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PENSAMIENTO GENERAL DE DESCARTES

Para Descartes, la verdad es certeza, imposibilidad de dudar. Y esta certeza la encuentra en las matemticas. Los conocimientos de cualquier ser humano pueden proceder de dos fuentes: la experiencia y la deduccin. La experiencia puede ser engaosa y en ella cabe la posibilidad del error. La deduccin, sin embargo, que es el procedimiento que siguen las matemticas, proporciona conocimientos absolutamente ciertos en los que no hay posibilidad alguna de duda. Las verdades que no ofrecen duda, absolutamente ciertas (evidentes) son construidas por la razn. De esta manera, la mente concibe sus conocimientos a partir de las intuiciones, un "concepto no dudoso de la mente pura y atenta, que procede de la sola luz de la razn y es ms cierto que la misma deduccin". La deduccin es tambin intuicin, slo que aade a sta el ser "un paso" de un conocimiento a otro; es, por consiguiente, una cadena de intuiciones. Estos conocimientos ciertos y evidentes son los que se presentan clara y distintamente. Claros, porque manifiestan plenamente lo que son; y distintos, porque estn perfectamente separados de los dems conocimientos. El acto por el cual la mente llega a ellos, es la intuicin que hace evidente el objeto del conocimiento porque ella misma lo construye. Por mtodo entiende Descartes "el conjunto de reglas ciertas y fciles que hacen imposible para quien las observe exactamente tomar lo falso por verdadero, y que conducen gradualmente al conocimiento de todo lo que se es capaz de conocer". Y las reglas que lo componen las extrae del modo de proceder de las matemticas, exponindolas en el Discurso del mtodo. Regla de la evidencia: no aceptar como verdadero nada que no sea evidente. Evitar la precipitacin y la prevencin y no comprender nada que no se presente clara y distintamente sin dejar lugar a la duda. Regla del anlisis: dividir las cuestiones que se han de examinar en el mayor nmero de partes posible y necesarias para su mejor solucin. Los problemas deben ser perfectamente determinados y reducidos a sus elementos ms simples. Regla de la sntesis: se entiende como la deduccin por la que se pasa de unos conceptos simples (absolutos) a otros compuestos (relativos). Si la intuicin es el primer acto fundamental de la razn, la deduccin es el segundo. La intuicin proporciona conceptos simples y la deduccin (cadena de intuiciones) los relativos. Con este procedimiento pretende conseguir una mathesis universalis. Regla de la enumeracin: hacer en todo enumeraciones tan completas, y revisiones tan generales, que ests seguro de no olvidar nada. La enumeracin (que comprueba el anlisis) y la revisin (que controla la sntesis) permiten ver toda la cadena de deducciones como algo completo y totalmente evidente. Entonces, se puede decir que el sujeto del conocimiento, entendido como razn, es el fundamento ltimo de toda la filosofa de Descartes, que se preguntar dnde est lo real. Descartes dir que habr que buscarlo en el propio sujeto del conocimiento. Sin l no habra saber ni ciencia. La segunda regla del mtodo, el anlisis, peda que para resolver un problema se adentrar en l y se redujera a sus elementos bsicos. Descartes, al comienzo de las Meditaciones metafsicas, pone en tela de juicio todos sus conocimientos. La duda es, de hecho, un artificio (duda metdica) en el que se pueden diferenciar tres niveles. El primero de ellos radica en los sentidos. Los sentidos engaan. No es posible, pues, fiarse de ellos. Este primer nivel de duda viene confirmado tambin por un segundo nivel: la imposibilidad de distinguir entre la vigilia y el sueo. Pero hay todava un tercer nivel de duda, ya que existen una serie de conocimientos a los que no alcanza el primero ni el segundo: la aritmtica, la geometra. Son los conocimientos de la nueva ciencia que Descartes pone en duda (duda hiperblica) recurriendo a un artificio que afecta a la propia constitucin de la mente: un Dios engaador, un genio maligno. Qu queda entonces? nicamente, el sujeto del conocimiento. "Despus de haberlo pensado bien hay que concluir que la proposicin 'yo pienso, yo existo' es necesariamente verdadera". No es posible dudar de que hay un sujeto que piensa y estructura la realidad. El fundamento de todo est en este sujeto entendido como pensamiento. Y observando que esta verdad, "pienso luego existo" (cogito ergo sum) era tan firme y segura que las ms extravagantes suposiciones escpticas no eran capaces de sacudirla, Descartes juzg que poda recibirla como el primer principio de la filosofa. Cmo hemos de concebirnos, pues? Descartes dir que, ante la posibilidad de que no tengamos cuerpo, tenemos que concebirnos como sustancia pensante (res cogitans), teniendo una intuicin de lo que esto significa: "aquello que existe de tal manera que no necesita de ninguna otra cosa para existir". Descartes toma esta primera evidencia como modelo de toda evidencia y, por tanto, de toda verdad. El criterio de certeza es, pues, la claridad y distincin, por lo que slo se pueden aceptar como ciertas las cosas que se perciben clara y distintamente, conceptos cuyo origen y sentido se haban analizado ya al hablar del mtodo. Entonces, se puede afirmar que pensamos, algo que Descartes definir como tener ideas, pero stas se pueden considerar de dos maneras: una de ellas como realidades mentales, es decir, como actos del pensamiento; y la otra como la representacin de un objeto, siendo tres tipos: adventicias, innatas y facticias. Entre las ideas innatas se encuentra la idea de infinito, que Descartes identifica con Dios (res infinita). Descartes se plantea as la demostracin de la existencia de Dios utilizando tres

argumentos: el primer argumento o argumento ontolgico. La idea de infinito exige necesariamente la existencia de Dios, ya que la idea de infinito es la idea de un ser que no tiene ninguna limitacin. Entonces, si le falta el concepto de "existencia", eso constituir una limitacin. Por consiguiente, hay que afirmar que ese ser infinito, Dios, existe. El segundo argumento por el cual el "yo" es un sujeto contingente, finito y limitado, que no est seguro de seguir existiendo cuando deja de pensar. No ha podido, por ello, producirse a s mismo. Adems, si lo hubiera hecho, se hubiese otorgado perfecciones que estn contenidas en la idea de Dios y que, sin embargo, no posee. Hay que concluir que el ser humano ha tenido que ser producido por un ser que tiene todas las perfecciones, a saber, Dios. Y el tercer argumento, que est basado en la causa de ciertas ideas que posee el ser humano. Las ideas que representan cosas naturales no plantean ningn problema, pues las ha podido producir el ser humano. Sin embargo no ha podido con la idea de Dios, de una res infinita, eterna y todopoderosa. La razn de que no haya podido es que la causa de esta idea tiene que poseer tanta perfeccin como la representada por la idea. Tiene que tratarse de un "causa-efecto" proporcional. Una vez Descartes ha demostrado la existencia de Dios, lo sita como ltimo fundamento de los conocimientos evidentes y, por consiguiente, como criterio de certeza. Dios, ser perfecto y bueno, no ha podido crear a un ser humano que se engae de manera continua e inevitable. No es entonces el genio maligno, es un Dios gemetra, la garanta ltima de las verdades geomtricas y el orden del mundo. Cmo es posible, entonces, que el hombre se equivoque si es imposible que Dios le engae? El error, explicar Descartes, se produce cuando la voluntad de los hombres va ms all de su entendimiento y asiente a ideas que no son claras y distintas. Otra duda que surgir ser si de verdad existe el mundo, las ideas adventicias que nos rodean. Descartes dir que Dios es un ser infinito y bueno, que no puede engaar al hombre. Como consecuencia, a las ideas de cosas materiales que el ser pensante posee, se corresponden unas realidades corpreas, externas a l. Tenemos por tanto una res cogitans y una res infinita, que es Dios y al cual le corresponde la definicin de sustancia (existe de tal manera que no necesita de ninguna otra cosa para existir). Sin embargo, dnde quedan los cuerpos? Descartes los reducir a una estructura matemtico-geomtrica, por lo que de los cuerpos quedar solo aquello que es medible: la extensin y el movimiento. Concibe, pues, los cuerpos como res extensa. Descartes, con respecto a los cuerpos plantea el problema de la "comunicacin de las sustancias" o, lo que es lo mismo, de las "relaciones entre la mente (res cogitans) y el cuerpo (res extensa)". Cmo pueden influir, en el hombre, la mente en el cuerpo y el cuerpo en la mente? Cmo el espritu puede tener sensaciones de cosas extensas y, en su caso, ser aplicables a la sustancia material los conceptos de la razn? La respuesta es Dios, que cre de tal manera el mundo material que son vlidos para l los conceptos e intuiciones de la mente humana. En el caso del hombre, Descartes seala la glndula pineal como unin entre el cuerpo y el alma espiritual. En su obra, adems, afirma que "el alma est realmente unida a todo el cuerpo y no podemos decir que exista en una cualquiera de sus partes con exclusin de las otras". Una vez que ha definido la res extensa, Descartes se preguntar por cmo se rige el universo que contiene estos cuerpos. Para ello utilizar la teora mecanicista. Todo, incluido los seres vivos, se reduce a extensin y movimiento. Pero, cmo se explican el movimiento y la extensin? Descartes dir que Dios crea la materia con una determinada cantidad de movimiento que conserva constante. El universo es considerado, por tanto, como un sistema cerrado. A partir de todo esto, Descartes deducir las tres leyes fundamentales de la fsica: la ley de la inercia, la ley del movimiento en lnea recta y la ley de la conservacin del movimiento. En cuanto a la tica, Descartes no se extender demasiado. Distinguir entre acciones y pasiones. Las acciones son las decisiones y conductas que dependen de la voluntad. Las pasiones (sentimientos, emociones, percepciones ligadas al cuerpo), en cambio, dependen del cuerpo y son involuntarias. La razn, entonces, tiene que gobernar la vida del hombre y dirigir y someter las pasiones para mantenerse, as, dueo de su voluntad. Este dominio de s mismo es ejercido mediante la prudencia. Establecer as, en el Discurso del Mtodo la "moral provisional" mediante cuatro reglas: la primera regla dice que "hay que obedecer las leyes y costumbres del pas"; la segunda regla pide que se sigan con decisin las resoluciones una vez tomadas; la tercera regla aconseja cambiar antes las propias opiniones que el orden del mundo. Y por ltimo, el hombre debe regirse por su razn ocupndose de hacer aquello que est en su mano y desentendindose de lo que le sobrepasa. De esta manera, podr conseguir llevar una vida tranquila. En cuanto a la libertad, Descartes se preguntar si existe. Descartes dir que s, pero solo el alma es libre (la res cogitans). El cuerpo, al ser res extensa, no ser libre, ya que se rige por leyes mecanicistas. Por eso, dir que el alma inmortal, que se ha unido accidentalmente al cuerpo, tiene distintas funciones. Una de ellas ser la de la voluntad que nos ayuda a decidir y elegir nuestras acciones. De ah que cometamos errores y nos precipitemos.