia que lugar de confluncia da tica, da poltica e da esttica.

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