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Sade da populao negra e religies afrobrasileiras

ngela Maria B. Bahia de Brito*

O campo estabelecido como sade da populao negra no Brasil e tem sido uma novidade definida nas duas ltimas dcadas por ns mesmos, a populao negra, principalmente pelos militantes do Movimento Negro e pelos profissionais de sade, destacando-se a as mulheres negras. Trata-se de uma operao estratgica de revelar o oculto de um campo vital para a sobrevivncia de uma parcela numericamente importante da populao brasileira. A criao deste conceito incorpora elementos de diversas reas de conhecimento inter e transdisciplinar e vrios condicionantes, ampliando para alm da biologia e da medicina, as possibilidades de leitura da gnese dos processos de sade doena junto populao negra e toda a populao brasileira. Elementos to diferentes quanto a poluio ambiental, as oportunidades de emprego e a religio fazem parte do que, em epidemiologia, chamamos de determinantes do processo sade-doena. Quando somamos as condies de vida (condicionantes sociais) s caractersticas herdadas pelos indivduos dos seus antepassados (condicionantes genticos), temos um perfil particular de doenas. Assim, a particularidade desta soma de condicionantes determinam as doenas prevalentes na populao negra brasileira. Reconhece-se, ento, a necessidade de explicar um campo especfico de ao em sade voltada para a populao negra, sinalizando, tambm, para a rea de sade da mulher negra como vis necessrio. As doenas em mulheres negras e suas repercusses sobre sade reprodutiva e mortalidade materna devem-se, provavelmente, a um emaranhado de condies

geneticamente determinadas, que levam a hipertenso/DHEG (Doena Hipertensiva Especifica da Gravidez) como principal causa de bitos no pas, mas que tambm contribuem significativamente nas demais causas de bitos maternos, sejam diretas (infeco, aborto e outras) ou indiretas (acidente vascular cerebral, cardiopatias, diabetes, doenas renais e outras). Alm disso, necessrio considerar as condies de vida e o acesso dessas mulheres sade. Para Berg et al.(1996) os esforos para reduzir a mortalidade materna deveriam incluir as mulheres negras como um grupo de risco. Raa um conceito biolgico. A aplicabilidade do conceito raa sade tem provocado debates tanto no campo cientfico quando fora dele. Sabemos da aplicabilidade da raa ou cor no que se refere morbi-mortalidade por um variado conjunto de agravos sade, tanto aqueles vinculados variabilidade gentica quanto aos modos de vida. J se encontram descritos na literatura cientfica de sade, tanto no pas, quanto no exterior, diferentes agravos sade de grupos ou populaes especficas, no apenas de negros e negras. Historicamente, os significados sociais, as crenas e atitudes sobre os grupos raciais, especialmente o negro, tm sido traduzidos em polticas que limitam oportunidades e expectativa de vida. A insero social desqualificada e desvalorizada da populao negra brasileira e a invisibilidade de suas necessidades especficas - nas aes e programas de promoo sade, ateno e preveno de agravos adicionados ao estado defensivo assumido por mulheres e homens negros no dia-a-dia (necessidade de integrar-se e, ao mesmo tempo, de defender-se dos efeitos nocivos da discriminao e do preconceito), podem provocar comportamentos inadequados, doenas psquicas e psicossociais, alm das doenas fsicas. Em todas os cantos do mundo a eficcia do cuidado em sade varia de acordo com as condies scioeconmicas (e seus efeitos) do sujeito o lugar onde ele vive, a qualidade dos equipamentos sociais aos quais tem acesso, a sensibilidade, humanizao e o compromisso da equipe de profissionais pelas quais ele(a) atendido(a). Em decorrncia dessas premissas, o registro e a anlise das desigualdades e iniqidades raciais em sade s devem ser feitos por pessoas sensveis e aptas a compreenderem os diferentes sentidos e significados atribudos s relaes entre negros e no negros, entre homens e mulheres, entre jovens e idosos. A existncia do quesito cor nos documentos oficiais o primeiro passo para a reduo das desigualdades. O contingente de mulheres negras ignorado pelo sistema de sade na sua especificidade (em conseqncia do mito da democracia racial presente em toda a populao). Mas a informao indispensvel para que possam ser avaliadas as condies de sade da mulher no Brasil. necessrio tambm o treinamento dos profissionais de sade sobre a importncia dos dados e, mais efetivamente, treinamento e sensibilizao referente raa, cor e etnia.

Aqueles que precisam de cuidados buscam um esquema de atendimento que: 1) Considere suas necessidades em sade; 2) Seja conveniente ao seu perfil scio-econmico; 3) Leve em considerao sua posio na hierarquia social e de gnero, dentro e fora da unidade familiar, e tambm suas crenas, seus valores e expectativas. A dificuldade enfrentada pelos cuidadores em contemplar esta diversidade e pluralidade compromete a eficincia e eficcia de suas aes. O racismo tem sido um fator determinante dos modos de nascer e morrer da populao brasileira, com ndices visivelmente piores para a populao negra, afetando seu acesso a bens sociais como saneamento bsico, alimentao balanceada, habitao social, traduzindo-se em maior mortalidade infantil e materna e menor esperana de vida. Influencia, tambm, a progresso de doenas, grande parte delas evitveis, mas que no tem recebido a devida ateno das polticas pblicas. Clera, dengue, sarampo, meningite meningoccica, esquistossomose, doena de Chagas, malria, diarria, DST/HIV/AIDS, quando somos sabedores que quanto maior o grau de vulnerabilidade social de indivduos e grupos, tanto maior sua vulnerabilidade a infeco e epidemias. Em relao hipertenso arterial, diabetes tipo II e outras, a evoluo mais grave ocorre entre a populao negra. Assim, as propostas de sade da populao negra requerem aes emergenciais que busquem fundamentalmente romper com as desigualdades raciais e sociais no Brasil, o que implica atuar em diversas reas, buscando: 1) ampliao da escolaridade dos negros brasileiros; 2) melhoria das condies habitacionais tanto no campo quanto na cidade; 3) acesso ao trabalho e a melhores nveis de remunerao; 4) diminuio dos ndices de violncia e da criminalidade no interior das comunidades negras e pobres; 5) ampliao do acesso justia, entre tantos outros em reas igualmente crticas. Como, tambm, aes voltadas para polticas de sade que visem a ampliao do acesso aos servios de preveno e tratamento, o que significa melhorias quantitativa e qualitativa no atendimento, incluindo, ainda, a reduo dos ndices de mortalidade infantil, morte violenta e morte materna, que permanecem com os mais altos ndices entre os da raa negra. Portanto, a formulao de uma Poltica Nacional de Sade da Populao Negra buscaria romper um dos elos que garante a persistncia dessa situao, reconhecendo, por um lado, a forma dinmica da contribuio da sabedoria da medicina popular e das manifestaes culturais e artsticas afro-brasileiras para a promoo do bem-estar fsico, psquico e social da populao. Por intermdio de categorias culturais que permitem outras formas de perceber, expressar, avaliar e tratar doenas, terapeutas populares como mes-de-santo, benzedeiras, rezadeiras, raizeiras e parteiras, atendem a uma demanda expressiva de doentes que no tm acesso aos servios pblicos de sade e, costumam ser, para muitos, talvez, a nica forma teraputica disponvel.

A funo de rezadeira exercida, primordialmente, pelas mulheres. Ela precisa conhecer, no somente o repertrio de rezas, cantos e frmulas, como tambm, os detalhes posturais adequados, tanto os seus quanto os dos participantes, uma vez que lhe cabe instru-los e zelar para que as tcnicas rituais sejam corretamente mantidas e atualizadas na prtica. Para nascer, para morrer, para louvar os santos e antepassados, para selar promessas e desmanch-las, h rezas e cantos especficos, configurando uma posio e uma funo social especializada e de prestgio. Outra posio relevante a de benzedeira, que cura certos males com rituais de benzeno ou com plantas, ou que tira e pe o feitio. A benzedeira pode ser especialista em apenas algumas dessas modalidades, ou em duas, ou mesmo em todas, dependendo de sua aptido, treinamento e do poder do mestre de sua fora. Tambm essa posio era restrita aos homens, mas a morte de grandes mestres, sem que transmitissem seus saberes a um sucessor, bem como as mudanas estruturais no processo de produo, levaram a uma fragmentao do conhecimento e ao desdobramento da especialidade. Atualmente, a benzedeira competente benze dor de dente, quebranto, vento virado, espinhela cada. H as benzedeiras que benzem roas para livr-las das pragas, benzem feridas, bicheiras. De modo geral, a benzeno envolve reza ou recitao de frmulas acompanhadas de gestos adequados com galhos igualmente apropriados ao tipo do mal, devendo, portanto, ser jogado na gua corrente (que tem o poder de rodar o mal) ou em direo ao sol poente (que tem o poder de carregar o mal), ou ento queimado (pois o fogo tem o poder de consumir o mal). A crena no feitio restrita, embora esteja escamoteada. Os mais velhos lamentam o declnio do poder dos especialistas e que a comunidade tenha perdido sua fora, atualmente fragmentada. A linguagem oral responsvel pela transmisso dos casos de doenas ocorridas e a interveno sbia dessas mulheres no processo de cura. Algumas pesquisas mostram o trabalho, as obrigaes dirias, impregnadas de carter ldico. Parece no haver, no cotidiano, a diviso de tempo entre trabalho e lazer. O ritmo de vida diferente, e aspectos como manifestaes culturais, organizao poltica e religiosidade no fazem muito sentido quando vistos de forma compartimentada. s vezes, essa interligao de atividade aponta para caractersticas de uma sociedade em que os elementos da modernidade no esto presentes, outras vezes, aponta para as contradies visveis em nossa sociedade. Os terreiros de candombl so equipamentos de sade, pois muitas pessoas, ao sentir algo, recorrem em primeiro lugar aos terreiros. Assim, torna-se necessrio que estejam preparados para passar informaes adequadas e seguras, alm de encaminhlas ao servio de sade. Dessa forma eles se transformam em um espao especial para o

trabalho de conscientizao sobre sade, afirma Anselmo Santos, no V Seminrio Nacional de Candombl, Sade e Ax, realizado em Salvador. Formando uma estrutura que marca de forma significativa a cultura brasileira, mais de 30.000 terreiros espalhados pelo pas constituem as diversas expresses das religies de matrizes africanas no Brasil. Esses espaos sagrados possuem caractersticas prprias, de acordo com sua origem geogrfica e interao com diferentes grupos tnicos. Por meio de suas prticas rituais e de sua viso de mundo integradora, estas religies possibilitam a incluso de grande parcela da populao, que encontra nos terreiros ou casa de santo a possibilidade de vivenciar relaes humanas espirituais em um espao de acolhimento e solidariedade. A fora advinda dos deuses e deusas para lidar com a sade, seja do ponto de vista da promoo, preveno, dos tratamentos ou curas, pode ser ilustrada pelo mito de Ossaim - guardio dos segredos das folhas. Muitas vezes, o acontecimento ou experincia, entendidos na lgica da medicina oficial, como distrbios do corpo fsico e/ou da mente, so, para as religies de matrizes africanas, sinais ou manifestaes de espiritualidade. Os/as iniciad@s crem no poder da teraputica dos terreiros exercida por pais e mes-de-santo diante de diversas situaes de adoecimento ou desequilbrio. Operando com riqussima simbologia, esta teraputica est contida nos rituais, nas folhas, nos banhos, na comida de santo e nos ebs (despachos). Se por um lado fundamental que o povo de santo conte com a medicina tradicional, por outro essencial que a medicina oficial reconhea e considere a capacidade de interveno, aconselhamento e acolhimento da medicina exercida nos terreiros.

NOTAS DE RODAP
Meteorologista, com graduao na Universidade Federal do Rio de Janeiro; professora de Biometeorologia da Universidade Federal de Alagoas; especializao em Ecologia e Cincias do Ambiente. Militante do Movimento Negro.
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REFERNCIAS BIBLIOGRFICAS
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