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Caractersticas de la Edad Media a) Alta Edad Media (Hasta el siglo XIII) Se caracteriza por su economa agraria y el apoyo del

rgimen feudal. Los brbaros germanos eran robustos de ojos azules y de elevada estatura, estaban organizados en tribus con su rey electivo. Su rasgo mas saliente era la belicosidad, nacida de su religin, lo que llev a numerosas guerras entre las distintas tribus; otras consiguieron pactos con los emperadores y se establecieron dentro de las fronteras como pueblos aliados. De este modo haban penetrado los francos en la Galia, los visigodos en Espaa, los ostrogodos en Italia, los vndalos en frica del Norte, y el reino de los anglosajones en Inglaterra. La invasin barbara rompe la unidad poltica romana. La misin de la iglesia ser la conversin de los pueblos germanos a la religin cristiana para formar en torno a Roma la unidad catlica. La invasin violenta de los germanos destruy la organizacin poltica y social de la civilizacin urbana clsica, para dar lugar a una sociedad rural de seores feudales y siervos de la gleba. El rgimen feudal es la organizacin social, poltica y econmica de la Europa Occidental durante los siglos IX al XV. As como el imperio romano se caracteriza por su rgimen centralizador, el feudalismo rompe esta unidad, acarreando un fraccionamiento territorial y poltico y la existencia de numerosas costumbres y leyes de ascendencia germnica. Se basa en la fusin de dos instituciones germanas: El beneficio o cesin vitalicia de tierras a soldados y el vasallaje o juramento de fidelidad de las bandas guerreras ante su caudillo. Los nobles y los altos dignatarios del clero recibieron del rey, en recompensa de servicios prestados, extensos territorios feudales, siendo primero vitalicios y luego hereditarios. b) Baja Edad Media (Hasta el siglo XV) Se caracteriza por la aparicin de la clase comercial o burguesa y la creacin de las ciudades o burgos. Tambin se crearon las universidades. Estas eran una comunidad de profesores y discpulos organizadas en corporacin autnoma para ensear y aprender. Las primeras universidades aparecieron en el s. XIII. Se organizaron en un principio como comunidades de profesores y estudiantes. En Espaa hubo una efmera tentativa en Palencia, debida a Alfonso VIII, pero la primera universidad que perdur fue la de Salamanca, fundada por Alfonso IX de Len a principios del siglo XIII y reconocida por una bula de Inocencio IX en 1254. A fines del siglo XI el aumento de la demografa; el incremento de la agricultura , con nuevos cultivos como el arroz; el progreso de la industria, agrupando a los patrones y obreros en gremios y el resurgimiento del comercio martimo, como resultado de las Cruzadas, provocar un inusitado desarrollo urbano. En las proximidades de los castillos o de los monasterios, en los cruces de caminos comerciales o en puertos de mar, se agrup la poblacin constituyendo las villas; y en las afueras de las arruinadas ciudades antiguas se formaron los burgos. A los habitantes de estos burgos, generalmente comerciantes, industriales y gente que no se dedicaba a trabajos manuales, se les llam burgueses. Las villas y los burgos dependan, al formarse, de un seor feudal pero de pronto se fueron emancipando al comprar sus libertades o conquistarlas por la fuerza. Los reyes favorecieron este movimiento de emancipacin de la burguesa en su lucha por abatir la nobleza feudal. Aspecto social, poltico y econmico * Economa y sociedad: La guerra contra los musulmanes marc la configuracin social y econmica de los reinos cristianos. La nobleza feudal y las ordenes religiosas y militares se beneficiaron de las conquistas con las concesiones de tierras realizadas por parte de los reyes, llegando a alcanzar en sus nuevos dominios un poder equiparable al de la propia corona. En la mentalidad del caballero medieval, la guerra se entenda como un ejercicio de prestigio y a la vez como una empresa religiosa contra los enemigos infieles. En contra de la creencia generalizada que sita al medioevo como un periodo de inactividad comercial, la baja edad media espaola conoci el auge de los intercambios comerciales con la apertura de los puertos del mediterrneo a travs de las viejas rutas navales del Mare Nostrum. * Poltica mediterrnea: El comercio de la vieja Europa prosper cuando las barreras medievales fueron abrindose a los atractivos mercados de Oriente. Al oeste de la pennsula ibrica, nadie poda concebir an la existencia de un continente cargado de tantas riquezas como las que provenan del Este. Con las Cruzadas, el Islam tuvo que retroceder y perdi su hegemona en el Tirreno. Tras la toma de Jerusaln, se multiplicaron las relaciones comerciales con Oriente, lo que provoc un enriquecimiento de las ciudades italianas mediterrneas y Catalua y Provenza. Pero los mviles religiosos de las Cruzadas desaparecieron pronto, y con la Cuarta Cruzada se conquist Constantinopla y se expuls a los bizantinos de dicha ciudad. Los turcos no entorpecieron el comercio occidental con levante , puesto que les beneficiaba. Pronto el enriquecimiento de navieras y comerciantes provoc la codicia de las potencias occidentales. Aspecto Religioso La iglesia tenia una gran influencia en esta poca. Era rica y poderosa. Los monasterios reciban vastas posesiones en forma de legados y donaciones y eran adems focos de cultura y civilizacin. Gracias a esta influencia se dulcifican las costumbres y se va moldeando su civilizacin. El espritu pagano es sustituido por el espritu cristiano. El periodo de las Cruzadas, que comenz en el 1095 alentado por el papa Urbano II en el Concilio de Clermont, fue el resultado de una mezcla de piedad verdadera y devocin autentica junto con ambicin de tierras y el resurgimiento de viejas enemistades, a menudo en sus formas mas crueles y rencorosas. Entre los primeros cruzados abundaban los jvenes sin herencia, procedentes de Europa Occidental, que buscaban una nueva vida y un mundo lleno de posibilidades. No tenan intencin de regresar, y as, a lo largo del siglo, se fueron formando comunidades occidentales de Tierra Santa.

Pero la idea de Cruzada no se reduca a la guerra convencional, sino que se concretaba en la guerra santa. La reconquista de los Santos Lugares de manos de los musulmanes era una empresa de la mayor importancia en un tiempo en que esas tierras se consideraban puntos de contacto real con la vida de Cristo, y la Jerusaln terrena, con un aspecto de la Jerusaln celeste. Durante siglos, hubo peregrinaciones a Tierra Santa, y los mismos cruzados se consideraban tambin peregrinos. Eran soldados de Cristo que luchaban en una contienda a la vez espiritual y fsica, exilados de regreso hacia el Cielo. La mezcla de elevado idealismo y crudos intereses que caracteriz las Cruzadas, no convierten estas en un fenmeno menos destacable. Durante mas de 100 aos, muchas personas olvidaron sus disputas internas y se embarcaron en una aventura de peligros y dificultades inimaginables, en la confianza de que estaban trabajando para Dios, con el fin de aproximar el Reino de los Cielos. Aspecto cultural a) Literatura 1.- Cantares de Gesta. Desde pocas remotas, los pueblos se han aplicado a cantar las hazaas de sus guerreros ms destacados o de los dioses que les eran ms propicios, utilizando para ello los poemas picos, que en la Edad Media se denominaron Cantares de Gesta. La pica se convierte as en el genero literario dedicado a cantar en verso la actividad de unos seres superiores, y cuya nica meta es recuperar el honor con las ms nobles acciones y mediante arriesgadas empresas. De la pica medieval se han conservado algunas obras maestras como el Beowull y el cantar de los Nibelungos, el cantar de Roldan y, ya en el mbito de la poca hispnica, el Poema de Mo Cid. 2.- Trovadores. A principios del siglo XII, a la vez que el Cantar de Roldan alcanzaba una gran popularidad y se converta en una obra imperecedera al llegar a la escritura aparecen los primeros autores de la poesa trovadoresca, una lrica ajena a la tradicin y a las tendencias latinizantes vinculadas a la iglesia y altamente representativa de los nuevos gustos y sentimientos que bullan en la sociedad. Los nuevos poetas escriben en lengua romance y sus obras tienen inmediata difusin gracias a los juglares. 3.- Poesa castellana de los siglos XIII y XIV. Junto a la literatura de tradicin oral, representada por los cantares de gesta y la lrica popular, destaca tambin en la Edad Media espaola otro tipo de literatura versificada, escrita en lengua vulgar y destinada a la lectura. La eclosin madura de este tipo de literatura se da el siglo XIII con el mester de clereca y con el ms antiguo e importante de sus poetas: Gonzalo de Berceo. Al margen de este movimiento, aunque aunando magistral y creadoramente las vertientes popular y culta, Juan Ruiz, el singular Arcipreste de Hita, sobresale con su original Libro del Buen Amor en el panorama de la poesa castellana del siglo XIV, e incluso en el de toda la poesa medieval. La Edad Media, Medievo o Medioevo es el perodo histrico de la civilizacin occidental comprendido entre el siglo V y el XV. Su comienzo se sita convencionalmente en el ao 476 con la cada del Imperio romano de Occidente y su fin en 1492 con el descubrimiento de Amrica, o en 1453 con la cada del Imperio bizantino, fecha que tiene la ventaja de coincidir con la invencin de la imprenta (Biblia de Gutenberg) y con el fin de la Guerra de los Cien Aos.