Вы находитесь на странице: 1из 5

La glndula pituitaria

La glndula pituitaria a veces se denomina la "glndula maestra" porque ejerce gran influencia en los otros rganos del cuerpo. Su funcin es compleja e importante para el bienestar general. La glndula pituitaria est dividida en dos partes, la parte anterior y la posterior. La pituitaria anterior produce diversas hormonas: Prolactina - La prolactina (o PRL por sus siglas en ingls) estimula la secrecin lctea en la mujer despus del parto y puede afectar los niveles hormonales de los ovarios en las mujeres y de los testculos en los hombres. Hormona del crecimiento - La hormona del crecimiento (GH por sus siglas en ingls) estimula el crecimiento infantil y es importante para mantener una composicin corporal saludable. En adultos tambin es importante para mantener la masa muscular y sea. Puede afectar la distribucin de grasa en el cuerpo. Adrenocorticotropina - La adrenocorticotropina (ACTH por sus siglas en ingls) estimula la produccin de cortisol por las glndulas adrenales. Cortisol se denomina una "hormona del estrs" porque es esencial para sobrevivir. Ayuda a mantener la presin arterial y los niveles de glucosa en la sangre. Hormona estimulante de la tiroides - La hormona estimulante de la tiroides (TSH por sus siglas en ingls) estimula la glndula tiroides para que produzca hormonas tiroideas, las cuales, a su vez, regulan el metabolismo del cuerpo, la energa, el crecimiento y el desarrollo, y la actividad del sistema nervioso. Hormona luteinizante - La hormona luteinizante (LH por sus siglas en ingls) regula la testosterona en los hombres y el estrgeno en las mujeres. Hormona estimuladora de folculos - Esta hormona (tambin llamada FSH por sus siglas en ingls) fomenta la produccin de espermatozoides en los hombres y estimula los ovarios para que suelten los vulos en las mujeres. La hormona luteinizante y la estimuladora de folculos trabajan conjuntamente para permitir el funcionamiento normal de los ovarios o los testculos. La pituitaria posterior produce dos hormonas: Oxitocina - La oxitocina causa el reflejo de lactancia materna (eyeccin) y causa contracciones durante el parto. Hormona antidiurtica - La hormona antidiurtica (ADH por sus siglas en ingls), tambin llamada vasopresina, se almacena en la parte posterior de la glndula pituitaria y regula el equilibrio de fluido en el cuerpo. Si la secrecin de esta hormona no es normal, pueden producirse problemas entre el equilibrio de sodio (sal) y fluido, y tambin puede afectar los riones de manera que funcionen deficientemente. En reaccin al exceso o deficiencia de las hormonas pituitarias, las glndulas afectadas por estas hormonas pueden producir un exceso o una deficiencia de sus propias hormonas. Por ejemplo, demasiada hormona del crecimiento puede causar gigantismo, o crecimiento excesivo, y una deficiencia puede causar enanismo, o sea muy baja estatura.

El hipotlamo
El hipotlamo es la parte del cerebro situada arriba de la glndula pituitaria. Libera hormonas que inician o paran la secrecin de las hormonas pituitarias. El hipotlamo controla la produccin de hormonas en la glndula pituitaria por medio de varias hormonas "liberadoras." Algunas de stas son: la hormona que libera la hormona del crecimiento, o GHRH (que controla la liberacin de la hormona del crecimiento); la hormona liberadora de tirotropina o TRH (que controla la liberacin de la hormona estimulante de la tiroides); y la hormona liberadora de corticotropina, o CRH (que controla la liberacin de adrenocorticotropina). La hormona liberadora de gonadotropina (GnRH) le indica a la glndula pituitaria que produzca la hormona luteinizante (LH) y la hormona estimuladora de folculos (FSH), que son importantes para una pubertad normal.

El timo
El timo es una glndula que se necesita en los primeros aos para tener una funcin inmune normal. Es bastante grande inmediatamente despus de que nace un nio y tiene un peso mximo cuando el nio llega a la pubertad, momento en que su tejido es reemplazado por grasa. La glndula del timo secreta hormonas llamadas humores. Estas hormonas ayudan a desarrollar el sistema linfoide o sistema inmune, que es el sistema que ayuda al cuerpo a tener una reaccin inmune madura en las clulas para protegerlas contra la invasin de cuerpos invasores, tales como la bacteria.

La glndula pineal
Los cientficos an estn determinando cmo funciona la glndula pineal. Hasta ahora han descubierto una hormona producida por esta glndula: la melatonina. sta puede parar la accin (inhibir) de las hormonas que producen la gonadotropina, la cual controla el desarrollo y funcionamiento de los ovarios y los testculos. Tambin puede ayudar a controlar los ritmos del sueo.

Los testculos
Los hombres tienen glndulas reproductivas gemelas, llamadas testculos, que producen la hormona testosterona. La testosterona ayuda a que el nio varn se desarrolle y mantenga sus caractersticas sexuales. Durante la pubertad, la testosterona ayuda a producir los cambios fsicos que hacen que el nio se convierta en un hombre adulto, tales como el crecimiento del pene y los testculos, el crecimiento del vello facial y pbico, el engrosamiento de la voz, el aumento de masa muscular y fuerza, y el aumento de tamao. Durante la vida adulta, la testosterona ayuda a mantener el vigor sexual, la produccin de espermatozoides, el crecimiento del cabello, y la masa muscular y sea. El cncer testicular, que es el cncer ms comn en varones de 15 a 35 aos, puede ser tratado por la extirpacin de uno o ambos testculos. La reduccin o falta de testosterona puede causar una disminucin del impulso sexual, impotencia, una imagen alterada del cuerpo y otros sntomas.

Los ovarios
Las dos hormonas femeninas ms importantes producidas por las glndulas reproductivas gemelas, los ovarios, son el estrgeno y la progesterona. Estas hormonas son las responsables de desarrollar y mantener las caractersticas sexuales femeninas y de mantener el embarazo. Junto con las gonadotropinas pituitarias (FH y LSH), tambin controlan el ciclo menstrual. Los ovarios tambin producen inhibina, una protena que inhibe la liberacin de la hormona estimuladora de folculos producida por la pituitaria anterior y ayuda a controlar el desarrollo de los vulos. El cambio ms comn en las hormonas ovarianas ocurre con el inicio de la menopausia que es parte del proceso natural de envejecimiento. Tambin puede ocurrir cuando los ovarios se extirpan quirrgicamente. La prdida de funcin ovariana significa la prdida de estrgeno, lo cual puede producir sofocos, adelgazamiento del tejido vaginal, suspensin de la menstruacin, cambios de estado de nimo y prdida sea u osteoporosis. Una condicin llamada sndrome de ovario poliqustico (PCOS) es causada por la produccin excesiva de hormonas masculinas en las mujeres. El sndrome PCOS puede afectar los ciclos menstruales, la fertilidad y los niveles hormonales, y puede causar acne, crecimiento de vello facial y calvicie de configuracin masculina.

La tiroides
La tiroides es una pequea glndula dentro del cuello, situada adelante de la traquea y abajo de la laringe. Las hormonas tiroideas controlan el metabolismo, que es la capacidad del cuerpo de desintegrar los alimentos y almacenarlos en forma de energa, y convertir los alimentos en productos de desperdicio, liberando energa en el proceso. La tiroides produce dos hormonas, T3 (llamada triyoditironina) y T4 (llamada tiroxina). Los trastornos de la tiroides resultan de la deficiencia o exceso de la hormona tiroidea. Los sntomas del hipotiroidismo (deficiencia de hormona) incluyen prdida de energa, reduccin del ritmo cardaco, resecamiento de la piel, estreimiento y sensacin de fro a todo momento. En los nios, el hipotiroidismo comnmente conduce a un atraso en el crecimiento. Los bebs que nacen con hipotiroidismo pueden tener un atraso en el desarrollo y retraso mental si no se tratan. En los adultos, esta deficiencia muchas veces causa aumento de peso. Puede producirse un crecimiento de la tiroides o bocio. El hipertiroidismo (exceso de hormona) puede resultar en bocio exoftlmico, o enfermedad de Grave. Los sntomas incluyen ansiedad, ritmo acelerado del corazn, diarrea y prdida de peso. Es comn que la glndula tiroides se agrande (bocio) y que haya una inflamacin detrs de los ojos, la cual causa protuberancia de los mismos. Hyperthyroidism (too much hormone) may result in exophthalmic goiter, or Grave's disease. Symptoms include anxiety, fast heart rate, diarrhea, and weight loss. An enlarged thyroid gland (goiter) and swelling behind the eyes that causes the eyes to push forward, or bulge out, are common.

Las glndulas adrenales


Cada glndula adrenal es, en realidad, dos rganos endocrinos. La parte exterior se llama la corteza adrenal. La parte interior se llama la mdula adrenal. Las hormonas de la corteza

adrenal son esenciales para sostener la vida; las de la mdula no lo son. La corteza adrenal produce glucocorticoides (tales como el cortisol) que ayuda al cuerpo a controlar el azcar en la sangre, aumentar el consumo de protena y grasa, y responder a factores estresantes tales como la fiebre, las enfermedades graves y lesiones. Los minerocorticoides (tales como la aldosterona) controlan el volumen de sangre y ayudan a regular la presin arterial actuando sobre los riones para ayudarles a retener suficiente sal y fluido. La corteza adrenal tambin produce algunas hormonas sexuales, que son importantes para algunas de las caractersticas sexuales secundarias tanto en los hombres como las mujeres. Dos trastornos importantes causados por problemas en la corteza adrenal son el sndrome de Cushing (un exceso de cortisol) y la enfermedad de Addison (una deficiencia de cortisol). La mdula adrenal produce epinefrina (adrenalina), la cual es secretada por los extremos de los nervios y aumenta el ritmo cardaco, dilata las vas respiratorias para aumentar la cantidad de oxgeno y aumenta el flujo de sangre a los msculos, generalmente cuando la persona est asustada, emocionada o bajo estrs. Norepinefrina tambin se fabrica en la mdula adrenal pero esta hormona est asociada con el mantenimiento de actividades normales en vez de reacciones de emergencia. Demasiada norepinefrina puede elevar la presin sangunea.

La paratiroides
Situadas detrs de la glndula tiroides hay cuatro glndulas paratiroides. stas fabrican las hormonas que ayudan a controlar los niveles de calcio y fsforo en el cuerpo. Las paratiroides son necesarias para una formacin sea apropiada. En reaccin a una deficiencia de calcio en la dieta, las paratiroides fabrican la hormona paratiroidea (PTH por sus siglas en ingls) que toma el calcio de los huesos para que est disponible en la sangre para conduccin en los nervios y contraccin de los msculos. Si las paratiroides se extraen durante una operacin de la tiroides, el nivel de calcio bajo en la sangre producir sntomas tales como un ritmo cardaco irregular, espasmos musculares, hormigueo en las manos y los pies y, posiblemente, dificultad para respirar. Un tumor o una enfermedad crnica puede causar una secrecin excesiva de la hormona paratiroidea y puede producir dolor en los huesos, clculos renales, aumento de la orina, debilidad muscular y fatiga.

El pncreas
El pncreas es una glndula grande situada detrs del estmago que ayuda al cuerpo a mantener niveles saludables de azcar (glucosa) en la sangre. El pncreas secreta insulina, una hormona que ayuda a la glucosa a circular desde la sangre hasta las clulas donde se utiliza para obtener energa. El pncreas tambin secreta glucagn cuando el azcar en la sangre est bajo. El glucagn le indica al hgado que debe enviar glucosa al flujo sanguneo, la cual se almacena en el hgado en forma de glicgeno. La diabetes, un desequilibrio en los niveles de azcar en la sangre, es el principal trastorno del pncreas. La diabetes ocurre cuando el pncreas no produce suficiente insulina (Tipo 1) o el cuerpo es resistente a la insulina en la sangre (Tipo 2). Sin suficiente insulina para hacer que la glucosa circule a travs del proceso metablico, los niveles de glucosa en la sangre se elevan excesivamente. En la diabetes Tipo 1, el paciente tiene que inyectarse insulina. En la diabetes Tipo. 2 puede ser que el paciente no necesite insulina, pudiendo a veces controlar los niveles de azcar en la sangre con ejercicio, dieta y otros medicamentos.

El exceso de insulina causa una condicin llamada hiperinsulismo (HI) que conduce a la hipoglucemia (deficiencia de azcar en la sangre). La forma hereditaria, llamada hiperinsulismo congnito, causa hipoglucemia grave en la infancia. A veces se puede tratar con medicamentos pero, con frecuencia, se tiene que extraer quirrgicamente parte o todo el pncreas. Una causa menos comn de hipoglucemia es un tumor del pncreas que produce insulina, llamado un insulinoma. Los sntomas de azcar baja incluyen ansiedad, sudor, aumento del ritmo cardaco, debilidad, hambre y mareo. La deficiencia de azcar en la sangre estimula la liberacin de epinefrina, glucagn y la hormona de crecimiento, todas las cuales ayudan a regresar el nivel de azcar a la normalidad.

Uno de los aspectos ms importantes del sistema endocrino es su regulacin por medio de la autoregulacin negativa. Esto significa que las glndulas que estimulan la liberacin de una hormona (por ejemplo, la pituitaria) desde otra glndula (por ejemplo, la tiroides) se desactivan a un punto determinado, de manera que no se produzca un exceso de hormona. Como ejemplo, el hipotlamo secreta la hormona liberadora de tirotropina (TRH por sus siglas en ingls) que hace que la pituitaria produzca la hormona estimulante de la tiroides (TSH por sus siglas en ingls), la cual hace que la glndula tiroides produzca T4 (hormona tiroxina). Cuando el cuerpo tiene suficiente hormona tiroides en la sangre, el T4 le comunica al hipotlamo y la pituitaria y causa una reduccin en la produccin de TRH y TSH. Este tipo de retroalimentacin tambin existe en los ovarios y los testculos, y en las glndulas adrenales.