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Hechos de los apstoles comentario redactado por Adrin Montes

ESTUDIOS SOBRE EL LIBRO DE LOS HECHOS


INTRODUCCIN: LA IMPORTANCIA DEL LIBRO DE LOS HECHOS: EL AUTOR: EL PROPSITO DEL LIBRO: FECHA DE COMPOSICIN: BOSQUEJO DEL LIBRO: LA CRONOLOGA DE LOS HECHOS: I PREFACIO DEL AUTOR (1:1-5) DEDICACIN DEL LIBRO: II COMIENZOS DE LA IGLESIA EN JERUSALN (1:6-7:60): UNA PREGUNTA IMPORTANTE (HCH 1:6-7): LA GRAN COMISIN Y ASCENSIN DE CRISTO (1:8-11): EN TANTO QUE ESPERABAN (I PARTE) (1:1-20): LA VENIDA DEL ESPRITU SANTO (2:1-13): EL PRIMER SERMN DE PEDRO (2:14-41): LA EJEMPLAR IGLESIA PRIMITIVA (2:41-47): UN GRAN MILAGRO APOSTLICO (3:1-10): UN PODEROSO SERMN DE PEDRO (3:11-26): EL JUDASMO REACCIONA (4:1-12): LA IGLESIA SE AFIANZA (4:23-32): ANANAS Y SAFIRA (5:1-11): UNA IGLESIA QUE NO SE DETIENE (5:12-26): PEDRO Y JUAN ANTE EL CONCILIO (5:17-40): LA ELECCIN DE SIETE COLABORADORES (6:1-7): EL ARRESTO DE ESTEBAN (6:8-15): LA DEFENSA DE ESTEBAN: LA RESISTENCIA AL ESPRITU (7:1-60): III COMIENZOS DE LA IGLESIA EN JUDEA Y SAMARIA (8:1 A 12:25): LA PREDICACIN DEL EVANGELIO EN SAMARIA (8:1-25): FELIPE Y EL ETIOPE (8:26-40): SAULO: DE PERSEGUIDOR A PREDICADOR (9:1-30): LOS MILAGROS APOSTLICOS (9:31-43): LA LECCIN QUE APRENDI PEDRO (10:1-35): LA LECCIN QUE APRENDIERON LOS ACOMPAANTES DE PEDRO (10:36-46): LA LECCIN QUE APRENDI LA IGLESIA (11:1-18): UNA IGLESIA PUJANTE (11:19-30): LA CRUELDAD DE HERODES (I PARTE) (12:1-17): IV. COMIENZOS DE LA IGLESIA EN EL IMPERIO ROMANO (13:1 A 28:31): EL LLAMADO MISIONERO (13:1-3): COMIENZOS DEL PRIMER VIAJE MISIONERO (HCH.13:4-12): PABLO Y BERNAB EN ANTIOQUA DE PISIDIA (HCH.13:13-48): LA PREDICACIN EN ICONIO (14:1-7): FIN DEL PRIMER VIAJE MISIONERO (14:8-28): 4 4 4 5 6 6 7 8 8 9 9 9 10 11 12 12 13 14 14 15 16 16 17 17 18 19 20 20 20 21 22 22 23 23 24 25 27 27 28 28 29 30

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EL CONCILIO DE JERUSALN (15:1-34): COMIENZO DEL SEGUNDO VIAJE MISIONERO (15:35-41): PRIMERA ETAPA DEL SEGUNDO VIAJE MISIONERO (16:1-15): LA LIBERACIN DE UNA JOVN (16:16-24): LA CONVERSIN DEL CARCELERO DE FILIPOS (16:24-40): LA EVANGELIZACIN EN TESALNICA (17:1-10): EVANGELIZANDO EN BEREA (17:10-15): PABLO EN ATENAS (17:16-21): EL DISCURSO EN EL AREPAGO (17:22-34): PABLO EN CORINTO (18:1-17): FIN DEL SEGUNDO VIAJE MISIONERO (18:18-22): COMIENZO DEL TERCER VIAJE MISIONERO (18:23-28): PABLO EN EFESO (19:1-10): LA PREDICACIN DEL EVANGELIO EN EFESO (19:11-21): DISTURBIOS EN EFESO (19:22-41): PABLO Y EL EQUIPO MISIONERO RECORREN UNA GRAN REGIN (20:1-7): UN GRAN MILAGRO EN TROAS (20:7-12): UNA SENTIDA DESPEDIDA (HCH.20:13-38): EL VIAJE A JERUSALN (21:1-16): FIN DEL TERCER VIAJE MISIONERO: LA VISITA A JERUSALN (21:17-26): LA DEFENSA (21:37 AL 22:1-30): PABLO ANTE EL CONCILIO (23:1-11): EL COMPLOT CONTRA PABLO (23:12-35): DEFENSA DE PABLO ANTE FLIX (24:1-27): EL VIAJE A ROMA: PABLO APELA AL CESAR (25:1-12): PABLO ANTE FESTO Y AGRIPA (25:13 AL 26:1-32): EN CAMINO A ROMA (27:1-12): ENFRENTANDO LA TEMPESTAD (27:13-25): EL NAUFRAGIO (27:26-44): MINISTRANDO EN MALTA (28:1-11): LA LLEGADA A ROMA (28:12-16): ANUNCIANDO EL EVANGELIO A LOS JUDOS DE ROMA (28:17-29): LA LABOR EN ROMA (28:29-30): CONCLUSIN DE LA EXPOSICIN DEL LIBRO (HECHOS 4:12): APENDICE A EL OFICIO APOSTLICO DEFINICIN Y USOS DEL TRMINO: LOS DOCE APSTOLES: EL APSTOL PABLO: FUNCIN Y ATRIBUTOS APOSTLICOS: CONCLUSIN: APENDICE B EL BAUTISMO DEL ESPIRITU SANTO LA CONFUSIN RESPECTO AL BAUTISMO DEL ESPRITU: LA ENSEANZA DEL LIBRO DE LOS HECHOS: BENEFICIOS DEL BAUTISMO DEL ESPRITU: DIFERENCIAS ENTRE EL BAUTISMO Y LA LLENURA DEL ESPRITU: CONCLUSIN: APENDICE C

31 33 33 34 35 35 36 36 37 38 40 40 41 41 42 43 43 44 46 47 47 50 50 51 52 52 56 57 58 58 59 60 60 62 63 63 63 64 65 65 67 68 68 68 69 70 70 71 73

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PENTECOSTES Y EL NACIMIENTO DE LA IGLESIA LA IGLESIA Y EL DA DE PENTECOSTS: PENTECOSTS Y LAS CINCO OBRAS DEL ESPRITU: CONSECUENCIAS DE NO RECONOCER PENTECOSTS COMO EL NACIMIENTO DE LA IGLESIA: APENDICE D EL DON DE LENGUAS EL DON DE LENGUAS EN EL LIBRO DE LOS HECHOS: SIETE RAZONES POR LA CUAL EL DON DE LENGUAS ES EL DON DE IDIOMAS: EL DON DE LENGUAS EN LA EPSTOLA A LOS CORINTIOS: CONCLUSIN: APENDICE E EL CUMPLIMIENTO DE LA PROFECIA DE JOEL REGLAS PARA LA INTERPRETACIN DE LAS PROFECAS DEL ANTIGUO TESTAMENTO: APENDICE F LA IGLESIA EN EL LIBRO DE LOS HECHOS PRINCIPIOS Y / O PATRONES?: EL GOBIERNO DE LA IGLESIA: LAS ORDENANZAS O SACRAMENTOS: LAS PRCTICAS DE LA IGLESIA: AENDICE G LOS DEMONIOS Y LA ACTIVIDAD EVANGELISTICA INTRODUCCIN: LA ACCIN DEMONIACA EN EL MUNDO: LA ACCIN DEMONIACA Y LOS CREYENTES: LOS DEMONIOS Y EL PODER DE DIOS: CONCLUSICIN: BIBLIOGRAFA:

73 73 74 75 77 77 77 78 79 84 85 85 85 87 87 87 90 100 104 113 113 113 114 116 119 121 121

Hechos de los apstoles comentario redactado por Adrin Montes

LOS HECHOS DE LOS APSTOLES:

INTRODUCCIN:
La importancia del libro de los Hechos:
El estudio del libro de los Hechos es sumamente importante. F.F. Bruce dijo: Sera preciso conceder un lugar de honor a los Hechos de los apstoles en cualquier serie de estudios bblicos, puesto que, desde todos los puntos de vista, este libro se reviste de una importancia ms all de toda ponderacin. (1). Los siguientes puntos destacan el gran valor de este libro: a) Es el puente natural entre los evangelios y las Epstolas. El autor ya citado dice: Los Hechos suple el fondo necesario para la comprensin las epstolas, con referencia especial a las del apstol Pablo. Si no fuera por este libro bien podramos hacer preguntas sobre la identidad de aquel Pablo quien no duda en declarar con toda confianza que es apstol de Jesucristo, sin que, por otra parte, hallamos referencia alguna a tal personaje entre los apstoles nombrados en los relatos de los Evangelios. (2) b) Nos brinda una importante informacin sobre los primeros pasos de la iglesia primitiva. Su predicacin, su ministerio, su adoracin, su estructura, y sus costumbres se hallan compendiadas maravillosamente en este libro. c) Relata el advenimiento del Espritu Santo y el inici de su ministerio en la iglesia. d) Presenta informacin sobre la tarea misionera y nos lega un modelo a imitar. e) El libro de los Hechos se ha constituido en los ltimos aos en el centro de discusin no por si mismo sino por su interpretacin. Las doctrinas pentecostales o carismticas surgen de una errnea interpretacin del libro de los Hechos.

El autor:
El evangelio segn Lucas como este libro son escritos annimos. Ambos son, en realidad, una sola obra. El autor se incluye en algunos eventos que relata (16:10, 20:5 en adelante) por tanto era un colaborador de Pablo. Puesto que no se identifica Cul es su
(1)

Ernesto Trenchard, Los Hechos de los apstoles (un comentario), Madrid, Literatura Bblica, pag.VII. (2) Idem pag. VII - VIII.

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identidad?. Timoteo no puede ser porque se encontr con Pablo en Listra (16:3) en tanto que el pronombre nosotros comienza a ser usado en el momento de la partida a Macedonia (16:10). Silas tampoco puede ser porque estaba junto a Pablo desde el comienzo del segundo viaje misionero. Tito tampoco. Aunque estuvo en el Concilio de Jerusaln el relato de tal encuentro no parece provenir de un testigo ocular. Entonces Lucas es el colaborador que llena mejor los requisitos para ser el autor de esta obra. La evidencia externa confirma esta presuncin. Desde fechas muy tempranas estos libros fueron atribuidos a Lucas, el mdico amado. La referencia ms antigua de esto la encontramos en el prologo antimarcionista (160 a 180 d.C.). Qu sabemos sobre Lucas? podemos resumir la informacin que tenemos diciendo que era un hombre de origen gentil, culto, mdico de profesin, compaero de Pablo en sus viajes e inclusive en sus prisiones. Tambin era un historiador aficionado. La precisin de Lucas como historiador es destacable. Fue un testigo presencial de muchos de los hechos que relata. Sobre aquellos que no presencio bien pudo consultar a testigos que aun vivan (Lc.1:2). En tal sentido la labor de Lucas se asemejara a un trabajo periodstico. Pero no debemos confundirnos ya que Lucas no es un historiador moderno. Ciertos datos tales como las fechas no le eran de inters. Tambin debemos decir que no le interes escribir todo sobre Jesucristo o sobre la historia de la iglesia. Solamente narr aquellos hechos que eran de su inters.

El propsito del libro:


La lectura del prlogo del evangelio (Lc.1:1-4) y de este libro (Hch.1:1-5) nos permite decir que el deseo del autor fue compendiar ordenadamente la historia el ministerio del Seor. Comienza narrando su ministerio terreno y prosigue relatando la continuacin de tal obra tras su ascensin. No es un relato histrico tan solo ya que tiene por propsito instruir y edificar a la iglesia. Considerando esto podemos explicar las omisiones y lagunas propias de esta obra. L.Bonnet y A. Schroeder dicen: Inferimos, pues, que el propsito del autor de los Actos es sencillamente hacer conocer a su amigo Tefilo, y transmitir a la posteridad, las circunstancias en las cuales la iglesia fue fundada en medio del pueblo judo y el evangelio predicado al mundo pagano; que sin sujetarse a un mtodo riguroso, y sin seguir un plan estrictamente concebido, relata, entre los hechos sobres los cuales ha podido tener antecedentes escritos u orales, los que parecen ms dignos de ser conocidos y ms apropiados para edificar; en la ltima parte de su relato, se atiene sobre todo a recuerdos personales y cuenta de preferencia lo que haba ocurrido ante sus ojos. (3) Lucas tuvo por fin instruir a Tefilo, un nuevo hermano en la fe, por lo cual su escrito no es un mero relato histrico sino que persigue un propsito espiritual. Atendiendo a tal fin, bajo la inspiracin del Espritu Santo, seleccion ciertos hechos. Por esta razn debemos decir
(3)

L. Bonnet y A. Schroeder, Comentario del Nuevo Testamento, Buenos Aires, Editorial Evanglica Bautista, Tomo II, pag.382.

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que el ttulo Hechos de los apstoles es inapropiado ya que solo cuenta sobre algunos apstoles. Pedro y Juan se destacan en la primera parte del Escrito mientras que el apstol Pablo es la figura destacada en la segunda mitad. No debemos descartar la influencia del apstol Pablo en los escritos de Lucas. Algunos escritores de extraccin liberal han pretendido ver en el libro de los Hechos una defensa del ministerio del apstol Pablo. Sealan que los milagros realizados por el apstol Pedro son contrastados por los efectuados por el apstol Pablo. Por ejemplo el apstol Pedro particip en la resurreccin de Dorcas (Hch.9:40) y Pablo en la resurreccin de Eutico (Hch.20:9-12). As enumeran una serie de hechos que tuvieron por protagonista a Pedro comparados con otros llevados a cabo por el apstol Pablo. Esta teora supone la existencia de un enfrentamiento entre Pedro y Pablo. Adems tiene como trasfondo la negacin de la doctrina de la inspiracin sobrenatural de las Escrituras y atribuye a Lucas un fin deshonesto. Habra tambin que admitir que de ser correcta esta hiptesis el liderazgo apostlico estara dividido y enfrentado entre s. Si esto hubiera sido as la iglesia no habra progresado en un mundo que le era adverso. Aunque Pablo se enfrent pblicamente a Pedro (G.2:11-14), esto en ningn modo implica que hubiera alguna animosidad entre ambos. Si Pedro hubiera guardado algn sentimiento negativo hacia Pablo seguramente no habra recomendado la lectura de sus Escritos (2 Pe.3:14-16). Resulta mucho ms natural pensar que Lucas fue muy sincero al escribir su comentario. En ningn momento tom partido por algn apstol. Narr con sumo respeto el ministerio apostlico. En definitiva al destacar la autoridad de los doce y Pablo estaba defendiendo a la Iglesia de Cristo. Resumiendo dir entonces que esta obra histrica tiene por fin edificar a los hermanos. Nunca leeremos una crtica a la iglesia del Seor. Nos encontramos ante la obra de un fervoroso cristiano que milit ardientemente por la fe. Lucas no pretendi ser un historiador imparcial. El libro de los Hechos es una narracin escrita por un cristiano para los cristianos. Pero esto no impidi que a modo de ejemplo nos mostrara las imperfecciones de una iglesia naciente. As podemos encontrar que cuenta el caso de Ananas y Safira, el enfrentamiento entre las viudas griegas y las de origen hebreo, y el desacuerdo entre Pablo y Bernab por citar algunos ejemplos.

Fecha de composicin:
Segn Trenchard, debemos considerar que Lucas se convirti posiblemente durante el primer viaje misionero (ao 47 d.C.). Siendo compaero de viajes del apstol Pablo puedo acompaarle cuando este fue encarcelado en Cesrea aos (57 a 59 d.C.). Entonces pudo recoger la informacin que empleara en su evangelio y componer el primer tratado. Luego acompa a Pablo a Roma y tom cuenta de los dos aos que estuvo preso (ao 60 a 63 d.C.). Esta pudo haber sido la ocasin para escribir la segunda parte de su tratado.

Bosquejo del Libro:

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Es posible dividir el libro en tres partes: el prologo, antes de Pablo y despus de Pablo. Este es un bosquejo muy natural. Sin embargo tambin podemos bosquejar el libro del siguiente modo: I Prologo del autor (Hch.1:1-5). II Comienzos de la iglesia en Jerusaln (1:6 a 7:60). III Comienzos de la iglesia en Judea y Samaria (8:1 a 12:25). IV Comienzos de la iglesia en el imperio Romano (13:1 a 28:31).

La Cronologa de los Hechos:


Lamentablemente Lucas no dej en su escrito muchos comentarios que enlazaran la historia de la iglesia con acontecimientos paralelos de la historia profana. Esto sera de gran ayuda para fijar una cronologa exacta. De todos modos, a partir de algunas referencias, es posible fechar algunos hechos. Herodes Agripa muri en el ao 44 d.C.. Galin gobern entre los aos 51 y 52 d.C.. Este dato fija la fecha del primer viaje misionero. Festo asume el gobierno de Judea-Samaria en el ao 59 d.C.. Para entonces Pablo llevaba dos aos preso. Esto nos permite asegurar que el viaje a Roma ocurri en el invierno y primavera de los aos 59 a 60 d.C.. Lucas termina su historia dos aos despus (62 d.C.). Aos d.C. Pentecosts ------------------------------------------------------------------------------30 Conversin de Saulo --------------------------------------------------------------------------- 33 a 34 Bernab busca a Saulo ------------------------------------------------------------------------- 42 a 43 Persecucin herodiana y visita a Bernab y a Saulo a Jerusaln -----------------------------------------------------------------------------------------44 Comienzo del primer viaje misionero --------------------------------------------------------45 Fin del primer viaje misionero ------------------------------------------------------------------ 46 a 47 Estancia en Antioqua y concilio de Jerusaln ------------------------------------------------- 47 a 48 Segundo viaje misionero de Pablo y Silas (Trenchard aclara que hay largas jornadas y lagunas en este viaje que quizs suponen el paso de mucho tiempo) --------------------------------- 48 a 52 Tercer viaje misionero ---------------------------------------------------------------------------- 52 a 57 Pablo apresado en Jerusaln --------------------------------------------------------------------57 Pablo ante Herodes Agripa II y principio del viaje a Roma ----------------------------------59 Pablo en Roma ------------------------------------------------------------------------------------ 60 a 62 Posible liberacin de Pablo ----------------------------------------------------------------------62 Martirio de Pablo en Roma ---------------------------------------------------------------------65 (?) El relato de Lucas culmina con Pablo encarcelado en Roma. Ciertos datos de las epstolas pastorales hacen suponer que Pablo fue librado y se supone que pudo efectuar una nueva gira misionera. Algunos creen que este ltimo viaje pudo concretar su anhelo de llegar a Espaa con el mensaje del evangelio.

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Adrin Montes

I Prefacio del autor (1:1-5)


Dedicacin del libro:
Los libros en la antigedad eran sumamente caros. Recordemos que se escriban a mano y en un material costoso. Por tal razn no es de extraar que los escritores escribieran bajo los auspicios de algn personaje adinerado al cual le dedicaban la obra. Lucas dedic tanto su el primer tratado como el segundo a Tefilo. No hay ms datos sobre este hombre que los que aparecen en las obras de Lucas por lo cual poco podemos decir. Quizs ocupaba un puesto oficial que lo hacia merecedor del ttulo de Excelentsimo . La perdida de tal ttulo en este segundo escrito podra indicar que se convirti luego de la lectura del evangelio. El autor, reanuda su relato recordndonos que el evangelio declaraba las cosas que Jess comenz a hacer y ensear hasta el da que fue recibido arriba. Luego apunta una serie de actividades que realiz Cristo una vez resucitado: a) Se present a los apstoles que oportunamente haba escogido. b) Estuvo cuarenta das con ellos dando pruebas incuestionables de su resurreccin. c) Comi con ellos demostrando que no era un fantasma (vers.4 comp. con Lc.24:41-43). Cabe acotar que la RVR traduce estando juntos pero el texto griego dice que estuvo comiendo con ellos. c) Orden que aguardasen en Jerusaln al Espritu Santo segn lo prometido. Este pasaje nos lega dos lecciones importantes. La primera es que el ministerio del Seor contina en el presente a travs de su iglesia. La segunda leccin es que la iglesia no podra emprender la tarea que se le haba comisionado sin recibir al Espritu Santo. El Espritu mora en el creyente pero debemos buscar ser llenos del mismo para servir eficazmente.

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II Comienzos de la iglesia en Jerusaln (1:6-7:60):


Una pregunta importante (Hch 1:6-7):
Hoy nos ocuparemos de una pregunta y una respuesta muy interesantes. 1) La pregunta: los discpulos preguntaron al Seor: Restauraras el reino a Israel en este tiempo?. Algunos muy destacados interpretes dicen que los discpulos estaban confundidos ya que crean en un reino judaico y no en un reino universal. Para tales autores la iglesia es el reino de Dios. Los discpulos an no haban comprendido que las promesas del Antiguo Testamento respecto a Israel tendran su cumplimiento espiritual en la iglesia. Sin embargo, tal interpretacin no hace justicia ni a la inteligencia de los discpulos ni a la pregunta en si. El establecimiento de un reino judo liderado por el Mesas no era una cuestin antojadiza. Es una verdad bien fundada en la interpretacin del Antiguo Testamento (Is.9:7, 65:17-25, Zac.9:10, 14:16:21). Por esta razn ellos en alguna ocasin quisieron hacer a Jess su rey (Jn 6:14-15, Mt.21:1-11) y esta era la esperanza de aquellos discpulos que regresaban a Emas (Lc.24:21). Por tanto fue una pregunta lgica. 2) La respuesta: notemos algunos puntos destacados de la respuesta del Seor: a) No censur ni corrigi a los discpulos lo cual hubiese ocurrido si la pregunta hubiera sido errnea. b) No sealo que ignorara la fecha del establecimiento del reino. Cuando se le formul esta pregunta en su estado de humillacin ignoraba el da y la hora (Mc.13:32). En esta oportunidad, ya resucitado, no dice ignorar la fecha pero se neg a revelarla. c) No neg que un da se establecera el reino mesinico que los discpulos aguardaban. B.H.Carroll dice que con esta respuesta Jess insina que ha de haber largos periodos de tiempo antes que se cumplan completamente las profecas acerca de l... . La aplicacin prctica de estos versculos es que Dios esta guiando la historia hacia el establecimiento de su Reino. Esto es un gran consuelo para el creyente.

La gran comisin y ascensin de Cristo (1:8-11):


Este pasaje relata dos hechos importantes: 1) La gran comisin: El Seor les ordena a los discpulos que aguardasen la promesa. El bautismo del Espritu conferira a la iglesia el poder necesario para cumplir la misin que el Seor seguidamente orden. Es notorio que recibiran poder para ser testigos. La prioridad sera la predicacin del evangelio y no la realizacin de milagros. Un autor dice: Poder significa eficiencia. El Espritu

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Santo nos har testigos eficientes. . De inmediato le orden la evangelizacin del mundo comenzando desde Jerusaln. Para muchos interpretes el Seor expuso un plan progresivo, es decir que comenzaran primeramente en Jerusaln para luego ir avanzando hasta llegar a los ltimo de la tierra. Pero tambin podemos decir que se trata de un esfuerzo simultaneo: mientras evangelizaban Jerusaln deban estar predicando en Judea, Samaria y aun el resto del Mundo. La gran comisin fue ordenada a un grupito de hombres pero se hace extensiva a todos los creyentes. Todos tenemos que estar activos en la propagacin del mensaje de salvacin al mundo. Lgicamente quien no esta involucrado en la evangelizacin local no puede pretender ir a predicar a un pas extrao. 2) La ascensin: hay dos acontecimientos en el Nuevo Testamento que apuntan hacia la segunda venida. El primero de ellos es la institucin de la cena de Seor. Tal ordenanza no solo tiene por fin recordar la obra redentora sino anunciar que Jesucristo regresar (1 Co.11:26). El segundo hecho es la ascensin de Cristo que seala el modo en que Jess ha de regresar. Dado que l regresara, los discpulos no deban sentir pena (vers.11). No debemos suponer que Cristo esta inactivo en los cielos, por el contrario esta obrando en favor de los santos. La obra de Cristo en la tierra continua a travs de su iglesia y esto, hermanos, es para nosotros un gran privilegio como tambin una gran responsabilidad.

En tanto que esperaban (I Parte) (1:1-20):


La fiesta de Pentecosts se celebraba cincuenta das despus de la Pascua. Quiere decir que aguardaron la venida del Espritu Santo aproximadamente diez das. Qu hicieron en este tiempo?. Este pasaje nos narra dos actividades importantes: 1) Perseveraban unnimes en la oracin: la ascensin tuvo lugar en el Monte de los Olivos camino a Betania (Lc.24:50). La distancia entre el citado lugar y el aposento alto era poco ms que un kilometro lo cual era la distancia mxima que se poda caminar un da de reposo segn los rabinos. All se reunieron los apstoles junto con grupo de creyentes. Estaban tambin Mara y sus hijos. Esta es la ltima vez que es mencionada la madre del Seor en el Nuevo Testamento. Durante el ministerio del Seor su hermanos no creyeron pero la resurreccin los trajo a la fe. Ante cada evento importante, el Seor oraba lo cual fue imitado por sus discpulos. 2) La necesidad de reemplazar al traidor: Pedro, por sus caracterstica personales, fue la voz cantante del grupo apostlico aunque esto no significa que haya ejercido el primado sobre sus pares. Notemos adems que el no escogi personalmente al reemplazante del traidor sino que hizo participe a todos los que estaban reunidos. Los llam hermanos y les invito a reflexionar sobre lo acontecido a Judas. Primeramente record que la traicin haba sido anunciada. No debemos interpretar esto como un trgico fatalismo. Simplemente Dios, en virtud de su conocimiento anticipado, anunci algo que estaba latente en el corazn de este hombre. Seguidamente relat el modo cruel en que muri. No existe contradiccin entre este relato de la muerte de Judas y el que encontramos en Mateo. Es posible que se haya ahorcado colgndose de un rbol y luego la rama se cortara reventndose contra el suelo. De ah el nombre que

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recibiera el campo. Consideremos las aplicaciones prcticas de este pasaje: a) Ante una decisin difcil debemos orar. b) Cuando debemos expresar una opinin en la iglesia debemos hacerlo con mucho tacto. Adems se ocuparon de la seleccin del sustituto de Judas. El Seor Jess tomo muchos recaudos al escoger a los doce. Los discpulos, imitando al Maestro, tambin fueron muy cuidadosos al escoger el remplazante de Judas. Aun as hay quienes dicen que los discpulos se equivocaron al hacer esto sealando, adems, que el sustituto apropiado sera el apstol Pablo. Pero esta acusacin es totalmente infundada. Consideremos los pasos seguidos: 1) La necesidad: G.E. Ladd hace una pertinente observacin al destacar que la necesidad de reemplazar a Judas fue por su defeccin y no por su defuncin. Considera adems que cuando muri Jacobo, el hermano de Juan, no se nombro un sustituto. 2) Los requisitos: los candidatos deban haber sido testigos del bautismo de Jess para conocer como fue declarado Hijo de Dios con poder. Deban haberle seguido durante su ministerio para as poder ensear sobre los dichos y hechos del Seor. Sobre todo deban ser testigos de su resurreccin y haber contemplado su ascensin para as proclamar a un Cristo vivo. Los evangelios registran estas mismas hechos de la vida de Jess. 3) Los candidatos: poco podemos decir de los candidatos. Jos Barsabs (hijo del sbado) tena por sobre nombre Justo tal vez por su rectitud. Matas, dice Trenchard, es la forma abreviada de Matatas que significa Don del Seor . 4) El mtodo: Primeramente oraron pidiendo al Seor que conoce los ocultos pensamientos del corazn, que mostrase cual de los candidatos era el indicado. Luego echaron suertes. Este es un procedimiento nico en el Nuevo Testamento. Se fundamenta en las usanzas del Antiguo Testamento. Tras la venida del Espritu este guiara a la congregacin de modo que tal mtodo ya no sera necesario. La suerte cay sobre Matas. En definitiva fue escogido por el mismo Seor que haba llamado a los once. La aplicacin de este pasaje es que ante una necesidad en la iglesia local hay que poner sumo cuidado en la eleccin del siervo capacitado para tal servicio.

La Venida del Espritu Santo (2:1-13):


La fiesta de Pentecosts tena por propsito dar gracias por la cosecha recibida. Tambin, segn el Talmud, recordaban la promulgacin de la ley. Hay una correspondencia entre las fiestas hebreas y los acontecimientos del Nuevo Testamento. La fiesta de la pascua prefiguraba el sacrificio perfecto del Mesas. La fiesta de Pentecosts encuentra su cumplimiento espiritual y profundo en el descenso del Espritu Santo ya que este es quien puede producir una verdadera accin de gracias en el corazn humano. La venida del Espritu estuvo marcada por una serie de acontecimientos que llamaron la atencin de los que se encontraban tanto en el aposento como en la ciudad. Los hechos fueron: 1) Un gran estruendo: notemos que Lucas lo describe comparndolo con un viento recio pero aclarando muy bien que no era tal fuerza de la naturaleza. El viento simboliza el poder y la invisibilidad del Espritu Santo. 2) El viento llen el aposento: esto nos recuerda algunos relatos del Antiguo Testamento cuando la gloria de Dios se manifestaba como por ejemplo la nube que lleno el tabernculo en el desierto. 3)

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Las lenguas como de fuego: las lenguas tenan apariencia de ser de fuego. Por medio de las mismas Dios estaba marcando que algo nuevo estaba pasando. El fuego simboliza la accin purificadora y la presencia de Dios. 4) Hablaron en varios idiomas: el trmino que nuestra versin traduce lenguas significa idiomas. Hablaron un idioma que les era desconocido (verss.5-7). Esto no quiere decir que cuando un creyente es llenado por el Espritu Santo debe hablar en lenguas. Simplemente Lucas relata que en aquel acontecimiento histrico una de las seales milagrosas fue este don especial. Lo que hoy se prctica como don de lenguas nada tiene que ver con el don bblico. As naci la gloriosa iglesia de Cristo. La venida del Espritu Santo dio a la iglesia las caractersticas que la identifican. Los creyentes debemos anhelar la llenura del Espritu.

El primer sermn de Pedro (2:14-41):


Este primer discurso evangelstico de Pedro tiene por fin explicar los acontecimientos sobrenaturales de aquel da. Pedro fue muy ordenado en su exposicin y podemos bosquejarla del siguiente modo: Introduccin: aclara primeramente que quienes hablaban en otro idioma no estaban borrachos. Luego presenta tres razones que explican los asombrosos hechos. a) Para que se cumpliesen las Escrituras: cita al profeta Joel sealando que lo acontecido era el cumplimiento de tal profeca. Fue un cumplimiento parcial de lo anunciado por el profeta ya que el sol y la luna no cambiaron. El cumplimiento final ser en el futuro. b) Para que se cumpliese lo prometido por Jess: seguidamente hace un resumen de la obra de Jess. Las seales y maravillas que hizo no fueron suficientes para evitar que cayera en manos de asesinos. An su muerte estaba en los planes de Dios y esto fue segn su preconocimiento. Pero el Seor resucit. La resurreccin haba sido anunciada por David en algunos salmos que cita. Por tanto lo que estaban viendo era lo que el Seor de la Vida haba prometido. c) Para que procedan al arrepentimiento: aquel que fuera maltratado por los hombres ahora ha sido exaltado por Dios y est sentado a su diestra. Pedro entonces invita a sus oyentes a que se arrepientan y se bauticen para perdn de sus pecados. No es que el bautismo traiga en si mismo el perdn de los pecados sino que es un smbolo de la unin con Cristo. Noten tambin el orden: arrepentimiento primero y luego el bautismo. En la Biblia nunca encontramos tal orden invertido. Conclusin: les invit a que se salven de aquella perversa generacin que dio muerte al Seor. La aplicacin de esta lectura es destacar el valor de la predicacin expositiva y sistemtica de las Escrituras. Como Pedro debemos ser ordenados y claros al exponer el mensaje bblico ya que esto har eficaz nuestra predicacin.

La ejemplar iglesia primitiva (2:41-47):


En este da habremos de notar algunas de las virtudes de la iglesia primitiva. 1) Era una iglesia evangelizadora: tras el sermn de Pedro tres mil personas se convirtieron. No debemos confundirnos. Aquellos hombres no fueron persuadidos por el locuaz apstol sino el Seor aadi los que haban de ser salvos (vers.47). Pedro cumpli la misin que se le encomendara: ser testigo en Jerusaln. Nosotros

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debemos ser testigos en nuestra localidad. Seguidamente se bautizaron. Notemos cuatro actividades principales de la iglesia: a) Perseveraban en la doctrina de los apstoles. Los creyentes se esforzaban por capitalizar lo aprendido y ponerlo en prctica. b) Practicaban la comunin unos con otros. La iglesia es una hermandad tal que cada uno ayuda a su prjimo teniendo una genuina unin de palabra y de hecho. c) Celebraban el partimiento del pan. Eran cuidadosos en recordar al Seor celebrando la reunin de la cena. d) Eran fervientes en la oracin: la oracin debe ser una de las actividades principales de la iglesia local. Ante los milagros realizados por los apstoles sobrevino gran temor entre los habitantes de la ciudad. 2) Era una iglesia unida: el amor mutuo era tal que vendan todo y tenan las cosas en comn. Esta costumbre no paso a otras congregaciones, cuando se extendi el evangelio pero nos deja una importante leccin y es que la iglesia debe atender a los pobres que la integran. Ningn creyente debera pasar hambre habiendo quien le ayude. Veremos que este principio se reitera en este libro de la Biblia. 3) Era una iglesia perseverante: los creyentes eran judos y conservaron sus costumbres por lo cual resultaba lgico que asistieran al templo a adorar a Dios. Tambin perseveraban en las reuniones caseras . Eran alegres y de un corazn sencillo. Contaban con un testimonio favorable ante el pueblo. Estas cualidades que hemos enumerado pueden y deben ser caractersticas de la iglesia de hoy. Esto depende de nuestra fidelidad al Seor.

Un gran milagro apostlico (3:1-10):


Nuevamente encontramos en accin a Pedro y Juan. Trenchard asegura que las diferencias de caracteres entre estos hombres ayudaron a que formaran un excelente equipo. Lucas nos informa que muchos milagros eran efectuados aquellos das (2:43) pero escogi registrar este evento porque dara pie a un gran discurso del apstol Pedro. Los apstoles asistan juntos al templo a las tres de la tarde a orar. Los judos tenan sealados tres perodos de oracin: a la maana, a la tarde y a la puesta del sol. Cuando Pedro y Juan estaban ingresando, un paraltico era llevado a una de las puertas del templo para que pidiese limosnas. Este hombre dependa de la misericordia pblica. Maford Gutzke dice: La gente es ms bondadosa cuando viene a buscar a Dios que en otras circunstancias. Parte de la vida religiosa del pueblo judo consista en ofrendar a los pobres. Si alguno de los habitantes de Jerusaln necesitaba ayuda, iba a buscarla en el lugar de adoracin. . Entonces, l solicit ayuda a Pedro y Juan quienes a pesar de no tener dinero no evadieron al enfermo. El autor citado anteriormente hace una interesante observacin al respecto: Dios nunca ha provisto a la iglesia con suficiente dinero para suplir las necesidades fsicas del mundo. . Otro autor dice: Se puede no tener ni plata ni oro y poseer otras riquezas infinitamente ms poderosas y que son imperecederas. . Pedro orden: en nombre de Jesucristo de Nazaret, levantate y anda . En la Biblia a menudo los nombres expresan todas las cualidades y propiedades de un ser, es decir que era el poder del Cristo resucitado obrando poderosamente. Indudablemente aquel hombre tuvo fe en Jesucristo (vers.16). Por primera vez en su vida pudo caminar y saltando y corriendo de alegra alababa a Dios. La curacin fue completa. La

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aplicacin prctica de esta lectura es doble: a) An sin dinero, la iglesia del Seor puede hacer mucho en favor de los necesitados. b) El milagro realizado fue instantneo y completo lo cual debe ser una pauta para analizar los supuestos milagros de nuestros das.

Un poderoso Sermn de Pedro (3:11-26):


Un milagro tan notorio llam la atencin de muchos. Pedro y Juan se trasladaron al prtico de Salomn. Atnitos y asombrados aquellos privilegiados testigos pusieron su mirada en los apstoles. Requeran una explicacin y Pedro ofreci un ordenado Sermn que podra ser titulado: Dios ha obrado . Describe tres medios por los cuales Dios obr. 1) Dios ha obrado por medio nuestro: Pedro primeramente pone en claro que ha sido el poder de Dios el que ha curado al enfermo. Cuando un hermano ejerce el don que le ha sido dado debemos glorificar a Dios. Stott ha escrito: No tengo reparos en decir que aquel que felicita al predicador por su sermn y el predicador que espera tal felicitacin de sus oyentes, ambos, estn ofendiendo a Dios en gran manera. . Pedro y Juan no se enaltecieron ni se atribuyeron poderes que no eran suyos. 2) Dios ha obrado por medio de su Hijo: La sanidad de aquel hombre era obra del Dios de Abraham, Isaac y Jacob. Dios obr por medio de su Hijo a quien ha glorificado. En contraste, el pueblo de Israel le neg aun cuando Pilato, un gentil, pretenda librarlo. Cambiaron al Santo por un homicida aunque hicieron esto por ignorancia. Por tanto invit a sus oyentes a que se arrepientan y as pudiesen disfrutar de los tiempos de refrigerio (He.4:9-11). Pero los beneficios presentes sern completos tras la segunda venida de Cristo cuando todas las cosas sean restauradas (vers.21 comp. 2 Ts.1:7). 3) Dios ha obrado por medio de los profetas: Para persuadir a su auditorio menciono a Moiss y a todos los profetas. Curiosamente no encontramos profecas de Samuel respecto a la venida del Mesas. Sin embargo el fue el iniciador de las escuelas de profetas que luego desarrollaran este tema. A los herederos de los profetas Pedro anunci el evangelio primeramente y as concluye su sermn. La aplicacin de este pasaje es que debemos aprovechar toda ocasin para la predicacin expositiva de la Palabra de Dios.

El judasmo reacciona (4:1-12):


Los sacerdotes y saduceos arrestaron a Pedro y Juan aunque esto no pudo impedir que cinco mil personas aceptaran al Seor como Salvador. Los lderes religiosos estaban molestos porque enseaban sobre la resurreccin de Jess. Recordemos que los saduceos (secta integrada principalmente por los sacerdotes) negaban la resurreccin. Convocarn a una reunin de emergencia del Sanedrn. Le formularon una pregunta. Con qu potestad, o en qu nombre, habis hecho esto? . La curacin era un hecho innegable lo cual nos revela que aquellos hombres pretendan atribuir el milagro a artes mgicas (Dt.13:1-5). Pedro respondi lleno del Espritu Santo. As se cumpli una profeca del Seor respecto a que sus discpulos seran entregados a tribunales (Mt.10:17-18, Jn.15:20-21) y tal como el Seor lo haba anunciado fue el Espritu Santo quien les proporciono la defensa (Mt.10:19-20). Primeramente se

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dirigi a sus acusadores con trminos sumamente respetuosos pero seguidamente les acus de haber dado muerte al Seor ya que muchos de los presentes haban participado en el juicio seguido a Jess. Pedro en vez de defenderse a si mismo predic el evangelio. Su argumento principal fue que Cristo no slo puede sanar sino que puede salvar al que en el confa. El denuedo o firmeza con que Pedro habl dej maravillados los integrantes del Sanedrn. Se asombraron de que hombres del vulgo pudieran hablar de tal modo. No era que los apstoles no supieran leer sino que no haban sido educados segn la tradicin rabnica. Los jueces no pudieron hacer nada. El milagro era innegable y la afirmacin de Pedro respecto a la resurreccin de Cristo tampoco poda ser cuestionada ya que la desaparicin del cuerpo era un hecho pblico y notorio (Mt.28:11-15). Solamente les amenazaron pero los apstoles no callaran porque el mensaje de Dios no puede ser silenciado. Los miembros del Sanedrn rechazaron el mensaje de salvacin porque despreciaron a los portadores del mismo. No cometamos el mismo error. Aun el predicador ms sencillo del glorioso evangelio puede ensearnos mucho.

La iglesia se afianza (4:23-32):


Toda prueba aporta beneficios a la congregacin. La iglesia de Jerusaln fue afianzada por la experiencia vivida. Esto se percibe tras la liberacin de los apstoles: 1) La iglesia se uni en la oracin: Pedro y Juan retornaron a la iglesia y contaron a los hermanos lo sucedido. Entonces la iglesia tuvo deseos de alabar y agradecer a Dios. La oracin que encontramos aqu registrada es ejemplar. Primeramente comienza con la adoracin a Dios reconociendo su absoluta soberana. El trmino griego que nuestra versin traduce soberano es despotes . La palabra castellana despota proviene de esta raz. Dios es un despota aunque no en el sentido corriente del trmino. Lo es porque su soberana es absoluta. Nada escapa a su control. El es un Soberano justo, todopoderoso y santo. Consecuentemente los reunidos reconocen que todo lo acontecido a Jess fue parte del perfecto plan de Dios. Los enemigos del ungido fueron instrumentos involuntarios del Soberano Dios. Por ltimo, piden poder para la predicacin del evangelio. No piden, ni que cese la persecucin, ni proteccin fsica. La respuesta a la oracin fue inmediata. El lugar tembl sobrenaturalmente y todos fueron llenos del Espritu Santo. As predicaron el evangelio. 2) La iglesia se uni en la comunin: el amor de Dios hizo que desapareciera el egosmo del corazn de los creyentes y as tuvieron todas las cosas en comn. No haba en la congregacin ningn necesitado. Pero la intensa labor social, no era un obstculo para la predicacin del evangelio. Hubo un hombre que se destac por su bondad: Jos, llamado Bernab que traducido es hijo de consolacin siendo esta una caracterstica de su carcter. Era levita, la familia de los sacerdotes lo cual era un gran honor entre los judos. Tena una gran propiedad la cual vendi y puso a disposicin de los apstoles. De este modo podemos ver que tras la prueba la iglesia fue fortalecida. Era una congregacin pujante, evangelizadora y caritativa. Tal debe ser la iglesia actual.

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Ananas y Safira (5:1-11):


La comunidad de bienes surgi espontneamente y tuvo por fin suplir las necesidades de los ms pobres de la congregacin. Fue una accin voluntaria y fruto de autnticos corazones transformados. Sin embargo un matrimonio pens sacar algn beneficio de esta situacin. Ananas vendi una propiedad y entreg una parte hacindola pasar por el total. Su mujer fue su cmplice. Ella conoca la mala intencin de su marido y aprob su mal proceder. Qu motivo a este matrimonio a obrar de este modo?. Hay tres motivos bsicos: a) Buscaron la gloria de los hombres. El Seor dijo que los fariseos amaban ms la gloria de los hombres que la gloria de Dios. Anana y Safira sin dudas buscaron esto. Fueron hipcritas. b) Amaron el dinero despreciando la santidad que Dios exige. Ellos bien podan retener la propiedad o bien podan venderla y entregar solo una parte de lo obtenido haciendo la aclaracin pertinente. c) Satans llen el corazn de Ananas. Algunos entienden por esto que Ananas no era un verdadero creyente y por tanto fue posedo por Satans. Otra postura indicara que se trataba de un verdadero creyente que actu en la carne dominado por una idea de origen satnico. Al intentar defraudar a la iglesia estara atentando contra el Seor mismo. Cmo fue descubierto el fraude? No hay indicio alguno de que Pedro se enterara por otro medio que no sea la iluminacin del Espritu Santo. Dios obr de un modo drstico para demostrar que protegera a su iglesia con la misma severidad con que haba actuado en el Antiguo Testamento. No siempre Dios acta de este modo. La disciplina de la iglesia ha sido delegada a los ancianos de la congregacin. Pero aun as tengamos presente que Pablo asegura que muchos enfermaron y otros aun murieron por haber tomado indignamente la cena del Seor. Entonces sobrevino gran temor en la congregacin. Queridos hermanos, debemos considerar este pasaje y actuar con sumo temor a Dios.

Una iglesia que no se detiene (5:12-26):


Consideremos dos hechos importantes narrados en este pasaje: 1) Los apstoles no se quedaron quietos: nuevamente vemos a Pedro y Juan en accin. Casi siempre los apstoles fueron quienes efectuaron las seales y prodigios. El don de apostolado era autenticado por la capacidad para realizar milagros (2 Co.12:11-12, Ga.3:5). No es posible negar que en el da de hoy Dios continua obrando milagros y sanando enfermos aunque ya no como antao. El poder de Dios no recae sobre ciertos hombres cono en el caso que estamos leyendo porque hoy la iglesia ya no cuenta con apstoles. Recordemos que el don de apostolado tuvo por especial misin sentar las bases doctrinales de la fe. Una vez que murieron los apstoles y estando ya completo el Nuevo Testamento no fue necesaria ms revelacin y por ello el don de apostolado caduc. 2) Los enemigos de la iglesia no se detuvieron: mientras la iglesia creca tambin la obra de sus enemigos iba en aumento. Nuevamente arrestaron a Pedro y Juan pero en esta ocasin fueron librados por un ngel que les orden que continuasen predicando. Los apstoles no huyeron sino que obedecieron al mandato recibido. El Concilio se volvi a reunir para interrogar a los reos pero fueron sorprendidos por la noticia. No slo estaban en libertad sino

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que continuaban predicando. Tras el informe del jefe de la guardia quedaron sumamente confundidos. Volvieron a arrestar Pedro y Juan sin violencia ya que teman la reaccin del pueblo. Muchos aos ms tarde, el apstol Juan, tal vez recordando esta experiencia y otras que le habrn tocado vivir escribi: no os extrais si el mundo os aborrece (1 Jn.3:13). Debemos tener esto en claro, la verdadera iglesia de Cristo siempre va a ser impopular pero aun as no debemos callar porque nuestro mensaje es poder de Dios para la salvacin de los hombres.

Pedro y Juan ante el Concilio (5:17-40):


Pedro y Juan nuevamente compadecieron ante quienes ya le haban prohibido predicar el evangelio. Por tanto, el sumo sacerdote, les acus de haber desobedecido una orden directa. Tal acusacin dara pie a la defensa de los apstoles y a la propuesta de Gamaliel. 1) La defensa de Pedro: Pedro reitera que es necesario obedecer a Dios antes que a los hombres. En otra ocasin haba basado su defensa en el mismo argumento (4:19 y 20). Este es el nico caso en que la Biblia permite la desobediencia a un gobernante. Aqul que haba sido asesinado por el sanedrn ha sido resucitado y exaltado Dios. Por esto, aqul que se arrepienta, encontrara en Jess el perdn de sus pecados. Pedro, Juan y el Espritu Santo son testigos de la resurreccin y exaltacin de Cristo. Una vez ms Pedro aprovecho la ocasin para predicar el evangelio. 2) La propuesta de Gamaliel: la reaccin del tribunal fue violenta. La prudente voz de Gamaliel salvo la vida de los apstoles. Era un maestro muy respetado. Una vez que los apstoles fueron sacados afuera, este maestro propuso su solucin. Si los dichos de los apstoles eran falsos fracasaran pero si la obra era de Dios continuara. Si bien su propuesta admita la posibilidad de que los apstoles tuvieran razn, era una solucin dbil por las siguientes razones: a) Compar la prdica apostlica con movimientos revolucionarios fracasados. Esto quiere decir que el esperaba en que los apstoles terminaran como los malhechores que cit. b) A pesar de los milagros y seales que se hacan, Gamaliel dudaba de que la obra fuera de Dios. Gamaliel apost al fracaso de los apstoles y por ello la propuesta fue aceptada. De todos modos fueron azotados. Aun as no dejaron de predicar el evangelio. Debemos imitar el coraje y valenta de los apstoles. A pesar de todo ellos predicaban.

La eleccin de siete colaboradores (6:1-7):


Este pasaje nos deja ver algunos problemas en la iglesia primitiva y su solucin: 1) La labor social: las viudas eran personas desposeidas que dependan de la ayuda de la congregacin. No se trataba de esfuerzos aislados o individuales sino que la iglesia se haba organizado para ayudarlas regularmente, da a da. Esto debe ser practicado por la iglesia actual. 2) Las quejas dentro de la iglesia: surgieron inconvenientes entre los griegos contra los hebreos. Hubieron murmuraciones o quejas las cuales llegaron a odos de los doce no como un chisme ya que si hubiera sido as no hubieran actuado como lo hicieron. Podemos inferir que fue una queja formal y fundada. Cuando una tarea en la iglesia

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podra ser mejorada debemos presentar nuestra inquietud a los ancianos o pastores de la congregacin. Si nuestra opinin es correcta seguramente el error ser enmendado y si no lo es, nos explicarn la ventaja del procedimiento corriente. 3) La tarea apostlica: la principal tarea apostlica era ensear la Palabra de Dios y la oracin. Esta es la principal tarea pastoral. Por tanto, los doce, reconocieron la necesidad de delegar la tarea. 4) La solucin propuesta: pidieron a la congregacin que buscaran hombres de buen testimonio, llenos del Espritu Santo y Sabidura. Buen testimonio para que nadie pudiese acusarlos de algo con fundamento. Llenos del Espritu Santo para que pudiesen desarrollar adecuadamente su ministerio. Sabidura para saber resolver los posibles problemas que la tarea implicaba. 5) Los elegidos: sin duda fueron hombres destacados. Quisiera mencionar en especial a Nicanor ya que este era un proslito. Un gentil convertido al judasmo que luego abras la fe cristiana. Por tanto, este hombre es el primer creyente gentil que se menciona por nombre en este libro. Esta lectura nos ensea, entre otras cosas, que si queremos servir en la iglesia del Seor debe tener en cuenta los requisitos que se impusieron a estos hombres.

El arresto de Esteban (6:8-15):


Consideraremos hoy a tres protagonistas de esta narracin: 1) Esteban: aquel que fuera escogido para un servicio sencillo lleg a ser un poderoso predicador. Esto trae a nuestra memoria la parbola de las minas que el Seor pronunciara. La misma ensea que aquel que es fiel en lo poco estar capacitado para tareas ms importantes (Lc.19:11-27). Este fiel obrero realizaba grandes milagros y sanidades lo que motiva que nos formulemos la siguiente pregunta: Puede un creyente hacer grandes milagros como los apstoles? Walter Chantry responde de la siguiente manera: Cada ocasin registrada en que alguien en la iglesia reciba tales dones, ocurra bajo el ministerio directo de un apstol. De modo que aun la prctica general de la operacin de milagros y dones extraordinarios, dentro de la iglesia, serva como un testimonio de la autoridad proftica de los apstoles. . Hizo milagros por la comisin y autoridad de los apstoles. Esto implica que en nuestros das nadie puede pretender tener estos dones milagrosos ya que no ha sido delegado por ningn apstol. 2) Unos de la sinagoga llamada de los libertos: dado que en Jerusaln haba un gran nmero de sinagogas se discute respecto al nmero de ellas implicadas en el complot contra Esteban. Unos opinan que al menos fueron dos, otros consideran que fueron cinco aunque tambin es posible que fuera una sola. Lo cierto es que los religiosos judos no resistieron la predica y el poder que Esteban demostraba. 3) El concilio: tuvieron que recurrir a testigos falsos como en el caso del proceso que se le sigui al Seor. Al igual que en aquel juicio no se encontr un motivo real que justifique la acusacin y mucho menos la condena. La paz del Seor se hizo notoria en el rostro de este hermano. La predicacin del evangelio implica correr ciertos riesgos. Esteban estuvo dispuesto a enfrentarlos Lo estamos nosotros?.

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La defensa de Esteban: La resistencia al Espritu (7:1-60):


Esteban pronunci este discurso guiado por el Espritu. Su exposicin fue muy ordenada. Resumi la historia de Israel. El tema es el rechazo a la obra del Espritu Santo y para ello considera la vida Jos y Moiss. Ambos libertadores fueron rechazados. Engarza la historia de estos hroes con breves relatos que marcan la transicin entre personaje y personaje. Introduccin: comenz relatando brevemente la historia de Abraham. El padre de la fe fue obediente al llamado de Dios. A su vez el Creador le prometi que sera el padre de una gran nacin aun cuando no tena descendencia. Tal promesa fue cumplida y el pacto renovado con sus descendientes. a) Jos es rechazado: Jos es tipo de Cristo. Dios lo escogi para ser portavoz suyo desde su juventud pero esto motiv el rechazo de sus hermanos quienes lo vendieron. Tal maldad se tornara en una bendicin. Aquel que fuera tan odiado se transform en el salvador de aquellos que le haban depreciado. Una vez que se dio a conocer toda su familia se traslado a Egipto. Esteban menciona setenta y cinco personas en tanto que en el libro de Gnesis nombra setenta. Esto es una aparente contradiccin. Sucede que la traduccin al griego del A.T. (LXX) mencionaba a setenta y cinco personas lo cual es un modo distinto de contar a la familia de Jacob (incluye a los hijos y nietos de Jos). Esteban conocera esta versin del Antiguo Testamento. Otra posible discrepancia con el A.T. es el lugar de sepultura de Jacob. En realidad Jacob fue enterrado en el campo que Abraham comprara a Efrn (G.49:29 y 50:13) y Jos en Siquem (Jos.24:32). Al hacer una sntesis Esteban une ambos relatos. Esto no fue considerado como un error por sus oyentes. Los versculos 17 y 19 son considerados de transicin ya que explican lo ocurrido entre la muerte de Jos y el Moiss. As Esteban demuestra como Jos fue rechazado. b) Moiss es rechazado: Dios ilumin a los padres de Moiss para salvarlo de una muerte segura. Lo salv la misma hija del Faran. La educacin de Moiss en las artes y ciencias egipcias fue un aporte imprescindible para el rol que le tocara como lider de su pueblo. Fue poderoso en palabras aunque tena cierta dificultad para expresarse (Ex.4:10). El Pentateuco es muestra elocuente de su sabidura. A pesar de haber sido educado como un verdadero principe egipcio no perdi el amor por su pueblo y su Dios. Aoraba la libertad de Israel. Intent obrar en su favor pero fue rechazado y huy. Cuarenta aos despus Dios lo llam y dot para sacar a su pueblo de Egipto. Esta tarea la llev a cabo. Adems Moiss anunci el advenimiento del Mesas. En la cita de tal anuncio (vers.37) encontramos la frase a el oiris pero la misma es omitida en los principales manuscritos del Nuevo Testamento. Esto es lgico porque el Mesas ya haba venido y quienes lo acusaban no lo haban escuchado. A pesar de todas las bendiciones conseguidas por intermedio de Moiss el pueblo le rechaz y se volc a la ms grosera idolatra. Seguidamente encontramos una segunda transicin en la cual se hace referencias al templo. Bonnet y Schroeder interpretan esto como una critica a sus oyentes. Al decir que Dios no poda habitar en un templo hecho por manos indica su desaprobacin al culto formalista y farisaico de la poca. Conclusin: siempre resistieron al Espritu Santo. Es probable que Esteban se viera obligado a acortar su sermn debido a la animosidad de sus enemigos. Por tanto endurece sus trminos y los acusa de: a)

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Asesinar a los profetas que anunciaron la venida del justo. b) Dar muerte al Mesas. c) No obedecer la ley. Esteban tambin fue entonces rechazado y ejecutado. Saulo estaba presente. Este discurso nos hace valorar el estudio expositivo de la Palabra de Dios.

III Comienzos de la iglesia en Judea y Samaria (8:1 a 12:25):


La predicacin del evangelio en Samaria (8:1-25):
Este pasaje relata el modo en que la iglesia comenz a predicar el evangelio ms all de Jerusaln. Dos fueron los medios que Dios utiliz para la extensin del evangelio: 1) La persecucin: Hasta el momento la iglesia haba demostrado poco apuro en el cumplimiento de la gran comisin. Por lo tanto, Dios se vali de la persecucin como un medio para esparcir el evangelio fuera de la gran ciudad. Tal persecucin fue comandada por Saulo. El texto es muy preciso al sealar que aquel joven haba aprobado la muerte de Esteban. Lucas aclara que algunos hombres piadosos enterraron el cuerpo del mrtir. Saulo castig mucho a la iglesia. Muchos escaparon aunque los apstoles lograron permanecer en Jerusaln. 2) El Testimonio de los creyentes: los creyentes que fueron esparcidos predicaron el evangelio en Samaria. No esta claro si al referirse a Samaria hace alusin a la ciudad o a toda la regin. Felipe fue all y predic el evangelio haciendo grandes milagros. No se trat de Felipe el apstol sino era uno de los escogidos para servir las mesas (Hch.6:5). Los milagros que realizara los hizo en su calidad de delegado apostlico. Para que descienda el Espritu Santo sobre los nuevos creyentes fue necesaria la presencia de Pedro y Juan. La norma es que al momento de creer el creyente recibe el Espritu Santo (1 Co.3:16, G.3:14, 4:6) y sin la mediacin de ningn apstol (Hch.2:4, 41-42, 11:24, 13:12). Este es un caso excepcional. La imposicin de manos fue necesaria por dos razones: a) Para que tanto los apstoles como los creyentes de origen hebreo comprendieran que Cristo rompe todos los prejuicios y todas las barreras. b) Como una seal de comunin e identificacin con Cristo. Un mago aparentemente convertido cristianismo intent comprar el don del Espritu. La reprensin del apstol Pedro (8:22) no indica que el apstol dude de la misericordia de Dios pero si del arrepentimiento de Simn. Segn una antigua tradicin Simn fue el iniciador del gnosticismo.

Felipe y el Etiope (8:26-40):


Cuatro puntos sobresalen en esta historia: 1) Un mensajero: Felipe fue el mensajero comisionado por Dios para predicar el evangelio a un hombre destacado. Un ngel del Seor le orden marchar al encuentro. Nuestra versin traduce ve hacia el sur aunque el texto griego podra ser traducido tambin ve al medioda . Esto indicara que el ngel no solo le seal el camino que deba tomar sino tambin el

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horario lo cual facilitara el encuentro. Felipe quien estaba predicando a los samaritanos debe abandonar la tarea para ocuparse de un hombre. Para Dios una persona es tan importante como muchas. 2) Un receptor: el etiope era un alto funcionario de la reina de Etiopa. Era el ministro de economa del reino. En las cortes orientales se acostumbraba colocar a los eunucos en puestos de gran autoridad. Haba subido a Jerusaln a adorar. Algunos opinan que era un proslito de la fe judaica pero esto no era posible dada su condicin de eunuco (Dt.23:1). El evangelio tambin alcanzara a hombres como el (Is. 56:3-5). 3) Un mensaje: el Espritu orden a Felipe que se acerque al carro. Estaba leyendo al profeta Isaas aunque no comprenda por tanto Felipe le explic el pasaje. Monseor Straubinger aprovecha esto para decir que solo la iglesia (Catlica Apostlica Romana) puede interpretar las Escrituras. Esto no es as. El texto bblico se explica a si mismo aunque hay ocasiones cuando alguien necesite cierta ayuda para entender una porcin. 4) Una respuesta: si bien el versculo 37 es omitido en los mejores manuscritos no cabe duda que el eunuco crey y pidi ser bautizado. La necesidad de abundante agua implica que fue bautizado por inmersin. Tras esto, Felipe fue arrebatado por el Espritu y conducido a Azoto y Cesarea donde prosigui su tarea evangelstica. El Eunuco prosigui gozoso su camino. Cierta tradicin cuenta que fue un misionero entre su pueblo. Esto es muy probable. Hermanos, como Felipe, debemos anunciar a Cristo en todo tiempo y lugar.

Saulo: de perseguidor a predicador (9:1-30):


La conversin a Cristo produce un cambio radical en el individuo. Claro ejemplo de esto es la experiencia de Saulo. 1) Saulo el perseguidor: el fanatismo religioso suele conducir a la violencia y Saulo fue el principal perseguidor de la iglesia (los del camino). Deseaba la muerte de los discpulos del Seor y estaba dispuesto a apresar a todos los creyentes que haban huido a Damasco. En esta ciudad haba entonces una gran comunidad juda. Su intencin era enviar a los cristianos a la crcel para que as renegaran de la fe. Ignoramos si alguno fue ejecutado aunque esto es probable (Hch.22:4, 26:9-11). 2) Saulo el cristiano: los planes de Saulo fueron alterados por la intervencin de Dios. Cuando viajaba caminado o a caballo una luz ms brillante que la del sol (Hch.26:13) le rodeo y cay a tierra. Oy una voz que le deca: Saulo, Saulo, Por qu me persigues? . Segn esta pregunta atentar contra la iglesia es atentar contra el Seor. As Pablo acept a Cristo como salvador y fue llevado a Damasco. Ananas comisionado por el Seor para restaurar la salud de Saulo y expresar la comunin de la iglesia al nuevo convertido. Tambin por medio de este siervo Dios le comunicara a Saulo su futuro ministerio. Fue elegido para ser apstol a los gentiles. Recobr la vista, recibi el Espritu y fue bautizado. 3) Saulo el predicador: en seguida predicaba a Cristo en Damasco demostrando que Jess es el Cristo . Cun grande debi ser la sorpresa de los oyentes y lideres judos al punto que intentaron matarlo. El que fuera perseguidor ahora es objeto de persecucin y debe huir a Jerusaln. Los creyentes de Jerusaln dudaron de su sinceridad. La intervencin de Bernab aclar el asunto pero poco despus tuvo que huir pasando a Cesarea y a Tarso. Hermanos este testimonio demuestra que el evangelio es eficaz para transformar a

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los hombres aun a los enemigos declarados de la fe. Por esto debemos predicar el evangelio a toda criatura como Saulo lo entendi.

Los milagros apostlicos (9:31-43):


Tras la conversin de Saulo los creyentes gozaron de paz, eran fortalecidos, andaban en temor del Seor y crecan ayudadas por el Espritu Santo. Nuestra versin traduce: las iglesias pero en los mejores manuscritos el trmino aparece en singular (ver Versin Moderna). Everett Harrison dice: Por ms que haya muchas iglesias locales, la iglesia es una. . Pedro visitaba a los hermanos. Es entonces cuando realiza dos rotundos milagros: 1) Un milagro en Lidia: era una pequea ciudad cercana a Jope. Haba all un hombre llamado Eneas que haca ocho aos que estaba postrado. Pedro se acerc y le dijo: Jesucristo te sana . Tan notoria fue la sanidad que la noticia corri por toda la zona y muchos creyeron. 2) Un milagro en Jope: a orillas del Mediterrneo se levantaba esta ciudad siendo entonces y hasta el presente el puerto de mar de Jerusaln. All viva una mujer llamada Tabita o Dorcas (nombre que en caldeo y griego significa gacela ). Esta fiel hermana se destac por sus buenas obras y las limosnas pero sorpresivamente enferm y muri. Las leyes judas exigan que el cadver fuese lavado. Luego la pusieron en un aposento alto. El hecho que mandaran a llamar a Pedro demuestra que slo los apstoles tenan dones milagrosos. De no ser as la presencia de Pedro no sera necesaria. Todas las viudas estaban junto al cuerpo de la hermana fallecida. Tengamos presente que las viudas en el mundo antiguo se hallaban entre los menesterosos. Los preparativos y el pesar de los presentes demuestra que su muerte era un hecho probado. Pedro orden desalojar el cuarto, or y Dorcas volvi a la vida. Muchos creyeron. Entonces se hosped en la casa de un curtidor. Este oficio era tenido por inmundo por los judos dado que deba estar en contacto con cuerpos muertos. Al apreciar estos milagros salta a la luz la gran diferencia entre los mismos y los realizados por los supuestos sanadores de nuestros das.

La leccin que aprendi Pedro (10:1-35):


Comprender que Dios no hace acepcin de personas fue un tanto difcil para la iglesia primitiva. Consideremos los personajes centrales de esta historia: 1) Cornelio, un hombre justo: era un Centurin de ejercito romano, es decir, estaba a cargo de cien soldados. Su rango y funcin era semejante a la de un sargento de un ejercito contemporneo. Por alguna razn tena una posicin social ms elevada a la correspondiente a los oficiales de su clase. Era un hombre piadoso y temeroso de Dios . Esta frase indica que haba credo en Jehov pero an no haba sido circuncidado. Recordemos siempre que la fe del pueblo hebreo resultaba atractiva para muchos paganos que estaban hartos de las prcticas sensuales y absurdas de cultos idoltricos. Lucas destaca en su relato la vida ejemplar de este hombre: daba limosnas y oraba muy metdicamente. Adems diremos que toda su casa (familiares, siervos y allegados) haba credo en Dios. El Creador no ignor la fe de este hombre y cuando estaba orando envi a un ngel que le instruy sobre lo que deba hacer. Obedientemente envi a dos criados y

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un soldados a buscar a Pedro. 2) Pedro, un apstol confundido: mientras le preparaban algo de comer subi a la azotea de la casa que le hospedaba a orar. Entonces tuvo un xtasis o visin. El vio un mantel en el cual haba todo tipo de alimentos que los judos no podan comer ya que la ley se los prohiba. Por esto Pedro se neg a matarlos y comerlos. Pero la voz del Maestro posiblemente dijo: lo que Dios limpi, no lo llames impuro . El trasfondo de esta frase es la cruz donde se efectu la purificacin de nuestros pecados. Cuando lleg la delegacin, Pedro los hosped y al da siguiente los acompao. Con ellos fueron algunos hermanos de Jope. Una vez que Cornelio le cont lo acontecido Pedro aprendi la leccin: Dios no tiene favoritos .

La leccin que aprendieron los acompaantes de Pedro (10:36-46):


Una vez que Pedro comprendi que la salvacin alcanzaba tambin a los gentiles les anunci el evangelio. 1) El mensaje: es interesante notar que el bosquejo de este mensaje es el mismo que sigue el evangelio segn San Marcos. Para muchos esto prueba que tal evangelio fue dictado por el apstol Pedro. Los puntos principales son: a) La venida del Mesas haba sido anunciada al pueblo de Israel (Mc.1:2). b) Breve resumen del ministerio pblico del Seor comenzando por el bautismo de Juan (vers. 37 y 38 comp. con Mc. 1:4 a 14:42). c) La crucifixin (Mc.14:43 a 15:47). d) La resurreccin (vers.41 comp. con Mc.16:1-14). e) A los testigos de la resurreccin se les ordeno predicar el evangelio del perdn de pecados (verss.42-43 comp. Mc.16:15-20). 2) El espritu cay sobre Cornelio y los suyos: antes que el apstol culmine su exposicin el el Espritu descendio sobre aquellos hermanos. Al igual que en el presente recibieron el Espritu simultneamente con la salvacin. Pero tambin hubo un acontecimiento extraordinario e irrepetible. Los gentiles convertidos hablaron en lenguas como en el principio (Hch.2:6-11). Por supuesto las lenguas que hablaron fue un idioma humano para ellos desconocido. Esto fue una seal para los creyentes de origen hebreo que acompaaban a Pedro (1 Co. 14:21-22 comp. Is.28:11-12). Lucas da a entender que lo sucedido en la casa de Cornelio fue una extensin del da de Pentecosts. Por esta razn no es licito fundar en este pasaje la creencia de que cada creyente cuando recibe el Espritu Santo debe hablar en lenguas. Luego fueron bautizados y Pedro se qued con ellos algunos das. A partir esta reunin nadie queda fuera de las promesas de la salvacin. Para llegar a Cristo ya no es necesario hacerse judo ni debe intervenir algn apstol. Por tanto debemos dar gracias por tan importante da e imitar la fe de aquel centurin romano.

La leccin que aprendi la iglesia (11:1-18):


La noticia de la conversin de Cornelio ocasiono que los creyentes de Jerusaln cuestionasen el accionar del apstol Pedro. Por qu la conversin de Cornelio causo tanto revuelo?. Para responder a esta pregunta hay que recordar que entre los gentiles que haban sido atrados a la fe en Jehov haba quienes se haban convertido al judasmo aceptando todas sus prcticas incluyendo la circuncisin. A estos se les llamaba proslitos . Otros, en cambio, haban credo en el Dios de Israel, aceptaban las

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enseanzas ticas del Antiguo Testamento, participaban en el culto de la sinagoga pero no haban sido circuncidados. A este ltimo grupo se los llamaba temerosos de Dios . Hasta la conversin de Cornelio los gentiles conversos mencionados en el libro de los Hechos haban participado de la circuncisin previamente. Cornelio es entonces el primer gentil que se convierte sin haber sido circuncidado. Este es el punto que causaba discordia entre los hermanos. Para aclarar la cuestin Pedro se limit a narrar todo lo acontecido. La visin que el tuvo y adems la orden expresa del Espritu Santo respecto a acompaar aquellos que haba enviado Cornelio. Tambin mencion la visita que el ngel haba hecho al centurin romano. Todas estas evidencias demostraban que era el propsito de Dios la evangelizacin a este gentil. Y por ltimo menciona la evidencia ms contundente: el descenso del Espritu Santo sobre los gentiles del mismo modo que haba ocurrido el da de Pentecosts. Esto indica que: a) Dios obr de igual modo para que los creyentes hebreos comprendiesen que ya no haba diferencia entre judos y gentiles (G. 3:14). Esto es acreditado por el hecho de que hablaron en idiomas extranjeros (lenguas) como nosotros . b) El que Cornelio y los suyos recibieran el Espritu Santo y hablaran en lenguas no significa que esto fuera una regla. Las promesas del Seor hallaban as su cumplimiento (Jn. 1:26). Tras esta explicacin la iglesia comprendi que Dios amaba a los gentiles y no era necesario que estos sean circuncidados para alcanzar la salvacin (Ef.2:14-15).

Una iglesia pujante (11:19-30):


Estudiaremos hoy sobre una iglesia ejemplar. Consideremos tres puntos: 1) El nacimiento de la iglesia: como consecuencia del martirio de Esteban los creyentes huyeron. Los aqu citados fueron hacia el norte dejando su pas y penetrando en fenicia para establecerse en Antioqua. Otros fueron aun ms lejos y otros marcharon a Chipre. Siendo creyentes de origen judo predicaron el evangelio a sus compatriotas primeramente. Los griegos que menciona el versculo 20 eran muy probablemente helenistas, es decir judos que slo hablaban griego. Muchos haban credo en el Seor. 2) La organizacin de la iglesia: este crecimiento espontneo motiv que la iglesia de Jerusaln enviase a Bernab para que observara lo que ocurra. Al ver como Dios estaba obrando Bernab quedo maravillado y anim a los hermanos a perseverar en tal camino. Luego inform de algn modo a la iglesia de Jerusaln y sigui colaborando en Antioqua. Pareciera que hasta su llegada la iglesia careca de organizacin. Tal vez podamos comparar su rol al que Tito representara en las iglesias de Creta. Muy pronto Bernab sinti que era necesario contar con un colaborador as que envi a buscar a Saulo quien haca ya algunos aos que se haba convertido. 3) La accin de la iglesia: en el versculo 27 se nombra por primera vez a un profeta cristiano. Agabo anunci que habra gran hambre en Judea. Esto en verdad ocurri en el ao 46 d.C. y es testimoniado por los ms importantes historiadores de la poca. Esto demuestra que los profetas del Nuevo Testamento son tan confiables como lo fueron los del Antiguo Testamento. Por medio de Bernab y Saulo enviaron la ayuda a los ancianos de la iglesia de Jerusaln. Aqu por primera se llama ancianos a los diirigentes de la iglesia. Es probable, segn dice un

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autor, que los ancianos cristianos hayan seguido en nombre y funcin el modelo de las autoridades de las sinagogas. El ejemplo de esta iglesia evangelizadora y misericordiosa debemos imitar.

La crueldad de Herodes (I Parte) (12:1-17):


Hoy nos ocuparemos de la primera ocasin en la historia en que el poder estatal persigue a la iglesia. Herodes Agripa I fue el perseguidor. Se cri en Roma ligado estrechamente a la familia imperial. Esto le permiti que se le otorgase el gobierno de bastas regiones incluyendo los territorios de Judea y Samaria. En un comentario encontr la siguiente descripcin: La popularidad fue la pasin dominante de este Herodes . Para congraciarse con el pueblo y los fariseos arrest al apstol Jacobo. Poco ms tarde fue decapitado. Al ver que esto agrad al pueblo, procur asesinar a Pedro. Lo arrest y lo encarcel. Ordinariamente cuatro soldados bastaban para cuidar a un prisionero pero en este caso la guardia fue cuadruplicada. Pedro estaba muy tranquilo al punto que pudo dormir placidamente. Saba que aun no morira ya que el Seor haba anunciado que sera ejecutado cuando ya fuera un anciano (Jn.21:18.19). Un ngel del Seor acudi al auxilio del apstol quien tard en comprender lo que suceda. Obedeci al ngel y le sigui. Cuando llegaron a la calle el ngel se apart y entonces Pedro entendi que el Seor le haba liberado. Los hermanos, en tanto, estaban reunidos en la casa de Juan Marcos. Oraban pidiendo por la vida del apstol cuando este llam a la puerta. La criada cuando escuch la voz del apstol no le abri sino que fue corriendo a informar a la congregacin. La trataron de loca. Es su ngel dijeron porque crean que cada persona estaba protegida por un ngel tutelar (Sal.34:8). Pedro finalmente pudo entrar. Los hermanos se sorprendieron y alegraron mientras el apstol les relataba lo acontecido. Luego pidi que se informase a Jacobo (el hermano del Seor) y se fue a otra ciudad. La iglesia catlica sostiene que Pedro se fue a Roma pero esto es refutado por el captulo 15 donde se lo menciona entre los presentes en el Concilio de Jerusaln. Este pasaje prueba el cuidado especial de Dios sobre su iglesia. La crueldad de Herodes (II Parte) (12:18-25): Este pasaje nos permite asegurar que la conducta de un individuo es fiel reflej de sus pensamientos. Lucas narra tres episodios que muestran la crueldad de Herodes: 1) La ejecucin de los soldados: segn la ley romana si un prisionero custodiado por soldados hua estos ltimos deban morir. Por esto la liberacin de Pedro provoc gran alboroto. La inocencia de los soldados hubiese sido fcil de probar. Era imposible que Pedro hubiese huido por sus propios medios. Herodes pudo haber pensado que se trat de una confabulacin pero esta teora no resiste la siguiente pregunta: Qu beneficio conseguiran los soldados al liberar a Pedro?. A pesar de esto Herodes orden la ejecucin de los custodios. 2) El maltrato a los filisteos: Tiro y Sidon eran dos ciudades filisteas. Tenan una gran flota mercante pero dependan del territorio gobernado por Herodes para la obtencin de los productos agrcola-ganaderos. El rey estaba enojado por alguna razn con estas ciudades. Por esto a los filisteos les

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urga hacer las pases con el malvado rey. Para lograrlo ganaron el favor de Blasto el camarero del Rey. Probablemente esto lo consiguieron sobornndolo. La paz fue establecida. 3) La ceremonia final: el da dispuesto el rey reuni al pueblo para anunciar el tratado de paz alcanzado. Se visti con ropas espectaculares y pronunci un discurso. La multitud lo ovacion. Seguramente muchos filisteos gritaron alegres al saber que el conflicto fue resuelto. La multitud exclam: Voz de Dios y no de hombre! . Herodes como judo deba rechazar tal exclamacin ya que era apropiarse de la gloria de Dios. No lo hizo porque el grito del gento ceg su sano juicio. Cuantos gobernantes han sido cegados por el clamor de las multitudes. Bernab y Saulo regresaron a Antioqua llevando consigo a Juan Marcos (Hch.11:29-30). La leccin de este pasaje es que la obra de Dios no puede ser detenida. Un rey soberbio y malvado persigui a la iglesia pero muri en el intento.

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IV. Comienzos de la iglesia en el imperio Romano (13:1 a 28:31):


El llamado misionero (13:1-3):
Este pasaje narra el llamado del Espritu a Pablo y Bernab. Si bien hay ciertos hechos propios de la era apostlica hay tambin ciertas lecciones que podemos aplicar a nuestro tiempo: 1) Una iglesia organizada: la iglesia de Antioqua era a estas alturas predominantemente gentil. Bernab quin fue el primer lider notorio no busc perpetuarse en el liderazgo sino que muy pronto llam a Saulo para que colaborara con el. Luego se sumaron tres hermanos ms. La pluralidad de ancianos para una congregacin es la norma que caracteriz a la iglesia del Nuevo Testamento. Lucas afirma que haba profetas y maestros. Un profeta, segn la etimologa de la Palabra, anunciaba el mensaje de Dios. En tal sentido su funcin no se diferenciaba en mucho a la de un evangelista o maestro. Pero en un sentido especfico, segn dice un autor, los profetas estaban capacitados para dar nuevas revelaciones de la voluntad de Dios por inspiracin directa del Espritu Santo. . Por esto, debo decir, que el ministerio proftico ces una vez que se cerr el canon de las Escrituras (1 Co.13:9-10). 2) Una iglesia heterognea: la iglesia reuna a individuos que poco tenan que ver entre s a no ser por la fe que les una. Bernab era un levita que alguna vez tuvo una gran propiedad. Saulo tambin provena de una familia adinerada. Sobre Simn el llamado Niger (negro) poco se sabe. De Lucio tampoco sabemos mucho. Manaen haba sido compaero de crianza de Herodes Antipas. Es importante que Lucas describa esto ya que en el presente hay cierta corriente que ensea que para favorecer el crecimiento de la iglesia se debe apuntar a grupos homogneos. Esto quiere decir que debera haber una iglesia para profesionales y otra para obreros. Sin embargo este versculo demuestra la falsedad de este concepto. La leccin que se reitera es que la obra de Dios rompe toda barrera que el pecado ha creado. 3) Una iglesia responsable: los lideres de la congregacin estaban ayunando. El ayuno es una abstencin voluntaria de comidas y bebidas para concentrarse mejor en las cosas de Dios. Aunque no estemos acostumbrados a ayunar debemos dejar en claro que es un mtodo bblico de presentarse ante Dios. Hay dos reglas que aquel que desee ayunar debe tomar en cuenta: a) Debe ser practicado en secreto (Mt.6:16-18). b) No debe ser un mtodo de extorsin a Dios. El Dr. Martn Loyd Jones seala que el ayuno no debe ser un medio para obtener resultados. Aquel que lo prctica no debe tener en su corazn la siguiente idea: Mira lo que hago para que contestes mi oracin. . Trenchard explica muy bien la razn del ayuno: Hemos de entender, sin duda , que tanto Saulo, como Bernab y los dems guas y ministros de la Palabra que se nombran, sentan ya el peso de la carga de la evangelizacin a los gentiles . En esos momentos el Espritu orden que Bernab y Saulo fueran separados para una

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misin especial. El Espritu pudo hablar por medio de uno de los profetas. En estos tiempos el Espritu no se comunica de ese modo pero debemos ser sensibles a sus indicaciones. La clara instruccin de la Palabra o la exhortacin de algn hermano suelen ser medios utilizados por el Espritu para llamar a hombres y mujeres al ministerio. 4) Una iglesia misionera: los hermanos obedecieron el mandato del Espritu. Impusieron las manos sobre Bernab y Saulo como seal de respaldo y aprobacin a la tarea que asuman. Debemos tambin destacar que el Espritu no llam a cristianos carnales o inactivos sino a los lideres ms antiguos de la congregacin. Tambin esto nos habla muy bien del ministerio de Bernab y Saulo ya que supieron preparar a otros para el liderazgo. Los misioneros no salieron por la puerta trasera sino que fueron despedidos con todo amor y comprensin. La iglesia entera estaba involucrada en la tarea que ellos realizaran. Esto debe ser un modelo a copiar.

Comienzos del primer viaje misionero (Hch.13:4-12):


La lectura de los viajes misioneros del apstol Pablo es apasionante. El comienzo de este viaje es un buen anticipo de las grandes cosas que habran de acontecer en las sucesivas travesas. El director de la misin era el Espritu Santo. A lo largo de los captulos siguientes notaremos su direccin clara y efectiva de los viajes apostlicos. Partieron desde Seleucia que era el puerto ms cercano a Antioqua rumbo a Chipre. Adems de contar con la fundamental aprobacin del Espritu haba otras importantes razones para que esta isla sea el primer punto a visitar: a) Era la patria de Bernab por lo cual podemos suponer que el tuviera muchos deseos de comenzar por all. b) Entre los fundadores de la iglesia haba chipriotas que compartiran el deseo de Bernab. c) La Isla quedaba de camino a Asia Menor. Primeramente predicaron el evangelio en Salamina recorriendo varias sinagogas que haba en la ciudad. Lucas no menciona los resultados de tal predicacin. Atravesaron la isla hasta llegar a Pafos. All Barjess, un mago y falso profeta judo, haba alcanzado notoriedad. Sin embargo el Procnsul Sergio Paulo deseaba oir sobre la Palabra de Dios y mand a llamar a Bernab y Saulo. Dicho sea de paso, se encontr en Chipre una inscripcin que dice: Siendo Sergio Paulo Procnsul y esto ratifica la precisin de Lucas como historiador. Elimas (significa mago ) se opuso pero Saulo lleno del Espritu Santo no dud en llamarlo hijo del diablo y el juicio de Dios lo conden a una ceguera temporal. Tan elocuente fue esta accin que el Procnsul crey maravillado la doctrina del Seor. El trmino que nuestra versin traduce doctrina podra haber sido traducido enseanza (ver Versin Moderna) (Tito 1:9, 2 Jn.9). Una doctrina es una enseanza del Seor. La estada de Bernab y Pablo en Chipre demuestra cuan atractiva y difcil es la tarea misionera. Por esto es nuestro deber orar fervientemente por aquellos que llevan la Palabra de Dios.

Pablo y Bernab en Antioqua de Pisidia (Hch.13:13-48):


Tras la estada en Chipre Pablo, Bernab y Juan Marcos viajaron por mar a Perge aunque por alguna razn no predicaron en esta ciudad. Lucas invierte el orden que hasta entonces vena usando para

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citar a los misioneros. Pablo es nombrado en primer lugar indicando con claridad que haba asumido el liderazgo del equipo misionero. Esto habla muy bien de Bernab quien comprendi y acept que esto era la voluntad de Dios. Un acontecimiento significativo ocurri en este etapa del viaje y fue el alejamiento de Juan Marcos. Los motivos de su alejamiento no son explicados. Una vez llegados a Antioqua predicaron el evangelio en la sinagoga. El discurso de Pablo podra ser bosquejado del siguiente modo: Introduccin. Pablo capt la atencin de sus oyentes hablando sobre la eleccin de pueblo de Israel por parte de Dios (17-21). a) La promesa: Dios prometi un salvador que sera descendiente de David (22-23). b) El cumplimiento: Dios cumpli lo prometido y Juan el bautista fue quien anunci el advenimiento del Mesas (24.25). c) El rechazo: a pesar de poseer las Escrituras y leerlas regularmente no comprendieron que Jess era el Mesas (26-29). d) La resurreccin: Pablo destaca la resurreccin como prueba o garanta de que a travs de la fe en Cristo se alcanza la justificacin. Cita a los Salmos para demostrar esto (30-37). Conclusin: ofreci la salvacin de Dios advirtiendo la consecuencia de su rechazo al citar al profeta Habacuc (Hab.3:5). Muchos creyeron. Al sbado siguiente casi toda la ciudad se reuni a escucharlos pero los judos reaccionaron violentamente. Gracias a Dios Pablo y Bernab abandonaron la ciudad a tiempo y gozosos porque tras si quedo en pie una iglesia naciente. Muchas lecciones podramos extraer de este pasaje si lo estudiramos con ms detenimiento. Una de las cosas que a mi me llam la atencin es que Pablo dijo que Dios soport a Israel en el desierto Cuntas veces Dios me debe soportar?.

La predicacin en Iconio (14:1-7):


De Antioqua de Pisidia viajaron por Iconio. Consideremos los siguientes aspectos importantes de aquella visita: 1) Las caractersticas de la ciudad: B.H. Carroll traza una breve descripcin de este ciudad sealando las siguientes caractersticas: a) Era una ciudad importante gobernada por un magistrado romano. b) Los gobernantes de Antioqua de Pisidia no tenan jurisdiccin sobre ella por lo tanto Pablo y Bernab se hallaban seguros en ella. c) Haba pocos judos y proslitos. 2) La predicacin en Iconio: los misioneros entraron en la sinagoga para anunciar el evangelio. Hablaron de tal manera que muchos creyeron. El xito en la predicacin no se debi a la maestra del orador sino a que estaban llenos del Espritu Santo. Adems Dios les permiti realizar seales y prodigios. Recordemos que no en todas las ciudades sucedi tal cosa. Dios, segn su soberano propsito, les concedi tal posibilidad en esta ocasin. 3) La oposicin en Iconio: Everett Harrison dice: Otra vez el contraste: la oposicin juda y la fe gentil . Primeramente se nos dice que los judos corrompieron los nimos de los gentiles contra sus hermanos . La frase corromper los nimos es un trmino griego que quiere decir: envenenar la mente lo cual describe muy grficamente la perversa accin. En segundo lugar Lucas dice que la ciudad qued dividida entre quienes apoyaban a los predicadores y quienes apoyaban a los judos. Esto no es ms que el cumplimiento de las palabras del Seor quien dijo que l sera motivo de discordia (Mt.10:34-39). Finalmente lograron persuadir a los gobernantes de la ciudad para que Pablo y Bernab

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sean ejecutados. 4) La huida de Iconio: Dios salv a los misioneros permitiendo que huyeran a tiempo a Listra y Derbe. Estas ciudades estaban bajo otra jurisdiccin por lo cual las autoridades de Iconio no podran hacer nada contra ellos. La leccin es que debemos predicar el evangelio an cuando hubiere una fuerte oposicin ya que Dios no nos dejar sin su proteccin.

Fin del primer viaje misionero (14:8-28):


La ltima etapa de este primer viaje misionero comprende diversos temas que merecen nuestra consideracin: 1) Evangelizando en Listra: la evangelizacin de esta ciudad comenz a travs de un notorio milagro. Haba un hombre lisiado. Cuando este escuch a Pablo tuvo fe. El texto griego nos permite decir que tuvo fe para ser salvo y el apstol pudo percibir que tambin confiaba en que Dios le sanara. La sanidad fue inmediata, completa y tan clara que algunos ms pueden haber credo en tanto que otros creyeron que dioses paganos, Jpiter y Mercurio, en forma humana visitaban la ciudad. Los arquelogos han hallado en la regin numerosos santuarios dedicados a tales dioses. Entonces, mostrando desagrado por tal accin, Pablo pronunci un discurso que Lucas registro muy resumidamente (14:15-18). En el mismo neg que fueran dioses pero si ser mensajeros del Dios viviente el cual es creador del universo y protector de los hombres manifestando su bondad proveyendo las lluvias para las cosechas. A duras penas Pablo y Bernab impidieron los sacrificios. Poco despus vinieron algunos judos de Antioqua y convencieron al pueblo para ejecutaran a los misioneros. Por alguna razn apedrearon slo a Pablo. Creyendo que estaba muerto lo arrastraron fuera de la ciudad. Los hermanos cuando vieron el cuerpo tambin lo creyeron pero he aqu un milagro: el apstol se levant, entr en la ciudad y emprendi viaje al da siguiente. 2) Discipulando en Derbe: Lucas dice simplemente que en esta ciudad predicaron el evangelio e hicieron muchos discpulos. Este pasaje muestra muy claramente que el apstol no viajaba organizando campaas de sanidad en cada ciudad que visitaba. Ellos se sometieron a la voluntad de Dios por ello el mtodo evangelstico no era uniforme. Tambin debemos destacar que en Iconio ms importante fue la predicacin del evangelio que el milagro mismo. Es la predicacin del evangelio lo nico que puede salvar a los pecadores de la perdicin eterna. 3) Exhortando en Listra, Iconio y Antioqua: en cada una de estas iglesias animaron a los hermanos. El evangelio que anunciaba Pablo no tiene nada que ver el llamado evangelio de la prosperidad . Estos predicadores suelen decir: Acepte a Jesucristo y todos sus problemas sern solucionados. Obtendr la salvacin eterna, la sanidad fsica y la prosperidad econmica. . Tal mensaje no es bblico. Quien as predica esta mintiendo y esto equivale a decir que es un falso maestro ya que

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esta adulterando el mensaje de Dios. El evangelio que predicaban los apstoles enfatiza lo contrario. Como Pablo anunciaba en estas ciudades nosotros tambin debemos decir que: Es necesario que a travs de muchas tribulaciones entremos en el reino de Dios. . No debemos temer a la tribulacin ya que esta produce resultados beneficios (Ro.5:3-5, 1 P.1:6-9). Tambin nombraron ancianos en las iglesias de estas ciudades. El mtodo empleado para tal eleccin ha sido motivo de discusin en virtud de las distintas interpretaciones del verbo griego: a) Fueron elegidos por los apstoles segn su beneplcito y autoridad. Esta postura es defendida por la iglesia Catlica Romana. b) Por la votacin de la congregacin. c) Por obra y autoridad del Espritu Santo. El es quien concedi a ciertos hombres los dones para el ministerio lo cual fue reconocido por la congregacin y ratificado por los apstoles. Esta ltima postura creemos que es la correcta. 4) Informando en Antioqua de Siria: tras haber recorrido unos 2.500 Km predicando y fundando iglesias, Pablo y Bernab, retornaron a la iglesia que les encomend para informar a los hermanos de todo lo acontecido. Esto demuestra que la relacin entre el misionero y la iglesia que le encomend no debe ser interrumpida. La grandeza de este viaje no reside en las condiciones de Pablo y Bernab, sino en la manifestacin del poder de Dios.

El concilio de Jerusaln (15:1-34):


El xito del primer viaje misionero y la consecuente incorporacin de creyentes de origen gentil suscit algunos inconvenientes entre los creyentes judos. El punto a discutir era si los conversos gentiles deban ser circuncidados para gozar de la salvacin. Algunos creyentes que haban pertenecido a la secta de los fariseos agitaron la controversia. No se trat de una cuestin de menor importancia ya que fue un intento de imponer un rito externo como condicin indispensable para la salvacin y esto es contrario al verdadero evangelio bblico. Los contendientes fueron primeramente a Antioqua donde se enfrentaron con Pablo y Bernab. La importancia del tema demand que el problema se resolviera en Jerusaln. Una vez reunidos Pedro pronunci un discurso. Present tres poderosos argumentos: a) Dios desea la salvacin de los gentiles: comenz recordando a los presentes que l haba sido el que predic el evangelio a los gentiles por primera vez en referencia a lo sucedido en casa de Cornelio. Ellos creyeron y recibieron por la fe al Espritu Santo (Ga.3:2-3). b) Dios no hizo diferencia entre judos y gentiles: seguidamente recalc que Dios obr de igual modo tanto entre los judos como entre los gentiles. No import que los gentiles fueran incircuncisos. El verbo purificar indica segn Vine que por la fe en Cristo hemos sido limpiados en un sentido moral de la contaminacin (2 Co.7:1, He. 9:14, Stg.4:8, Ef.5:26) y de la culpa del pecado (Jn.1:7). c) Dios revel la ley para que esta manifieste el pecado: el apstol seala de la ley era un yugo que ni aun los judos pudieron llevar. Vale aclarar que la salvacin en la antigua dispensacin dependa tambin de la gracia de Dios. El incumplimiento de la ley sealaba al devoto su pecado y por tanto necesitaba ofrecer algn sacrificio expiatorio. Ningn hombre

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puede cumplir la ley y mucho menos ser justificado por ella (Ro.3:19-20). Este pasaje nos permite apreciar la grandeza de la salvacin que en Cristo gozamos. Tras el discurso del apstol Pedro la discusin ces y esto permiti que Pablo y Bernab relataran sus experiencias. Seguidamente Jacobo pronunci su opinin, la salvacin a los gentiles descansa sobre dos pilares: a) La experiencia de Pedro: lo ocurrido en casa de Cornelio, que ya fuera mencionado por Pedro, fue una clara y contundente demostracin del amor de Dios hacia los gentiles. Por la sola fe ellos pudieron gozar de la bendicin de Dios. As Dios esta formando de judos y gentiles su iglesia. b) Lo dicho por los profetas: para demostrarlo cit a Amos (Am.9:10-12). Jacobo llam a los gentiles Pueblo para su nombre lo cual era el ttulo usual para referirse a Israel en el Antiguo Testamento. Siguiendo esta linea la restauracin del tabernculo de David vendra a ser la inclusin de los gentiles como descendientes de Abraham por la fe (G.3:7). Esto no quita que Dios tenga un plan especial para el pueblo de Israel. Por estas razones los gentiles no deban ser perturbados. El concilio present las siguientes recomendaciones: Abstencin absoluta de: a) Alimentos sacrificados a los dolos previamente. b) Fornicacin: el trmino griego es muy amplio y tiene que ver con toda inmoralidad sexual. Entre los moralistas paganos esto no era objeto de reproche. c) Ahogado y sangre: la ley exiga que los animales fueran desangrados. Por tanto si interpretramos literalmente este pasaje la proscripcin no se limitara a la morcilla unicamente. Los consejoa a) y c) tenan por fin favorecer las relaciones entre los creyentes judos y gentiles. Los mismos tenan un carcter transitorio en tano que el consejo b) es permanente. Trenchard dice: ...todo lo material se ha limpiado por la eficacia del gran cumplimiento de toda la figura en el Calvario, pero Pablo , aun siendo l mismo fuerte , tambin aconsejaba que se mantuviera un respeto carioso frente a las conciencias dbiles . Este pasaje nos deja una profunda enseanza tica sobre como debe prevalecer el amor en el trato entre hermanos. La decisin final de las Iglesias nos brinda una claro ejemplo del tacto y respeto que debe imperar en las relaciones entre las Iglesias: 1) Se adopt una decisin: lejos de imponer una propuesta, Jacobo, sugiri el curso a seguir y esto fue sometido a la aprobacin de los apstoles y la congregacin. Su sugerencia, fue aceptada y se encomend a dos respetados hermanos que acompaasen a Pablo y Bernab para testificar sobre lo acordado en el Concilio. Poco sabemos sobre Judas Barsabas, mientras que Silas llegara a ser compaero del apstol Pablo. Ambos eran profetas (vers.32). 2) Se redact una carta: la epstola comienza a usanza de la poca nombrando a los remitentes de la carta. La primera frase, segn los mejores manuscritos griegos, se podra traducir del siguiente modo: Los apstoles y los hermanos ancianos . La variante escogida por la versin '60 es inapropiada porque pondra a la congregacin en general como coautores de la carta y esto le quitara peso a la carta. Contina con un atento saludo a los hermanos de las Iglesias de Antioqua, Siria y Cilicia. Luego desautorizan a los judaizantes y repudian su accin. Tras destacar el ministerio de Bernab y Pablo

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como hombres que arriesgaron sus vidas por el evangelio presentan a los acompaantes. Afirman que el contenido del mandato fue segn la gua del Espritu Santo. Por ltimo se despidieron atentamente. 3) Se envi a los hermanos: la carta y la llegada de Judas y Silas fue motivo de gran alegra a los hermanos de Antioqua. Estos se quedaron ministrando por un tiempo. Cuando una situacin delicada es tratada siguiendo la gua del Espritu y se acta con respeto, tacto y buena voluntad la solucin ser de gran bendicin. Silas se qued en Antioqua en tanto que Judas regres. El concilio de Jerusaln trat un problema doctrinal y lo resolvi adecuadamente. Sin embargo, esta metodologa es irrepetible dado que ya no contamos con apstoles. Los problemas doctrinales que cada iglesia local debe enfrentar deben ser resueltos por la misma siguiendo la sana exgesis de las Escrituras y la gua del Espritu Santo.

Comienzo del segundo viaje misionero (15:35-41):


El segundo viaje misionero comienza con una infortunada discusin entre el apstol Pablo y Bernab a causa de Juan Marcos. Pablo no deseaba que aquel, que los haba abandonado en la primer gira, les acompaase (13:13). Bernab, en cambio, insista en darle una segunda oportunidad. Podramos juzgar que Pablo fue muy duro con este joven pero esto es un error. Pablo tena fundadas razones y Bernab las suyas. 1) Los argumentos de Pablo: el apstol tuvo muy presente el fracaso de Marcos en la gira anterior. No hubo una causa legtima que justificase el abandono ya que si hubiera sido por algn problema de salud o familiar Pablo no se habra molestado. La firme postura del apstol indica que Marcos se alej quizs por temor o bien porque extraaba su hogar. Jamieson, Fausset y Brown dicen: ... en favor de Pablo, bien se puede responder que , no pudiendo predecir el futuro, no tuvo sino el desfavorable pasado con que juzgar. . Las exigencias de la labor misionera no seran el terreno propicio para ayudarlo. 2) Los argumentos de Bernab: con un corazn ms dispuesto a ayudar al caido, pens que Marcos estaba arrepentido de lo hecho y dispuesto a sufrir las penalidades que debe enfrentar un fiel soldado de Jesucristo. El viaje misionero sera una buena ocasin para estar junto al joven y ayudarlo. Considerando que Marcos fue restaurado (Col.4:10, Flm.24, 2 Tim.4:11) bien podemos decir que Bernab tena poderosos argumentos. Quin tena la razn? Ambos y esto es habitual en los entredichos. Las opiniones encontradas y su intransigencia motiv que se separasen. Pablo continu con Silas mientras que Bernab junto con Marcos viaj a Chipre. Cabe aclarar que la separacin fue en buenos trminos ya que de lo contrario no hubiesen podido continuar sus respectivos ministerios. Por tanto este pasaje nos ensea que aquellos hermanos eran hombres con pasiones similares a las nuestras (Stg.5:17). A pesar de la discusin el amor entre Pablo y Bernab no mengu.

Primera etapa del segundo viaje misionero (16:1-15):


En esta primer etapa del viaje misionero se produjeron tres valiosos encuentros. 1) El encuentro con Timoteo: su plan era visitar las iglesias fundadas durante el anterior gira. Tras recorrer Siria y Cilicia pasaron por Derbe y llegaron finalmente a Listra. Cada iglesia visitada era confirmada. En Listra

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encontr a un destacado hermano llamado Timoteo. Una intima relacin se entablara entre Pablo y l al punto que lo am como a un hijo (1 Co.4:17). Su madre y su abuela, siendo hebreas, le ensearon las Escrituras desde su niez. Dado que contaba con muy buen testimonio, el apstol, no dud en incorporarlo al grupo misionero. Para no ser de tropiezo a los judos decidi circuncidarlo. Los principios doctrinales no exigan tal cosa pero la estrategia misionera lo haca necesario. El Espritu Santo como director de la obra misionera por algn medio les prohibi ir a Asa y luego a Bitinia de modo que llegaron a Troas. 2) El encuentro con Lucas: estando en la ltima ciudad nombrada, Pablo recibi una visin de noche en la cual en Espritu le orden partir hacia Macedonia cosa que hicieron con diligencia. Entonces se uni al grupo Lucas. El uso del pronombre nosotros as lo indica. No sabemos cuando se convirti pero, para que Pablo permitiera que les acompaase no debi ser un nefito. Zarparon de Troas y pasando por Samotracia y Neapolis llegaron a Filipos. 3) El encuentro con Lidia: aparentemente en Filipos no haba una sinagoga por lo cual se dirigieron al ro pensando encontrar a alguien orando. Efectivamente all estaban algunas mujeres y Pablo sin desaprovechar la oportunidad predic el evangelio. Lidia, una vendedora de purpura de origen gentil acept a Cristo como salvador. Poco ms tarde junto con los de su casa fue bautizada y el grupo misionero se qued en su hogar. De este modo podemos apreciar como Dios obra entre las personas. Timoteo, Lucas y Lidia aportaron lo suyo para la obra de Dios.

La liberacin de una jovn (16:16-24):


La evangelizacin en la ciudad de Filipos comenz de una forma gloriosa. Sin embargo Satans procurara estorbar la obra de Dios. Conviene considerar este pasaje brevemente: 1) Pablo comenz la tarea evangelizando: comenz la visita a Filipos evangelizando. Esto viene a cuento, porque cierta corriente actual ensea que previamente a la realizacin de una campaa evangelistica en un ciudad hay que orar para liberarla de los demonios territoriales que la dominan. Si bien hay cierta base bblica para decir que los demonios estn organizados e inclusive distribuidos territorialmente, el creyente, no tiene autoridad para liberar a las ciudades ya que ni el Seor hizo tal cosa. 2) Pablo rechaz la declaracin de la muchacha: la joven tenia espritu de adivinacin lo que significa que estaba poseda por un demonio. Aunque muchos adivinos (parasiclogos) no son ms que charlatanes, no debemos dudar al decir que algunos estn endemoniados. Adems, notemos que haba un inters econmico de por medio lo cual es corriente aun en nuestros das. Si alguno de nosotros fuera caminando y alguien gritara: He aqu un siervo del Dios viviente! se sentira muy halagado pero Pablo comprendi la lamentable situacin de la muchacha y rechaz tal declaracin. 3) Pablo liber a la muchacha: copiando el mtodo del Seor Jess y hacindolo en su nombre, sin gritar, ni entablar dialogo con el demonio, libr a la joven esclava de tal indigna opresin. 4) Pablo y Silas fueron encarcelados: al salir el demonio los poderes extraordinarios tambin abandonaron a la joven. Sus amos, lgicamente, protestaron y Pablo y Silas fueron a encarcelados en un calabozo de mxima seguridad. Este pasaje es la nica oportunidad en que se narra

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el modo en que los apstoles liberaban a los endemoniados. Cuan distinto es esto a ciertas prcticas de nuestros das. Admitimos la existencia de endemoniados en el presente aunque no de una forma tan frecuente como algunos creen. Satans es ms astuto y suele usar mtodos mucho ms discretos pero igualmente poderosos para atacar a la iglesia de Cristo.

La conversin del carcelero de Filipos (16:24-40):


El apstol Pablo escribi lo siguiente: Y sabemos que a los que aman a Dios, todas las cosas les ayudan a bien, esto es, a los que conforme a su propsito son llamados. (Ro.8:28). Todas las cosas incluye aquello que es malo o desagradable. Este pasaje presente una dura experiencia vivida por Pablo y Silas. 1) Confiando en el Seor: Fueron azotados, encerrados y sus pies fueron asegurados en un cepo. Pero no se desanimaron ya que el gozo del Seor llenaba sus vidas. Oraban y cantaban himnos a Dios. Los dems prisioneros les escuchaban. Dios salv sus vidas manifestando su poder. Un primer milagro fue el terremoto que abri las puertas de la prisin y cort las cadenas. Un segundo milagro fue que ningn preso se fugara. Tal vez, atemorizados por lo ocurrido, se quedaron junto con Pablo y Silas. Esto salv la vida del carcelero. 2) Anunciando al Seor: el carcelero pregunt acerca de su salvacin. Pablo le invit a creer en Jesucristo prometindole que los suyos tambin alcanzaran la salvacin. La salvacin de los miembros de su familia dependera de su conversin y no de la decisin del carcelero. Efectivamente, cuando llegaron Pablo y Silas, se convirti su familia y hubo gran gozo. Luego de limpiar las heridas de los misioneros fueron bautizados. 3) Librados por el Seor: siendo an de noche los magistrados ordenaron la liberacin de los ilustres presos. Lo hicieron a escondidas porque haban quebrantado la ley que exiga que todo ciudadano romano tena derecho a ser juzgado. Pasando por la casa de Lidia, consolaron a los hermanos y continuaron la gira misionera. Este pasaje nos deja ver la grandeza y poder de Dios. Nuestro creador y salvador no escatima medios para librar a los suyos. Lucas se qued en Filipos ministrando en la naciente congregacin.

La evangelizacin en Tesalnica (17:1-10):


La evangelizacin de las ciudades de Macedonia no result ser una tarea fcil. Reconocemos en esta porcin tres etapas: 1) La predicacin: Lucas seala que Pablo al llegar a Tesalnica entr en la sinagoga tal como era su costumbre. Esto nos habla de cierta metodologa la cual ya ha sido notada al estudiar el anterior viaje misionero. La evangelizacin requiere un trabajo metdico, constante y no un esfuerzo aislado. Durante tres sbados demostr con las Escrituras que el Mesas deba padecer y resucitar de los muertos. Algunos proslitos creyeron y tambin algunas mujeres distinguidas. 2) La persecucin: los judos reaccionaron nuevamente. Valindose de de hombres malvados amotinaron a la ciudad y dispusieron atrapar a Pablo y Silas. Irrumpieron en la casa de Jasn, el hermano que les hospedaba. El mencionado hermano fue llevado junto a otros creyentes a compadecer ante los magistrados. La acusacin que pesaba sobre ellos era muy seria: rebelin contra el Cesar. Sin embargo

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se trataba de una mentira ya que Pablo en ningn momento promovi una revolucin. Recordemos que una acusacin similar pes sobre el Seor (Mt.27:11-12, Lc. 23:1-2) y este fue el fundamento de la sentencia de Pilato (Jn.19:14-15). 3) La liberacin: ante la acusacin el pueblo se alborot pero dado que los principales acusados estaban ausentes Jason y los hermanos fueron librados fianza mediante. Este pasaje nos ensea sobre la constancia que la tarea evangelstica necesita a pesar de los riesgos que esto implique. Dios es todopoderoso y el ayuda a los suyos en medio de la adversidad. El esfuerzo fue recompensado y as naci una iglesia ejemplar (1 Ts.1:7). Esta historia puede repetirse en el presente si somos insistentes en la evangelizacin. Montague Goodman describe la urgencia que que ella merece con el siguiente lema: evangelizar o morir .

Evangelizando en Berea (17:10-15):


Forzados por la situacin Pablo, Silas y Timoteo llegaron a Berea. Esta ciudad se encontraba a unos ochenta kilmetros al oeste de Tesalnica. A pesar de lo sufrido, Pablo, no dej de predicar el evangelio. El apstol describi su pasin evangelstica al decir: Hay de mi si no anunciare el evangelio! (1Co.9:16). El lugar escogido fue nuevamente la sinagoga. Los oyentes mostraron mucho inters a sus palabras y respondieron del siguiente modo: 1) Escucharon con atencin y cotejaron sus dichos con las Escrituras. Debemos tomar este ejemplo. Cuando escuchamos a un predicador debemos confirmar si lo que esta diciendo esta de acuerdo con la Palabra de Dios. Si Pablo no hubiese sido preciso en el uso del Antiguo Testamento seguramente estos hombres le habran repudiado. 2) Muchos creyeron a travs del Estudio del Antiguo Testamento. Haba entre los conversos mujeres importantes y griegos. Pero a pesar del xito llegaron a la ciudad algunos judos de Tesalnica y alborotaron a las multitudes. Muy pronto los hermanos sacaron a Pablo de la ciudad en tanto que Silas y Timoteo permaneceran un corto tiempo. Luego se uniran nuevamente con l en Atenas (vers.15). Es probable que desde all Pablo enviara a Timoteo a Tesalnica y Silas a otra ciudad. Este prrafo nos ayuda a comprender hasta que punto Pablo estaba comprometido con el evangelio que predicaba. Lejos estuvo de su intencin buscar paz y tranquilidad luego de las jornadas vividas. Aunque lleg a la ciudad huyendo en vez de callar predic el evangelio lo cual motivo que nuevamente tuviera que huir. Imitando este ejemplo otros cristianos tambin pusieron en juego su vida por amor al Seor. Estamos dispuestos a arriesgarnos de este modo por la fe?.

Pablo en Atenas (17:16-21):


La visita de Pablo a Atenas es una radiografa de la sociedad pagana de entonces. Hoy podemos apreciar la belleza de aquella ciudad a travs de sus ruinas. Imagnen cuanto ms gloriosa habr sido en la poca en que el apstol la visit. A pesar de su grandeza haba tal idolatra que Pablo se irrit. Y esto ocurra en la ciudad que era la capital cultural del Imperio Romano. La idolatra es nada menos que el culto a los demonios (1 Co.10:20) y esto trae degradacin moral. Abundaban templos y altares.

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Conociendo el carcter del Pablo, no nos debe causar sorpresa que haya aprovechado la ocasin para predicar el evangelio en las sinagogas y en la plaza todos los das. Esto atrajo la atencin de los filsofos quienes se dividan entre epicreos y estoicos. Los epicreos eran casi ateos. Sus dioses estaban tan alejados de los asuntos del hombre que no eran los gobernadores morales del universo. Por tanto para ellos el placer era el sumo bien de la vida. Estas doctrinas les condujeron a un marcado individualismo y despreocupacin por los problemas de la sociedad. Los estoicos, por su parte, destacaban la conducta tica, el valor ante el sufrimiento, el dominio de las pasiones y el sacrificio en favor del prjimo. En el terreno religioso eran pantestas, es decir, adoraban a varios dioses y negaban la resurreccin. De algn modo los epicreos representan a los que viven como si Dios no existiera en tanto que los estoicos se identifican con todos aquellos que creen en una salvacin por buenas obras. Al enterarse de un predicador de nuevos dioses lo buscaron y lo condujeron al Arepago que era el lugar donde ellos se reunan a discutir sus asuntos filosficos, religiosos y educativos. As Pablo tuvo la magnifica oportunidad de predicar el evangelio ante los personajes ms importantes de la ciudad. Esta oportunidad se le present al apstol porque el predic en la plaza con denuedo y dedicacin Somos predicadores tan esforzados como el apstol?.

El discurso en el Arepago (17:22-34):


El discurso de Pablo en Atenas es una brillante pieza de oratoria. A travs del mismo se puede apreciar la estrategia seguida por el apstol para captar la atencin de los oyentes. Introduccin: comienza el sermn reconociendo la religiosidad del pueblo de Atenas. Pablo, inteligentemente, no conden la idolatra de entrada sino la utiliz como pie para anunciar el evangelio de Cristo. Inclusive, destac, haber encontrado un altar al dios no conocido . El anunciaba al Dios que ellos adoraban sin conocerle y declar las siguientes verdades acerca de Dios: a) Dios cre el mundo: su primera declaracin fue sobre los atributos de Dios es muy importante. Coloca a Dios sobre todo lo que existe. Esto era una velada crtica a la religin ateniense. Ciertos autores dicen: la religin griega consista en una deificacin de la naturaleza y sus fuerzas, del hombre y de sus pasiones. Proclamar que Dios es el creador, era destruir al politesmo con una sola palabra... . Lgicamente un Dios de tales caractersticas no puede ser encerrado en templos. Salomn, cuando inaugur el majestuoso templo, reconoci esto (2 Cr.6:18). Tampoco necesita que los hombres le sirvan o aun le rindan culto. A.W. Pink dijo: ... es imposible someter al Todopoderoso a obligacin alguna haca la criatura, Dios no sale ganando nada con nosotros (Job 35:7-8). . b) Dios cre a los hombres: los griegos estaban muy orgullosos de su nacionalidad, lo mismo que los romanos, al punto que despreciaban a las otras nacionalidades. El apstol desmiente tal creencia, que es la base del racismo, al sealar que Dios hizo descender de un solo hombre a todas las razas. Ellos crean tambin que la historia era gobernada por el azar pero el apstol niega esto declarar dos aspectos de la soberana de Dios. En primer lugar afirma categricamente que Dios conduce la historia. En

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segundo lugar ensea que Dios puso los limites territoriales a cada nacin. Sin duda esta primer parte del discurso es muy provechosa para el creyente en Cristo. c) Dios ama a los hombres: la intervencin activa y poderosa de Dios en los asuntos humanos impide que todo degenere en el caos. Aquel que medite en esto buscar al que todo lo ordena. William Paley observando la creacin declar que la organizacin de un reloj demanda la existencia de un relojero. Pablo ensea que tanto la creacin del mundo y del hombre como el orden en la historia, son elementos suficientes que nos ayudan a buscar aunque sea a tientas a Dios y no slo esto sino que tambin es posible hallarlo. Epimnides (siglo IV a.C.) dijo: en el vivimos y somos . Esta frase afirma la omnipresencia de Dios y otra gran verdad y es que sin Dios no existiramos. Otro filsofo, Arato (sigo III a.C.), es citado por Pablo. Este pensador griego haba llegado a la conclusin que somos familia o linaje de Dios. Esta verdad es sostenida por la Biblia al decir que fuimos creados a imagen y semejanza de Dios. Un Dios as no puede ser representado. Con tales argumentos neg las creencias de los epicreos y los estoicos. d) Dios salva a los hombres: Hasta aqu Pablo haba tratado a los filsofos y al paganismo en general con sumo respeto pero ahora descalifica tales creencias sealndolas como propias de un tiempo de ignorancia. Pero los tiempos en que haba que buscar a tientas a Dios han terminado, ya que l muestra su amor hacia los hombres dndoles la oportunidad de que procedan al arrepentimiento. Adems advierte que, un da el mundo ser juzgado por aquel que resucit de los muertos. Aqu fue interrumpido el discurso porque los epicreos que negaban la resurreccin. Otros dijeron en otra ocasin te oiremos pero unos pocos creyeron. Eusebio cuenta que Demetrio llego a ser obispo de la iglesia en Atenas. Damaris tambin acept al Seor. Este discurso demuestra que Pablo se hizo griego para hablar a los griegos. Nosotros debemos saber alcanzar a la gente.

Pablo en Corinto (18:1-17):


Este pasaje presenta algunas caractersticas del carcter del apstol Pablo: 1) Un abnegado trabajador: tras visitar Atenas viaj a Corinto. Esta era una ciudad importante. Se destacaba por su belleza, por su gran comercio internacional, por las competencias deportivas que se celebraban en Acaya, por ser la residencia del procnsul romano y por sus prcticas religiosas sumamente degradadas. B. H. Carroll, describiendo la religin de esta ciudad, escribi: Ninguna lengua decente podra describir lo que se haca en nombre de la religin, y era tan comn como tomar alimentos todos los das. . Pablo enfrent este nuevo desafo evangelstico en inferioridad de condiciones porque el mismo dijo que visit la ciudad en debilidad (1 Co.2:3). Esto se debi al cansancio fsico o psicolgico resultante de la intensa labor desarrollada en Atenas. Tal vez, cuando Pablo fue a la sinagoga, y se encontr con Priscila y Aquila con quienes entablo una gran amistad y siendo del mismo oficio trabajaron juntos. El apstol trabaj para ganar su sustento por dos razones: a) Por formacin: los

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rabinos judos, al menos en teora, preferan no recibir recompenza econmica por sus servicios. Como parte de su formacin aprendan un oficio manual. Tan slo unas agujas eran las herramientas de un tendero. b) Por estrategia: por alguna razn el apstol temi que en Corinto pudiera ser acusado de buscar enriquecimiento ilcito. Al escribir su epstola a los corintios declara que teniendo derecho de ser sostenido por la iglesia, renunci al mismo (1 Co.9:12). Cabe dejar bien en claro que el apstol renunci en esta ocasin por una cuestin estratgica ya que a la vez ense que las iglesias deban sostener dignamente a los obreros encargados de predicar el evangelio (1 Co.9:23-14, 2 Ts.3.7-10, 1 Ti.5:17-18). Tal sostn debe ser suficiente para mantener al misionero y su familia, as como los gastos propios del ministerio. La leccin de esta lectura es que antes de nuestros legtimos derechos estn las necesidades de la obra del Seor. 2) Un eficiente predicador: fiel a su mtodo, Pablo, todos los sbados asista a la sinagoga donde predicaba el evangelio. Cuando Silas y Timoteo llegaron a la ciudad lo encontraron entregado por completo a la tarea evangelstica. Para l la predicacin era una pasin tan grande que lleg a decir: ay de mi si no anunciare el evangelio! (1 Co.9:16). Era el objetivo de su vida porque comprenda que este era un mensaje urgente para los incrdulos. 3) Un enrgico defensor: Pablo, con el Antiguo Testamento en mano, anunciaba que Jess era el Cristo y a la vez defenda ante los judos la legitimidad de la fe cristiana brindndoles as la oportunidad de proceder al arrepentimiento. Pero la oposicin fue en aumento al punto que decidi abandonar su mtodo corriente y se march abruptamente de la sinagoga. Como judo esto le debi ser algo muy doloroso pero, a la vez, estaba tranquilo porque les haba anunciado el mensaje de salvacin. La accin fue muy grfica ya que se sacudi sus vestidos y abandon el recinto (Mt.10:14 comp. Hch.13:51). La sangre de los rebeldes caera sobre sus cabezas. Estos estaban rechazando la gracia de Dios. El esfuerzo evangelstico continu en la casa de Justo (o Ticio Justo) que estaba junto a la sinagoga y adems Crispo, quien otrora fuera el principal de la sinagoga, se convirti. Muchos se convertan y eran bautizados. 4) Un esforzado servidor: las circunstancias vividas quizs hicieron que Pablo temiera por su vida. El Seor mismo le alent y brindo su apoyo: nadie le hara dao porque Dios tena un gran pueblo en aquella ciudad. As, sin temor, continu la tarea. Los judos, viendo que la iglesia creca, iniciaron una accin legal contra el apstol. El representante Romano se declar incompetente en asuntos religiosos pero aun as golpearon a Sstenes el jefe de la sinagoga que sucedi a Crispo. Posiblemente, despus de esto Sstenes tambin se convirti. Este pasaje tiene por fin animarnos a predicar el evangelio como lo hizo el apstol.

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Fin del segundo viaje misionero (18:18-22):


Luego de quedarse muchos das ms en Corinto, Pablo y sus acompaantes, partieron rumbo a Antioqua. Navegaron hasta la provincia romana de Siria y llegaron a Cencrea. All Pablo se rap la cabeza porque haba hecho un voto. Esto es un hecho curioso. Algunos interpretes considerando el texto griego opinan que quien se rap fue Aquila pero esto no es probable porque el apstol es el sujeto principal de la oracin. Adems resultara muy extrao que Lucas incluyera este dato si no hubiera sido el apstol el protagonista del hecho. Si bien Pablo ense con absoluta claridad que no se deba imponer a los gentiles los ritos de la ley, l como judo, segua guardando las costumbres de sus padres. El Nuevo Testamento no prohibe a los judos la observancia de ciertos ritos propios de la ley, aunque aclara que esto no sirve para la salvacin. Este voto en particular indica que el individuo se consagraba al servicio de Dios y tambin, debo recordar que el cumplimiento del voto era obligatorio (Dt.23:21-23). Posiblemente intentaron viajar por mar a Jerusaln pero no habiendo conseguido un barco lo hicieron por tierra pasando fugazmente por Efeso. No nos sorprende que un creyente judo desease asistir al templo de Jerusaln para participar de alguna fiesta importante. Tras esta visita regres a Antioqua donde inform acerca de la gira misionera que acababa de concluir. Qu nos ensea este pasaje?. Algunas lecciones: a) Si bien Pablo particip de un voto en ningn modo ense que los creyentes deban observarlos. b) Como judo no reneg de su cultura y guard toda costumbre que no atentara contra la fe cristiana. c) El libro de los Hechos, y este pasaje lo demuestra muy bien, narra un perodo de transicin en el cual la iglesia gradualmente fue diferencindose del judasmo tradicional. Dios por medio de Cristo revel en este tiempo toda la riqueza de su gracia.

Comienzo del tercer viaje misionero (18:23-28):


Dos hechos importantes merecen nuestra atencin: 1) El comienzo del tercer viaje misionero: no sabemos cuanto tiempo se detuvo Pablo en Antioqua. Segn A. Bonnet y L. Schroeder en esta ocasin tuvo lugar el entredicho entre los Pedro y Pablo (G.2:11 y sig.). Llegado el momento inici el tercer viaje misionero. Comenz recorriendo las regiones de Frigia y Galacia que Lucas narra escuetamente. Simplemente dice que confirmaron a los discpulos lo cual implica una especial dedicacin al ministerio de la enseanza. 2) La conversin de Apolos: En tanto que Pablo recorra las regiones mencionadas, lleg a Efeso Apolos. Vena de Alejandra, Egipto, donde haba varias destacadas escuelas judas y griegas. Era un hombre culto y conocedor de las Escrituras. Inclusive conoca algo sobre el camino del Seor y lo expresaba con vehemencia en la sinagoga. Tan solo saba sobre el ministerio de Juan el bautista y por ello, al oirlo, Priscila y Aquila lo condujeron aparte y le predicaron el evangelio. Apolos, antes de tal

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encuentro, no haba credo en el mensaje de salvacin porque lo ignoraba. Tras la est charla su vida cambi. A pesar de su erudicin con toda humildad acept escuchar a este matrimonio y esto redund en su salvacin. El relato no dice nada sobre su bautismo pero seguramente fue inmediato. Apolos quiso ir a Corinto la capital de la provincia de Acaya. Aquellos que conocieron su ministerio lo alentaron y escribieron a los hermanos de dicha ciudad recomendndolo. La forma en que combati y refut los argumentos de los judos de Efeso demuestra su aptitud para la enseanza. De aqu en ms Apolos sera un siervo muy til al servicio de las iglesias de Cristo. Su ministerio en Corinto fue muy importante. Tambin es posible que desarrollase un gran ministerio como predicador itinerante (Tit.3:1). Algunos creen inclusive que pudo ser el autor de la epstola a los Hebreos. Este eficaz ministerio comenz cuando un fiel matrimonio se anim a corregir a un gran maestro. La tarea evangelstica requiere tambin audacia.

Pablo en Efeso (19:1-10):


La visita de Pablo a Efeso fue prolongada. Ni bien lleg tuvo un encuentro con algunos discpulos de Juan el bautista. Esto ocurri unos veinte aos despus de la muerte del precursor lo cual habla a las claras de la efectividad de su ministerio. Pablo les pregunt: recibisteis el Espritu Santo cuando cresteis? . As la revisin de 1960 corrigi un error de la versin anterior (1909) que siguiendo una antigua versin inglesa deca: Habis recibido el Espritu Santo despus que cresteis? . Est ltima traduccin no slo es errnea por no apegarse al texto griego sino tambin incurre en un error doctrinal ya que favorece la creencia que dice: que el bautismo del Espritu es una segunda experiencia tras la conversin. Muy por el contrario la pregunta del apstol seala que el Espritu se recibe en el momento mismo de la conversin. Juan el bautista haba anunciado el advenimiento del Espritu Santo pero aquellos hombres ignoraban que el Mesas ya haba venido y que el Espritu Santo haba descendido para morar en los creyentes. El apstol, por tanto, predic el evangelio y se convirtieron al Seor. Dada las caractersticas del bautismo de Juan y las diferencias con el bautismo cristiano fue necesario que estos hermanos fueran nuevamente bautizados. El bautismo no tiene validez alguna si previamente no se ha credo en Cristo Jess como salvador. Pablo impuso sobre ellos las manos y descendi el Espritu sobre ellos. Tambin hablaron en lenguas y profetizaron. Nuevamente debemos reiterar que este fue un caso excepcional y por tanto no se puede establecer una regla basndose en el mismo. El apstol continu predicando en la sinagoga de la ciudad hasta que ya no le fue posible. Ms tarde continu en la casa de uno llamado Tirano. Este pasaje resulta muy provechoso ya que ensea sobre la obra del Espritu Santo en el creyente y sobre el bautismo.

La predicacin del evangelio en Efeso (19:11-21):


El ministerio de Pablo en la ciudad de Efeso se extendi por tres aos. As esta ciudad se constituy en el epicentro de la evangelizacin a toda la regin. Pero esta ciudad a la vez estaba

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dominada por la idolatra y el poder maligno se manifestaba a tal grado que muchos endemoniados fueron liberados por el apstol Pablo. Para destruir las obras del maligno Dios concedi a los apstoles poder para realizar grandes milagros al punto que llevaban los paos o ropas de los enfermos al apstol y estos sanaban. Esto ocasion un hecho inusual provocado por ciertos exorcistas ambulantes cuya existencia era muy comn por entonces. En este caso eran de origen judo. Eran hijos de uno llamado Esceva. Ellos decan que su padre era sumo sacerdote pero no hay registro de que esto fuera as realmente por lo cual es muy probable que esto fuera una mentira que empleaban para ganar adeptos. El exorcismo consista en una serie de ritos mgicos para librar al candidato. Aun hoy esto es practicado por los paganos. La Iglesia Catlica Romana efectua un ritual para tales casos muy semejante a estas costumbres. Al oir a Pablo creyeron que el nombre de Jess era un conjuro muy poderoso. Intentaron hacerlo pero el demonio descubri su plan y los avergonz. Cada vez que el Seor Jesucristo o los apstoles libraron a los endemoniados los demonios salieron sin posibilidad de ofrecer resistencia alguna. El resultado de tal fracaso fue importante: a) El nombre de Jess fue magnificado, es decir, alabado. b) Muchos confesaron sus pecados, se arrepintieron y se convirtieron. c) Las artes mgicas cayeron en descrdito al punto que se quemaron muchos y valiosos libros de magia. d) El evangelio se difundi con gran fuerza en la regin. Distendido Pablo puedo expresar sus deseos de viajar a Jerusaln y aun a Roma. Este pasaje nos ilustra sobre la magia y su nefasta influencia en contraste con el poder liberador de Dios.

Disturbios en Efeso (19:22-41):


El xito obtenido en la ciudad de Efeso permiti un tiempo de sosiego durante el cual el apstol puedo dedicarse a la enseanza. Timoteo y Erasto fueron enviados a Macedonia. La tranquilidad culmin cuando Demetrio organiz un alboroto muy grande contra los del camino . Esta denominacin que recibiera el cristianismo describe la doctrina del Seor quizs en relacin con sus propias palabras cuando afirm ser el camino, la verdad y la vida. . Los conflictos liderados por los gentiles contra los discpulos siempre se debieron a motivos econmicos (comp. Hch.16:19). Los gentiles estaban acostumbrados a oir sobre nuevos dioses . Ningn culto chocaba con otro ya que el devoto poda adorar a varios dioses. Pero el cristianismo fue la excepcin y esto provocara, segn Demetrio, una perdida econmica significativa. No fueron convocados por un problema religioso. Lejos de defender a la diosa , deban defender sus ganancias. Si la reputacin de la diosa era afectada el negocio tambin lo sera. Las alabanzas a Diana confundieron al pueblo y se reunieron en una asamblea. Pablo quiso enfrentarlos pero los discpulos con mucho tino se lo impidieron defendiendo as su vida. Gayo y Aristarco le hicieron frente. Dos personajes ms intervinieron en esta historia: Alejandro y el escribano. Alejandro siendo judo defendi a su compatriota, Pablo. Lo judos teman que esto los afectase tambin a ellos. Pero su exposicin concluy con grandes gritos de devocin a Diana. El escribano o secretario de la asamblea fue quien calm a la multitud diciendo que: a) Nadie pona en duda que Diana fuese la

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diosa de los Efesios. b) Los cristianos no haban blasfemado contra la diosa. c) Demetrio y sus compaeros deban iniciar acciones legales de lo contrario podan ser acusados de sedicin. A modo de conclusin bien podemos decir los cultos paganos, las sectas y los falsos maestros siempre buscan algn rdito econmico.

Pablo y el equipo misionero recorren una gran regin (20:1-7):


Es posible que a causa del gran motn ocurrido en Efeso, Pablo haya apresurado su partida y aprovechase as para recorrer primeramente las iglesias de Macedonia. Luego de haber exhortado a los hermanos de aquella regin parti rumbo a Grecia (este es el mismo pas que en otra porcin es denominado Acaya (Hch.18:27) donde permaneci tres meses. Seguramente se radic en la ciudad de Corinto y desde all escribi a epstola a los Romanos. Los planes eran viajar a Siria pero cuando estaban dispuestos a embarcarse se enter de un complot tramado por los judos y esto lo oblig a salir de noche regresando a la ciudad de Filipos. All luego de algunos aos se encontr con Lucas quien a partir de entonces se unira al equipo misionero. El gran nmero de discpulos que acompaaban a Pablo se debi a que tal vez estos fueran los portadores de la colecta y adems es posible que los misioneros los llevaran por ser representantes de las iglesias donantes. El grupo se adelant en tanto que Pablo y Lucas se quedaron en Filipos para celebrar los das de los panes sin levadura . Luego se reunieron en Troas y se quedaron all una semana para partir el pan lo cual merece ciertas consideraciones: a) La reunin se celebr el primer da de la semana (1 Co.16:2). b) Indica tambin que la reunin de la cena, el partimiento del pan, se celebraba una vez por semana. Horacio Alonso escribi diciendo: Pablo se qued siete das en Troas; la interpretacin ms probable es que se quedaba hasta ese da para participar de la reunin de la cena con los hermanos de all; inmediatamente parti (Hch.20:11). No fue, pues, el primer da del mes ni del trimestre sino el primer da de la semana. . c) Hermanos de distintas congregaciones participaron de la cena del Seor. Esta norma bblica ha sido fielmente respetada en nuestras iglesias.

Un gran milagro en Troas (20:7-12):


Dos hechos importantes llaman nuestra atencin: 1) Enseando a los santos: el ministerio de la Palabra ocupaba un lugar importante en el servicio del apstol (Hch.14:22, 16:5, 18:11, 19:10, 20:31-32, 28:30-31, 1 Co.12:13, 14:19, 15:3). La enseanza es necesaria para: a) Edificar a los Santos (Hch. 20:32, Ro.14:19, 15:2 y 20-21, 1 Co.14:3,12, 2 Co.10:8, 12:19, 13:10, Ef.2:20, 4:12, 1 Ts. 5:11, 1 P.2:5, Jud.20). W. E. Vine explica este trmino del siguiente modo: se usa figurativamente en el Nuevo Testamento, en el sentido de edificacin. y aade ... expresa el efecto fortalecedor de la enseanza... . Edificar a los santos es ayudar al crecimiento espiritual de la iglesia del Seor por medio de los dones dados por el Espritu Santo. Esto se logra a travs de la

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enseanza publica como en este caso y tambin por el ejercicio del amor entre los hermanos (1 Co.8:1, 1 Ts.5:11). Adems el creyente debe ocuparse de su propia edificacin (1 Co.10:23). b) Prevenir la falsa doctrina (Hch.20:28-31). 2) Ayudando a los santos: el relato del accidente de Tiquico solo pudo ser contado por un testigo ocular. El discurso se prolong tanto que duro hasta la noche y fue necesario encender las lamparas. Jameson, Fausset y Brown, dicen sobre este ltimo detalle: Eso no es meramente un detalle grfico de un testigo ocular (Hows, Hacket), sino se menciona probablemente porque aumentaba el calor y causaba somnolencia (Webster y Wilkinson)... . La cuestin es que un joven llamado Tiquico se qued dormido y cay de un tercer piso. Pablo bajo apresuradamente y con sumo dolor abraso al joven fallecido como oportunamente lo hiciera Eliseo ante el hijo de la sunamita (2 R.4:34) y Tiquico volvi a la vida mediante el poder de Dios. Luego de tan gran milagro participaron de la reunin de la cena (vers.11). Seguidamente participaron de un banquete de amor tal como era la costumbre de la iglesia primitiva. Tras esto Pablo habl con ellos hasta el alba y reanudaron el viaje. Este pasaje nos da una idea de lo extenuante que era la obra misionera. Debemos copiar tal ejemplo de trabajo y lucha en favor de los santos.

Una sentida despedida (Hch.20:13-38):


El apstol Pablo junto con sus compaeros lleg a Mileto desde donde mand a llamar a los ancianos de la iglesia de Efeso para despedirse de ellos. Primeramente hizo un breve resumen de su ministerio en aquella ciudad: 1) Sirviendo ejemplarmente: el apstol comienza su disertacin recordando a sus oyentes su propia conducta en el ministerio. Quizs suena a nuestros odos un poco vanidoso ponerse a si mismo como ejemplo pero no lo hizo para alabarse sino para presentar un modelo a imitar. El autor de la epstola a los Hebreos nos recuerda este mismo concepto: Acordaos de vuestros pastores, que os hablaron la palabra de Dios, considerad cual haya sido el resultado de su conducta, e imitad su fe. (He.13:7). Los pastores o ancianos no slo deben predicar la Palabra de Dios con correccin sino tambin su conducta debe ser digna de imitar. 2) Sirviendo con humildad: la humildad debe ser una caracterstica inherente al ministerio cristiano. El apstol sirvi a los hermanos con suma paciencia. En vez de dar rdenes autoritarias los amonest a cada uno con amor y hasta las lagrimas. Por esto, L. Bonnet y A. Schroeder, dicen: La humildad es inseparable del amor . Si la buena conducta es una de las condiciones primordiales del lider cristiano tambin lo es la humildad. As sirvi al Seor por un perodo de tres aos en aquella ciudad.

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3) Sirviendo sin medir riesgos: Pablo estaba dispuesto a ir a Jerusaln an cuando saba, en virtud de que el Espritu se lo haba revelado, que le esperaran serios problemas. Su deseo era acabar la carrera. De este modo les inform que ya no le veran ms. El ministerio cristiano no esta exento de una cuota de valenta. Este repaso de su propio ministerio recuerda algunas cualidades de los siervos de Cristo: buena conducta, humildad y valenta. Seguidamente, el apstol, declar cual deba ser la tarea de los ancianos: 1) Ensead: el apstol declara que la tarea primordial de los ancianos deba ser la enseanza de la Palabra de Dios. Su diligencia en la predicacin de la Palabra de Dios le permiti decir que se senta limpio de la sangre de todos . Y seguidamente agreg que no rehuy anunciar todo el consejo de Dios. . As declara que l no haba ocultado ninguna verdad de Dios. Este ejemplo es muy apropiado en estos das. Si en una iglesia se enfatiza en una doctrina ms que en otra no se estara enseando todo el consejo de Dios. Por tanto, el desafo a los maestros de la Palabra es el de renunciar a temas o doctrinas favoritas para ensear todo lo que la Biblia dice. 2) Velad: el apstol seal que la tarea de los ancianos consista principalmente en: a) Velad por si mismos: los pastores tienen tambin por misin cuidar su propia rectitud doctrinal. Para esto es necesario el diligente estudio de la Palabra de Dios para as nutrir al rebao de Dios con alimento solido. Tambin implica que se debe estar atento y preparado para combatir contra las falsas doctrinas y cuidar la santidad personal. b) Velad por el rebao: la tarea pastoral es el cuidado personalizado de cada integrante del rebao de Dios. Adems este versculo hace importantes aclaraciones respecto al ministerio cristiano: 1. Quin escoge a los ancianos? Pablo afirma que es el Espritu Santo quien los escoge. 2. Qu ttulos emplea para designar a los lideres cristianos?. Lucas los llam ancianos (vers.17) en tanto que Pablo a las mismas personas las llamo Obispos (sobrevedor). Pero a la vez dice que su funcin es apacentar ( pastorear segn tambin puede traducirse (ver versin Moderna)). Por lo cual los trminos ancianos, pastores y obispos son sinnimos, equivalentes y siempre se usan en plural en cuanto a la iglesia local se refiere. Como ha sido sealado en la lectura anterior, los ttulos ancianos, pastores y obispos describen una mismo tarea. Pero es posible decir que el ttulo anciano describa la dignidad del cargo en tanto que los restantes ttulos describan sus funciones. A la vez el versculo 28 hace importantes declaraciones sobre la iglesia ya que afirma que esta es de Dios segn los mejores manuscritos (no del Seor como dice nuestra versin). Haciendo una traduccin literal del texto, la frase quedara del siguiente modo: La iglesia de Dios, la cual l gan por su propia sangre. . Pero esta lectura tiene ciertos riesgos que Everett Harrison describe diciendo: en este contexto Dios (negritas del autor) se refiere al Padre, y en ninguna parte se refieren las Escrituras a la sangre de Dios. . F.F. Bruce sugiere una traduccin

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alternativa y fiel: la iglesia de Dios, el cul l adquiri con la sangre del Suyo. . Esto enfatiza aun ms la responsabilidad de los ancianos ya que estos han sido puestos a cargo nada menos que de la iglesia de Dios. Al igual que el pastor de ovejas defiende su ganado de las fieras as tambin los ancianos deben defender la grey de Dios en tiempos difciles. Pablo advierte que tras si vendran lobos rapaces, los falsos maestros. Estos surgiran desde el liderazgo mismo de la iglesia (1 Jn.1:19). Para prevenir la apostasa la exposicin sistemtica y profunda de las Escrituras es la mejor y nica medicina preventiva. Por esto el apstol les recuerda nuevamente el modo en que l sirvi al Seor mientras estuvo entre ellos. Adems mencion que la tarea debe ser realizada desinteresadamente: Ms bienaventurado es dar que recibir. . Dichas estas palabras se arrodill, or con ellos y se despidieron con gran llanto. Este pasaje recalca, la magnitud de la tarea pastoral. Nuestro deber es entonces orar por quines nos presiden.

El viaje a Jerusaln (21:1-16):


Durante el viaje recibi varias advertencias sobre las dificultades que le esperaran en Jerusaln: 1) La advertencia que recibi en Tiro: De Mileto se dirigieron a la isla de Cos donde haba una famosa escuela de medicina. De all a Rodas y luego a Ptara donde abordaron un navo de carga que los condujo directo a Tiro. Se quedaron una semana en esta ltima ciudad tal vez porque el viaje fue ms rpido de lo previsto inicialmente. Algunos discpulos, mediante el don de profecas, advirtieron sobre lo peligroso que sera la visita a Jerusaln. El apstol, no obstante, no cambi los planes. Los discpulos, junto con sus familias, acompaaron a los misioneros a la playa, oraron de rodillas y los saludaron con un abrazo. Por mar se dirigieron a Tolemaida y desde all, viajando por tierra, fueron a Cesrea. 2) La advertencia en Cesrea: en esta ciudad viva Felipe, el evangelista, cuyas cuatro hijas eran profetisas. Monseor Straubinger, un autor Catlico Romano dice: Sus cuatro hijas vrgenes son las que establecen el primer testimonio de que, ya en el cristianismo primitivo, haba un estado de vrgenes voluntarias que hacan vida religiosa en comn. . Tal afirmacin es totalmente infundada. Adems existen testimonios que cuentan que poco ms tarde al menos dos de ellas se casaron. El profeta Agabo present con mucha claridad otra advertencia sobre el viaje a Jerusaln. Pero a pesar de la insistencia Pablo decidi continuar el viaje. Por qu el apstol desobedeci estas advertencias?. Everett Harrison responde esta pregunta diciendo: Hemos de entender las diversas predicciones profticas no como prohibiciones del Espritu Santo sino como prevenciones en cuanto a lo que les aguardaba. . Concluye diciendo: ... el apstol se mantuvo firme en la lnea que se haba trazado y en el cumplimiento de la voluntad de Dios no obstante el peligro personal. . Verdaderamente el apstol estaba dispuesto a sufrir por Cristo; Lo estamos nosotros?.

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Fin del tercer viaje misionero: la visita a Jerusaln (21:17-26):


Finalmente el apstol Pablo cumpli su anhelo al llegar a Jerusaln. 1) El encuentro con Jacobo: Proimeramente se encontr con Jacobo. Este era el medio hermano del Seor Jess ya que era hijo de Jos y Mara. El Seor era hijo de Mara ya que ella fue concebida por el Espritu Santo. Tambin se encontraban con l los ancianos de la iglesia de Jerusaln. Para entonces los apstoles no estaban en la ciudad. Aquellos hombres tuvieron el privilegio de escuchar por boca del mismo apstol las noticias referentes a la gira misionera. La reaccin fue glorificar a Dios. 2) Enfrentando a la oposicin: los hermanos saban que la presencia del apstol no sera bien vista por los judos. Esperaban que estos actuaran con violencia porque acusaban a Pablo de ensear a apostatar de la ley de Moiss . Esta acusacin era falsa porque, como ya hemos visto, l nunca ense a renegar de la ley. Pablo mismo es el mejor ejemplo. Los hermanos le aconsejaron que guardase un rito para desmentir con sus actos a los acusadores. Esto no implicara una modificacin respecto a lo acordado por el concilio de Jerusaln respecto a los gentiles. Por un lado vemos que el apstol cumpli la ley mientras que tambin enseaba que el cumplimiento de la misma no era necesario para la salvacin. Esto es una aparente contradiccin pero las apariencias engaan. . Debemos tomar en cuenta lo que dice un autor: Los judos cristianos podan guardar la ley como judos, no como cristianos. Pero cuando se hacan esfuerzos para imponer la ley a los cristianos gentiles como base de la salvacin, Pablo se opona e insista en la absoluta libertad de la ley. Indudablemente si los creyentes judos hubieran querido abandonar la prctica de la ley, Pablo no se habra opuesto. . Este pasaje demuestra que supo hacerse judo para ganar al judo y gentil para ganar al gentil. Debemos imitar esta estrategia.

La defensa (21:37 al 22:1-30):


Una vez en la fortaleza el tribuno interrog a Pablo. Le extraaba que el apstol supiese griego dado que lo haba confundido con un sedicioso egipcio. Mervin Breneman dice respecto a este episodio: Josefo, el historiador judo, menciona a este egipcio, que fracas en su malograda revuelta, informando que ste haba reunido a sus seguidores en el Monte de los Olivos en el ao 54 d.C., para desde all ver caer los muros de Jerusaln. All fue atado, y sus hombres fueron derrotados por Flix, pero el egipcio escap ileso. . En respuesta a la errnea presuncin del tribuno Pablo se present a si mismo y pidi autorizacin para hablar al pueblo. La multitud se vio obligada a callar ya que el representante Romano lo autoriz. As comienza el discurso apologtico. Al oir que hablaba en hebreo hicieron gran silencio: 1) Su pasado: comenz recordndoles su ilustre procedencia. A aquellos que le acusaban de menospreciar la ley de Moiss les record que el fue criado segn la ms estricta tradicin hebrea. Adems, les dijo que fue educado a los pies de Gamaliel . Esta metfora se explica recordando la costumbre de los maestros judos en las cuales los jvenes discpulos se sentaban en el suelo alrededor del maestro que estaba en un asiento ms elevado. Dijo ser celoso de Dios expresin muy arraigada en

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el Antiguo Testamento. Su celo alcanzaba tal punto que era un perseguido de la iglesia. Prenda y encarcelaba a hombres y mujeres. Sus planes no se limitaron a Jerusaln sino a toda la regin por lo cual viaj a Damasco pero en el camino algo ocurri. Quisiera hermanos que hoy meditemos acerca de las consecuencias del fanatismo y la misericordia de Dios. Religiosos fanticos persiguieron al apstol que otrora tambin fuera un fantico perseguidor. Pero la misericordia de Dios tambin alcanza a aquellos hombres fanticos en su fe religiosa. No debemos dejar entonces de anunciar el evangelio an a los sectarios. 2) Su conversin: la persecucin fue interrumpida cuando camino a Damasco el Seor, por medio de una accin especial, obr en la vida de este hombre. Una luz le rode y cay al suelo. De ms est decir que este versculo no puede ser utilizado para justificar las supuestas cadas producidas en el presente por el Espritu Santo . Tal prctica no tiene sustento bblico alguno. Ninguna experiencia puede se considerada auto-autenticante sino debe cotejarse con las Escrituras. Aquella que no se ajuste a la Palabra de Dios debe ser considerada una falsa enseanza. El mismo Seor al cual persegua le habl y Saulo crey. 3) Su apostolado: una vez que fue conducido a Damasco, Ananas acudi en su ayuda. Por medio de este siervo no slo recibi la vista sino que se enter de las instrucciones de Dios. Primeramente se dice que fue escogido por Dios. La soberana de Dios es un tema muy extenso e importante. El texto es muy claro al decir que fue Dios quien escogi a Pablo. Del mismo modo hay textos que aclaran que Dios escogi a algunos para la salvacin. Charles Ryrie dice: La Biblia es clara en que los elegidos son los predestinados, pero nunca sugiere que haya un decreto similar para elegir algunos para condenacin. Las Escrituras parecen conformarse con dejar ese asunto como un misterio y nosotros debemos hacer lo mismo. . Pero es importante reconocer para que fue escogido Pablo: a) Para conocer la voluntad de Dios: Pablo fue un instrumento elegido para conocer la voluntad de Dios y a su vez darla a conocer. No debemos olvidar que este siervo fue el autor de varias epstolas del Nuevo Testamento que revelan la voluntad de Dios para las iglesias. La leccin de este pasaje es que cada uno de nosotros hemos sido salvados para con un propsito y es servir al Dios vivo y verdadero. b) Para ver al justo: el justo es uno de los ttulos dados al Mesas que Lucas ya ha empleado en este libro (Hch.3:14 y 7:52). El vi a Cristo vivo por lo cual era un testigo tardo de su resurreccin (1 Co.5:7-8). Para oir su voz: Ernesto Trenchard dice: Or la voz de su boca es una frase muy expresiva que recalca la comunicacin personal del Seor a su apstol. El testigo apostlico no poda obrar por

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medio de poderes derivados de segunda o tercera mano, puesto que a l (y a sus compaeros de apostolado) les corresponda colocar una vez para siempre el fundamento doctrinal de la iglesia. . d) Para ser testigo ante muchos: el campo de labor sera muy amplio. Debera testificar ante muchos hombres no haciendo distincin entre judos y gentiles. Por estas razones Ananas le orden Levantate y bautizate y lava tus pecados, invocando su nombre. . Esta frase ha motivado algunas controversias respecto al significado del bautismo. En primer lugar pareciera que el texto introduce la posibilidad del auto bautismo . El inconveniente surge a partir de cierta posible traduccin del verbo griego. Podra traducirse correctamente: bautizate a ti mismo pero tambin es correcta, segn Trenchard, la siguiente traduccin: Hazte bautizar (en beneficio de ti mismo). . En segundo lugar el versculo parece sugerir que el bautismo tiene la facultad de limpiar los pecados. El Nuevo Testamento aclara muy bien que la obra expiatoria es solamente posible mediante la fe en la preciosa sangre de Cristo. Este Texto debe ser interpretado a la luz de la totalidad de la enseanza del Nuevo Testamento respecto a la salvacin. En el caso del apstol Pablo era imperioso que participara lo antes posible para as identificarse con iglesia de Cristo y como una forma pblica de renunciar a su vida pasada. Querido hermano si Ud. esta pensando bautizarse no demore su decisin. 4) El ministerio: vuelto a Jerusaln, en el templo tuvo un xtasis lo cual es, segn W.E. Vine, una condicin en la cual se desvaneca la conciencia ordinaria y la percepcin de las circunstancias naturales, y el alma quedaba slo sensible a la visin impartida por Dios. . Esto estaba en relacin con el don de profeca entonces vigente y no con el don de lenguas como algunos pretenden. Pablo no emple en la ocasin nombrada el don mencionado. La orden del Seor fue clara: deba huir lo antes posible de Jerusaln. Su estada en aquella ciudad slo ocasionara problemas en tanto que Dios tena preparado un gran ministerio entre los gentiles. Seguramente cuando el apstol se aprestaba a contar sus viajes misioneros la multitud le interrumpi su discurso apologtico. El Tribuno, viendo el clima de violencia generado, orden el arresto del apstol y estuvo dispuesto a torturarlo hasta que este explique la verdadera causa del tumulto. Cuando estaba listo para azotarlo Pablo apel a su ciudadana romana. Un ciudadano romano no poda ser apresado o castigado sin un juicio previo. Lo era por ser hijo o nieto de un ciudadano de Roma en tanto que el tribuno haba adquirido tal privilegio pago de por medio. Por esto sinti gran temor ya que haba procedido incorrectamente. Al da siguiente convoc a los principales sacerdotes y al concilio para intentar resolver el problema presentado. La nota saliente del pasaje es la proteccin de Dios en favor del apstol. Cuando el peligro aumentaba, la intervencin del Tribuno rescato oportunamente al apsto, luego cuando l pens castigarlo Pablo apel a su ciudadana romana y esto freno las malas intenciones del funcionario imperial. Hermanos, no dudemos nunca, Dios esta dispuesto a obrar siempre en defensa de los suyos.

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Pablo ante el Concilio (23:1-11):


Pablo comenz diciendo que tena su conciencia limpia ante Dios. Esto no hizo ms que aumentar la ira del sumo sacerdote quien orden que lo golpeen. Pablo respondi denunciando la hipocresa que denostaba tal proceder. Acus nada menos que al sumo sacerdote de ser una pared blanqueada lo cual nos recuerda cierta declaracin parecida del Seor Jess (Mt.23:27). Este dignatario, segn he podido constatar, lejos de destacarse por su piedad es recordado como un hombre ambicioso, malvado y violento. Pocos aos despus de haber sido nombrado Sumo Sacerdote por Herodes fue conducido encadenado a Roma acusado de haber participado en crmenes contra los samaritanos pero fue absuelto y reintegrado al cargo. No mucho tiempo despus del encuentro que hoy nos ocupa, se le priv de ejercer este puesto. Finalmente muri asesinado. Por sto, Pablo tena razn al acusarle y desconocer su autoridad espiritual. En el versculo 5 notamos que Pablo le responde con cierta irona que se explica del siguiente modo: su conducta, no responda a la alta dignidad del cargo que ostentaba por lo cual, el apstol, no consideraba que haba hablado mal de un sumo sacerdote. Con astucia dividi a sus oponentes al sacar a la luz la cuestin de la resurreccin. El saba que este era el punto dbil de la coalicin que enfrentaba. Los fariseos, defensores de la resurreccin, junto con los escribas se apresuraron a declararlo inocente, pero an as fue necesaria la intervencin del Tribuno para proteger al apstol Pablo. Esa misma noche se present ante Pablo el mismo Seor que le alent y le asegur que debera anunciar de este modo el evangelio en Roma. Esta brillante defensa no fue nicamente producto de la inteligente estrategia ideada por el apstol sino ms bien debemos creer la promesa del Seor respecto a que sera el Espritu Santo quien defendera a los cristianos antes sus enemigos (Mr.13:11, Lc12:11-12). El Seor siempre asiste a los suyos por este medio.

El complot contra Pablo (23:12-35):


La presencia del apstol ante el concilio motiv la furia de algunos extremistas que tramaron un complot en su contra. El grupo era muy numeroso y poderoso. El plan consista en hacer comparecer al apstol ante el concilio nuevamente donde perpetraran el crimen. Para lograr su propsito deban lograr sacar al prisionero de la fortaleza. Pero por la gracia de Dios un familiar de Pablo se enter del esta maldad y se lo advirti. Por este pasaje nos enteramos que Pablo tena una hermana cuyo hijo intervino para salvarlo. El to, entonces, le orden que guardase absoluto silencio e informase directamente al Tribuno quien atendi al muchacho y obr en consecuencia. Con suma diligencia el funcionario de Roma orden sacar al prisionero de noche (entre las 21 o 22 horas) en medio de un gran dispositivo de seguridad: dos centuriones al mando de doscientos soldados, setenta jinetes y doscientos lanceros. Tales medidas desalentaron cualquier intento de atentar contra la vida de Pablo. El Tribuno, Claudio Lisias, envi a Flix, el gobernador, una carta en la cual explicaba la situacin del prisionero. La carta fue redactada con cierta sutileza. En ningn momento el Tribuno dijo que haba intentado azotar a Pablo siendo este ciudadano romano. Le hizo saber tambin que la disputa se deba a cuestiones religiosas. No

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haba ningn motivo legal que justificase la detencin. Flix al recibir el prisionero tomo las medidas adecuadas. Este pasaje nos muestra la gran confianza del apstol en las palabras del Seor. A pesar de enterarse del complot tramado en su contra, el apstol supo guardar la compostura. Gui a su sobrino para que intercediera ante el Tribuno y este lo defendi. Las Palabras del Seor se cumplieron al pie de la letra: Pablo sali con vida de Jerusaln. El gran desafo de este pasaje es alentarnos a confiar ms y ms en el Seor. Sus promesas se cumplen porque el tiene todo bajo su absoluto control.

Defensa de Pablo ante Flix (24:1-27):


Pablo fue llevado ante Flix, el gobernador de Cesrea, para ser juzgado. Los gobernadores no slo administraban polticamente una regin sino que tambin oficiaban como jueces. 1) La acusacin: Trtulo fue el acusador representando a los judos. Comenz su discurso adulando al gobernador. Hizo mencin a la gran paz que gozaban en la provincia, aunque a menudo haba sediciones y revueltas. El titulo excelentsimo era el usual para dirigirse a los altos funcionarios del gobierno. Las acusaciones eran serias: a) Promover sediciones por todo el mundo. b) Deca que Pablo era el cabecilla de la secta de los nazarenos nombre con el cual identificaban a los cristianos. Este es el nico pasaje donde se identifica a la iglesia del Seor con esta denominacin. c) De intento de profanacin del templo. B.H. Carroll dice: Esto, por cierto, esta presentado con maestra, y es igualmente falso. No estaban queriendo juzgarlo segn su ley. Estaban queriendo matarlo cuando Lisias se interpuso. No hubo ningn juicio. Haba un gento que quera matarlo y les falt poco para lograrlo. . Este autor descubre cul era el verdadero objetivo de Trtulo al decir: Quiere que Flix diga: Llevadle de nuevo a Jerusaln y juzgadlo conforme a vuestra ley. . A pesar del excelente discurso preparado por el acusador faltaban las pruebas que autentiquen sus dichos. Por intermedio de este pasaje aprendemos que la correcta conducta del apstol no dio argumentos solidos a sus enemigos. Esto tambin fue muy claro en el juicio que se le sigui al Seor. Nuestra conducta debe ser semejante. Nuestra predicacin sera mucho ms efectiva si nuestros hechos hablan ms que las palabras. El creyente ha sido llamado a vivir de un modo que su conducta indique con claridad la nueva vida que hay en Cristo. Vivir santamente no es nicamente para agradar a Dios sino tambin es el medio para alcanzar a otros para Dios. Una vez que concluy el discurso de Trtulo, el acusador, el gobernador autorizo a Pablo para que hablase en su defensa. Comenz a hablar dirigindose respetuosamente al gobernador, como corresponda. Su defensa se bas sencillamente en la verdad: a) El haba venido a Jerusaln a adorar. b) Su sola actuacin no origin ningn disturbio. c) No discuti con nadie. d) No amotin a la multitud, ni el en templo, ni en las sinagogas, ni en la ciudad. Adems sus enemigos no poda probar sus argumentos. Una vez que aclar estos puntos confes que: a) Perteneca al camino que ellos consideraban una hereja. El trmino hereja bien poda ser traducido secta . Aquellos que consideraban al cristianismo una secta estaban divididos en diversas facciones. Pablo, no obstante, neg que el cristianismo fuera una secta al decir que al seguir a Cristo serva al Dios de sus padres. Crea en la ley y en los profetas. Adems conservaba la esperanza, comn con los fariseos, en la resurreccin de los

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muertos tanto de los justos como de los injustos (Dn.12:2). Por esto estaba seguro de no haber ofendido a Dios ni a los hombres. b) En segundo lugar declar que el simplemente haba venido a Jerusaln a hacer las limosnas y presentar las ofrendas. Para ello haba ido al templo a purificarse primeramente y esto no era ningn delito. Flix comprendi que se trataba de una acusacin infundada pero para congraciarse con los judos no liber al apstol sino lo mantuvo bajo arresto custodiado por un Centurin. Algunos das despus, Flix junto con su esposa, se reunieron a escuchar a Pablo. Este le habl sobre la fe en Jesucristo, la justicia, el dominio propio y el juicio venidero. Espantado por lo escuchado no quiso escucharle ms. Esperando que Pablo le sobornase se reunio con l en varias oportunidades. La verdad y la rectitud siempre son la mejor defensa.

El viaje a Roma: Pablo apela al Cesar (25:1-12):


Llegado Festo a la provincia viaj primeramente para cerciorarse respecto a la situacin poltica que imperaba en Jerusaln. Esto es muy adecuado ya que deba asumir el gobierno de la regin muy pronto. All tuvo contacto con los lideres judos ms influyentes. A pesar de los dos aos transcurridos el odio contra Pablo no haba disminuido. Manifest a estos su disposicin de celebrar un nuevo juicio. As tendran una nueva oportunidad para presentar las gravsimas acusaciones. Su intensin era que Festo ordenase el traslado de Pablo a Jerusaln y as le pudieran asesinar. Ya en Cesarea ante una delegacin de los judos y en presencia del nuevo gobernador, el apstol, reafirm que ningn mal haba cometido contra los judos, ni contra el templo y ni contra el Cesar. Festo entonces para ganarse el favor de los judos propuso que el apstol volviese a Jerusaln donde el le juzgara nuevamente. Pablo no acepto esta sugerencia reiterando ser inocente. Estaba dispuesto a morir, en caso de haber cometido un delito que as lo demandase pero el tena la conciencia limpia; no haba quebrantado ley alguna. En vista de esto Pablo apel al Cesar. Todo ciudadano romano tena este derecho pero no en todos los casos era concedido este pedido. Si un ciudadano romano era sorprendi cuando estaba cometiendo un delito como robo o piratera no se le permita apelar al Cesar. Festo no tuvo otro recurso que cumplir con el pedido del preso. Nern era el emperador que entonces gobernaba el imperio. Ante l Pablo compadecera porque el Seor as lo haba dispuesto. Este pasaje vuelve a destacar la disposicin del apstol para cumplir la tarea que Dios le haba encargado. Su ministerio a los gentiles habra de llegar hasta la capital misma del imperio Romano. Estamos dispuestos a cumplir con el ministerio que Dios nos ha encomendado?. Dios quiere que haya en nosotros una entrega tal como la que Pablo tuvo durante toda su vida.

Pablo ante Festo y Agripa (25:13 al 26:1-32):


Para Festo el odio que sentan los judos contra el apstol era inexplicable. En verdad no encontraba motivo para mantenerle preso. Debera haberlo puesto en libertad. Debido a su reciente asuncin, Herodes Agripa II y su hermana, Berenice, le visitaron. Este Herodes Agripa lgicamente era

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el hijo de aquel cuya muerte relat Lucas (Hch.12:20-23). Se lo consideraba un experto en las cuestiones judas. Sobre Berenice poco se sabe. El gobernador romano present las acusaciones que pesaban contra Pablo. Segn su opinin y con razn deca que se trataba de un asunto religioso. El punto en discordia era cierto Jess . Esto nos recuerda las propias palabras del Seor: No pensis que he venido a traer paz a la tierra; no he venido para traer paz, sino espada. (Mt.10:34). Un autor aclara el sentido de estas palabras. Jess es el principe de paz, pero causar divisin debido a las diferentes respuestas que se le darn. . Al da siguiente, con gran pompa, se reunieron junto con Pablo y este ltimo tuvo una nueva oportunidad para defender su causa. Festo esperaba que con la ayuda de Agripa podra elaborar una adecuada acusacin contra Pablo para enviarla al Cesar. Este pasaje nos mueve a considerar el rechazo que suele provocar la predicacin del evangelio. James Eliot fue uno de los cinco misioneros que muri en manos de los Aucas a principios de 1956. Pocos aos antes de encontrar la muerte haba escrito las siguientes palabras: La obra de Jesucristo por la redencin de la raza cada es obra ya completa. Pero an no ha llegado toda la cada raza a or de esa obra ni llegar hasta que nosotros, quienes conocemos Su vida, proclamemos en vigoroso testificar el odiado mensaje de su muerte y resurreccin. Cuanto mayor el conocimiento, mayor la responsabilidad; y Dios nos ha elegido a su alta vocacin de desparramar Su mensaje de divina reconciliacin con un mundo rebelde. . En defensa de la fe, Pablo, comenz su discurso ante estos dignatarios solicitando a Agripa que escuchase con atencin y paciencia lo que el iba a decir. Como en otras oportunidades apel a su testimonio personal. Simplemente hoy nos detendremos a observar la importancia que el apstol confera a la resurreccin de Cristo. Record haber pertenecido a los fariseos y la esperanza comn a ellos respecto a la resurreccin. Los judos acusaban a Pablo por anunciar la resurreccin de Jesucristo. Ernesto Trenchard dice: Tericamente, los fariseos estaran de acuerdo con la doctrina de la resurreccin, pero cuando la doctrina se hizo Persona y lleg a su realizacin histrica en la resurreccin de Cristo, los tericos se unieron con los saduceos materialistas en negar la veracidad y el significado del hecho. . Pablo mismo cuando an no haba credo acusaba a los cristianos de ser blasfemos por anunciarlo. La resurreccin ocupaba un lugar importante en la predicacin apostlica porque un Cristo muerto de poco servira (1 Co.15:14). No nos debe extraar que los falsos maestros ataquen con todas sus fuerzas sta doctrina fundamental del cristianismo bblico. Por ejemplo, Enrique Balloch explica la resurreccin de Cristo del siguiente modo: Las apariciones de Jess tienen su explicacin psicolgica: fueron visiones mentales de una realidad espiritual. . Este argumento en realidad niega la resurreccin fsica del Seor. Otros falsos maestros confunden resurreccin con reencarnacin. Hay maestros hindues que dicen ser la reencarnacin de Cristo . Dave Hunt y T. A. McMahon dicen: Ningn pretendiente a ser el Cristo podra pretender ser el Mesas bblico sin la prueba fsica de los clavos en las manos y pies y una herida de lanza en su costado. Sin embargo, si el mundo no espera al Jess resucitado sino a la ltima reencarnacin del espritu de Cristo , no sern

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entonces necesarias las marcas de los clavos ni de la lanza. . Por esta razn debemos destacar la importancia de la resurreccin de Cristo. Nuevamente Pablo relat lo sucedido camino a Damasco aunque en esta ocasin encontramos una ampliacin de las Palabras que el Seor le dijo en aquella oportunidad. Aunque tambin es posible que Lucas al resumir el discurso rena ciertas palabras que le fueron relatadas por Ananas o por alguna revelacin subsiguiente. De todos modos no encontramos contradicciones verdaderas al comparar todos los relatos de la conversin del apstol. Podemos ver en estos versculos los siguientes propsitos de Dios manifestados Pablo: 1) Para ponerlo por ministro y testigo: el trmino ministro en griego era aplicado inicialmente para denominar a los remeros de las embarcaciones que estaban bajo la autoridad de un marino. Luego, afirma W.E. Vine, vino a significar cualquier tipo de accin subordinada bajo la direccin de otro. . En este caso Pablo estara subordinado a la autoridad de Cristo. Tambin fue llamado a ser testigo de las cosas que has visto . Qu era lo que Pablo vio? Al Seor resucitado. A la vez el Seor le anunci que se le aparecera en otras ocasiones y se comprometi a librarlo de su pueblo y de los gentiles. En este libro encontramos sobradas muestras de que esto fue as. 2) Para enviarlo a los gentiles: el Seor declara que el rea especfica de labor sera el mundo pagano. El evangelio servira para que: a) Abran los ojos: que mejor metfora para describir la triste condicin del incrdulo. Vive cegado por su propios pecado y para colmo de males, en las cuestiones religiosas, es guiado por otros que estn tan ciegos como el (Mt.15:14). Satans, el principe de este mundo, ciega el entendimiento de los incrdulos para que no resplandezca sobre ellos la luz del evangelio (2 Co.4:4). La ceguera espiritual es una muy triste realidad pero la predicacin del evangelio y a travs del Espritu Santo es un medio eficaz que puede traer la luz a aquellos que viven en tinieblas. b) Satans tambin para cegar los corazones emplea falsas religiones. La enseanza errnea muchas veces consiste en la creacin de un pseudo cristiansimo . La iglesia mormona, por ejemplo, en sus edificios luce un ampuloso ttulo: Iglesia de Jesucristo de los santos de los ltimos das pero en realidad lo que ellos predican poco tiene que ver con la fe verdadera. c) Para que se conviertan de las tinieblas a la luz: el reino de Satans es comparado a las tinieblas. Cuando estamos en nuestros hogares y se corta la luz la vida familiar es alterada y las tareas que estamos desarrollando son interrumpidas. As acta Satans. Su oscura presencia impide que la luz de Dios brille con toda su fuerza. Las tinieblas espirituales producen toda clase de injusticias, crueldad y miseria en el mundo. Si de economa se tratara el pecado es el mayor generador de

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pobreza as como tambin es el mayor impulsor de riquezas mal habidas. Dios por medio de la obra de Cristo saca a los hombres de las tinieblas para llevarlos a la luz. Si las tinieblas representan el mal la luz, por contraste, representa las bendiciones que Dios puede dar. d) Para que se conviertan de la potestad de Satans a Dios: el incrdulo vive bajo el dominio del amo ms malvado: Satans. El evangelio puede librar al hombre de este infame sometimiento y conducirlo al dominio del amo ms bondadoso. Es de destacar que en este versculo y en todo el Nuevo Testamento no encontramos la posibilidad de un cambio a medias. O se sirve a Satans o se sirve a Dios. En este pasaje hemos visto que Dios quitara a los gentiles de la ceguera espiritual, de las tinieblas y del dominio de Satans. Maana veremos tres beneficios que aportara la fe en Cristo a aquellos que crean pero el solo pensar de donde hemos sido librados nos es motivo suficiente para estar agradecidos a Dios. Quienes creyeran a travs de su ministerio gozaran tres bendiciones que son extensivas a los redimidos de toda la era de la gracia. Cada bendicin se alcanza slo por la fe. Esta es la ms importante afirmacin caracterstica del cristianismo bblico. Todas la iglesias apstatas niegan tal verdad. La iglesia Catlica Romana, por citar un ejemplo. Un ex sacerdote romano convertido al cristianismo, don Francisco Lacueva, dice: Al no discernir entre justificacin y santificacin, el Concilio de Trento anatemiz como hereja la doctrina bblica de la Reforma de que somos justificados por la fe sola, o sea, sin obras (Ro.3:28). . Las bendiciones prometidas son: a) El perdn de pecados: para recibirla hay una condicin inherente y es el arrepentimiento. Aquel que no se humille ante Dios y se arrepienta no podr disfrutar de los beneficios del perdn de pecados. La ms grande bendicin que esto concede es la libertad de acceder a la presencia de Dios. b) Una gran herencia: Cul es la herencia que recibirn los santificados? por supuesto que tiene que ver con la vida eterna y esto lo disfrutaremos en el futuro (1 P.1:4, He.10:34). Pero como herederos ya podemos disfrutar de algunos adelantos como por ejemplo la presencia del Espritu Santo en nuestras vidas (Ef.1:13-14). c) Para ser contados entre los santificados: el Seor declar que recibiramos la herencia de los santificados lo cual implica que los que creen pertenecern a los santos de Dios. Esto quiere decir que el creyente es un santo de Dios (Ef.1:1, Fil. 1:1, Col.1:2). Alguien pregunt a un cristiano se crea en los santos haciendo referencia al concepto Catlico Romano y el creyente respondi: Por supuesto, est hablando con uno de ellos. . Esta verdad, esta bien fundada en la Biblia. Tambin esto quiere decir que hemos sido salvados y puestos en la comunidad de los santificados, que es la iglesia. Este

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versculo nos muestra la riqueza de la gracia de Dios y esto despierta en nosotros deseos de adorar y servir a Dios. Obedeciendo la orden del Seor, Pablo cumpli el ministerio encomendado. Si no predicamos el evangelio estamos siendo rebeldes a la voluntad de Dios. Cuando se encontraba cumpliendo tal tarea fue atacado por los judos y esto an cuando los profetas haban anunciado la resurreccin de Cristo. Adems ense que el Seor es la primicia de los resucitados recordando aquellas profecas que hacen referencia a una resurreccin para vida y otra para tormento eterno. Cuando ocurrirn estas resurrecciones?. La respuesta a esta pregunta ha dado lugar a distintas interpretaciones. Hay creyentes que creen que los muertos en Cristo, junto con los santos de otras pocas resucitarn primero e inmediatamente despus los incrdulos para ser juzgados. Sin embargo el Nuevo Testamento ensea que previamente resucitaran los muertos en Cristo junto con los santos del Antiguo Testamento. Estos resucitarn al comienzo mismo de la gran tribulacin en tanto que los que vivimos seremos arrebatados y transformados. Tras la tribulacin resucitarn los santos martirizados durante tal infame perodo. Al final del milenio, luego de la ltima liberacin de Satans, resucitarn los injustos de todos los tiempos para ser juzgados y condenados. Qu ocurre entre la muerte y la resurreccin?. La parte inmaterial del hombre (alma y espritu) marcha a la presencia de Dios o al lugar de condenacin. El Seor prometi a aquel ladrn que estaba junto a su cruz que en ese mismo da estara con el en el paraiso. Los incrdulos marchan al lugar de tormento en espera de la condena definitiva. Festo no soport ms la predicacin del apstol y al oir sobre la resurreccin de los muertos orden que se calle. Agripa por poco fue persuadido a aceptar el mensaje. Ambos jueces estaban convencidos de la inocencia del apstol pero por la apelacin al Cesar no pudieron liberarlo. Una vez ms vemos en el libro de los Hechos que cuando los apstoles tuvieron que defenderse predicaron el evangelio. El mensaje de Cristo era ms precioso que sus propias vidas.

En camino a Roma (27:1-12):


Una vez que se resolvi su situacin procesal fue enviado a Roma. La narracin del viaje a Roma es muy completa porque Lucas viajo con Pablo. Primeramente se embarcaron junto a otros prisioneros en una nave que iba a tocar diversos puertos de Asia. Adems, los acompaaba Aristarco. B.H. Carroll nos recuerda algo acerca de la precariedad de la navegacin de entonces al decir, por ejemplo, que no contaban con la brjula la cual fue inventada tiempo despus. De no tener buen tiempo y sin poder ver el sol, las estrellas o la costa la situacin se tornaba difcil. Lucas destaca que el Centurin era muy humanitario o bondadoso porque permiti que el apstol viajara acompaado por sus amigos. De haber habido vientos favorables hubiesen ido directamente a Asia menor pero dado que no fue as tuvieron que costear la isla de Chipre para llegar al puerto de Mira. All se embarcaron en una nave alejandrina que iba a Italia pero otra vez a causa del mal tiempo llegaron a Buenos Puertos cercano

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a la ciudad de Lasea. Habiendo pasado all varios das Pablo hizo el ayuno correspondiente al gran da de expiacin segn as lo han identificado los estudiosos (Lev.16:29 y sig, 23:27 y sig.). Pablo a travs del don de profecas, por aquel tiempo todava vigente, anunci la difcil navegacin que les aguardaba y la prdida de la carga y la nave si partan. El centurin prefiri confiar en el piloto y en el dueo de la nave que desaba partir dado que Buenos Puertos no era adecuado para invernar. El plan era llegar a Fnice o Fnix. Quisiera que observemos en el da de hoy que los compaeros del apstol son llamados sus amigos. El trmino griego aqu denota un trato carioso, un amor reciproco. La autntica amistad es de gran ayuda a los siervos de Dios. Pablo fue apoyado por sus amigos en los difciles das que le toc vivir. Nosotros debemos amar y valorar a nuestros amigos y compaeros de milicias.

Enfrentando la tempestad (27:13-25):


Los marinos creyeron que el viento traera la calma para emprender la navegacin con cierta seguridad pero a poco de zarpar se desat una tormenta huracanada que alej a la gran nave de la costa. La pequea isla de Clauda les brind algo de abrigo pero debieron enfrentar otro peligro que consisti en los bancos de arena. Para evitarlo arriaron las velas y quedaron a la deriva. Tal medida fue insuficiente ya que tuvieron que aligerar la nave. La tempestad continuaba con furia. Aquellos hombres ya haban perdido toda esperanza de sobrevivir. Pablo les record que su advertencia no fue escuchada. Tambin les dijo que la nave se perdera mas nadie morira porque un ngel del Seor al cual serva se lo haba anunciado. El propsito de Dios era que compadeciera ante el Cesar. An as era necesario dar cuanto ante con una Isla. Este pasaje es mucho ms que el relato de las peripecias de un viaje. Nos habla sobre temas importantes que tienen que ver con el accionar de Dios aun en medio de las transitorias dificultades: a) Dios advirti sobre el peligro. Todo el problema poda haber sido evitado de haber tomado en cuenta la advertencia de Dios. Cuando alguien no se somete a las instrucciones de Dios le aguardan serios problemas. b) Dios consol al apstol Pablo y a los compaeros de travesa enviando a un ngel que anunci que solamente se perdera la nave. Dios consuela a los santos cuando stos sufren Aunque, no impide que el dolor sea una experiencia dura y corriente, el solo saber que Dios nos ama y que l es quien realmente dirige nuestras vidas es un gran alivio. c) Dios haba dispuesto que Pablo llegase a Roma para entrevistarse con el Cesar. Hemos visto ya en otros pasajes que el apstol en una y otra ocasin fue salvado para poder cumplir con esta misin. Una vez ms Dios intervendra para que su plan no fuese alterado. Dios nos protege a fin de que podamos llevar a cabo la misin que l tiene preparada para nosotros.

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El naufragio (27:26-44):
Tres hechos demandan nuestra atencin: 1) La cobarda de los marinos: las circunstancias criticas suelen sacar a la luz las virtudes o los defectos de los hombres. En este caso, los marineros, fatigados ya por la larga y dura travesa, se dispusieron a abandonar la nave en secreto. Arrojaron los anclas y bajaron un pequeo bote. Aguardaban que amaneciera para poder huir pero Pablo descubri los planes y advirti al centurin. Sin la pericia de los marinos sera imposible que los pasajeros salvasen sus vidas. Entonces el centurin orden soltar el pequeo bote salvavidas. Luego Pablo anim a los tripulantes y pasajeros y todos comieron. Una vez que comieron arrojaron la carga al mar. 2) El naufragio: al amanecer guiaron al barco hacia una baha esperando poder desembarcar en esta playa pero la nave encall en un banco de arena. La furia del mar la comenz a romper. As se cumplieron las palabras profticas del apstol, respecto al destino de la carga y la nave. Pasajeros y tripulantes se salvaron. 3) Los soldados y los prisioneros: los soldados pensaron que el naufragio sera una magnifica oportunidad para que los prisioneros escapen y dispusieron ejecutarlos. Recordemos que los soldados pagaban con su vida la fuga de los prisioneros a su cargo. Pero el centurin, en razn del gran aprecio que senta por Pablo, arriesgando su vida tambin, orden que ningn preso fuera asesinado. Ninguno huy. Algunos nadando, otros en maderos, lo cierto es que todos llegaron a la orilla. As culmin esta penosa travesa. Todo este captulo y los anteriores son un ejemplo de los peligros que implica el servicio cristino. Tal vez si Pablo no hubiese viajado a Jerusaln se habra evitado todos estos males pero el visit aquella ciudad, a pesar de que ya le haban adelantado todo lo que habra de sufrir, porque deseaba cumplir la voluntad de Dios. Entre su seguridad personal y los planes de Dios Pablo escogi cumplir el propsito del Seor. Este es un ejemplo que debemos imitar.

Ministrando en Malta (28:1-11):


Llegados a una isla pudieron descansar. Poco despus se enteraron de que se trataba de la isla de Malta que se encuentra al sur de la isla Sicilia. Los nativos los trataron con mucha atencin y es all donde se desarrollaron dos milagros: 1) Pablo salvado milagrosamente: a fin de calentarse encendieron una fogata. El apstol, siempre activo, se encontraba recogiendo algunas ramas secas y las ech al fuego. Escapando del calor una vbora se le prendi de la mano. Ante esto los nativos pensaron que se trataba de un terrible asesino que habiendo logrado sobrevivir al naufragio la muerte le alcanzaba por medio de este animal y as la justicia era satisfecha. Pero he aqu un milagro; Pablo se salv (Mr.16:18). Al ver que no se hinchaba y mora creyeron que estaban ante un Dios. La noticia, como era de esperar,

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corri por toda la isla y esto permiti que fuera conducido a la casa del principal de la Isla. Es posible que no se tratase de un funcionario imperial sino fuera el hombre ms rico de la isla. 2) Un milagro en la casa de Plubio: el padre de este hombre se encontraba gravemente enfermo. Lucas, como mdico, diagnostic la enfermedad con sumo detalle. Segn el diccionario la disentera es una enfermedad infecciosa que provoca diarrea, vmitos y fiebre. Se dice que entonces era una enfermedad muy comn en aquella isla. Por medio de la imposicin de manos Pablo san al enfermo. Vale reiterar la aclaracin pertinente y es que esto fue posible en virtud del don apostlicos que Pablo tena (Mr.16:18). Seguidamente otros muchos enfermos fueron curados aunque es posible que no todas las sanidades hayan sido milagrosas. Everett Harrison dice: Sanados (negritas del autor) en 28:9, es una palabra distinta a la que aparece en 28:8 y la traduccin ms adecuada sera: fueron curados o tratados. . Por esta razn deduce que es posible que fuese por medio de un tratamiento mdico administrado por Lucas que, como recordamos, era mdico. Es ms, la frase nos honraron con muchas atenciones podra indicar los honorarios recibidos por la labor mdica. De ser esto as sera la primera ocasin en la historia que la obra misionera se asocia la evangelizacin con la asistencia mdica. Todo este pasaje explica la razn del naufragio. Dios emple la tempestad para que los habitantes de Malta escuchasen el evangelio.

La llegada a Roma (28:12-16):


Los naufragos tuvieron la oportunidad de abordar un navo carguero alejandrino que iba hacia Roma. La razn de tan frecuentes viajes desde Alejandra (Egipto) a Roma era que el otrora poderoso imperio de los faraones provea a la capital del imperio de trigo. La nave tena por insignia a Cstor y Plux, los hijos de Jpiter, que segn L. Bonnet y A. Schroeder eran los patronos de los marinos. Llegaron primeramente al puerto de Siracusa (Siria). Esta era una una gran ciudad comercial donde posiblemente descargaron gran parte de la mercadera que traa el buque. Luego de una corta estada de tres das, partieron. Luego de hacer de hacer escala en Regio llegaron a Puteoli que era el puerto de Roma. Antes de partir por tierra a la gran ciudad los hermanos de este puerto le solicitaron que les acompaase y permaneci una semana. De camino a Roma los hermanos salan a recibirle. Finalmente el Centurin entreg los presos que tena en custodia. A Pablo se le permiti permanecer custodiado por un soldado. Los humildes inicios de la fe cristiana hacia insospechado que en poco tiempo alcanzarse a la propia capital del imperio. Tal desarrollo explosivo de la fe cristiana fue porque cada creyente estaba involucrado en la evangelizacin. F.F.Bruce reflexionando sobre algunas lecciones de la historia de la iglesia escribi: "Los cristianos de los primeros tres siglos no tenan nada que nosotros no tengamos hoy para ayudarles en su desarrollo. Nosotros tenemos el evangelio, tal como ellos. Y tenemos tambin a nuestro alrededor un mundo espiritualmente hambriento y desilusionado, tal como ellos tambin. Es cierto que en sus das la mayor parte del mundo civilizado estaba polticamente unida, cosa que no sucede en el da de hoy, pero nosotros, en cambio, tenemos todas esas conveniencias de la civilizacin

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moderna, de las cuales ellos no disfrutaban.". Nuestro deber es predicar el evangelio y Dios dar sus frutos a su debido tiempo.

Anunciando el evangelio a los judos de Roma (28:17-29):


Hoy nos ocuparemos del ltimo encuentro que tuvo Pablo con los judos al menos segn lo registrado en este libro. Si el apstol hubiese estado en libertad hubiera acudido a visitarles pero no siendo esto posible les invit a conversar. Primeramente afirm su inocencia. Declar que el no se opona a las costumbres del pueblo de Israel ni cosa alguna que atentara contra su propio pueblo. De hecho declar que quienes lo juzgaron desearon soltarlo pero ante la oposicin de sus compatriotas se vio obligado a apelar al Cesar. La verdadera causa por la cual estaba preso era, aunque parezca contradictorio, la esperanza de Israel . Esta era una frase usual para referirse al Mesas. La alusin a este tema responda al deseo del apstol de predicar el evangelio a estos hombres. Llama la atencin la ignorancia de los judos que vivan en Roma sobre lo relacionado con el apstol Pablo, aunque no ignoraban acerca del cristianismo. Tal vez esto se debi a que los enconados enemigos de Pablo no creyeron que este en verdad llegara a Roma vivo. Unos das despus se volvieron a encontrar con el apstol. Estos encuentros se repitieron en un nmero no especificado. Desde la maana hasta la tarde Pablo insista demostrando con el Antiguo Testamento que Jess era el Mesas. Algunos creyeron, pero otros no. Esto record al apstol lo revelado por el Espritu Santo por medio de Isaas. La profeca citada aluda a la ceguera espiritual del Pueblo de Israel. Los gentiles, en cambio, recibieron el evangelio con mucho beneplcito. Los lideres judos se retiraron discutiendo. Este pasaje nos mueve a reflexionar sobre la gracia de Dios en favor de los incrdulos y a la vez sobre la seriedad que implica el rechaz de la Palabra de Dios. Los judos tenan las profecas que hablaban sobre el Mesas pero no supieron ver el cumplimiento de las mismas. As la gran mayora de ellos hasta nuestros das niega que la esperanza de Israel haya sido ya consumada en Cristo. De todos modos nuestro deber es ser insistentes como Pablo en la proclamacin del mensaje.

La labor en Roma (28:29-30):


Estos versculos describen la vida y labor del apstol Pablo durante su estada en Roma. Permaneci en una casa alquilada por espacio de dos aos donde recibi a todos los visitantes que se acercaban. Su tarea consisti en la predicacin del evangelio y la enseanza de las doctrinas relacionadas con la vida y obra del Seor Jess. Hay razones para suponer que tras estos aos en la capital del imperio fue liberado y esto le permiti realizar un corto viaje misionero que no se encuentra narrado en este libro. Esta hiptesis se fundamenta slidamente en el estudio de las llamadas epstolas pastorales, es decir, las dos cartas a Timoteo y la carta a Tito. Segn C.I. Scofield, al comentar este pasaje, no es posible que haya dejado a Trfimo enfermo en Mileto (2 Ti.4:20) durante el viaje a Jerusaln ni durante el viaje a Roma porque en ambas ocasiones no pasaron por la mencionada ciudad

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(Hch.20:4, 21:29). Adems las caractersticas del encarcelamiento segn l mismo lo narra en la segunda carta a Timoteo es bien distinta de la tranquila situacin que gozaba durante la ocasin que hoy nos ocupa. Cuando escribi a Timoteo ya estaba conciente de la proxmidad de su ejecucin (2 Tim.4:57) en tanto que aqu no se menciona nada al respecto. A algunos autores les llama la atencin el abrupto final de este libro. Hay quienes suponen que Lucas tena la intencin de escribir un tercer tratado en el cual narrara los viajes de Pablo tras la liberacin de Roma. Otros suponen que fue durante la estancia en Roma que Lucas aprovech para escribir este libro. La historia terminara aqu porque ya no habra nada nuevo que relatar. Lo cierto es que el Espritu Santo quiso que el libro concluya en este pasaje. Aquellos aos en Roma nos muestran al apstol descansando obligadamente de sus extensos viajes pero a la vez trabajando activamente en la obra del Seor. Dios desea que sus Hijos estn activos en su obra. Recordemos que el tiempo es corto y las necesidades son muchas.

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Conclusin de la exposicin del libro (Hechos 4:12):


Quisiera concluir este somero estudio del libro de los Hechos invitando a Ud., estimado lector, a reflexionar sobre la enseanza global de este preciado libro de la Biblia. En primer lugar permtanme decir que; durante los ltimos aos se ha interpretado este libro enfatizando errneamente en algunos eventos que fueron propios de la era apostlica. Por todo el mundo marchan predicadores diciendo que pueden realizar los milagros al modo que los apstoles lo hicieron. Esto es desvirtuar el carcter nico del oficio apostlico. Otros, por su parte, ensean que la experiencia de Pentecosts debe reiterarse en nuestra poca olvidando que Lucas se limit a relatar un acontecimiento histrico. Tambin estn aquellos que ensean que el bautismo del Espritu Santo es una experiencia posterior a la conversin pero al interpretar de este modo algunos pasajes de este libro olvidan las circunstancias particulares que Lucas menciona con precisin. Pablo en las epstolas aclara muy bien que el bautismo del Espritu fue un hecho pasado y nico (1 Co.12:12). En segundo lugar quisiera destacar el gran valor del libro de los Hechos. Este cumple muy bien el propsito del autor al narrar una resumida historia los inicios de la iglesia. Por esto debemos decir que el libro es til para ensear, para redargir, para corregir, para instruir en justicia. (2 Ti.3:16). Por esto debemos analizarlo y extraer de l todos los principios que son valederos para todas las pocas. Para aplicar esto debemos analizarlo comparndolo constantemente con la enseanza doctrinal revelada en las epstolas. As podremos extraer enseanzas sobre muchos temas importantes tales como la conducta del creyente, la iglesia en el mundo, la iglesia y la misin, la doctrina de Cristo y aun sobre escatologa. El libro de los Hechos, por tanto, se encuentra en el centro de la tormenta doctrinal de nuestros das. Es mi deseo que este estudio del libro de los Hechos haya servido para presentar la enseanza general del mismo, aclarar ciertos puntos de discusin y a la vez presentar las profundas y siempre vigentes enseanzas prcticas que el mismo presenta para la iglesia de hoy. Adrin Montes.-

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APENDICE A
EL OFICIO APOSTLICO

Es necesario considerar las particularidades del oficio apostlico. Muchas de las pretensiones de los sanadores de nuestros das se fundamentan en una errnea interpretacin de este oficio. Debemos estudiar este tpico de la enseanza del libro de los Hechos para comprender que la era apostlica fue una poca especial e irrepetible en la historia de la iglesia.

Definicin y usos del trmino: Por su etimologa y uso, un apstol es un enviado al cual se le confiere cierta autoridad y poder para llevar a cabo la misin que se le encarga. El trmino es usado en el Nuevo Testamento en los siguientes casos: a) Se usa para describir la relacin entre el Seor Jess y el Padre (He.3:1, Jn.17:3). b) En referencia a los discpulos escogidos por el Seor quines fueron instruidos y comisionados (Lc.6:13). c) En relacin a Pablo que, a pesar de no haber acompaado al Seor durante su ministerio, fue llamado a ministrar como apstol por la aparicin directa del Seor. d) En un sentido amplio se usa el trmino en relacin a Bernab (Hch.14:4 y 14) y a Andrnico y a Junias (Ro.16:7). De tales usos deducimos que el trmino se usa en un sentido amplio para referirse a todos los siervos de Dios que fueron enviados a cumplir una misin especial. En un sentido restringido se lo us para referirse a los doce ms Pablo.

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Los doce apstoles: Los doce apstoles fueron escogidos soberanamente por el Seor. La importancia de tal eleccin queda manifiesta en el hecho que el Seor pasara la noche orando antes de escogerlos (Lc.6:12-13). Los discpulos presenciaron el ministerio del Seor desde el bautismo hasta la resurreccin siendo testigos privilegiados de su obra y enseanzas. Adems participaron de acontecimientos ntimos donde recibieron cierta instruccin privada que luego daran a conocer. Debemos tener presente que, si bien haba un gran grupo de discpulos que seguan al Seor, este mantena una clara distincin entre los tales y los doce. La razn de tal exclusividad fue que el Salvador se tom el cuidado de instruirlos bien para la obra que tenan por delante. Ellos seran los encargados de revelar, por medio del Espritu Santo, las bases doctrinales de la iglesia. La autoridad apostlica fue otorgada por el Seor mismo quien los capacit con un poder especial para cumplir su misin. Un pasaje significativo lo encontramos en el evangelio segn San Marcos (Mc.16:14-18). Ante este pasaje debemos hacer algunas aclaraciones: a) Este es el pasaje del Nuevo Testamento que mayores problemas textuales ofrece. Kurt Aland se inclina por omitirlo. Pero aun suficientes para aceptarlos como legtimos. b) Los destinatarios originales fueron los once discpulos (Mr.16:14, Mt.28:16, Jn.20:19). Entonces esta es una instruccin dirigida exclusivamente a ellos. Distinto es el caso de la instruccin dada en Hechos (Hch.1:6-15) donde posiblemente ciento cincuenta personas fueron quines la escucharon. Esto implica que quines recibieron la facultad de realizar poderosas seales fueron los apstoles. Por tanto la poca de los grandes milagros culmino cuando falleci el ltimo de los apstoles. En el versculo 17 encontramos una serie de seales que seguiran a los que creen . Si esta traduccin fuera correcta todas las seales nombradas nos deberan acompaar a todos los que hemos credo. Sin embargo tal traduccin es incorrecta ya que el tiempo verbal del texto griego es pasado (PISTEUOSASIN participio Aoristo de voz Activa). Es decir que el Seor estaba diciendo estas seales seguirn a los que han credo en referencia a los apstoles. Por esto las seales enumeradas seran propias del ministerio apostlico. Esto es admitiendo estas dificultades hay razones

c)

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corroborado por el libro de los Hechos donde se muestra como los discpulos ejercieron estos dones extraordinarios. As podemos apreciar que los once recibieron una especial comisin por parte del Seor mismo. Recordemos que ms tarde se sumara a este grupo Matas, el reemplazante de Judas. El apstol Pablo: Los relatos del llamado de Saulo explican muy bien que a este se le encomend un ministerio distinto y complementario al que desarrollaban los doce. Su rea de labor sera el mundo gentil al punto que fue llamado el apstol a los gentiles (Ro,11:30).

Funcin y atributos apostlicos: La tarea y funcin apostlica fue muy particular. El Seor mismo les encarg ser instrumentos para la fundacin de la iglesia (Mt.16:18, 18:18, Ef.2:20). El apstol Pablo habla de las seales apostlicas que acompaaban y autorizaban su ministerio (2 Co.12:12). Esto es confirmado por el libro de los Hechos ya que quines realizaron los milagros extraordinarios siempre fueron los apstoles. Solamente ciertos allegados al grupo apostlico realizaron seales prodigiosas. Los mismos fueron Esteban (Hch.6:8) y Felipe (Hch.8:6-7). Aun as el poder de Felipe era limitado ya que para que los samaritanos reciban el Espritu Santo (Hch.8:14-16) fue necesaria la participacin de Pedro y Juan. Las seales apostlicas coinciden con los milagros enumerados en el evangelio segn San Marcos: a) Echar fuera demonios (Hch.5:16, 8:7, 16:18) b) Hablar nuevas lenguas (Hch.2:11-12, 10:46, 19:6) c) Inmunidad ante los venenos (Hch.28:1-6) d) Sanidad de enfermos (Hch.3:4-9, 5:12, 6:8, 8:6-7, 9:32-33 y 36-42, 14:8-11, 19:11-12, 28:7-10). Estas citas desmienten la posibilidad que los dones milagrosos fueran empleados por otros que no fueran los apstoles salvo en casos excepcionales. Las pretensiones de los sanadores del presente son totalmente infundadas ya que no son apstoles. Notemos que estos milagreros no son afectos a resucitar a muertos o beber bebidas envenenadas o ser picados por serpientes. Adems debemos agregar que si hubiera habido en la era apostlica

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muchos creyentes que realicen grandes milagros los apstoles no hubieran podido citar estos dones como seales propias de su ministerio. Al sealar esto no estamos negando que Dios pueda sanar milagrosamente a los enfermos. En la epstola universal de Santiago se ensea que si alguien en la congregacin esta enfermo debe llamar a los pastores o ancianos para que estos lo unjan con aceite oren en favor del necesitado. La oracin de fe sanar al enfermo (Stg.5:13-15). Aunque cabe acotar que toda oracin debe sujetarse al propsito de Dios. Evidentemente puede que la voluntad de Dios sea que el enfermo no se recupere e inclusive que el creyente muera. Ser cristianos no es una pliza que garantice que uno no va a morir de alguna enfermedad. Lo cierto es que cuando oramos por un enfermo debemos tener la fe de que Dios lo puede curar si es su voluntad. Respecto al don de lenguas, es importante notar que siempre que se ejerci hubo algn apstol presente. Los doce el da de Pentecosts, el apstol Pedro en la casa de Cornelio y el apstol Pablo en la ocasin de la conversin de los discpulos de Juan el Bautista. El ministerio apostlico tuvo por fin revelar bajo inspiracin del Espritu Santo la doctrina del Seor para su iglesia. Cuando muri el ltimo apstol ces la revelacin. No es casual que aquellos que han pretendido introducir nuevas revelaciones hayan incurrido en severos errores doctrinales como por ejemplo la iglesia Catlica Apostlica Romana, los Mormones, los Adventistas, los Testigos de Jehov, los Moonis, la Ciencia Cristiana e inclusive algunos carismticos. Don Fanning cita cuatro evidencias de la conclusin de las Escrituras: 1) Hebreos 1:1-2. Estos versculos sealan que Dios hablo primeramente por intermedio de los profetas (Antiguo Testamento) y luego por Jesucristo. Segn Juan captulo 17 una de las funciones del Seor fue revelar las palabras del Padre a sus discpulos para que estos a su vez la manifiesten a todos los que creeran (Jn.17:4, 7, 8, 20). 2) Judas 3. Judas menciona la fe dada una vez a los santos refirindose al Nuevo Testamento. Desde el mismo nacimiento de la iglesia siempre hubo la tendencia a agregar nuevas doctrinas. Judas descarta esto diciendo que la fe es un patrimonio que fue entregado a los santos una vez y para siempre. Estaba anunciando la conclusin del canon. 3) Ap.22:18. Las ltimas frases del Nuevo Testamento prohiben agregar nuevas revelaciones o quitar ciertas partes de la revelacin. Siendo este el ltimo libro escrito y Juan el nico apstol vivo podemos decir que esta advertencia se hace extensiva a todo el Nuevo

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Testamento. Si el libro de Apocalipsis fue escrito en el ao 96 d.C. a partir de entonces no hubo ms revelacin. 4) Jn.14:26 y 16:13. El Seor declar que el Espritu Santo enseara a todas las cosas y les recodara a los discpulos todo los que Cristo les ense. Afirm tambin que el Espritu les guiara a toda verdad y les revelara las cosas que han de venir. Es claro entonces que la verdad ha sido manifestada por intermedio de los apstoles. Hoy no necesitamos ms revelacin sino ms iluminacin del Espritu para comprender las Escrituras. No hay ninguna posibilidad de nuevas revelaciones dado que nadie que haya sido enseado por el Seor personalmente esta vivo. Teniendo el ministerio apostlico como fin revelar la doctrina de Cristo no nos debe de extraar que fuera un don transitorio. En efecto, cuando notamos los requisitos para ser apstol vemos que evidentemente era un ministerio pasajero. Es posible decir que el liderazgo de la iglesia evolucion de apstoles y profetas a evangelistas, maestros y pastores.

Conclusin: Los puntos considerados nos permiten resaltar la singularidad del ministerio apostlico. Ellos tuvieron la responsabilidad de legar a la iglesia la doctrina del Seor. Su autoridad estuvo autenticada por los poderes milagrosos. Aun as no siempre realizaron milagros. En toda ocasin fue ms importante el mensaje que el milagro en si mismo. En algunas ciudades, por ejemplo, Pablo a travs del poder de Dios realiz grandes milagros mientras que en otras no efectu ninguno. A pesar de estas facultades extraordinarias nunca observaremos que en el Nuevo Testamento se haya organizado una campaa de sanidad y milagros. Tampoco los apstoles exhortaron a buscar el don de lenguas. El mismo fue ejercido espontneamente y en contadas ocasiones. Las pretensiones de los sanadores del presente no son ms que desear atribuciones que correspondan nicamente a los apstoles. Nuestro deber no es pretender reiterar los milagros apostlicos sino imitar su fe. Aquella poca concluy. Debemos tener cuidado ya que el Seor ense que habra quines en su nombre profetizaran, echaran demonios y haran muchos milagros pero en realidad no le conocen (Mt.7:22-23). Quiere decir esto que los milagros y profecas no son garanta de rectitud doctrinal. La fidelidad a las Escrituras es el nico aval..

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Nuestro deber es continuar con la obra que aquellos hombres iniciaron velando por mantenernos fieles al fundamento doctrinal a travs de ellos fue establecido.

APENDICE B
EL BAUTISMO DEL ESPIRITU SANTO

La doctrina acerca del bautismo del Espritu Santo demanda un cuidadoso examen. Para traer luz sobre este tema es necesario analizar detenidamente la informacin que tenemos en el Nuevo Testamento. La confusin respecto al bautismo del Espritu: Corresponde primeramente considerar algunos puntos respecto a las diversas enseanzas sobre este tpico:

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a) Algunos identifican el bautismo del Espritu con el bautismo por agua. Cierto escritor del siglo XIX enfatiz tan exageradamente en el bautismo por inmersin que lo identific con el bautismo del Espritu. b) Una enseanza errnea ms corriente es aquella que sostiene que el bautismo del Espritu es una segunda experiencia tras la conversin. Tal enseanza tiene sus orgenes en las manifestaciones de Juan Wesley quien destac la experiencia de la conversin y habl sobre una segunda gracia. Su vivencia personal influy sobre su teologa. La segunda obra de gracia de Wesley fue identificada por un famoso predicador de Estados Unidos con el bautismo del Espritu Santo. En 1901 esta experiencia fue asociada con el don de lenguas . As surge la creencia corriente y es que el bautismo del Espritu es una experiencia posterior a la conversin que se pone en evidencia a travs del don de lenguas.

La enseanza del Libro de los Hechos: Reunidos los discpulos con el Seor en vsperas de la ascensin les declar que se quedasen en Jerusaln esperando la promesa del Padre (Jn.14:16-17; 16:7-11). Juan el bautista haba anunciado que el Mesas les bautizara con el Espritu (Jn.1:33). El Seor declar que lo anunciado se cumplira dentro de no muchos das (Hch.1:5). La frase dentro de no muchos das indica que este evento sera algo nico. No haba ocurrido algo semejante en el Antiguo Testamento. Cuando Pedro relat lo ocurrido en casa de Cornelio seal que fue algo similar a lo ocurrido en el principio indicando que ambos eventos estn unidos. Las escasas referencias que encontramos respecto al bautismo del Espritu en los evangelios (Mt.3:11) apuntan a un evento futuro. En Hechos captulo 1 se dice que este evento iba a ocurrir dentro de pocos das. En Hechos captulo 2 no se menciona el bautismo del Espritu pero se lo da por entendido. En Hechos captulo 11 se relaciona el evento ocurrido en casa de Cornelio con lo que paso en Hechos captulo 2. En 1 Co.12:13 Pablo ensea que todos los creyentes hemos sido bautizados por el Espritu. Todas las referencias anteriores a Pentecosts hablan del evento como algo futuro en tanto que las referencias posteriores hablan de un acontecimiento ya pasado. Por tanto lo ocurrido el da de Pentecosts es un evento nico e irrepetible. El mandato del Seor fue que se queden en Jerusaln. No en Beln o en Betania Por qu deban aguardar el cumplimiento de la promesa todos en un mismo lugar?. Porque el evento que acontecera en Jerusaln sera algo singular.

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Segn el libro de los Hechos, los nicos creyentes que fueron bautizados por el Espritu tiempo despus de su conversin eran aquellos que estaban en el aposento alto. Quines, tras or la predicacin de Pedro aquel da, se convirtieron fueron llenos del Espritu cuando creyeron (Hch.2:41). Cornelio y los suyos en realidad eran incrdulos antes que Pedro les anunciase el mensaje del Evangelio (Hch.11:15-16). Esto quiere decir que el bautismo del Espritu Santo ocurri para Cornelio en el mismo momento en que crey.

Beneficios del bautismo del Espritu: Produce tres beneficios: 1. Nos une al cuerpo de Cristo (1 Co.12:13). 2. Nos vincula con la muerte de Cristo (Ro.6:1-10). 3. Hace que el creyente sea un templo suyo (1 Co.3:16).

Diferencias entre el bautismo y la llenura del Espritu: Parte de los errores interpretativos respecto a este tema se deben a la confusin entre el bautismo del Espritu y la llenura del Espritu. Don Fanning seala cuatro diferencias: El bautismo ocurre una vez y para siempre en tanto que la llenura es una operacin progresiva y sin fin: una vez que la persona cree es bautizada con el Espritu Santo y as es puesta en Cristo. Creer en Cristo y ser bautizados son parte de un mismo acto. La llenura del Espritu es una experiencia que se debe repetir cotidianamente. El mandato del apstol es sed llenos del Espritu Santo y no buscad el bautismo del Espritu . No hay mandamiento respecto a ser bautizados con el Espritu pero si a ser llenos del Espritu: es imposible que un autntico creyente no haya sido bautizado con el Espritu Santo. Por tal razn, no existe en el Nuevo Testamento un mandato que nos inste a buscar este privilegio. A su vez, ser llenos del Espritu es una orden (Ef.5:18). No cumplir este mandato implica estar en pecado. El bautismo del Espritu es universal pero la llenura no lo es: todos los creyentes han sido bautizados con el Espritu pero no todos estn llenos de l. Pablo ense que todos fuimos bautizados con el Espritu (1 Co.12:13) pero tambin dijo que hay creyentes carnales, es

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decir, que no estn llenos del Espritu. Hay tres instrucciones respecto a la relacin con el Espritu: Ef.4:30. No contristis al Espritu Santo de Dios. Los pecados que cometemos hacen que el Espritu se entristezca. 1 Ts.5:19. No apaguis al Espritu. Pareciera que esto es ms grave que lo anterior. Cuando un creyente peca indefinidamente apaga la obra del Espritu en su vida. De este modo ya no se distingue de aquel que no es del Seor. Ga.5:16. Andad en el Espritu. Andar en el Espritu produce en el creyente tal satisfaccin que no es atrado por los deseos carnales, venciendo as tambin al mundo. El bautismo del Espritu no es una experiencia en tanto que la llenura si lo es: el bautismo as como el sello del Espritu ocurre en el momento de la conversin. Cuando Ud. se convirti ocurri esto Pudo Ud. sentirlo? Sinti el golpe del sello? no entonces Cmo sabe que fue sellado?. Esto lo sabemos porque la Biblia lo ensea. La llenura, en cambio es una experiencia, un creyente lleno del Espritu vivir cosas que un creyente carnal nunca llegar a gozar. Debemos procurar ser llenos del Espritu Santo antes que estar buscando algo que recibimos cuando cremos.

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Conclusin: La enseanza sobre el bautismo del Espritu es clara en el Nuevo Testamento. Los nicos que recibieron el bautismo del Espritu en una fecha posterior a su conversin fueron los discpulos que estaban reunidos en el aposento alto. Luego de aquel da, segn lo ensea el apstol Pablo, todo creyente ha sido bautizado con el Espritu Santo. Cornelio, por ejemplo, fue bautizado con el Espritu Santo cuando crey. No es una norma que el bautismo del Espritu vaya acompaado del uso del don de lenguas. Esto se ve reflejado an en el libro de los Hechos. Solo en algunos casos el bautismo estuvo asociado con este don. El bautismo del Espritu es una gran bendicin. David tema que a consecuencia de su pecado el Espritu le fuera quitado (Sal.51:11). El creyente, en cambio, puede entristecer al

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Espritu e incluso apagarlo pero en virtud de que ha sido bautizado por l no le ser quitado. Debenos dar gracias a Dios por esto.

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APENDICE C
PENTECOSTES Y EL NACIMIENTO DE LA IGLESIA

Unos cincuenta das despus de la muerte del Seor, durante la celebracin de la fiesta de Pentecosts el Espritu descendi y as naci la gloriosa iglesia de Cristo. No obstante, esta verdad bblica, es objeto de cierto cuestionamiento por parte de reconocidos comentaristas. Un autor dijo: La iglesia de Jess el Cristo data de la poca del primer hombre. Pareciera que este tema reviste poca importancia pero veremos que afirmaciones como la citada distorsionan gravemente la natural interpretacin del Nuevo Testamento.

La iglesia y el da de Pentecosts: La grandiosidad de las manifestaciones del Espritu Santo aquel da de Pentecosts tenan por fin sealar que algo nuevo haba ocurrido: la iglesia de Cristo haba nacido. Digamos que aquellos acontecimientos fueron la presentacin publica de la iglesia de Cristo. Charles Ryrie seala cuatro evidencias de esto: a) Mt.16:18. El Seor declar que edificar mi iglesia . Si la iglesia hubiera sido algo existente esta declaracin no tendra sentido. b) Ef.1:20. Cristo no poda ser la cabeza de la iglesia hasta despus de la resurreccin. La iglesia no exista antes de tal evento. c) Ef.4:7-12. La iglesia no poda ser una entidad operativa sin los dones del Espritu. Por esta razn deban aguardar en Jerusaln el bautismo del Espritu. d) Ef.3:5-6, Col.1:26. La iglesia era un misterio no revelado en el Antiguo Testamento. Cul era el misterio? En el Antiguo Testamento se revel que los gentiles tendran parte en el plan redentor de Dios (G.12:3; Is.46:6-7) as que esto no era un misterio. Pero la formacin de un nuevo pueblo integrado por judos y gentiles esto si lo era. El misterio fue resuelto aquel da de Pentecosts. El hecho que hablaran en distintos idiomas demuestra que el propsito de Dios era alcanzar a los gentiles y romper toda barrera de separacin interpuesta entre los hombres.

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El fundador de la Iglesia, Cristo, orden a sus discpulos que aguardasen el bautismo del Espritu en Jerusaln. Como fundador de la iglesia nuestro Seor realiz las siguientes cosas por ella: a) Escogi a los doce discpulos que se encargaran de difundir sus enseanzas del Seor a los que creeran. b) Muri y resucit para salvar a los escogidos. c) Mando el Espritu Santo para que la iglesia pudiera funcionar segn su voluntad. El autor citado dice: ... a pesar de que el Seor es el fundador de la iglesia y el que puso el cimiento durante su vida terrenal, la iglesia no lleg a una existencia funcional y operacional hasta el da de Pentecosts.

Pentecosts y las cinco obras del Espritu: Al menos cinco cambios ocurrieron a partir de Pentecosts y estos continan vigentes hasta nuestros das: El Espritu vendra a morar en el nuevo pueblo de Dios: Jn.14:17. En este versculo el Seor seala que el Espritu moraba en aquel momento con los discpulos pero en el futuro morara en ellos. Para que esto se cumpliese haba dos condiciones: Primeramente era necesario que Jess ascendiese al Padre (Lc.24:49, Jn.16:7). La segunda condicin es que deban aguardar el cumplimiento en Jerusaln (Lc.24:49 y Hch.1:5). 2. El da de Pentecosts se inaugur una nueva poca: he sealado que Pentecosts no puede ni debe ser repetido. Don Fanning dice: Ciertos eventos como la creacin, la encarnacin, la muerte y resurreccin de Cristo, y el derramamiento del Espritu en el da de Pentecosts son eventos que nunca pueden ser repetidos. El Espritu de Dios fue dado a la iglesia una vez y este no la ha dejado desde entonces. Podramos comparar el da de Pentecosts con la inauguracin de una gran tienda. Los dueos organizan una gran fiesta a fin de presentar a sus clientes el nuevo local pero al da siguiente, ya terminada la celebracin, la tienda comienza a funcionar normalmente. Rogar a Dios por una reinauguracin de este perodo singular que vivimos no tiene sentido.

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3. Pentecosts marco el comienzo de una nueva poca en el ministerio del Espritu: a partir de entonces el Espritu, segn la doctrina del Nuevo Testamento, realiza las siguiente obra en el creyente: Lo regenera: Ef.2:1 y 5, G.6:15. Lo bautiza: 1 Co.12:13. Mora en el creyente: Ro.8:9 y Jn.16:7. Lo sella: Ef.1:13 y 4:30. Lo llena: Ef.5:18. Pentecosts fue la ocasin en que ocurri el bautismo del Espritu: pocos das antes de Pentecosts los discpulos y algunos seguidores se hallaban aguardando la promesa. Podra decirse que entonces la iglesia era una organizacin pero no un organismo o cuerpo. Tras Pentecosts la iglesia como organismo cobr vida y as somos participes de la naturaleza divina (1 P.1:4). 5. Pentecosts fue el cumplimiento parcial de la profeca de Joel.

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Consecuencias de no reconocer Pentecosts como el nacimiento de la iglesia: Conviene sealar algunas consecuencias de la no aceptacin del da de Pentecosts como el nacimiento de la iglesia: a) Afecta a la eclesiologa: ciertos telogos ensean que el pueblo de Dios salvado en todas las edades puede ser llamado la iglesia. Para algunos la iglesia naci con Adn en tanto que para otros se inici con Abraham. No podemos negar que Dios ha redimido a los hombres en todas las pocas pero es un anacronismo considerar que, por ejemplo, Israel era la iglesia. Al interpretar de este modo la Biblia estn imponiendo la teologa del Nuevo Testamento en la interpretacin del Antiguo. Quines as piensan incurren en ciertos errores como por ejemplo pretender justificar el bautismo de los infantes comparndolo con la circuncisin. Un autor seala que Dios fund su Iglesia haciendo un pacto eterno con Abraham. La circuncisin de los nios (G.17:7 y 10) estatuye la membresa de estos en la Iglesia . Tal pacto no fue abrogado pero si

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modificado. Ahora, seala este autor, los nios son incorporados a la iglesia a travs del bautismo. La iglesia catlica ensea que el bautismo infantil regenera espiritualmente. Estos telogos protestantes estn en desacuerdo con tal dogma pero aun as su interpretacin del bautismo es errada. Esta interpretacin equivocada surge de negar el da de Pentecosts como nacimiento de la iglesia. b) Afecta la escatologa: quienes afirman que la iglesia naci con Abraham no reconocen la diferencia entre Israel y la Iglesia. Sealan que las bendiciones prometidas al pueblo de Israel en el Antiguo Testamento tienen su cumplimiento espiritual en la Iglesia. Sin embargo, recordemos que el Seor no neg el cumplimiento literal de las profecas dadas a Israel. Ests aun estn pendientes de cumplimiento. As surge la discusin entre amilenialistas y premilenialistas. Una sana hermenutica demostrar que el da de Pentecosts marca el nacimiento de la iglesia y esto nos ayudar en la interpretacin correcta de la doctrina general del Nuevo Testamento.

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APENDICE D
EL DON DE LENGUAS
Lo que marc el inicio del movimiento Pentecostal fue la experiencia de hablar en lenguas mientras estaban buscando el bautismo del Espritu Santo. Lgicamente invocaron el libro de los Hechos para justificar esto. Pero este nuevo uso del don de lenguas debe ser analizado a la luz de las Escrituras.

El don de lenguas en el libro de los Hechos: El trmino griego que nuestra versin traduce lenguas quiere decir idiomas. El autntico don de lenguas es el don de idiomas. Esto es claro en el libro de los Hechos donde los discpulos hablaron por el Espritu Santo un idioma que les era desconocido. No se trat de un lenguaje angelical ni un idioma exttico. Hay quines dicen que el milagro fue oir en su propia lengua pero esto es negar el texto que dice comenzaron a hablar en otras lenguas, segn el Espritu les daba que hablasen (Hec2:4). Si aceptramos la interpretacin incorrecta implicara que judos incrdulos recibieron el don de interpretacin y esto no es aceptable. El argumento en favor de considerar que el don fue hablar una lengua exttica se deriva de la acusacin respecto a que estaban borrachos pero la misma es desmentida por los propios testigos al declarar que hablaban en sus propios idiomas. Hechos captulo 2 marca un acontecimiento extraordinario cual fue la llegada del Espritu Santo para morar entre los creyentes. Hechos captulo 8, 10 y 19 son extensiones de

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aquel mismo acontecimiento. La teora de que estos mismos actos deben repetirse en el presente es una hiptesis sin fundamento bblico.

Siete razones por la cual el don de lenguas es el don de idiomas: John McArthur Jr. presenta siete razones por la cual se debe entender que el don de lenguas es el don de idiomas: La palabra griega glossa significa idiomas. En el Antiguo Testamento en su traduccin al griego (LXX) aparece unas treinta veces y siempre significa idioma. Lo mismo ocurre en el Nuevo Testamento. Tambin se usa el trmino griego dialektos de la cual deriva nuestro trmino castellano dialecto. La clasificacin como idiomas y dialectos jams se hubiera usado si se tratara de un balbuceo exttico. 3) El mismo trmino utilizado en el libro de los Hechos es usado en 1 Corintios captulos 12 a 14. Algunos creen que en el libro de los Hechos se hablaba en otro idioma humano mientras que en primera Corinto el don de lenguas se trat de un hablar exttico. Sin embargo los trminos son los mismos por lo cual esta postura es errnea. 1 Co.12:10 emplea la palabra glossa en relacin con el don de interpretacin. El trmino griego traducido interpretacin es hermeneuo que quiere decir traducir . Por tanto el don de interpretacin es la capacidad sobrenatural para traducir un idioma no aprendido. El fin era que los creyentes pudieran ser edificados (1 Co.14:5). Un lenguaje exttico no puede ser traducido. 5) 1 Co. 12:10. Menciona diferentes gneros de idiomas. Los lingistas estn familiarizados con esta idea: familia de idiomas . Nuevamente la referencia significa un idioma humano. 6) 1 Co. 14:21. Indica que el don de lenguas sera una seal para el pueblo de Israel. Cuando los discpulos hablaron en otro idioma esto fue una seal para los incrdulos del pueblo de Israel. Si se hubiese tratado de una lengua exttica no habra sido una seal para los hebreos ya que esto era una costumbre frecuente entre los pueblos paganos.

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7) 1 Co. 14:21. Se trata de un idioma porque deba ser traducido. Si se tratara de un balbuceo exttico y hubiera un interprete cmo se puede verificar que lo que esta siendo interpretado coincide con lo hablado por aquel que ha recibido el don?. No hay forma alguna.

El don de lenguas en la epstola a los Corintios: A los fines de este estudio no es posible analizar exhautivamente los captulos 12 a 14 de la primera epstola a los Corintios. Simplemente es necesario hacer algunas observaciones para sealar que el don de lenguas es el don de idiomas. Los creyentes de Corinto alardeaban de su espiritualidad. Con cierta irona Pablo les dice que ningn don les faltaba. Sin embargo tal riqueza no significaba que la iglesia gozara de buena salud. Haba serios y variados problemas como por ejemplo: divisiones, sectarismos, enfrentamientos entre hermanos, inmoralidad, litigios entre hermanos ante los juzgados de la ciudad, desordenes en la cena del Seor, enfrentamientos entre ricos y pobres, borracheras en la misma iglesia, mal uso de los dones y desconocimiento respecto a las ofrendas. La mayor ilustracin de la gravedad de las dificultades es el caso de incesto el cual era tolerado. Esto escndalizaba an a sus conciudadanos paganos. Hay dos formas en que los cristianos pueden andar. Una es andar en el Espritu (G.5:16) y otra es andar en la carne (1 Co.3:1 comp. G.5:17-21). El creyente carnal es aquel convertido que esta bajo el dominio de sus antigua naturaleza. Fundamenta su vida en la autoconfianza y la autocomplacencia. Esto implica una falta de sometimiento al Espritu Santo y una pobre comunin con Dios. Una de las manifestaciones de la carne son las herejas (G.5:20) que no es ms que cualquier desviacin de la doctrina bblica. En la iglesia de Corinto haba herejes (1 Co.11:19) ya que de este modo podra haber sido traducida el trmino que nuestra versin transcribe como disensiones. Por esta causa, no nos debe de extraar que una prctica pagana, como lo fue un concepto incorrecto acerca del don de lenguas, haya sido introducida en esta iglesia local. El balbuceo exttico es una prctica comn entre las religiones paganas. Pablo, por tanto, declara enfticamente que el verdadero don consista en hablar un idioma que le es desconocido. Esto puede ser acompaado por el don de traduccin. Corinto era una ciudad donde se desarrollaba una actividad comercial internacional. Es posible que muchos creyentes de diferentes latitudes visitaran ocasionalmente la iglesia. Para que el ministerio de los tales pueda ser de edificacin era necesario que hubiera traductores y esto poda ser suplido por la accin del Espritu Santo.

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Pablo emplea una serie de argumentos para invalidar el uso del don del lenguas extticas: a) 1 Co. 12:7. Cada don ha sido dado para provecho, es decir, para el beneficio de la comunidad cristiana. Podramos entonces preguntarnos Qu beneficio traera a la congregacin un hermano hablando en un idioma que es imposible entender o traducir?. Ninguno. b) 2 Co. 12:10. Como ya he adelantado el don del cual aqu se habla es el don de idiomas y el don de traduccin de idiomas. Un lenguaje exttico no puede ser traducido y si lo fuere su traduccin no puede ser probada. Cabe agregar que, como veremos ms adelante, cada idioma responde a ciertas estructuras lo cual, aun cuando se trata de una lengua muerte, permite su traduccin. Un lenguaje extatico carece de estrucutras por lo cual no puede ser considerado un idioma. c) 1 Co. 12:15-30. Dios dio a cada creyente por medio del Espritu Santo al menos un don para la edificacin de la iglesia. La ilustracin del cuerpo cuyos miembros cumplen una funcin especfica es muy clara. Nos ensea que es un error pensar que todos los creyentes deben o pueden tener un mismo don. No es correcto pensar que todos debemos hablar en lenguas. d) 1 Co. 13:1. Los dones deben ser ejercidos con amor. Esto esta ntimamente ligado a la situacin de aquella iglesia. Enfatiza la idea empleando una hiprbole o exageracin al decir. Si yo hablase lenguas humanas y anglicas... . Es el idioma angelical la capacidad para hablar extticamente?. Uno de los problemas que surgen al pretender ensear que las lenguas extticas son lenguas angelicales es que est ltima expresin aparece nicamente en este pasaje. Cuando los ngeles se comunicaron con los hombres siempre lo hicieron hablando un idioma humano. Esto de por si es un pobre fundamento para justificar esta prctica. Adems debemos observar que Pablo no esta hablando desde la realidad sino planteando una mera hiptesis. De ningn modo puede utilizarse este pasaje para afirmar la existencia de un idioma angelical. Por tanto, es mucho ms natural interpretar esta frase como una hiprbole la cual tiene por fin destacar un argumento paulino. De nada sirve hablar maravillosamente o milagrosamente si uno no lo hace con amor.

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e) 1 Co. 13:8-13. Al escribir la carta, Pablo, seala que en el futuro ciertos dones cesaran. Cundo ocurrira esto?. Cuando venga lo perfecto. Muchos interpretan que lo perfecto es la segunda venida de Cristo pero hay suficientes razones para asegurar que Pablo esta hablando de diversos perodos. Un primer tiempo cuando los seis dones nombrados seran necesarios. Un segundo perodo, cuando venga lo perfecto, en que cesaran los dones de profecas, ciencia y lenguas y por ltimo un perodo cuando cesaran la fe y la esperanza permaneciendo perpetuamente el amor. Interpreto entonces que lo perfecto es la conclusin del canon y hay varias razones que apoyan tal interpretacin: La naturaleza de los dones de profeca y ciencia tienen que ver con un conocimiento parcial de la voluntad de Dios. Cuando el canon fue completado el conocimiento dejo de ser parcial. Algo que es parcial no puede ser perfecto. La Biblia revela la totalidad de la doctrina que Dios quiso comunicar a los hombres. Aunque las Escrituras dejan preguntas sin resolver podemos decir que todo lo que necesitamos saber para nuestra salvacin ha sido manifestado. o perfecto es la anttesis de lo que era en parte. Un profeta no poda revelar toda la voluntad de Dios. Por esto la revelacin parcial de la voluntad de Dios produjo un proceso que condujo a la compilacin de lo perfecto, es decir la formacin del canon. El nfasis del pasaje hace suponer que cuando uno de los dones cesara los restantes dos tambin culminaran. El versculo 11 ensea que ciertos dones pertenecieron a una etapa infantil de la iglesia. La palabra perfecto no necesariamente significa algo completo o terminado. Este uso del trmino es evidente en Filipenses 3:15. Si lo perfecto fuera la segunda venida entonces sera necesario redefinir fe y esperanza ya que siguiendo este argumento seran dones necesarios tras la venida de Cristo. Implicara tambin que los dones de profeca, ciencia y lenguas estn vigentes en nuestros das.

Si lo perfecto fuera la segunda venida Profecas Ciencias Lenguas Fe Esperanza Hebreos 11:1 Romanos 8:24 Cesarn cuando el Seor venga

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Amor

Como se puede observar claramente en este grfico, al considerar que lo perfecto es la segunda venida del Seor surgen algunos inconvenientes al considerar los otros dones mencionados en la lista. La fe y la esperanza, que tambin son dones dados por el Seor (Stg.1:8). Segn Hebreos 11:1 la fe consiste en la certeza de lo que se espera y la conviccin de lo que no se ve. Si lo perfecto fuera la segunda venida del Seor entonces deberamos redefinir fe. Lo mismo ocurre al considerar la esperanza porque en Romanos leemos que la esperanza que se ve no es esperanza. Tampoco explica muy bien lo que Pablo quiso decir. S Pablo estaba pensando en el regreso del Seor podra haber sido mucho ms explcito. Adems l hubiera sealado que la fe y la esperanza tambin habran cesado. Esto demuestra que esta interpretacin no hace justicia al texto. Otra intepretacin indica ms bien que el aptol estaba pensando en tres perodos. Uno cuando todos los dones estaban vigentes. Otro cuando, Fe, esperanza y amor estaran vigentes y otro, tras la segunda venida, cuando solamente el amor perdurara.

Si lo perfecto fuera la Biblia

Conclusin de la Biblia Profecas Ciencias Lenguas Fe Esperanza Amor Cesarn

Segunda venida

Advertirmos en el cuadro que esta interpretacin evita lo serios inconvenientes generados por la interpretacin precedente. La fe y la esperanza apropiados. tienen un lugar y duracin

f) 1 Co.14:2. Este versculo tiene dos aplicaciones:

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Pablo seala que si llegase a la congregacin algn extranjero que no hable el idioma de la regin y de no haber traductor es mejor que calle en la congregacin ya que si hablara sera un misterio para la congregacin. No le podran entender. El nfasis en hablar misterios podra hacer alusin al uso ilegitimo del hablar balbuceo exttico identificando esto con el don de lenguas. Su inters sera la emocin y orgullo. Si tal lengua hubiera sido dada por Dios era imperativo que hubiera un interprete (traductor). Esta opinin ofrece todos los obstculos que presenta el hablar en lenguas extticas. Adems no es aplicable a nuestros das porque ya ha concluido la revelacin de Dios y el don de lenguas ya no es necesario. g) 1 Co.14:4-6. Si alguien hablase de modo tal que no fuese entendido no podra ser de edificacin por tanto es mejor que alguien profetice en un idioma que fuese entendido por la congregacin. h) 1 Co.14:7-9. Cada instrumento musical tiene un sonido preciso. Si esto no fuere as seran intiles a los fines que persigue el msico. El lenguaje exttico es intil e improductivo. Pareciera que estaban buscando causar cierta impresin ms que comunicar un mensaje. Esto es inaceptable segn Pablo. i) 1 Co.14:10-11. Cada idioma tiene una lgica tal que puede transmitir un mensaje. Si no fuere as no sera un autentico idioma. Este versculo es un fuerte argumento para sealar que Pablo estaba invalidando la existencia y uso de un lenguaje exttico. Si uno ignorara el valor de los trminos o palabras es como un extranjero que no comprende lo que se habla. j) 1 Co.14:12-13. El creyente espiritual debe anhelar ser edificacin. El nico modo en que el don de lenguas sirva de edificacin es tal como se lo empleo en Hechos captulo 2. k) 1 Co.14:14-17. Si uno orase en un lenguaje exttico o repitiese por fontica una oracin en un idioma que no entiende no le ser de provecho. Por esto Pablo prefera orar o cantar con el entendimiento lo cual descarta la lenguas extticas aun para uso privado. Lgicamente ms inapropiado aun sera su uso pblico ya que el que habla extticamente puede decir que es bendicin pero el oyente es confundido y no aprovecha tal ministerio.

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l) 1 Co.14:18-19: Pablo asegura hablar varios idiomas pero en la congregacin a la cual visitaba empleaba el lenguaje propio de la regin. m) 1 Co.14:23-25. Si entrara un incrdulo en la iglesia y todos estuvieren hablando en

lenguas extticas saldra muy confundido pero si en su lugar se estuviese profetizando o anunciando el mensaje de salvacin esto resultara en la posible conversin del individuo. n) 1 Co.14:26-28. Estos versculos ordenan el ministerio de la iglesia y el uso de los dones. Noten que Pablo restringe el uso del don de lenguas a la existencia de un interprete y al orden en que deban desarrollarse. Nuevamente corresponde reiterar que esto sera solamente aplicable al don de idiomas y no al hablar extticamente. Estos pasajes nos permiten descartar el uso presente del don de lenguas. Las claras instrucciones de Pablo nos permiten invalidar el uso de las lenguas extticas. El nfasis del apstol nos lleva a considerar que el autntico don de lenguas es el que vemos en el libro de los Hechos.

Conclusin: Las evidencias presentadas por el apstol Pablo nos aseguran que en la Biblia el don de lenguas es el don de idiomas. El uso que se le dio en el libro de los Hechos es muy elocuente. Cuando lo emplearon sirvi fundamentalmente para comunicar el mensaje de Cristo y como seal a los judos incrdulos. El uso del lenguaje exttico fue negado por el apstol Pablo. Queridos hermanos, esta breve consideracin sobre este tpico nos debe animar a descartar el uso del don de lenguas para procurar emplear aquellos dones que son de edificacin.

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APENDICE E
EL CUMPLIMIENTO DE LA PROFECIA DE JOEL
Un texto usado muy a menudo para afirmar la vigencia de los dones de lenguas y profecas es el pasaje citado por Pedro durante su primer sermn inaugural. Es conveniente, por tanto, analizar este pasaje a la luz de las Escrituras.

Reglas para la interpretacin de las profecas del Antiguo Testamento: Varias son las reglas que el interprete de las profecas del Antiguo Testamento debe aplicar para llegar a una correcta comprensin de las mismas. La aplicacin que dio Pedro a este anuncio del profeta Joel nos obliga a considerar una de estas reglas. Dwight Pentecost la denomina Ley del doble cumplimiento. Esta ley hermenutica indica que puede haber en una profeca un aspecto cercano y otro lejano. Puede haberse cumplido el aspecto cercano y el lejano este pendiente de cumplimiento. Tambin el profeta puede hacer referencia a dos eventos de carcter futuro. El hecho de que parte de la profeca se haya cumplido parcialmente no justifica un mtodo figurado o alegrico para la interpretacin de la parte no cumplida. Este es el caso de la profeca citada por el apstol Pedro. Sin embargo, una lectura de los versculos citados en su contexto original (la totalidad de la profeca de Joel) demostrar que Pentecosts no agota el anuncio del profeta: a) Mucha de la profeca es todava futura: Don Fanning seala que la cita comienza diciendo: Y despus de esto derramare mi Espritu... (Joel 2:28). Cabe que nos preguntemos: Despus de qu? leyendo al profeta comprendemos que es luego del cumplimiento de los anuncios que el profeta anunciar previamente (Jl.2:12-27). Este autor resume tales anuncios del siguiente modo: Arrepentimiento de la nacin de Israel (Jl.2:15-18).

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Provisin milagrosa del pan, mosto y aceite (Jl.2:19). Eliminacin de la amenaza exterior al pueblo de Israel (Jl.2:21-22). Abundancia en la produccin agrcola ganadera del pueblo de Israel (Jl.2:22-24). La restauracin asombrosa del territorio de Israel (Jl.2:25-27). Dios mismo promete estar en medio de Israel (Jl.2:27). Evidentemente estas profecas no se cumplieron el da de Pentecosts. Su cumplimiento queda pendiente para el futuro. Pentecosts es una ilustracin de lo anunciado por Joel: Pedro comienza su Sermn diciendo Ms esto es lo dicho por el profeta . Cit profecas que aun ese da no se cumplieron. Aquel da ni el sol ni la luna cambiaron. Entonces emple esta profeca para decir que los sucesos de aquel da son una ilustracin de un acontecimiento futuro que ser de mayor magnitud. Lo ocurrido en Pentecosts fue un evento local pero la profeca de Joel habla de un acontecimiento mundial que tendr como epicientro a la nacin de Israel. Dwight Pentecost dice: ... Pedro est citando la profeca de Joel para verificar el hecho, que Israel conoca por las Escrituras, de que tal experiencia de la plenitud del Espritu era posible(1).. Interpretar que la profeca de Joel se est cumpliendo en el presente es un error. Siempre debemos interpretar la Biblia siguiendo las estrictas leyes de la hermenutica.

(1)

J. Dwight Pentecost, Eventos del Porvenir, Maracaibo, Editorial El Libertador, 1977, pag.357.

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APENDICE F
LA IGLESIA EN EL LIBRO DE LOS HECHOS
La doctrina de la iglesia ocupa un lugar importante en el libro de los Hechos. La sola lectura del mismo demostrar que no existe una vida cristiana normal separados de la congregacin. Si bien la salvacin es una bendicin que solo se alcanza por una decisin individual, el crecimiento espiritual depende y se expresa en una intima comunin con la iglesia del Seor. Los dones han sido para la edificacin de los santos y no para el crecimiento individual.

Principios y / o Patrones?: En el libro de los Hechos as como el Nuevo Testamento se presenta cierta informacin sobre la vida de la iglesia apostlica. Con respecto a la vida y organizacin de la iglesia debemos preguntarnos: Fue la intencin de los apstoles fijar principios y patrones inamovibles o ciertas formas que pueden ser adaptadas a las necesidades temporales y culturales?. Por ejemplo en cuanto al gobierno de la iglesia muchos dicen que se puede permitir cierta flexibilidad. Otro ejemplo puede ser en cuanto al lugar de reunin; hoy contamos con edificios destinados para ello en tanto que en el Nuevo Testamento se reunan en las casas. Si somos flexibles en esto Por qu no ser flexibles respecto a la forma del bautismo?. Para responder a este planteo se han presentado tres soluciones: La evolucin dogmtica: esta teora es sostenida por la Iglesia Catlica Romana. Ensea que: las instituciones cristianas existieron solamente en germen durante la edad apostlica, y que se desarrollaron completamente en el periodo de los Padres, por esto acepta las enseanzas de los mismos sobre esta materia como un suplemento de las Escrituras. La

a)

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iglesia de los primeros seis siglos, y no la del Nuevo Testamento, es para ellos la verdadera iglesia de Cristo.
(1)

Otro autor describe sta hiptesis del siguiente modo: ... Cristo no haba encomendado a su iglesia sino ciertas semillas y grmenes de la verdad y que stos estaban destinados a desarrollarse despus en formas ms definidas; de consiguiente, no fue la intencin de nuestro Seor que la enseanza de la iglesia fuera siempre la misma; sino que fuese continuamente mejorando, bajo la direccin del Espritu Santo
(2).

Esta teora es empleada para justificar prcticas litrgicas y creencias doctrinales contrarias al Nuevo Testamento. Por varias razones esta hiptesis es inaceptable: Las Escrituras no sugieren ninguna imperfeccin en la organizacin de la iglesia apostlica. Por el contrario exige una conformidad al modelo apostlico. Las instituciones cristianas de los siglos V y VI en ningn modo eran uniformes. El estudio de las enseanzas de los llamados Padres de la iglesia nos dejan en la completa incertidumbre respecto a las creencias y prcticas de la iglesia. Si admitimos la teora de la evolucin dogmtica tal proceso no puede ser limitado a los primeros siglos sino debera ser constante. Habra que hablar entonces de una inspiracin continua. De hecho la iglesia Catlica ensea esto al decir que la voz del Papa cuando se expresa ex-catedra tiene un valor dogmtico. Esta hiptesis niega la suficiencia de las Escrituras y permite la introduccin de principios que pueden ser hasta contrarios a la fe dada una vez a los santos. b) La flexibilidad o doctrina de la conveniencia: esta teora es sostenida por algunos protestantes y sostiene que las instituciones deben adaptarse a las condiciones y variables de la sociedad. Ryrie dice que los argumentos en favor de esta hiptesis se besan en argumentos histricos y analgicos. Por ejemplo ensean que la estructura del gobierno de la iglesia fue tomada de la sinagoga juda la cual era dirigida por ancianos. Tal forma de gobierno demuestra la influencia de la cultura juda sobre la iglesia cristiana. Por tanto, esto

(1)

H. Harvey, La iglesia, su forma de gobierno y sus ordenanzas, Buenos Aires, Casa Bautista de Publicaciones, 1911, pag.3. (2) Geroge Salmon, La Infalibilidad de la Iglesia, Buenos Aires, Editorial La Reforma, 1923, pag.45.

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permitira la adaptacin eclesistica a culturas totalmente distintas a la mencionada. Sin embargo, hay algunas cuestiones que estos argumentos no responden: Las prcticas de la iglesia llegaron a ser divinamente sancionadas (para ser seguidas en el da de hoy) o simplemente ejemplificadas (no necesariamente para ser seguidas en el presente)?. Si aceptramos la flexibilidad Hasta que extremo debe llegar esta? o Hasta que punto es posible ser flexibles sin invalidar principios escriturales?. Los argumentos en favor de la flexibilidad carecen en definitiva de peso por la falta de apoyo bblico. No podemos negar la influencia de la cultura juda en algunas prcticas de la iglesia apostlica pero esto a su vez no es una licencia para ignorar o modificar la enseanza del Nuevo Testamento. Harvey presenta cinco razones que desacreditan esta hiptesis: Las instituciones de la ley mosaica fueron establecidas segn el modelo divino y no deban modificarse. Del mismo modo, la iglesia del Seor, ha sido organizada segn el plan de Dios y este no debe ser alterado. Una iglesia que se adapte constantemente su contenido doctrinal y prctico a cambios culturales y modas del momento no es creble. La doctrina y prcticas de la iglesia deben apegarse fielmente al modelo apostlico. Si el Nuevo Testamento no establece con claridad la doctrina de la iglesia respecto a sus prcticas y forma de gobierno entonces Cmo puede un creyente saber si asiste a una verdadera iglesia o no?. Es claro que el Seor instituy el bautismo y la cena del Seor dndoles una forma definitiva. Si aceptramos la hiptesis de la flexibilidad estas ordenanzas tambin podran ser alteradas. La enseanza de los apstoles manifiesta en el Nuevo Testamento expone muy detalladamente toda la doctrina referente a la iglesia, su organizcin, propsito y destino.

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Sera muy extrao que el Espritu Santo desarrollara con amplitud una doctrina para que nosotros no la respetemos. c) La doctrina del Nuevo Testamento: la tercera posibilidad reside en apegarse estrictamente a los patrones y principios que encontramos en el Nuevo Testamento. Pablo escribi a Timoteo narrando muy bien como deban ser organizadas las iglesias. Tambin exhort a las iglesias a mantenerse fieles a las tradiciones apostlicas (1 Co.11:2). Tal exigencia descarta la posibilidad de ser cualquier evolucin del dogma o la necesidad de una constante actualizacin. El Nuevo Testamento no presenta un modelo uniforme. Observamos que el apstol Pablo adapt se adapt a las necesidades propias de cada iglesia. Aunque la figura de un Obispo a cargo de varias iglesias y pastores no se apega al espritu del Nuevo Testamento, Tito, por un breve tiempo segn la autoridad que le confiri el apstol desempe tal tarea. Esto no indica que tal cargo deba ser permanente sino que ante determinada necesidad puede la iglesia adoptar cierta solucin transitoria. Este podra ser el caso de un misionero que esta encargado de uno o varias congregaciones nuevas que por sus caractersticas no tienen un cuerpo de ancianos a cargo de las mismas. La labor del obrero ser entonces apuntar hacia este ideal bblico. Cuanto antes, dependiendo de la autoridad y sabidura del Espritu, deber formar un cuerpo de ancianos local que pastoree a la grey. Tambin debemos saber dilucidar que es una doctrina del Nuevo Testamento y que una costumbre de la iglesia. En cuestiones de costumbres las mismas pueden ser adaptadas a los nuevos tiempos. Por ejemplo una iglesia puede haber celebrado sus cultos a determinado horario por ms de cincuenta aos pero en el presente resulte incomodo a las necesidades de los hermanos por tanto no hay razn para no modificarlo. Ser respetuosos de la doctrina del Nuevo Testamento no es necesariamente sinonimo de conservadurismo.

El gobierno de la iglesia: Quien gobierna la iglesia es Cristo (Mt.23:10, Jn.13:13, Ef. 1:22, 5:23-24). Berkhof dice que l gobierna por su Palabra y por el Espritu. Esto es muy claro en el libro de los Hechos: Hechos 1:24-25: la eleccin de Matas no fue obra del azar. el Seor se vali de este medio para sealar a su escogido.

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Hechos 2:47: El texto dice que el Seor aada a su iglesia los que haban de ser salvos . Los conversos no son fruto de la elocuencia del predicador sino accin soberana de Dios. Hechos 16:7. Esta es la nica porcin del Nuevo Testamento en que el Espritu recibe el ttulo de el Espritu de Jess (ver traduccin Torres Amat, Nacar Colugna, Versin Moderna). Lamentablemente la versin RVR `60 omite esto. No quiere decir con esto que no haya distincin entre uno y otro. Significa ms bien que el Seor ejerce su gobierno mediante el Espritu Santo. El Seor manifiesta su autoridad sobre su iglesia por medio de los siervos que el ha escogido para su tarea. Tambin el Espritu Santo dot a algunos creyentes con ciertos dones que los capacitan para el gobierno de la iglesia. Hay dos clases de dones los extraordinarios y los ordinarios o permanentes. a) Los dones extraordinarios: estos son los apstoles y los profetas. Sobre los apstoles ya hemos tratado sobre su ministerio y funciones. Su ministerio fue limitado en el nmero (los doce ms Pablo) y limitado en el tiempo; mientras ellos vivieran. No hay base bblica para decir que haya algn tipo de sucesin apostlica que no fuere la fidelidad a la doctrina que ellos predicaron y ensearon. La sucesin apostlica es doctrinal. Tambin este don ces porque ya el andamiaje doctrinal de la iglesia fue establecido una vez y para siempre. Tampoco hay evidencias que certifiquen una sucesin lineal e interrumpida entre Pedro y el Papa como pretende la Iglesia Catlica Romana o aun ciertos grupos sectarios. En la epstola a los Efesios encontramos que la iglesia debe basarse en el fundamento apostlico (Ef.2:20) y el mismo es el canon del Nuevo Testamento. La apostolicidad de un escrito fue determinante para elegirlo como parte integral del Nuevo Testamento. Esto no quiere decir necesariamente que un libro deba ser reconocido como escrito por un apstol. Aunque en estos casos no haba duda los libros se impusieron ms que por su paternidad por la autoridad dada por el Espritu. El fundamento apostlico es entonces un compendio de la predicacin apostlica. Los profetas tambin tuvieron un ministerio limitado en el tiempo. Del mismo modo que el trmino apstol tiene un significado amplio, la palabra profeta tambin lo tiene. Con razn puede decirse que todo el que predica el mensaje de Dios es un profeta. Sin embargo en un sentido limitado o tcnico, segn lo explica Charles Ryrie, todos los mensajes de un profeta, ya sea proclamando o prediciendo, venan directamente de Dios. Si bien puede

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decirse que es correcto llamar a un predicador o pastor profeta ya que ambos proclaman el mensaje de Dios, para evitar cualquier malentendido deberamos evitar llamarlos profetas. En el libro de los Hechos se identifica como profetas Silas y Judas (Hch.15:32), Agabo (Hch.11:27-28, 21:10-11) y las cuatro hijas de Felipe (Hch.21:9). La necesidad de la existencia del don de profecas resida en que las iglesias no contaban con el Nuevo Testamento. En nuestros das, cuando una iglesia debe enfrentar problemas doctrinales o disciplinarios recurre a las Escrituras que le brinda la respuesta al problema que enfrenta. Entonces los hermanos no contaban con tal indispensable herramienta pero Dios, en su bondad, supli temporalmente tal falencia mediante el don de profecas. La conclusin del canon del Nuevo Testamento signific tambin el fin de este don extraordinario. Los peligros de admitir la vigencia del don de profecas en el presente son muy grandes. Muchos son los que se basan en nuevas profecas para introducir doctrinas errneas. b) Los dones permanentes: son tres; evangelistas, pastores y maestros. El primero en ser mencionado es el de evangelistas. Esto destaca la importancia de este don. Vale aclarar que todos debemos predicar el evangelio pero tambin es cierto que Dios a dado a unos cierta habilidad especial para la predicacin del evangelio. En libro de los Hechos encontramos el caso de Felipe quien es llamado el evangelista (Hch.21:8). El estudio de su ministerio demuestra que realmente que fue un evangelista itinerante. Generalmente pensamos que un evangelista es aquel que llena los estadios predicando el evangelio pero la iglesia ha sido muy bendecida por tantos poseedores de este don que hacen su tarea en el ms profundo anonimato. Son aquellos que sin necesidad inclusive de hacer uso del plpito traen y traen gente conducindolas a Cristo. En segundo lugar son nombrados los pastores. Es preferible hablar del don del pastorado en lugar del oficio de pastor segn como lo describen muchos exegetas bblicos. Un don no implica el ejercicio del mismo. Al referirse al oficio de pastor se limita a alguien que esta ejerciendo el don. Por esto podemos decir que en una iglesia puede haber uno o ms pastores ministrando y a la vez otros que poseen el don los cuales lo desarrollarn cuando Dios lo indique. Las reiteradas menciones que aparecen sobre este don en el libro de los Hechos motiva que plantear las siguientes preguntas: 1) Cules son los ttulos que se emplean para denominar este ministerio?. Encontramos que los siguientes ttulos describen un mismo don: Obispos, ancianos y pastores . Esto es claro

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en el discurso de Pablo a los ancianos de la iglesia de Efeso donde emplea los mismos ttulos para referirse al mismo don (Hch.20:17-38). En el versculo 17 los llama ancianos mientras que en el versculo 28 los llama obispos. Tambin en este ltimo versculo dice que su tarea es apacentar la iglesia pero este trmino tambin podra haber sido traducido pastorear . W. E. Vine dice que el trmino griego se emplea para referirse en un sentido natural a los pastores de ganado y en un sentido metafrico para referirse a aquellos que conducen a la iglesia del Seor. Enfticamente debemos decir que estos ttulos describen una misma actividad. Aun ciertos autores Catlicos reconocen esto (ver notas a Tito 3:1 en la versin Nacar Colunga). Es posible decir que el ttulo anciano enfatiza la dignidad del cargo mientras que los ttulos pastor u obispo destacan las caractersticas de la tarea. 2) Cuntos ancianos ministraban por congregacin?. Es muy corriente en el presente que muchas iglesias estn presididas por un pastor sin embargo, la enseanza del Nuevo Testamento y en particular del libro de los Hechos demuestra que las iglesias estaban presididas por un grupo de pastores. Un autor bautista comenta al respecto: El iglesia . Testimonio de las Escrituras. Leemos de los ancianos de la iglesia en

Jerusaln, en Efeso, y en Filipos, Pablo y Bernab ordenaron ancianos en cada Tito fue dejado en Creta para que pusiese ancianos en cada ciudad . En las el caso de los enfermos que llamen a los ancianos que estn entre estn entre vosoros y Pedro ruega a los Epstolas Catlicas, Santiago aconseja en ancianos que vosotros. . En estas

dos Epstolas, dado que los apstoles estaban dirigindose a un

nmero de iglesias, parece que la inferencia necesaria es como un hecho bien conocido, esto es, que hubo en cada iglesia pluralidad de ancianos. No hay un solo ejemplo claro de una iglesia organizada bajo un solo pastor. Nuestro Seor, hablando a las siete iglesias de Asia , dirige cada epstola al ngel de la iglesia ; y se ha inferido de aqu que cada una de estas iglesias fue organizada bajo un solo pastor llamado l ngel de la iglesia . Pero esta expresin es ciertamente oscura; no hay certeza de que se designe a un pastor, y estando sola es del todo inadecuada para probar algo en contra del ejemplo, de otra manera uniforme, de las Escrituras. Y si fuera cierto que el ngel de la iglesia designaba al pastor, no se sugerira, de ninguna manera, que no haba presbiterio en la iglesia; porque en ese caso la nica inferencia posible sera que en la ltima parte del siglo apstolico, cuando se escribi la Revelacin, el oficial que presida el presbiterio haba ya

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tomado, como era natural,

cierto grado de importancia, que constitua el propio medio

por quien dirigirse a la iglesia. (3) Otro autor de la misma denominacin seala: ...Indudablemente las iglesias del NT eran gobernadas por un cuerpo de ancianos; no se registra ningn caso de que slo hubiera un anciano u obispo en alguna iglesia neo testamentaria, aunque hay referencias a ciertos condenado)... (4) Las ventajas de la pluralidad de ancianos afectan el tema del sostn. Gene Getz hace la siguiente observacin: Una observacin final respecto al liderazgo de la Iglesia en el Nuevo Testamento es que vemos siempre una pluralidad de liderazgo. No existen referencias a la Est implcito, sin embargo, que algunos eleccin de un anciano o un diacono para una iglesia especfica. Es obvio que ningn individuo fue nombrado para servir solo. podran dar mas tiempo al liderazgo espiritual que otros, y algunos podan ser individuos, como Ditrefes en 3 Jn. 9, que parecen haber ejercido una autoridad dominante en la iglesia (lo cual es

llamados para desarrollar responsabilidades ms absorbentes. Estos hombres dijo Pablo, deban merecer doble honor y ser remurados financieramente por sus esfuerzos. (5) En la epstola de Pablo a Timoteo encontramos que cuando el enumera los requisitos del obispo habla en singular en tanto que cuando habla de los diconos lo hace en plural (1 Tim.3:1 y 8). Sin embargo se puede acotar que esto se debe al hilo argumental del apstol ya que el esta hablando sobre uno que desea obispado. El tal debe reunir los siguientes requisitos. La pluralidad de ancianos no es un capricho sino una gran ventaja. La administracin espiritual de una congregacin resulta una carga muy grande y difcil para una sola persona. Ms bien es prcticamente una tarea imposible. En tanto que un cuerpo de ancianos, colaborando juntos es una bendicin. Compartir con otro las responsabilidades es un gran alivio porque en la multitud de consejeros hay seguridad (Pr. 11:14). Pero cuando una iglesia esta naciendo es poco probable contar con un grupo de pastores que la presida. En tales casos sera posible contar con la colaboracin de ancianos de congregaciones. En el libro de
(3)

H.Harvey, "La iglesia: su forma de Aires, Casa Bautista de Publicaciones, (4) Mervin Breneman, Biblia con notas, pag. 1300. (5) Gene Getz, "Refinemos la perspectiva

gobierno y ordenanzas", Buenos 1911, pag.78. Miami, Editorial Caribe, 1980, de la iglesia", pag.135

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los Hechos encontramos que Bernab presidi la iglesia de Antioqua por un tiempo pero muy pronto fue a buscar al Pablo. La pluralidad de ancianos es el ideal del modelo bblico. Cualquier otra alternativa debe tener un carcter meramente transitorio. 3) Cules son sus funciones, tareas y responsabilidades? Varios pasajes del libro de los Hechos nos brindan cierta informacin sobre la funciones y responsabilidades de estos. Hechos 11:30. En este versculo se los nombra por primera vez en el Nuevo Testamento. El que sean nombrados con los apstoles habla a las claras de la responsabilidad que estos tenan en la congregacin. Tambin indica que estaban subordinados a la autoridad apostlica. Esto ltimo no nos debe causar sorpresas ya que aun en el presente los ancianos o pastores siguen subordinados a la doctrina apostlica. Si bien los apstoles y los ancianos tenan un responsabilidad singular en la iglesia primitiva, no debemos pensar por esto que entonces haba una divisin entre una clase religiosa (clero) y la congregacin en general (laicos). En el pueblo de Israel haba una clase sacerdotal que ministraba en favor del resto del pueblo sin embargo, gracias a la misericordia de Dios, todos los creyentes son sacerdotes. No obstante, esto no impide que en la iglesia haya distintos ministerios y distintas grados de responsabilidad. En relacin con el origen de este cargo hay quines sostienen que fue tomado de la forma de gobierno de la sinagoga juda pero no se puede ser concluyente al respecto. La responsabilidades de los ancianos incluye todo lo que tiene que ver con la marcha de la iglesia ya sea en lo espiritual como en lo material o financiero. Hay quines ensean que la responsabilidad de los ancianos es solo espiritual y a los diconos corresponde la conduccin econmica de la iglesia. Pero fueron los ancianos quines repartieron las ofrendas entre los necesitados (Hch.11:30). Esto no debe ser una licencia para justificar el autoritarismo. Aunque los asuntos financieros competen a la autoridad pastoral se debe ser muy mesurado al respecto y se debe ser muy transparente en el uso del dinero. Hemos sealado que el pastorado es un don de Dios. Como todo don no se limita a una edad especifica. No hay base bblica para afirmar que pueda existir un pastor de jvenes. Por definicin, el cargo de anciano o pastor, es aplicable a quien sirve a una congregacin y no tan slo a un grupo especial de la misma. Tampoco el pastorado es una disciplina tcnica. Peter Wagner deca que es posible ser pastor sin tener el don. Sela que alguien puede estar encargado de una congregacin sin tener el don pero a su vez, aplicando ciertas tcnicas adecuadas puede lograr el crecimiento numrico de la congregacin, entonces el tal debe ser reconocido como pastor. El grave

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equvoco de esta concepcin, adems de ser un grosero error de interpretacin bblica, es considerar como criterio vlido el crecimiento numrico de la iglesia. Hechos 20: 28-35. Estos versculos describen muy bien la tarea pastoral y sealan los siguientes deberes: Velad por s mismos: ante todo el pastor debe velar por s mismo y su familia. Aunque parezca mentira una de los riesgos del pastorado es el descuido de la vida espiritual. Las actividades as como la necesidad de estar enseando constantemente puede causar cierto descuido. El pastor debe velar por la fidelidad doctrinal tanto en las prcticas como en las costumbres de la iglesia y esto comienza haciendo un cuidadoso autoexmen de su predicacin. Vivimos tiempos de mucha confusin doctrinal y muchos lideres han perdido el rumbo por lo cual debe ser muy estudioso de las Escrituras para cuidar de no incurrir en alguna desviacin. Tambin este mandato tiene que ver con la santidad moral. No pocos han cado por esto. Se debe evitar toda situacin riesgosa que pueda prestarse a confusiones. Velad por la congregacin: la tarea pastoral implica el cuidado personalizado de la congregacin. Debemos buscar apacentar a la iglesia brindado buen alimento espiritual acorde a las necesidades. No slo se debe apacentar o pastorear brindando sana enseanza bblica en pblico sino tambin estos versculos implican que se debe exhortar en privado. Evitar la apostasa ya que Pablo les advirti que vendran falsos maestros a los cuales no duda en calificar como lobos rapases. Para esto es necesario que como pastores sepan ensear a la congregacin a usar con rectitud la Palabra de Dios. Debemos ensear reglas hermenuticas y la forma de hacerlo no es dando clases especiales sobre esto sino, como sealara resiente John Stott, predicando solidos sermones bblicos que dejen traslucir las reglas hermenuticas que nos permiten llegar a las conclusiones desarrolladas. Esto requiere una sana exgesis de la bblica y esto se logra empleando mtodos de estudio bblico precisos. Tambin los pastores tienen que imitar el ejemplo del apstol Pablo y su esfuerzo en favor de la iglesia de Cristo. 4) Cmo fueron escogidos? esta es una cuestin muy compleja dado que no hay muchas precisiones al respecto. Pablo y Bernab escogieron ancianos en las iglesias que

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fundaron (Hch.14:23). Tito tena la misin de escoger a los ancianos de las diversas iglesias de Creta (Tit.1:5). Estos versculos hablan en contra de una eleccin por votacin democrtica y para acrecentar el problema, la Biblia, no dice cmo fueron escogidos de all en adelante. Se ha pretendido resolver esta cuestin diciendo que el verbo griego (CHEIROTONEO), que nuestra versin traduce constituyeron , implica que los apstoles escogieron y la congregacin aprobaba tal eleccin levantando las manos (cheir; mano, teino; extender). Esta es la opinin de Calvino quien manifest lo siguiente: Refiere San Lucas que san Pablo y Bernab eligieron ancianos en las iglesias; pero enseguida aade de que modo se verific: por voto, por las voces del pueblo, como lo expresa el vocablo griego que usa Lucas. Por tanto, ellos dos elegan; pero el pueblo, segn la costumbre del pas, atestiguada por la historia, alzaba la mano para declarar a quien quera.(6) Otros destacados autores que abogan por el gobierno congregacional. Adems toman como ejemplo la eleccin de los siete diconos. Sin embargo aun telogos que favorecen esta forma de gobierno reconocen que esta interpretacin del verbo griego no puede ser sostenida tanto en este versculo del libro de los Hechos como en la epstola de Pablo a Tito. W.E. Vine aclara que este verbo era empleado para hacer referencias a la votacin en la asamblea legislativa de Atenas pero seala que no debe tomarse en un sentido literal en estos casos. La eleccin de los ancianos o pastores por medio del voto reconoce los siguientes problemas: a) Se puede prestar a maniobras polticas ya sea del candidato interesado como de parte de algunos inescrupulosos de la congregacin. b) Podra facilitar que alguien que no tuviera el don acceda al pastorado y esto implica serios peligros. c) los pasajes citados no contestan la siguiente pregunta: Qu hubiera pasado si los candidatos escogidos por Pablo y Bernab no fueran aceptados?. La lectura del libro de los Hechos sugiere las siguientes conclusiones: a) Quien elige a los pastores es el Espritu Santo quien distribuye los dones. Los pastores deben percibir y ayudar a descubrir quien tiene el don para que llegue a desarrollarlo.

(6)

Juan Calvino, Institucin de la religin cristiana, FELIRE, Paises bajos, 1986, Libro IV-Capitulo III, pag.847

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b) El liderazgo debe surgir de la iglesia local. Los ancianos escogidos por Pablo y Bernab o los escogidos por Tito en Creta surgieron de la iglesia local. En la iglesia apostlica haba ministerios itinerantes como lo fue el del apstol Pablo o el de Apolos pero las iglesias eran gobernadas por pastores de la mismas ciudad. Esto tiene muchas ventajas. Pablo enumera una serie de requisitos que deban reunir los que deseasen el pastorado. Quines podan testificar sobre si el candidato cumpla o no con los mismos evidentemente era la propia congregacin. Si Timoteo no deba imponer las manos con ligereza (1 Ti.5:22) tena que haber algn medio de consulta pero una cosa es bien clara y es que la autoridad final de la eleccin recay sobre Pablo, Bernab y Tito. Aunque es difcil resolver el problema planteado bien debemos considerar que quines gobiernen la iglesia deben ser reconocidos por los hermanos como equipados por el Seor para tal ministerio. Podemos disentir respecto a cmo deben ser elegidos pero atendamos a una norma bblica y es que la responsabilidad final de la eleccin del candidato no recay nunca sobre la congregacin sino siempre sobre otros siervos o en el apstol mismo. Maestros: el ltimo de los dones permanentes mencionados es el don de la enseanza. Dios por medio del Espritu Santo ha dotado algunos miembros de la iglesia para que puedan ensear y edificar a los santos. Como he sealado, la iglesia, debe basarse en el fundamento apostlico, es decir el Nuevo Testamento. La educacin bblica es el nico antdoto contra las falsas doctrinas. Adems el conocimiento de la Palabra de Dios ser de ayuda para los desafos que el creyente debe enfrentar cotidianamente. Segn los requisitos presentados por el apstol Pablo todos los pastores deben estar capacitados para la enseanza de las Escrituras. Si observamos las listas de cualidades que deben reunir los pastores o ancianos (1 Tim. 3:2, Tit.1:9) notaremos que el nfasis bblico esta primer lugar en la conducta y luego es sus dotes didcticas. En la sociedad se da prioridad a las dotes acadmicas sin considerar la conducta privada. Por ejemplo, un profesor de matemtica puede ser muy reconocido por su capacidad para ensear la materia en tanto que su vida privada puede no ser ejemplar, sin que esto afecte su desempeo. Al maestro bblico, por el contrario, su vida privada y publica debe respaldarlo. Si no vive lo que ensea estar incurriendo en un error doctrinal porque en definitiva estar enseando una mentira. Si bien todo pastor debe ser un maestro de la Palabra no todo maestro debe ser pastor. La responsabilidad de los maestros es muy grande (Stg. 3:1) ya sea que ensee a los nios, a los jvenes o a los adultos. Esto indica que el ministerio de la enseanza no debe ser menospreciado. Es tan importante como lo es el don de evangelista o pastor.

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Hay quienes califican estos dones permanentes diciendo que dos de ellos, evangelistas y maestros, son opcionales en tanto que el don de Pastorado es indispensable para el funcionamiento de una congregacin. A estos dones permanentes debemos sumar el ministerio de los diconos o ayudantes. El origen del mismo ser remonta a la eleccin de los siete ayudantes apostlicos en la iglesia de Jerusaln (Hch.6:1-7). Aunque debemos hacer la salvedad diciendo que en esta cita no son llamados diconos . No existe ningn descuerdo en cuanto el nmero, es decir, que todas las iglesias coinciden en reconocer que varias personas pueden ejercer simultneamente este ministerio en la iglesia local. El trmino dicono significa servir. No est claro en la Biblia el mtodo que se emple para escoger a los mismos pero el captulo 6 del libro de los Hechos puede fijar una pauta. Si bien referencias a una diaconisa llamada Febe (Ro.16:1-2) hay ciertas dudas respecto a que si la Biblia autoriza o no el ejercicio de este ministerio por parte de una mujer. Ryrie seala las siguientes razones: a) Existe una palabra griega para diaconisa pero esta no se usa en el Nuevo Testamento. b) Mientras Febe era llamada ayudante no se conoce caso otro ejemplo neotestamentareo de una mujer que ejerza este ministerio. c) La instrucciones dadas a los diconos indicaran que estos eran hombres. Solo un hombre puede estar casado con una mujer (1 Tim.3:8-13). Sin embargo hay quienes opinan que el versculo 11 del citado captulo hara referencia a las diaconisas pero una interpretacin ms ajustada al contexto demostrara que en realidad el apstol hablaba de las esposas de los diconos. Es posible agregar una razn ms y es que s consideramos a Hechos captulo 6 como el inici de este ministerio debemos tomar en cuenta que los apstoles pidieron que fueran escogidos varones para ayudarles. Esto no quiere decir que las mujeres no tengan un lugar en el ministerio de la iglesia sino que bblicamente no tenan un cargo oficial dentro de la congregacin. Esto obedece a una razn y es que las mujeres, en el contexto hebreo, no podan gobernar a los hombres o estar de alguna manera sobre ellos. Por esta razn siendo que las mujeres fueron las primeras testigos de la resurreccin, Pablo, nombra a Cefas (1 Co.15:5). Tampoco esto pone en duda que las mujeres puedan ayudar en el ministerio de la iglesia. El punto que se la evidencia bblica, parece negarlo. cuestiona es simplemente si formalmente puede ser reconocida como dicono de la iglesia. En este sentido,

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En sntesis el diaconado ms que un oficio debe ser considerado un servicio. Un dicono es un colaborador. Algunas iglesias acostumbran inclusive a no nombrar un cuerpo de diconos dando por hecho que este ministerio es ejercido por todos los colaboradores. En otras palabras todo aquel que colabora o ayuda en tareas prcticas de la iglesia es un dicono reciba o no la denominacin oficial. Resumiendo: la enseanza del libro de los hechos respecto a liderazgo de la iglesia es que el mismo surga de la propia congregacin. La participacin de los miembros en la eleccin de los pastores y diconos no es motivo de discusin. Evidentemente, en vista a los elevados requisitos que se exigen a los candidatos a estos puestos requiere cierta consulta. El nico motivo de discusin es sobre quien recae la responsabilidad final de la eleccin. El libro de los Hechos y el Nuevo Testamento demuestran que la responsabilidad final recae sobre otros pastores. Mucho ms importante que el mtodo de eleccin es poner el nfasis debido en la responsabilidad ante Dios y la iglesia de todos aquellos que ejercen algn ministerio en la misma.

Las ordenanzas o sacramentos: El trmino sacramento no es muy popular entre los evanglicos ya que nos recuerda la enseanza de la iglesia Catlica Romana. La palabra significa hacer algo sagrado, dedicar algo a un dios. El origen de la misma se remonta al juramento que hacan los soldados romanos en el cual comprometan sus vidas al servicio del emperador y sus jefes militares. Por ello, tal como apunta Francisco Lacueva, el uso de esta Palabra es correcto para referirnos a la cena del Seor y el bautismo. El concilio de Trento defini a los sacramentos del siguiente modo: algo presentado a los sentidos, que tiene poder, por institucin divina, no slo de significar, sino tambin de eficazmente comunicar la gracia. . No podemos estar de acuerdo con esta declaracin. Tanto la cena del Seor como el bautismo no sirven en lo que se refiere a la salvacin del individuo. Esto es explicado en el evangelio segn San Marcos 16:16 donde claramente se dice que la condicin para ser condenado no es no haber sido bautizado sino no haber credo. Tampoco podemos estar de acuerdo con el nmero de sacramento que sostiene la iglesia Catlica. Ellos dicen que son siete en tanto que en la Biblia encontramos nicamente dos. Aun cuando el trmino sacramento es adecuado para referirse a la cena del Seor y el bautismo preferimos denominarlos ordenanzas por dos razones: a) Porque ambos fueron ordenados o instituidos por el Seor.

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b) Para distinguirnos de la doctrina Catlica respecto a los sacramentos. Si bien admitimos que las en si mismas no tienen ningn poder extraordinario debemos tomar en cuenta lo que dice Charles Ryrie: ... la ordenanza misma no tiene ningn poder inherente para cambiar a los que la observan, aunque Dios puede usarla para ministrarles a ellos. . Sin lugar a dudas Dios nos bendice cuando le obedecemos al participar del bautismo y cuando participamos de la cena del Seor. El bautismo: el bautismo es un smbolo o una representacin visible de una verdad invisible: la unin con Cristo. Adems representa la muerte a la antigua vida as como la resurreccin a una nueva vida en el Seor. Cada una de estas verdades son representadas en el acto bautismal (Ro.6:1-10, G.3:27). Entender esto demand cierto debate aun entre los reformadores. Si bien todos rechazaron el concepto Catlico Romano respecto a la regeneracin bautismal, Calvino y Lutero aceptaron el bautismo de los infantes. Aunque Calvino deca que el bautismo manifestaba cierto poder divino mediante el Espritu Santo. Zwinglio fue el reformador que retorn al concepto bblico, destacando el valor simblico de esta ordenanza. La importancia del bautismo reside en que fue un mandato del Seor (Mt.18:19) y el libro de los Hechos destaca con claridad que los discpulos as lo entendieron (Hch.2:18-41, 8:12-13 y 36-38, 9:18, 10:47-48, 15:15 y 33, 18:8, 19:5). Estas citas demuestran que: a) Todos los que fueron bautizados creyeron primeramente. Esto descarta la validez del bautismo infantil. La inmediata participacin en este acto muestra que en la iglesia primitiva no se conceba que un creyente permaneciere sin bautizarse. Un autor dijo que: No es ms opcional ni menos significativo que las doctrinas del arrepentimiento, la resurreccin y el juicio (8).. La forma del bautismo es por inmersin tanto en el libro de los Hechos como en el resto del Nuevo Testamento: El significado del trmino griego es sumergir. La inmersin ilustra mejor el significado del bautismo (Ro.6:14-16).
(8)

b)

Charles Ryrie, Teologa bsica, UNILIT, Miami, 1993.

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Cuando un pagano se converta al judasmo era bautizado y tal acto se haca por autoinmersin. La inmersin fue posible aun cuando tres mil personas se bautizaron. La efusin fue la primera excepcin al bautismo por inmersin y se practicaba nicamente cuando haba algn impedimento por razones de salud. En Hechos captulo 19 el apstol Pablo se relata el episodio referente a aquellos discpulos de Juan, que una vez que comprendieron el mensaje completo del evangelio, creyeron y fueron nuevamente bautizados. De modo que es posible afirmar que en el presente cuando alguien fue bautizado sin tener fe entonces si creyere deber ser bautizado nuevamente. Algunos tipos de bautismo errneos: El bautismo infantil como lo prctica la iglesia catlica. El bautismo infantil practicado por algunas iglesias reformadas. La inmersin trina segn la cual el candidato debe sumergirse tres veces para simbolizar la unin con Dios. No hay evidencias bblicas para aprobar est prctica. La Cena del Seor: la noche en que el Seor fue entregado instituy esta ceremonia con el fin de que su iglesia recuerde siempre su sacrificio, su resurreccin y anuncie su segunda venida. Horacio Alonso dice que esta celebracin se la denomina La Cena del Seor (1 Co. 11:20), La mesa del Seor (1 Co. 10:21) y el partimiento del pan (Hch.2:42; 20:7). Agrega adems que no se registra la expresin santa cena . Cada creyente debe participar de la misma haciendo previamente un cuidado examen de conciencia (1 Co.11:28). Decir que uno no se encuentra en condiciones de participar de la cena no es una excusa valida para no participar de la misma. El autor ya citado nos recuerda que el mandato es Examnese... y coma . Tampoco es una excusa valida no asistir por tener

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(9).

algn problema con algn hermano. Si abrigamos alguna raz de amargura nuestra responsabilidad es pedir perdn, aun cuando pensemos que la culpa es ajena La importancia de la reunin de la cena es destacada por el apstol Pablo al fijar elevados requisitos espirituales para quienes participan de la misma (1 Co.11:27-29) y advierte diciendo que muchos de los que participaron indignamente de tal reunin han enfermado o inclusive han muerto (1 Co. 11:30). El propsito de la misma es participar de la comunin con los hermanos y la adoracin al Seor Jesucristo. La reunin debe girar en torno a la persona de Cristo. El ministerio de la Palabra debe ocupar un lugar importante aunque el objetivo no ser la exhortacin sino tendr un carcter devocional para que tambin sea un medio que nos conduzca en la adoracin. La frecuencia de esta reunin ha dado lugar a diferentes costumbres. El libro de los Hechos indicara que los discpulos en un primer momento la realizaban todos los das (Hch.2:46). Ms tarde se sugiere que la realizaban todos los domingos (Hch.20:7). Pablo se qued siete das en Troas aguardando participar de la reunin de la Cena con los hermanos y luego parti. Sea cual fuere la frecuencia escogida esta reunin no es una actividad opcional. Es la nica actividad formal que fue ordenada por el Seor. Esto indicara que no debe ser una actividad agregada a un servicio sino debe ser una reunin especial. A pesar de la sencillez de esta reunin la misma no estuvo exenta de serios debates. Bien conocida es la postura de la Iglesia Catlica referente a esta reunin. Uno de los principales dogmas de esta iglesia es la presencia real de Cristo en el altar quien se hace presente por medio de la transustanciacin , es decir, por el cambio de toda la sustancia del pan en el cuerpo de Cristo y del vino en la sangre del Seor. De este modo, la cena del Seor o misa, es un nuevo sacrificio de Cristo. Francisco Lacueva dice: ... es un sacrificio propiciatorio, porque, al renovar y aplicar la expiacin del Calvario, aplaca de nuevo la ira de Dios y lo vuelve propicio.(10). Esta es una desviacin completa del sentido original de esta reunin. Los principales reformadores tambin discreparon al respecto. Lutero ense la teora de la consustanciacin. Neg la doctrina Catlica Romana pero creo una propia. El ense que el pan contina siendo pan y el vino contina siendo vino pero estn unidos msticamente al Seor de modo que la participacin de los mismos comunican el poder de Dios. Esto se opone a las Escrituras. Zwinglio, tambin en este caso, fue el reformador que expuso la cena como
(9)

Horacio Alonzo, El tabernaculo y el sacerdocio del creyente, Barcelona, CLIE, 1991, pag. 381. (10) Francisco Lacueva, Curso de formacin teologica, Catolicismo Romano, Barcelona, CLIE, 1979, pag.211.

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smbolo tal como la Biblia ensea. Calvino, por su parte, intent mediar entre la postura de Lutero y Zwinglio incurriendo tambin en el error. l ense que Cristo est dinmicamente en los elementos. Si bien el Seor esta en los cielos, irradia influencia divina mientras el creyente participa de la cena. Esta postura no encuentra un apoyo bblico aunque no podemos negar que el creyente que participa de la cena es bendecido por Dios.

Las prcticas de la iglesia: La adoracin: Es necesario considerar la adoracin de la iglesia en el libro de los Hechos. Primeramente debemos recordar que adorar es reconocer la magnificencia y el poder de Dios. Calvino defina la adoracin del siguiente modo: Entiendo por adoracin, la veneracin y culto que cada uno de nosotros le da cuando se somete a su grandeza; y por ello, no sin razn, pongo como una parte de la misma someter nuestras conciencias a su ley adorar a Dios en privado pero esto no debe descartar la adoracin comunitaria (Hch.2:42). En Hechos captulo 2 encontramos que la adoracin formaba parte de la cena del Seor. Otras porciones demuestran que la alabanza puede formar parte de otros cultos (Hch.2:47,11:18). Tambin es posible considerar a la alabanza como un medio de alcanzar a otros a la fe en Cristo (Hch.16:25). Se puede adorar a Dios a travs de la oracin (Hch.4:24-25) y por medio del canto (Hch.16:25). Hay varias porciones del Nuevo Testamento que pudieron ser himnos de la iglesia primitiva (Ef.5:14, 1 Ti.3:16). Los ltimos pasajes citados como las distintas doxologas que encontramos en el Nuevo Testamento nos indican que el contenido de la adoracin debe ser bblico que debe tener la adoracin (Ro.9:5, 11:33-36, 16:27, Fil.4:20, 1 Ti.6:16, 2 Tim.4:18). El contenido de la adoracin cristiana debe ser bblico. La adoracin guarda relacin con el sacerdocio del creyente. Un autor seala: El acceso a Dios no esta basado sobre el mrito del sacerdote ni sobre el valor de su propia obra(12).. A.W. Pink dijo: Dios no sale ganando nada ni siquiera con nuestra adoracin. El no necesitaba esa gloria externa de su gracia que procede de sus redimidos, porque es suficientemente gloriosos en s mismo sin ella(13).. El creyente debe adorar a Dios como un simple acto de agradecimiento por la grandeza de la salvacin. De aqu se desprende que
(11) (11).

Lgicamente los verdaderos adoradores son aquellos que han sido regenerados. Es posible

Juan Calvino, Institucin de la religin cristiana, Paises banos, FELIRE, 1986, Tomo I, Libro II, Capitulo VII, parrafo 16, pag.273. (12) Frederick A. Taford, La Iglesia, Buenos Aires, LEC S.A., 1971, pag. 140. (13) Arthur W. Pink, Los atributos de Dios, Barcelona, El Estandarte de la Verdad, 1990, pag.10.

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adoracin debe ser sumamente reverente. El Sacerdote del Antiguo Testamento para entrar en la presencia de Dios deba tomar toda una serie de recaudos que tenan por objetivo ensear respecto a los cuidados que el hombre debe tomar para presentarse ante el glorioso, santo y todopoderoso Dios de Israel. Por esto debemos estar de acuerdo con la siguiente afirmacin: La adoracin alaba a Dios porque reconoce que la fuente de toda gracia se encuentra en el corazn de Dios mismo. La adoracin es la mxima reverencia que expresa la criatura creyente ante Dios, humillndose de corazn en su presencia, y es slo ante El que cabe esta actitud(14). . E. Vine dice: La adoracin no se define en ningn pasaje de las Escrituras
(15)

agrega que la variedad de verbos griegos que se traducen adorar indica que no queda limitada a la alabanza sino que incluye la accin de gracias y toda actitud que implique un reconocimiento a Dios por sus atributos, su naturaleza, sus caminos y demandas. La accin de gracias consiste en manifestar agradecimiento por los favores recibidos inmerecidamente por Dios. La alabanza, tan destacada en los Salmos, es un reconocimiento de los atributos de Dios. El Nuevo Testamento demanda del creyente dos sacrificios. El primero y ms esencial tiene que ver con presentar su cuerpo en sacrificio vivo, santo y agradable a Dios (Ro.12:1). El segundo es el sacrificio de alabanza y labios que confiesan su nombre (Hch.13:15). Esto ltimo destaca la importancia de la adoracin en el ministerio cristiano. En vista a estos conceptos entonces debemos evitar ciertos errores: a) Limitar la adoracin al canto. b) Adorar a Dios sin la reverencia debida. Ser reverentes no quiere decir que la adoracin carezca de expresiones de gozo. c) Que la adoracin incluya errores doctrinales. La adoracin debe basarse en las Escrituras. Debe tener, por tanto, un contenido doctrinal cierto y profundo para que a la vez sirva para fijar conceptos teolgicos. Un claro ejemplo de esto es el libro de los Salmos. d) La adoracin no puede ocupar un lugar ms importante que el estudio de la Palabra. Tampco hay que restarle su importancia.
(14)

Horacio Alonzo, El tabernaculo y el sacerdocio del creyente, Barcelona, CLIE, 1991, pag. 371-372. (15) W.E. Vine, Diccionario expositivo de Palabras del N.T., Barcelona, CLIE, 1989, pags.47-48.

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El libro de los Hechos se habla de formas errneas de adoracin: a) La adoracin a un hombre (Hch.12:22). Aunque la palabra adoracin no aparece en el texto queda implcito por el castigo que recibi Herodes. b) La adoracin a los dolos (Hch.7:43 y 19:28). El ministerio de la Palabra: en el libro de los Hechos mucho nfasis en el ministerio de la palabra ya sea para la edificacin de los santos, para la predicacin del evangelio y para la defensa de la fe. a) El ministerio de la enseanza: Varios pasajes del Libro de los Hechos indican que los discpulos perseveraban en la doctrina de los apstoles. Esto implica la enseanza metdica y disciplinada de la Palabra de Dios (Hch.2:42; 5:42; 6:2; 8:25; 11:26; 13:1-2; 16:5; 18:11; 19:10 y 20; 20:1-2, 7, 17-38; 24:25; 28:30-31). La enseanza ocupaba un lugar importante en el ministerio apostlico al punto que ellos decidieron delegar ciertas tareas a otros hermanos (Hch.6:1-7). Todos los creyentes recibieron la uncin del Espritu Santo (1 Jn.2:27) y esto nos capacita para entender las cosas de Dios que para los incrdulos son locura o tropezadero (1 Co.1:22-23). Para esto Dios ha dado ciertos dones que tienen que ver con la enseanza de la Palabra (pastores y maestros). Sin embargo el versculo citado de la epstola de Juan (1 Jn.2:27) ha inducido a dos errores que tienen que ver con la frase: la uncin misma os enseara todas las cosas... : Creer que la enseanza que se imparte en las iglesias no es til y en su lugar el estudio personal fuera suficiente ya que la uncin nos ensea todas las cosas . Sin embargo esto no es lo que Juan estaba queriendo ensear. Interpretar el texto de este modo es quitarlo de su contexto. Agustn Hipona explicaba este versculo diciendo que si no fuera necesaria la intervencin de algn maestro humano entonces Por qu Juan escribi la carta?. Por tanto, conclua, diciendo que la enseanza de este versculo es que s no esta adentro quien ensea, el Espritu Santo, es intil escuchar a un maestro humano. John Sttot seala que este versculo no niega la necesidad de algn maestro humano y a la vez marca un sano equilibrio: Unos honran la Palabra y descuidan al Espritu, que es el

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nico que puede interpretarla, otros honran al Espritu pero descuidan la Palabra de la que l saca la enseanza(16).. Otro error consiste en decir que los maestros o pastores no necesitan ms preparacin que la iluminacin del Espritu Santo. Quines as piensan estn incurriendo en el error que Juan combata a travs de esta epstola. Horacio Alonso afirma que Juan estaba luchando contra aquellos que decan ser una elite iluminada que reciba la enseanza directamente del Espritu. Ningn sermn podr ser de edificacin sino se investiga previamente recurriendo a todas las herramientas que estn al alcance del maestro, es decir Comentarios, diccionarios, Comentarios Exegticos y todo libro de erudicin bblica. Debemos investigar pacientemente para encontrar el significado original y su relacin con su contexto cercano y lejano. La leccin que nos deja el Libro de los Hechos es que los apstoles dedicaron gran parte de su ministerio a la enseanza y edificacin de los Santos. Tal accin tuvo por fin preparar a los creyentes para que no sean engaados por los falsos maestros y para mostrar cual debe ser el modo de vida del cristiano. b) La predicacin apostlica: una de las caractersticas del libro de los Hechos es registro somero de sermones evangelsticos que fueron pronunciados por los apstoles. Los mismos responden a una estructura muy precisa: Introduccin, Cuerpo y Conclusin. La introduccin es el anuncio del tema del sermn. El cuerpo es el desarrollo del tema y la conclusin es el desafo que se lanza en virtud de lo demostrado en el cuerpo del discurso. Hay entre los sermones una clara distincin entre aquellos que fueron dirigidos a los oyentes de origen judo y aquellos que fueron dirigidos a los gentiles. La diferencia entre ambos es que aquellos que fueron pronunciados al pueblo de Israel obviamente abundan en citas del Antiguo Testamento en tanto que los discursos a los gentiles prcticamente no lo citan porque stos lo desconocan. Adems la situacin moral y religiosa del pueblo de Israel era muy distinta a la vivida en las naciones gentiles. El pueblo de Israel adoraba a un solo Dios y segn la revelacin dada por este guardaban, al menos en apariencias, una vida moral muy recta. Las naciones paganas por el contrario adoraban a muchos dioses y esto a su vez les condujo a una vida inmoral. Esto afect tambin al contenido de los sermones.
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Jhon Stott citado por Francisco Lacueva, Comentario Exegetico Devocional de toda la Biblia de Mathew Henry, Barcelona, CLIE, 1991, pag.209.

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Por su parte aquellos sermones predicados en Jerusaln hacan constante mencin al ministerio del Seor y a su injusta muerte. Aunque tambin hacan mencin a la resurreccin que a ellos le interesaba anunciar. Los sermones avanzaban de lo conocido por los oyentes a lo desconocido. Por ejemplo el apstol Pablo en Atenas comenz hablndoles sobre la gran religiosidad de ellos sin condenar, en el inicio, su idolatra. Partiendo de esa base present al verdadero Dios. c) Los sermones apologticos: estos consistan en la defensa del evangelio pronunciada por los cristianos ante los enemigos de la fe. Los primeros fueron los pronunciados por los apstoles ante los judos. Estos consintieron en una vindicacin del ministerio del Seor y enftica declaracin atestiguando sobre la resurreccin (Hch.4:5-12; 5:28-32; 7:1-53). Estos eran los puntos cuestionados por los judos pero que a su vez podan transformar sus vidas. Los predicados ante los paganos fueron muy distintos en cuanto a su contenido. Los mismos consistieron bsicamente en un relato del testimonio personal (24:1-27; 26:1-32). Seguramente la mejor defensa ante quien ignoraba toda la teologa del Antiguo Testamento sera el relato del modo en que la fe en Jesucristo puede transformar una vida. El ministerio de la Palabra fue muy importante. La misma sirvi para la edificacin a los santos, para la predicacin del evangelio y para defensa de la fe. Esto nos permite sealar la importancia que debe tener el ministerio de la Palabra en nuestras iglesias y esencialmente en nuestras vidas. La comunin cristiana: la tercer caracterstica de la iglesia cristiana del siglo primero es la prctica de la comunin entre los hermanos y esto se expresa a travs de distintos medios: a) El concepto de iglesia: hoy en da estamos acostumbrados a tratar con distintos modelos de iglesia. Por ejemplo, la Iglesia Catlica presenta un modelo institucional que a su vez est jerrquicamente organizada. La membresa en tal iglesia es sumamente importante ya que fuera de la iglesia no hay salvacin . Si bien la iglesia no es una institucin desde el punto de vista sociolgico, dice Howard A. Snyder: las similitudes son mucho ms impresionantes que las diferencias (17). Al igual que en una empresa hay en la iglesia cierta estructura interna (dirigentes, ayudantes y tesoreros) pero la diferencia fundamental es que el factor de unin no es el lucro sino la obra del Espritu Santo. Esto transforma una organizacin en un organizmo viviente con un propsito santo: la difusin del mensaje de salvacin.

17)

Howard A. Snyder, La comunidad del Rey, Mexico, Editorial Caribe, 1983, pag.74.

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Otra idea muy popular es identificar a la iglesia con el edificio. Cuando decimos, por ejemplo, voy a la iglesia nos estamos refiriendo al local donde funciona la misma. Esto es una costumbre comn an entre los creyentes. Pero esta idea es ajena al Nuevo Testamento ya que no haba edificios destinados para este fin. Esto no quiere necesariamente que sea una costumbre incorrecta ya aque de algn modo hay que idenficar a nuestros locales pero debemos tener presente que la autntica iglesia no es aquella que se compone por ladrillos de barro sino aquella constituida por las piedras vivas (1 P. 2:5). Ms que una institucin o un edificio, la iglesia del libro de los Hechos y del Nuevo Testamento, es la comunidad del pueblo de Dios. El autor citado hace la siguiente observacin: En la Escritura los aspectos terrenal y celestial de la iglesia encajan juntos en un todo y no nos dejan con dos iglesias incompatibles o con una visin dividida de la Iglesia. La iglesia es una; el nico cuerpo de Cristo que existe ahora tanto en la tierra como en los lugares celestiales (Ef.1:3;2:6;3:10)(18) . La iglesia de Cristo es segn lo ensea el libro de los Hechos una comunidad separada para el servicio del Seor y capacitada para ello por el Espritu Santo. b) El partimiento del pan: hemos considerado ya la importancia que tena la reunin de la cena del Seor en la adoracin. Pero tambin era una importante expresin de la comunin cristiana. Pablo ensea con claridad esto al decir que las buenas relaciones con los hermanos son un requisito indispensable para participar dignamente de la cena del Seor (1 Co.11:28). c) La ayuda comunitaria: una de las caractersticas importantes de la iglesia primitiva fue su labor social. La comunidad de bienes es una expresin de esto. Tena por fin ayudar a los ms necesitados. No debemos creer que fue una forma de comunismo. En tal sistema poltico se pierde el derecho a la propiedad privada. En cambio, en la iglesia, la entrega de los bienes era voluntaria y se respeto los derechos de los propietarios. Ananas y Safira podan no vender su casa, o venderla y quedarse con el total de lo obtenido por la venta (Hch.5:4). La ayuda a las viudas fue otra forma de expresin de la asistencia social de la iglesia. Comprendieron que era necesario y de testimonio ayudarlas dado que eran la clase ms desamparada de la sociedad de entonces. No hicieron distincin alguna entre las viudas de origen griego y las de origen judo. No obstante, el apstol Pablo, estableci limites muy precisos a esta ayuda (1 Tim.5:4,8,9,10 y 16). En primer lugar seal que para que las
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idem. pag. 66.

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viudas, de tener familiares cristianos, estos deban contribuir a su sostn. En segundo lugar aquel que sostuviere a una viuda no deba solicitar ayuda a la iglesia. En tercer lugar sugiere que las es mejor que las viudas jvenes se casen (1 Tim.5:14) y por ltimo seala los requisitos de las viudas que deban recibir la ayuda (1 Tim.5:9-10). Tambin los creyentes se ocupaban de las necesidades de los hermanos que vivan en otras localidades (Hch.11:27-30). La ayuda a la iglesia de Jerusaln no fue un esfuerzo improvisado sino que se organiz cuidadosamente. Los creyentes de Antioqua enviaron a Pablo y Bernab con la ofrenda y estos la entregaron a los ancianos quines seguramente repartieron equitativamente lo ofrendado. A fines del siglo XIX surgi cierta corriente teolgica que negaba las doctrinas bblicas propias del cristianismo. Las iglesias que siguieron tal postura se abocaron a la asistencia social. Hubieron creyentes que defendieron la fe pero despreciaron la asistencia social por considerarlo algo propio de aquellos a quines estaban combatiendo. Esto es un error ya que el libro de los Hechos, ms que cualquier otro libro del Nuevo Testamento, ensea que no debe haber algn creyente que este pasando por hambre. d) La disciplina en la iglesia: en el libro de los Hechos encontramos el ejercicio de la disciplina en la iglesia y el caso de Ananas y Safira es un ejemplo por dems elocuente. Si bien se trat de un incidente extremo no deja de ser valioso a la hora de hablar sobre este tema. Aunque parezca contradictorio, la disciplina en la iglesia es necesaria para el mantenimiento de una sana comunin. Tras el drstico juicio sobre este matrimonio muchos sintieron el temor lo cual sirvi para disuadir a aquellos que tuvieran algn plan similar o estuvieren en pecado. Por el contrario, cuando el pecado en la iglesia no es sancionado, es probable que otros creyentes imiten los malos ejemplos. Adems es indispensable para cuidar el testimonio pblico de la iglesia (1 Co.:1-5). El juicio que Dios ejerci sobre Ananas y Safira fue drstico pero existen otras formas de disciplina. En Corinto, por ejemplo, fue necesario corregir a un joven que estaba conviviendo con la mujer de su padre, Pablo, orden que sea excomulgado, es decir separado de la comunin. Pero en la segunda epstola a esta iglesia, en vista al arrepentimiento y por consiguiente cambio de conducta, orden que sea restaurado a la comunin (2 Co.2:5-11). El ministerio de la disciplina tiene entonces por fin cuidar la verdadera comunin. La importancia de la disciplina eclesistica es destacado por el siguiente comentario: El

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(19)

fracaso de la iglesia en ejercer este ministerio de la disciplina puede llevar solamente a iglesias ms dbiles (aunque probablemente ms grandes) .

e) El gobierno de la iglesia: como ya ha sido apuntado, los dirigentes de la Iglesia no eran una lite separada de la congregacin sino eran parte integral de la misma. Los pastores o ancianos deben ser respetados en virtud del ministerio que Dios les ha concedido. La direccin de una iglesia sera imposible si no se respetase la autoridad de los ancianos. f) La imposicin de manos: el reconocido expositor bblico W.E. Vine distingue dos aspectos de esta accin segn su uso en el Nuevo Testamento: 1) La imposicin de manos por parte de los apstoles: esta, dice el autor nombrado, era

acompaado por la imparticin del Espritu y alguna manifestacin externa (Hch.8:18). El apstol Pablo impuso las manos sobre los discpulos de Juan el bautista y estos recibieron el Espritu Santo (Hch.19:6). Esto fue ejercido exclusivamente por los apstoles y no fue delegado a sus colaboradores. Felipe, por ejemplo, pudo efectuar ciertos milagros pero no imponer las manos sobre los Samaritanos para que venga el Espritu sobre ellos para lo cual fue necesario la presencia de los apstoles Pedro y Juan. La imposicin de manos por parte de los ancianos: los ancianos imponan las manos

2)

cuando alguien era separado para el ministerio (Hch.13:5, 1 Tim.4:16). Calvino dice al respecto: Bien claramente se ve que los apstoles , al elegir a alguno como ministro, no usaron ms ceremonias que la imposicin de las manos. Creo que esto lo tomaron de la costumbre de los judos, quines mediante la imposicin de manos presentaban a Dios lo que queran consagrar o bendecir(20) . La imposicin de manos sobre Timoteo tiene caractersticas muy singulares y propias de la era apostlica. Ernesto Trenchard nos recuerda tres hechos que lo caracterizan: Los profetas pronunciaron mensajes inspirados que indicaban que era la voluntad de Dios que Timoteo fuera apartado para el ministerio (1 Tim.1:18).

(19)
(

Charles C. Ryrie, Teologa Basica, Miami, Unilit, 1993, pag.499. ( Juan Calvino, Instituciones de la Religin Cristiana, Paises Bajos, FELIRE, Tomo II, Libro IV, Captulo III, Parrafo 16, pag. 847.
20)

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Los ancianos en obediencia a los dichos de los profetas impusieron las manos sobre Timoteo en seal de aprobacin e identificacin con el llamado recibido.

Pablo impuso las manos en relacin con el don que recibi. Los dones son dados por el Espritu y no por un apstol. As que al imponer las manos sobre Timoteo, como profeta, estaba anunciando el don que le haba concedido el apstol. O bien es posible interpretar esto como lo hace Trenchard al decir que el don que recibi fue el encargo de ensear la Palabra con fidelidad (2 Tim.2:2). Por tanto la imposicin de manos por parte de los ancianos tuvo que ver con la

comunin. Sin embargo es posible decir que en ambos casos la imposicin de manos tena que ver con la comunin. F.F. Bruce escribi: El sentido fundamental de la imposicin de manos en las Escrituras no es el de transferencia de un don ni el de la admisin de un candidato a una categora superior, sino sencillamente de identificacin y de comunin.
(21).

El caso de los

samaritanos tiene mucho que ver con el despreci que los judos tenan por estos. Los creyentes de Jerusaln necesitaban alguna evidencia especial de que haban llegado a ser plenamente incorporados a la iglesia del Seor. G.W.H. Lamp lo explica del siguiente modo: La imposicin de manos llega a ser, en primer trmino, una seal tanto de comunin como de solidaridad. Slo en segundo trmino puede considerare como el smbolo efectivo del don del Espritu, y slo en la medida en que es la seal de la incorporacin del creyente en la Iglesia del Espritu. (22) . La evangelizacin: la predicacin del evangelio fue una de las caractersticas de la iglesia primitiva. Los sermones evangelsticos, como hemos visto, ocupan un destacado lugar en el libro de los Hechos. Los apstoles y evangelistas predicaron el evangelio en lugares pblicos y en las sinagogas. Pero la tarea evangelstica no se limit a la predicacin de estos sino a la tarea annima de los creyentes que predicaron el evangelio. Pareciera que, al menos en un principio, que la iglesia no se preocup por cumplir la gran comisin al menos con la premura que esta requera. La persecucin y la dispersin de
(21)

F.F. Bruce, citado por Ernesto Trenchard, Los Hechos de Apstoles (Un comentario), Literatura biblica, Madrid, pag.619. ( 22) idem. pag. 620.

los

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los creyentes aceleraron este proceso pero sera el apstol Pablo quien, por voluntad de Dios, alcanzara gran parte del territorio del imperio Romano. Aunque los restantes apstoles debieron realizar sus giras misioneras. Podemos hablar de una iglesia misionera. Si bien quines realizaron los viajes fueron Pablo y Bernab ellos representaban a la iglesia de Antioqua. Pablo siempre regreso a la iglesia que le haba encomendado para el ministerio para informar sobre lo efectuado en sus viajes y para edificar por un corto tiempo a dicha congregacin. El objetivo que Pablo persegua al visitar cada ciudad era fundar una iglesia y luego establecer un liderazgo local en ellas. Por esto la estada en cada ciudad variaba segn la necesidad. La misin del mensajero no es slo predicar el evangelio sino fundar iglesias. De poco valen los esfuerzos aislados sino hubiere una iglesia que congregue a los convertidos. Los misioneros que vinieron a la Argentina a fines del siglo pasado trabajaron para fundar iglesias. Este debe ser el objetivo de la tarea misionera de hoy. Otra regla bblica consiste en el trabajo en equipo. Pablo no se lanz solo a la evangelizacin sino que por la eleccin del Espritu, Bernab le acompa y ms tarde otros se sumaron.

AENDICE G
LOS DEMONIOS Y LA ACTIVIDAD EVANGELISTICA
Texto: Hechos 16:16-24

INTRODUCCIN: A mediados de los aos 70 un libro del cual se hizo luego la pelcula salto a la fama. El mismo se llamaba el exorcista y causo gran sensacin. De hecho, el filme, es considerado ya un clsico del cine de terror. Cul fue el secreto del xito de esta obra?. La razn de la

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popularidad radic en que trajo a la luz un tema que para muchos haba sido enterrado en la edad media. En el mundo evanglico tambin ha ocurrido algo semejante. Los telogos modernistas o liberales negaron por mucho tiempo la realidad de los demonios. Decan que los endemoniados eran en realidad una forma primitiva de llamar a los enfermos mentales o a los que padecen epilepsia. Sin embargo, la Biblia, demuestra la existencia de estos seres malignos y espirituales. S en una poca algunos evanglicos negaban la existencia de los endemoniados tambin es preciso decir que en la actualidad circulan una gran cantidad de doctrinas errneas sobre el tema. Desde hace pocos aos atrs, esta de moda or que se habla de la batalla espiritual. Esta es una doctrina bblica pero debemos tener cuidado en que no todo lo que se dice sobre el tema es bblico. En ocasiones se exagera el poder y capacidad de Satans y sus demonios como tambin sealan cosas que en realidad los creyentes no pueden hacer. Un tpico en particular corresponde tratar es el siguiente: Cul es la relacin entre la obra evangelstica y la obra demoniaca? Es licito pensar que en toda campaa debe haber alguien que practique el exorcismo? y si llegara el caso de tener que practicar un exorcismo Cul sera la forma bblica de hacerlo?. Para brindar una respuesta a estas preguntas les invito a considerar un episodio singular en la larga obra misionera del apstol Pablo. Hechos 16:16-24.

La accin demoniaca en el mundo: El apstol Pablo y su equipo evangelstico realiz una gran campaa en Filipos. Tal labor comenz de una forma gloriosa. Pablo pensaba ir a Bitinia el Espritu se lo impidi. Se dirigieron luego a Troas donde se les uni a ellos Lucas y por medio de una visin Dios les indic que deban ir a Macedonia. Inmediatamente fueron a la ciudad ms importante de esta provincia, Filipos. Un da de reposo fueron junto al ro donde sola haber una reunin de oracin y hablaron a unas mujeres. Fue all cuando se convirti Lidia, una vendedora de prpura, quien les invito a hospedarse en su casa. Este modesto comienzo de la obra evangelstica all marco el nacimiento de la que sera quizs la iglesia ms querida por el Apstol Pablo. Un da, cuando se dirigan a orar, sali a su encuentro una muchacha que tena un espritu de adivinacin la cul daba gran ganancia a sus amos. Notemos tres principios fundamentales en cuanto a la accin demoniaca de los demonios en el mundo:

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a) Pablo comenz su labor en aquella ciudad evangelizado: en una ocasin me toc asistir a una conferencia sobre este tema donde el expositor sealaba que hay cierta divisin territorial entre los demonios. La base bblica de esta idea se encuentra en el libro de Daniel donde se dice que el prncipe de Persia retraso al arcngel Miguel para que este asistiera a Daniel. Era una ngel cado resistiendo a un ngel Santo, aunque cabe apuntar que existe otra interpretacin del pasaje la cual no hemos de analizar en este momento. Aun as podemos aceptar como cierta tal afirmacin ya que La Biblia nos muestra que aun entre los ngeles cados hay cierta organizacin, cierto orden jerrquico. Pero la conclusin de aquel predicador era que antes de organizar una campaa evangelstica debemos orar para liberar a la ciudad de o los demonios que la poseen. Pablo no hizo nada de eso. Por el contrario, en cada ocasin que visito una ciudad, lo primero que hizo fue predicar el evangelio. No se preocup por los demonios territoriales. Adems el creyente no tiene autoridad para liberar a territorios de la accin demoniaca. El Seor y los apstoles liberaron a individuos pero el mundo en s esta bajo el maligno. El mundo ser liberado de la nefasta influencia de Satans y sus demonios cuando el Seor venga en gloria. b) El demonio dot a la mujer de poderes sobrenaturales: la muchacha tena un espritu de adivinacin. Los demonios pueden dotar a los individuos que poseen con poderes sobrenaturales. Por ejemplo leemos que el endemoniado Gadareno tena una fuerza muy superior a la humana. Lo sujetaban con cadenas y aun as se soltaba. Los hombres tenan temor. Notamos en los evangelios que en no se asocia el hecho de estar endemoniado con alguna prctica o creencia del individuo. En el evangelio Segn San Marcos leemos de un muchacho que desde su niez fue endemoniado (Mc.9:21). Pero en este caso se nota una clara relacin entre la prctica ocultista que esta muchacha realizaba y su estado. Es posible afirmas que estas prcticas exponen al participante al poder Satans y sus demonios. Por esta razn Dios prohibi al pueblo de Israel la prctica y consulta a adivinos, agoreros, hechiceros, astrlogos y espiritistas. Hoy en da nos encontramos con un espectculo semejante al que hall en Filipos. No slo hay adivinos que realizan sus prcticas por la calle sino tambin en la televisin y en la radio. A quin no le gustara saber algo sobre el futuro? sin duda a todos. En vista a tal demanda nunca falta quines sin escatimar medios tratan de dar a las personas una respuesta. Hay muchos charlatanes que tienen una gran capacidad de inventiva. Pero no

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me cabe la menor duda de que hoy hay adivinos que, como el caso de esta chica, est posedos u endemoniados. c) Haba un inters econmico de por medio: los amos de la muchacha estaban muy contentos con la ganancia que esta daba. No les preocupaba la esclavitud a la que aquella chica estaba siendo sometida. Por supuesto, para que diera ganancia deba ser una buena adivina. No cabe duda que los demonios tienen, por ser seres espirituales, ciertas conocimientos especiales. De algn modo pueden anunciar algo sobre el futuro. Sin embargo son tambin mentirosos as que sus anuncios no son confiables. Es posible que sus premoniciones se cumplan o no. Los falsos profetas pueden hacer anuncios veraces. Podemos nombrar a Nostredamus por ejemplo. Este falso profeta vaticin el surgimiento de Hitler pero err por una letra el nombre del gran dictador. Eso demuestra la falsedad. Los anuncios de los santos profetas de Dios, por el contrario, se han cumplido al pie de la letra. Someramente podemos apreciar como los demonios actan en el mundo. Una muchacha practicaba la adivinacin. Ella estaba poseda por un demonio y quines la consultaban tambin de algn modo se estaban exponiendo a las fuerzas del mal. Queridos hermanos, no debemos dudar que Satans est atrs de todos aquellos que practican el ocultismo. Algunos estn endemoniados. Por eso hermanos, debemos advertir a los fieles de nuestra congregacin que abandonen ciertas prcticas que tal vez eran corrientes antes de conocer al Seor. Ni siquiera es saludable la lectura del Horscopo que aparece en el diario. Advirtamos a nuestros amigos sobre lo peligroso que es consultar a los adivinos o parapsiclogos. Cuando predicamos el evangelio debemos denunciar estas prcticas que solo producen esclavitud

La accin demoniaca y los creyentes: Esta muchacha segua a Pablo molestndolo. Hay algunas reflexiones que debemos hacer en cuanto a la influencia de los demonios sobre los creyentes: a) Su poder es limitado: Satans puede influir en el creyente a travs de medios externos. Cuando Pablo se dispona a predicar el evangelio, Satans, emple esta muchacha para causar algn tipo de inconveniente. Esto es as. No es de extraar que Satans movilice sus fuerzas para que la luz del evangelio no brille. El suele usar nuestros sentidos para penetrar a nuestro interior y as sugerirnos el mal. El apstol Juan dijo que hay tres cosas en el

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mundo: los deseos de la carne, los deseos de los ojos y la vanagloria de la vida (1 Jn.2:16). Como acta Satans entonces? emplea un medio externo para llamar la atencin de nuestra vista y luego provocar los deseos de la carne o la vanagloria de la vida. Un claro ejemplo es el caso de Eva. Ella vio primeramente que el fruto era agradable a los ojos. Tambin era apetecible para alcanzar sabidura. David un da estaba en la azotea y vio a una mujer y la deseo. Vio hacia donde no tendra que haber mirado y esto lo condujo hacia el pecado. Entra por los ojos y nos seduce a cometer el pecado. Debemos tener cuidado con todo lo que miramos. Aun la sola lectura de un libro mundano puede conducirnos a pecar. Ahora es necesario que nos hagamos la siguiente pregunta No hubiera sido conveniente el demonio en vez de poseer a una pobre muchacha hubiera posedo a Pablo? para algunos esta pregunta resultara disparatada pero hay muchos que afirman que los cristianos pueden ser posedos por los demonios. En respuesta a esto digamos que somos de Dios y nadie nos puede quitar de su mano. Satans puede atacarnos a travs de medios externos e inclusive nosotros podemos caer en la tentacin pero somos posesin de Dios. Adems el Espritu Santo que mora en nosotros no puede cohabitar con un espritu inmundo. El demonio tampoco resistira ocupar el mismo lugar que ocupa el Santo Espritu de Dios. A pesar de esto, la Biblia dice que Satans llen el corazn de Ananas. Primeramente, para explicar este hecho, hay que admitir que el pecado que Ananas cometi fue muy grave. Minti al Espritu Santo. En segundo lugar, conviene destacar que no dice que Satans lo hubiera posedo sino que lleno su corazn. Qu quiere decir esto? El corazn o mente de Ananas fue dominado por completo por un pensamiento maligno, inspirado por Satans y cedi a la tentacin. Su pecado era casi perfecto. Nadie se habra enterado del precio de venta de la casa. Sin embargo no tuvo en cuenta que no estaba mintiendo tan slo a Pedro, o a los lideres de la iglesia o a la iglesia en general. El minti al Espritu Santo. Sin duda que Satans y sus fuerzas demoniacas estn trabajando fervientemente para lograr que los hijos de Dios sean vencidos. El emplear todos los medios externos que estn a su alcance. Pero tal batalla esta perdida porque nosotros somos posesin de Dios. Aun as, cuando el creyente le da lugar, como en el caso de Ananas, podemos llegar a cometer pecados atroces. Por esto encontramos el siguiente mandato: Someteos, pues a Dios; resistid al diablo, y huir de vosotros (Stgo.4:7). Para resistir al diablo y que este huya primeramente hay que someterse a Dios. Sin obediencia a Dios no podremos obtener la victoria contra el maligno porque justamente cuando el creyente no se somete a Dios esta sometido al diablo. Uno de los motivos de oracin incluidos en la llamada Padre nuestro es que no seamos metidos en tentacin y que nos libre de mal o maligno segn algunos manuscritos.

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En sntesis el poder de Satans en relacin a los creyentes es limitado. b) La declaracin de la muchacha: esta joven poseda por un espritu maligno de adivinacin declar: Estos hombres son siervos del Dios Altsimo quines os anuncian el camino de salvacin. Los demonios actuaron de un modo muy parecido cuando estuvieron ante Jess porque no resisten la presencia de alguien Santo cerca suyo. Tambin notemos el nombre que se le da a Dios: Dios Altsimo. Tal afirmacin era el nombre comn que entre los paganos se le daba a Jehov. Ante tal declaracin cualquiera de nosotros se hubiese sentido halagado. Imagnense Uds. estar en el lugar de Pablo y que una persona grite constantemente: Esos son grandes hombres de Dios! pero Pablo se molesto Por qu? podemos citar tres razones: 1) Si Pablo no rechazaba la declaracin tcitamente estaba reconociendo el poder de la adivina y por supuesto ella y sus amos hubieran tenido ms clientela. Los demonios pueden decir la verdad pero cuando lo hacen tienen un fin perverso. Dicen la verdad para as poder engaar aun ms a las personas. Por ejemplo, hay quines han consultado a los muertos y estos les han dado buenos consejos invitndolos, inclusive, a ser honestos y rectos. Pero el fin perverso de tales consejos es que la persona siga consultando a los muertos. 2) Si Pablo no rechazaba la declaracin de los demonios su ministerio en la ciudad habra sido estorbado: nosotros que sabemos el final de la historia podemos saber que si Pablo no expulsaba a aquel demonio no hubiese ido a la crcel y el carcelero no se habra convertido al menos en esa ocasin. Las cosas que nos suceden a los cristianos no son casuales. Dios es soberano y ordena las circunstancias. La expulsin de este demonio facilito la tarea evangelitica en aquella ciudad. 3) Si Pablo no rechazaba la declaracin de aquella muchacha favorecera la idolatra: los habitantes de Filipos adoraban al dios Pithon. La adivina era literalmente una pitonisa, es decir una representante de una deidad pagana. Si Pablo no callaba a es chica, la ciudad, seguira en la idolatra. En esta segunda seccin de este sermn hemos visto que el poder de Satans y sus demonios es limitado pero aun as sus fines u objetivos son perversos.

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Los demonios y el poder de Dios: La nota saliente de esta historia es el poder de Dios sobre las fuerzas demoniacas. No fue la autoridad o poder de Pablo lo que liber a la muchacha sino el poder de Dios actuando por medio de l. Conviene destacar una serie de principios respecto al modo en que actu al Apstol Pablo: a) No fue un exorcismo: este es el trmino ms comn empleado por la gente para estos casos. Pero no encontramos que se use esta palabra en este caso o en otros similares. La nica ocasin en el Nuevo Testamento donde aparece el trmino es en el libro de los Hechos es para referirse a un grupo de exorcistas ambulantes de origen judo. Por supuesto que los tales no eran creyentes. El exorcismo se trata por lo general de una serie de rituales mgicos. Justamente, el libro que les nombre al principio de esta charla, describe, con lujos de detalles, el ritual que la iglesia catlica practica. Si recordamos aquella historia estos magos judos intentaron invocar el nombre de Jess pero el demonio los atac y derrot vergonzosamente (Hc.19:13-17). El nombre de Jess no puede ser invocado como un mero ritual mgico ni puede ser invocado autoritativamente por quines en realidad no le conocen. b) El mtodo: el mtodo seguido por el apstol Pablo se baso en la forma empleada por el Seor Jess. Al leer la historia de esta liberacin nos recuerda los relatos que encontramos en los evangelios sinpticos. Los apstoles no innovaron en la materia sino lo hicieron copiando la metodologa de su maestro. Adems no lo hicieron en nombre propio como lo hizo el Seor Jess. Jess tena autoridad absoluta sobre los demonios. Los discpulos en cambio solo tenan autoridad delegada por el Seor para hacerlo. Ellos invocaban al Seor y su autoridad. Los demonios reconocan la autoridad del Seor y los obedecieron en virtud de que los apstoles lo representaban. Notemos que Pablo no grito desaforadamente al demonio. Tampco girto vez tras vez. Simplemente le habl con un tono firme e imperativo. Le orden que salga de ella y el espritu inmundo dej al momento a la muchacha. b) Lo que no hizo: tambin es notorio las cosas que Pablo no hizo. Podemos enumerar algunas: 1) No maldijo ni reprendi al espritu: hay quines en estos momentos acostumbran a reprender a los demonios y aun a Satans. Pero Pablo era muy consciente de sus

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limitaciones. El arcngel Miguel cuando contenda con el diablo no se atrevi a proferir juicio de maldicin contra l sino se limito a decir: el Seor te reprenda (Jud.9). En la misma epstola se dice que los falsos maestros blasfeman de cuantas cosas no conocen . Tales advertencias nos deben llamar mucho la atencin y tener cuidado con predicadores que incurren en este error. 2) No at al espritu demoniaco: como ya ha sido notado. Ni el mismo Jess se tom tal atribucin. Me toc en cierta ocasin escuchar a ciertos maestros especialistas en el tema los cuales enseaban que cuando sea liberado a la persona hay que atarlo y enviarlo al infierno al lugar donde pertenece. La base Bblica para tal afirmacin es el pasaje donde el Seor habl a sus dicindoles que tendran autoridad para atar y desatar. Sin embargo, tal pasaje, ser refiere a la autoridad eclesistica. El Seor estaba autorizando a sus discpulos para disciplinar a quienes no se comporten apropiadamente en la congregacin. 3) No habl con el demonio: otro dato para tener en cuenta es que Pablo no hablo con el demonio. Simplemente le orden que saliera de la muchacha. Sin embargo, los que acostumbran a liberar demonios en el presente, acostumbran tambin a dialogar con los demonios. No debemos sorprendernos ya que hay quines han establecido tales conversaciones. El nico que en alguna ocasin estableci un dialogo con un demonio fue el Seor. As y todo, su dialogo con los demonios fue mnimo. Fue la ocasin cuando habl con la legin que posea a aquel hombre de la regin de Gadra. Analizando la accin de Pablo en este caso surge la siguiente pregunta: su forma de tratar al demonio es una formula que hay que seguir con exactitud?. La informacin que tenemos sobre como proceder en estos casos se encuentra en los evangelios y en el libro de los Hechos. Por tanto nosotros debemos, en un caso semejante, actuar como esta estipulado en esta porcin. Tambin debemos notar que aquel que expulsa a los demonios no necesariamente es un verdadero maestro. Dice el Seor que en el da del juicio habr quines dirn en tu nombre profetizamos o en tu nombre echamos fuera demonios y en tu nombre hicimos muchos milagros. Pero la respuesta del Seor ser "nunca los conoc; apartaos de m, hacedores de maldad" . El resultado de esta accin fue un gran testimonio para la ciudad. Los amos lo denunciaron. Les arruino el negocio y Pablo y Silas fueron azotados y encarcelados. La historia culmina con la conversin del carcelero. As naci la iglesia.

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Esta historia es una gran manifestacin del poder de Dios. No slo la expulsin del demonio que fue un hecho si se quiere circunstancial. Lo ms grandioso fue la tarea evangelstica que llevaron a cabo en aquel lugar.

CONCLUSICIN: Hemos visto este pasaje nos ilustra sobre la forma de proceder de los demonios en el mundo y el en que los cristianos deben tratar con este problema. Debemos admitir que lo ms corriente ser enfrentar la accin demoniaca a travs de medios externos. Por diversos medios intentar seducirnos para que caigamos en pecado. Esta lucha es constante y como cristianos debemos cuidarnos diligentemente en esto. Quizs no nos toque nunca enfrentarnos con un caso como el que Pablo enfrent. De hecho, este caso fue una excepcin dentro del gran ministerio evangelstico del apstol Pablo. Pero el mismo apstol estaba consciente de la lucha espiritual constante. No luchamos contra sangre ni carne sino contra huestes espirituales de maldad. Por ello el cristiano debe estar vestido con toda la armadura de Dios. Siempre dispuestos a obedecer a Dios para que el diablo huya de nosotros. Si nos tocare enfrentar un caso especial como este primeramente debemos determinar inequvocamente que estamos ante un endemoniado. De ser as, debemos actuar segn las pautas bblicas bien precisas y no segn la forma en que lo hacen los predicadores de moda. Satans y sus demonios ya han sido derrotados pero esto no quita de que debamos ser cautos y tratarlos respetuosamente.

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