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Le Mutus Liber par Magophon Extrait du EzoOccult le webzine d'Herms http://www.esoblogs.

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Le Mutus Liber par Magophon


- Alchimie - Traits - Le Mutus Liber -

Date de mise en ligne : mercredi 19 dcembre 2007

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Le Mutus Liber par Magophon

HYPOTYPOSE
Ce titre, bien qu'il y paraisse, n'a pas la moindre prtention. Il est tout fait technique, le seul convenable et gnuine au sujet, car il trace, dans sa concision, le plan de notre tude. Une hypotypose (de , sous, et , empreinte, emblme) est une explication place sous des figures abstraites. Or le Mutus Liber est un recueil d'images nigmatiques.

Il s'est form autour du Mutus Liber une lgende absurde. Une cole qui n'a d'hermtique que le nom a fait cet ouvrage une rputation d'obscurit impntrable et, de ce chef, le vnre comme un sacrement, sans le comprendre. C'est une erreur ; de mme que traduire Mutus Liber par le Livre muet, sans paroles, est un contresens philosophique. Tous les signes adopts par l'industrie humaine pour manifester la pense sont des verbes. Les Latins ce mot entendu congrment appellent le dessin, la peinture, la sculpture et l'architecture au moyen desquels les Hirogrammates rservent aux lus les arcanes de la Science, mut artes, c'est--dire les arts symboliques.

Qu'est-ce qu'un symbole ? est une convention ; , un signe de reconnaissance. Un symbole est donc ce que nous nommons aujourd'hui un Code , un systme tacite d'criture adopt pour la correspondance diplomatique, voire commerciale, les communications tlgraphiques, smaphoriques, etc. Pour un homme illettr, tout livre est mutus. Un volume en hbreu, sanscrit, chinois, est un mutus liber, un livre muet, pour le plus grand nombre, encore qu'ils soient instruits dans leur propre langue. Il faut donc se faire cette ide, toute simple, que le Mutus Liber est un livre comme les autres et qu'il peut se lire en clair, si l'on en possde la grille.

D'ailleurs, les ouvrages d'alchimie, en vers, en prose, en latin, en franais ou tout autre idiome, ne sont eux-mmes que des cryptogrammes. Bien qu'crits avec les lettres banales de l'alphabet et le vocabulaire commun, ils n'en demeurent pas moins indchiffrables pour quiconque en ignore la clef. A dire vrai, entre les deux procds stganographiques, celui du Mutus Liber est encore le plus transparent, car l'image objective est certainement plus parlante que les tropes littraires et les figures de rhtorique, surtout en une matire aussi exprimentale que celle de la chimie.

En pinglant ces quelques pages de commentaires aux planches allgoriques du Mutus Liber, nous nous sommes propos, sans quitter le manteau du philosophe, d'en faciliter la lecture, par une interprtation sincre, aux vritables inquisiteurs de science, probes, patients, laborieux comme les diligentes abeilles, et non aux curieux, dsoeuvrs et frivoles, qui passent leur vie papillonner inutilement de livre en livre, sans jamais s'arrter aucun pour en extraire la mellifique substance.

Eh quoi ! la grammaire, la gographie, l'histoire, les mathmatiques, la physique, la chimie et le reste ne deviennent accessibles qu'aprs de longs et pnibles efforts, et l'on voudrait entrer au dbott dans le Palais du Roi sans observer les convenances et se soumettre aux lois de l'tiquette ! Une lecture htive et superficielle ne saurait remplacer l'tude austre et grave. Les sciences profanes elles-mmes ne sont pntrables et assimilables qu' la suite d'un travail soutenu et prolong.

On peut nous objecter que l'Universit compte d'illustres grammairiens, gographes, historiens, mathmaticiens, physiciens et chimistes, mais qu'on n'y signala jamais le moindre alchimiste. Et si l'agrg d'alchimie est inconnu, c'est que l'alchimie est une chimre. Cet argument ad hominem n'est pas sans rplique : une chose cache n'est point pour cela inexistante, et l'alchimie est une science occulte ; nous dirons mieux : elle est la science occulte tout entire, l'arcane universel, le sceau de l'absolu, le ressort magique des religions, et c'est pourquoi on l'a appele l'Art

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Sacerdotal ou Sacr.

Il y a dans toutes les croyances imposes au vulgaire au moyen d'une mythologie approprie : Bible, Vdas, Avesta, Kings, etc., un substratum positif qui est l'assise des sanctuaires de tous les cultes rpandus sur le globe. Ce mystre, reconnu dans le catchisme comme l'apanage des Pontifes qui ne sont pas les Dignitaires publics est l'alchimie sur tous les plans : physique et mtaphysique. La possession exclusive du sacrarium fait la force des glises ; aussi veillent-elles sur le secret maonnique avec un soin inquiet et jaloux, secondes par une police et une censure ombrageuses.

Nous n'avanons rien au hasard, et cependant ces allgations peuvent sembler gratuites, parce qu'invraisemblables, attendu que, depuis l'invention de l'imprimerie, les livres hermtiques ont toujours t publis librement avec la licence des autorits civiles et religieuses. Et rien, en effet, ne s'opposait la diffusion de ces libelles crits en langues connues, mais en dedans ; telle enseigne que les plus grands chimistes de l'cole de Lavoisier Berthelot s'y sont bris le front sans rsultat. N'est-ce pas ici le lieu de rappeler la mprisante apostrophe d'Artfius et les avertissements hautains des Adeptes qui dclarent, sans ambages, n'crire que pour ceux qui savent et leurrer les autres ! Ainsi fait-on parler le Christ dans les Evangiles, et les disciples se modlent sur le Matre .

Mais, pour tre une science cache, l'alchimie n'en est pas moins une science relle, exacte, conforme la raison et, de plus rationaliste. De tous temps, il y eut des faiseurs d'or ; les gentilshommes verriers , qui jouissaient d'une si haute considration, taient des hermtistes. Et mme de nos jours, la transmutation opre encore des miracles. A la suite de dbats sensationnels et peu distants,1 on a laiss dire et au milieu de quelle stupeur que l'Administration de la Monnaie aurait saisi, sans autre forme de procs et pour cause ! la production d'un alchimiste contemporain : Vous ne devez pas savoir pouvoir faire de l'or ! lui dit-on d'un air comminatoire, en le renvoyant les mains libres, mais vides. Est-il donc dfendu d'tre savant, ou alors l'alchimie serait-elle un secret d'tat ? Cela n'emporterait point cette conclusion nave que les ministres qui se succdent soient au fait de la Kabbale. Les rois rgnent, mais ne gouvernent pas, suivant un aphorisme clbre. Et il semble bien, par moment, qu'il y ait encore, dans la coulisse, quelque minence grise qui tire les ficeles ! Le fameux Galetas du Temple n'est peut-tre pas si aboli qu'on le suppose, et il y aurait un livre surprenant crire sur les filigranes des billets de banque et les sigles des pices de monnaie.

Mais dans ce cas, dira-t-on, pourquoi l'or est-il devenu si rare que la vie sociale en est comme paralyse ? Les espces ne se sont pas volatilises, elles se sont dplaces, et il faut attendre qu'elles reviennent leur point de dpart par un mouvement conomique inverse. Seulement, une trop grande lenteur dans ce retour peut avoir des consquences incalculables.

La politique des peuples est rgle par un pacte mtallique secret qui ne peut tre viol sans entraner les plus graves complications internationales. On tirera donc des billets tour de bras ; mais on ne frappera plus de pices d'or. Et pourtant, ce n'est point que l'or manque : il s'tale ostensiblement, et avec quel faste, sur d'innombrables paules, autour de poignets, de doigts et mme de jambes dont l'lgance et l'esthtique laissent parfois dsirer. Rien ne serait, partant, plus facile pour l'tat que d'changer son papier contre de la matire prcieuse et de mettre les coins l'oeuvre. C'est paradoxal, mais c'est la vrit. Il y a donc cette clipse momentane du numraire or une raison profonde fonde sur la sagesse. Or est qui or vaut , dit un adage. Si la frappe en tait licite aux nations qui ont puis leurs rserves normales, la surabondance en entranerait l'avilissement. L'talon fiduciaire n'offrirait plus aucune garantie et quivaudrait de la fausse monnaie. L'quilibre financier serait rompu ; ce serait la mort des affaires, la ruine mondiale. C'est pourquoi la production naturelle de l'or est elle-mme limite, si bien qu'on refuse la concession de nouvelles mines et jusqu' son extraction pauvre rendement des sables fluviatiles et autres.

Cependant, l'heure est proche o la science rclamera intgralement tous ses droits, et o l'occulte redeviendra

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manifeste comme il le fut jadis. Le savant Girtaner l'a annonc en basant son opinion sur des lois ignores, mais certaines : Au XXe sicle, la Chrysope sera dans le domaine public . Cet vnement considrable est subordonn, videmment, un statut social tout diffrent de celui qui nous rgit ; mais nous allons fort, le monde tourne vite, et qui peut prvoir la charte de demain !

Toutefois, si l'alchimie se bornait uniquement la transmutation des mtaux, ce serait une science inapprciable sans doute au point de vue industriel, mais assez mdiocre au sens philosophique. En ralit, il n'en est pas ainsi. L'alchimie est la clef de toutes les connaissances, et sa divulgation complte est appele bouleverser de fond en comble les institutions humaines, qui reposent sur le mensonge, pour les rtablir dans la vrit.

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Ces considrations prliminaires nous ont paru opportunes, avant de prendre charitablement le lecteur par la main pour le conduire dans les inextricables mandres du labyrinthe.

Comme notre dsir est d'tre utile aux chercheurs, mais que nous ne pouvons, en quelques pages, crire un trait technique, nous devons, avant d'entrer en matire, orienter le disciple vers l'ouvrage qui semble le mieux correspondre aux figures du Mutus Liber. La plupart des manipulations indiques dans ce recueil de symboles se trouvent assez bien dcrites par le plus notoire des philosophes, dans L'Entre ouverte au Palais ferm du Roi d'Eyrne Philalthe.

Ce n'est pas qu'il n'y ait plus rien y ajouter. Loin de l, au contraire. La pratique de Philalthe, prsente sous des dehors aimables et persuasifs, compte parmi les fictions les plus subtiles et les plus perfides de la littrature hermtique. Elle renferme cependant la vrit, mais comme le poison recle quelquefois son antidote, si on sait l'isoler de ses alcalodes pernicieux. Le cas chant, nous signalerons les traquenards mesure qu'ils se prsenteront sous nos pas.

Le Mutus Liber se compose de quinze planches d'emblmes, les uns vridiques, les autres sophistiques, et disposs dans un de ces beaux dsordres qui, suivant le prcepte de Boileau, est un effet de l'art.

La premire, qui sert de frontispice, est vraiment capitale. De sa comprhension dpend tout le succs de l'oeuvre. On y voit, dans un cartouche form de deux rosiers entrelacs, un homme endormi sur un roc o vgtent des kerms rabougris. Une eau limpide s'en panche avec des reflets mtalliques. A ct du dormeur, sur une chelle l'Escalier des Sages deux anges sonnent de la trompette pour le rveiller. Au-dessus, un ciel nocturne propice au repos : les toiles brillent et la lune dcoupe sa corne d'abondance.

Cette page initiale comporterait une critique non imputable l'auteur instruit, mais l'artiste profane qui, dans la reproduction des figures, a commis, sans s'en douter, un lourd contresens. Et c'est dj un grand point que de le signaler, sans qu'il soit ncessaire d'y insister davantage. Les gloses hermtiques en avertiront le disciple qui ne jugera pas inutile de s'y informer.

L'Homme endormi est le sujet de l'oeuvre. Quel est ce sujet ? Les uns disent que c'est un corps ; d'autres affirment que c'est une eau. Les uns et les autres sont dans le vrai, car une eau, dnomme la belle d'argent , jaillit de ce corps que les Sages appellent la Fontaine des Amoureux de Science. C'est le mystrieux slage des Druides, la matire qui donne le sel (de sel pour sal et agere produire). Le secret du magistre est d'en dgager encore le soufre et d'en utiliser le mercure, car tout est dans tout. Certains artistes prtendent s'adresser ailleurs pour cet effet, et nous ne nierons pas que l'hydrargyre de cinabre puisse tre de quelque secours dans le travail, si on sait dment le prparer soi-mme ; mais on ne doit l'employer qu' bon escient et propos. Pour nous, celui qui parvient ouvrir le

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rocher avec la verge de Mose, et ce n'est pas une mince confidence, a trouv la premire clef opratoire. Alors, sur cette pierre abrupte fleuriront les deux roses qui pendent aux branches de l'glantier, l'une blanche et l'autre rouge.

On nous demandera, et non sans raison, quel verbe magique est capable d'arracher aux bras de Morphe notre Epimnide, qui semble vraiment sourd aux clameurs des buccines. Ce Verbe vient de Dieu, port par les anges, les messagers de feu. C'est un souffle divin qui agit de manire invisible, mais certaine, et ce n'est pas une hyperbole. Sans le concours du ciel, le travail de l'homme est inutile. On ne greffe les arbres ni on ne sme le grain en toutes saisons. Chaque chose a son temps. L'oeuvre philosophal est appel l'Agriculture Cleste, ce n'est pas pour rien ; un des plus grands auteurs a sign ses crits du nom d'Agricola, et deux autres excellents adeptes sont connus sous les noms de Grand Paysan et de Petit Paysan.

Le disciple devra donc mditer longuement sur cette premire planche, la confronter avec les apologues en langue vulgaire. Puisse-t-il tre assez heureux pour entendre lui-mme la voix du ciel ; mais qu'il sache, auparavant, qu'il y prtera l'oreille en vain, s'il n'est nourri lui-mme des Saintes Lettres.

La seconde planche n'est pas dans l'ordre des oprations. Elle reprsente l' ?uf des philosophes, et pourtant rien, jusqu'ici, n'a pu faire connatre les lments qui doivent le composer. Pour en donner une ide, nous devons enjamber dlibrment un certain nombre de symboles.

Tout oeuf comprend un germe la vsicule de Purkinje qui est notre sel ; le jaune, qui est notre soufre, et l'albumine, qui est notre mercure. Le tout est enferm dans un matras qui correspond la coquille. Les trois produits sont personnifis ici par Apollon, Diane et Neptune, le Dieu des eaux pontiques.

La tradition veut que ce matras soit contenu dans un second, et celui-ci renferm dans un troisime fait du bois d'un vieux chne. Flamel dit expressment : Note ce chne , et Vico, le chapelain des seigneurs de Grosparmy et de Valois, le recommande avec non moins d'intrt. Cette insistance est significative, et nous rappellerons qu' la premire planche, sur le rocher des Sages pousse le chne Kerms, l'Herms des Adeptes, car, dans la langue hbraque, K et H ne sont qu'une mme lettre, prises alternativement l'une pour l'autre. Mais qu'on y ait garde, le kerms minral mne au pige tendu par Philalthe, Artfius, Basile Valentin et tant d'autres, et l'on ne doit pas perdre de vue que les philosophes se complaisent dans certaines collusions verbales. est le mercure artificiel qui amalgame le compost.

La grandeur de l'oeuf importe. Dans la nature, l'oeuf varie de celui du roitelet celui de l'autruche ; mais, dit la Sagesse, in medio virtus. Il nous faut dire aussi quelque chose du verre philosophique. Les auteurs en parlent peu, et encore avec rserve. Mais nous savons, par exprience, que le meilleur est celui de Venise. Il le faut de bonne paisseur, limpide, sans bulles. On employait encore, autrefois, le gros verre de Lorraine fabriqu par les gentilshommes souffleurs ; mais un bon praticien doit apprendre faire ses matras lui-mme.

La figure infrieure de cette seconde planche reprsente un athanor entre un homme et une femme genoux, comme s'ils taient en oraison, ce qui a port certains esprits faibles croire que la prire intervient dans le travail comme un lment pondrable. C'est ici un facteur inoprant. Le principal, c'est d'employer les matriaux expdients ; mais l'lan de la crature vers le crateur peut influer favorablement sur les directives, puisque la lumire vient de Dieu. Qu'on s'affranchisse nanmoins de ces suggestions peu efficaces dans la pratique. La prire de l'artiste, c'est plus encore le travail, travail opinitre, souvent dur, dangereux et incompatible avec les mains trop blanches. Comptez donc surtout sur l`improbus labor.

La planche trois n'est pas davantage sa place. Elle nous conduit dans l'empire de Neptune. On voit s'battre dans ses ondes le dauphin cher Apollon, et des pcheurs sur une barque qui tendent leurs engins. Dans une autre nef,

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un homme est allong dans une pose nonchalante. Dans le second cercle, un paysage, avec, d'un ct, un blier ; de l'autre, un taureau, que nous retrouverons plus loin et tudierons en un moment plus opportun. Dans le bas, gauche, une femme tenant un panier qui est le symbole de la lanterne grillage des philosophes ; droite, un homme jetant sa ligne dans la mer qui se trouve dans le troisime cercle (celui qui renferme les deux autres). Le troisime cercle est anim par un vol d'oiseaux gauche ; une sirne au bas, et Amphitrite dans le haut. En marge, le soleil et la lune, et planant sur cette scne nautique, Jupiter port par son aigle. Toute cette figuration a pour but de dmontrer que l'oprateur doit dployer toutes ses facults et mettre en oeuvre toutes les ressources de l'art pour capturer le poisson mystique, dont parle d'Espagnet.

L'auteur aurait d nous enseigner d'abord tramer le filet ncessaire cette pche miraculeuse. Rparons son oubli : Le guideau doit tre tress en mailles trs fines d'amiante, qui a la proprit d'tre incombustible et de demeurer inaltrable. L'appareil bien dispos dans les eaux profondes, on se munira d'une lanterne dont l'clat attirera la proie dans les rets. On peut, suivant d'autres symboles, employer la ligne ; mais l'arcane est dans la prparation de la bourse, et le mot est de circonstance, car il ne s'agit rien moins que de prendre le poisson d'or.

On trouvera le secret de cette opration dans un ouvrage classique intitul le Filet d'Ariadne, car nous ne pouvons rsumer le procd en quelques lignes dans ce cadre restreint. Quant la manire d'allumer la lanterne magique indique par le panier, elle n'est dcrite qu'en des ouvrages trs rares et de manire confuse. Il nous faut donc en dire quelques mots :

Certains auteurs, et non des moindres, ont prtendu que le plus grand artifice opratoire consiste capter un rayon de soleil, et l'emprisonner dans un flacon ferm au sceau d'Herms. Cette image grossire a fait rejeter l'opration comme une chose ridicule et impossible. Et pourtant, elle est vraie la lettre, tel point que l'image fait corps avec la ralit. Il est plutt incroyable qu'on ne s'en soit pas encore avis. Ce miracle, le photographe l'accomplit en quelque sorte en se servant d'une plaque sensible qu'on prpare de diffrentes manires. Dans le Typus Mundi, dit au XVIIe sicle par les PP. de la Compagnie de Jsus, on voit un appareil, dcrit encore par Tiphaigne de Laroche, au moyen duquel on peut drober le feu du Ciel et le fixer. Le procd est on ne peut plus scientifique, et nous dclarons candidement que nous rvlons ici sinon un grand mystre, du moins son application la pratique philosophale.

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Les aigles qui volent gauche, dans le grand cercle, dsignent les sublimations du mercure. Il en faut de trois sept pour la Lune, et de sept dix pour le Soleil. Elles sont indiques par le vol d'oiseaux et indispensables, car elles prparent la robe nuptiale d'Apollon et de Diane, sans laquelle leur union mystique serait impossible. C'est pourquoi Jupiter, le Dieu qui gouverne l'aigle, prside ces oprations.

La quatrime planche montre comment s'opre la collection du flos c ?li. Des draps sont tendus sur des piquets pour recevoir la rose cleste. Au-dessous, un homme et une femme en oprent la torsion pour en exprimer la divine liqueur, qui tombe dans un grand vase dispos cette fin. A gauche, on voit le Blier ; droite, le Taureau.

Le flos cli a mis la torture l'esprit des mauvais souffleurs. Les uns y ont vu une sorte d'influx magique, car pour ceux-l, la magie est une puissance surnaturelle acquise par le concours des esprits, bons ou mauvais. Les autres, plus ralistes et plus rapprochs du vrai, y ont reconnu la rose matutinale. Le flos cli est appel, en effet, l'eau des deux quinoxes, d'o l'on a dduit qu'il s'obtient au printemps et l'automne et est un mlange des deux fluides. Certains, se croyant plus aviss, allaient recueillir ce mystrieux produit dans une sorte d'algue ou de lichnode dont le nom vulgaire est le nostoc. Dans les Sept Nuances de l'oeuvre philosophique, Etteilla qui valait peut-tre mieux que sa rputation, semble avoir obtenu quelque rsultat satisfaisant d'une mousse analogue ; mais il faut lire son opuscule avec de bonnes lunettes.

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Les Rose-Croix s'appelaient les Frres de la Rose cuite , au tmoignage de Thomas Corneille, bon hermtiste ainsi que son frre, le grand tragique. Nanmoins, Philalthe raille ddaigneusement les collecteurs de rose et d'eaux de pluie, dans lesquelles, nonobstant, l'abb de Vallemont reconnat quelque vertu. Au disciple de se faire une opinion d'aprs son propre jugement. Mais il est hors de doute qu'un agent tenu secret, dit Manne Cleste , joue un rle important dans le travail.

Nous devons dclarer, de bonne foi, que le Blier et le Taureau de la planche, qu'on prend toujours pour les signes du Zodiaque sous lesquels on doit recueillir le flos caeli, n'ont aucun rapport avec les symboles astrologiques. Le Blier est l'Herms Criophore, qui est le mme que Jupiter Ammon ; et le Taureau, dont les cornes dessinent le croissant, attribut de Diane et d'Isis, qui s'identifient avec la vache Io, amante de Jupiter, est la Lune des philosophes. Ces deux animaux personnifient les deux natures de la Pierre. Leur union forme l'Azim des Egyptiens, l'Asimah de la Bible, monstre hybride dsignant l'orichalque, l'oryx de laiton ou d'airain, le taureau de Phalaris ou de bronze, le veau d'or ou de chrysocale qui diffre, certes, du similor de Mannheim et tient en quelque chose du melchior. Enfin, pour tout dire, c'est l'electrum des potes ; mais il faut bien entendre ce mot qui renferme l'arcane magique. Philalthe enseigne que l'or des hermtistes est, en certain point, semblable l'or vulgaire. Nous ajouterons encore que, suivant la Mythologie, la pierre dvore par Saturne s'appelait betulus, qui est, en somme, le mme mot que vitulus, nom latin du veau, et que vitellus, le jaune de l' ?uf. La pte des azymes en tait l'hiroglyphe. Les prtres des bords du Nil ne touchaient jamais aux pains du sacrifice avec un instrument tranchant d'acier ou de fer : ils en faisaient un cas de sacrilge De l cette ancienne coutume, encore en usage, de rompre le pain. De mme, dans le rite catholique, l'officiant sectionne l'hostie avec la patne de vermeil. Toute cette logomachie cache le vermillon des Sages, ou l'amalgame philosophique du mercure, de l'or et de l'argent de l'art, rendu indissoluble par le flos caeli.

On apprendra, non sans surprise, que les courses de taureaux sont une figuration dramatique du Grand Ruvre. Tous les jeux ont une origine hermtique. La cocarde rouge que porte l'animal, et laquelle est attache une prime accorde au vainqueur, est l'image de la Rose des philosophes. La grosse affaire, c'est d'tre un bon Matador. Aussi, d'aprs la tradition espagnole, pour accder au Gouvernement, il faut triompher du taureau le taureau mystique, videmment. Cette victoire confrait la chevalerie , la vraie noblesse, celle de la Science, et par consquent le sceptre. C'est pourquoi, sous Louis XIII, les chefs de la Kabbale d'tat taient surnomms les Matadors . L'espce n'est pas teinte, bien qu'efface et inapparente.

La cinquime planche initie le disciple aux oprations de laboratoire. On y assiste une suite de manipulations varies. Il est visible qu'il s'agit de la coction de la liqueur rcolte dans la planche prcdente. Un homme et une femme la versent ostensiblement dans un pot mis sur le feu. Dans la figure au-dessous, l'homme y ajoute un produit visqueux et tient, de l'autre main, une substance qu'il n'est pas difficile de dcouvrir, si l'on songe que l'oeuf d'Hermogne est analogue aux autres. Sur le mme plan, cot, un personnage nu, dcor d'une demi-lune et accol un enfant, reoit un flacon o se remarquent quatre petits triangles. Ils reprsentent les proportions des lments mis en oeuvre, savoir un de soufre pour trois de mercure. Le corps lunaire intervient dans cette opration ; il est indiqu par un cu portant une lune d'argent sur champ de gueules.

La Lune des philosophes n'est pas toujours l'argent, encore que ce mtal convienne au travail un certain moment. Pour drouter le profane, les Adeptes donnent ce nom au mercure et son sel, dont la prparation prsente les plus grandes difficults. Pour que le mercure soit propre aux oprations, il est indispensable de l'animer. Cette animation se fait au moyen du soufre prpar cet effet. On trouvera dans Philalthe des indications pratiques qui, nanmoins, ne doivent pas tre toujours suivies mot mot. Il est exact, cependant, qu'il faille purger le mercure de ses lments htrognes en sparant le pur de l'impur, le subtil de l'pais. On voit, dans cette planche, la femme qui se dispose cumer le compost. C'est une prsentation charge du travail, mais exacte au fond. Dans l'oeuvre, c'est l'lment fminin, en effet, qui opre la slection par ses vertus constitutives ; mais l'artiste doit y prter la main et seconder la nature avec prudence.

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Les autres figures reprsentent les digestions et distillations. Nous n'apprendrons rien de nouveau au lecteur sens en lui disant qu'un homme bourr de formules chimiques et apte rsoudre sur le papier tous les problmes d'cole n'a aucun titre se dire chimiste. Il faut donc que la pratique accompagne la thorie, l'une est la consquence de l'autre. La pratique du laboratoire seule donne la matrise, car qu'est-ce que la pratique, sinon le contrle de la thorie. La rigueur de la premire redresse les errements de la seconde. Le disciple devra donc s'efforcer de raliser tous ses concepts.

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La planche six est la continuation de la cinquime. On remarquera que les oprations y sont toujours effectues par un homme et par une femme, symbolisant les deux natures. L'action extrieure de ces deux agents indique le travail intrieur des corps ragissant l'un sur l'autre. Dans la premire figure, l'agent fminin joue un rle passif, et l'agent masculin un rle actif. Celui-ci est le soufre ; celle-l, la lune.

On dsirera savoir, sans doute, quel est ce soufre mystrieux dont parlent toujours les philosophes, sans autrement le dsigner. C'est le soufre des mtaux. Le secret de l'art consiste l'extraire des corps mles pour l'unir aux corps femelles, ce qui suppose leur dcomposition pralable. La science actuelle semble considrer ce fait comme une impossibilit absolue. De grands chimistes du XVIIIe sicle ont dmontr, dans des communications adresses aux corps acadmiques, que l'opration est ralisable et qu'ils l'avaient ralise. Nous avons en mains un magnifique soufre d'argent obtenu par un moyen analogue et qui se rapproche beaucoup de la teinture des Sages. Mais, pour arriver ce rsultat. il faut une certaine pratique et une connaissance approfondie du rgne minral.

Dfiez-vous des auteurs qui parlent de broyages, de dcantations, de sparations obtenus par ce qu'ils appellent des tours de mains . L'action manuelle ne concourt aux rsultats qu' la faon d'une cuisinire prparant son pot-au-feu. Lorsque les ingrdients sont dans la marmite, l'eau cuit le compost, porte la temprature requise par le feu extrieur. La coction acheve, il n'y a plus qu' extraire les produits et les employer suivant la formule. Mais toute intervention intempestive est prjudiciable et nuit l'oeuvre.

Nous devons signaler tout particulirement la figure reprsentant la rose hermtique obtenue par les sublimations prcdentes. Il y aurait ici beaucoup de choses dire. Tous les traits d'alchimie ne sont que des Romans de la Rose , au propre comme au figur. Le premier soin de l'artiste consiste y faire la part du vrai et du faux. Celui-ci domine et constitue la littrature hermtique.

Qu'est-ce que la Rose ? C'est la fleur de l'arbre philosophique qui prsage le fruit. Or, l'arbre des philosophes est le mercure vgtable ; la Rose est donc l'efflorescence de la sve mtallique mise en mouvement par le feu extrieur, qui excite le feu interne des corps. Mais les Sages parlent de deux feux diffrents dvolus cette fonction. Le disciple doit donc penser qu'il existe, en dehors du feu naturel, un autre agent ainsi dnomm, et ce feu secret est le ferment des mtaux, qui joue dans le travail un rle analogue celui du levain dans la pte du boulanger. Mais que l'adjonction de ce nouvel lment ne trouble pas la pense du fils de science. De mme que le levain est fait de farine et d'eau acidifis, le ferment des mtaux est un produit du soufre et du mercure, amens par l'art l'tat convenable. Les proportions sont analogues celles employes pour la panification.

Notre planche nous montre une seconde rose plus petite, et une troisime encore moindre. Y aurait-il plusieurs roses ? Oui et non. Il y a deux roses en principe, suivant qu'on opre pour l'or ou l'argent ; et, au fond, il n'y en a qu'une. Cependant, le Mutus Liber en prsente trois, bien dtermines. C'est exact ; mais elles sont filles l'une de l'autre, c'est--dire trois puissances diffrentes. Dans le rgime de la coction, Philalthe enseigne qu'on obtient d'abord la rose blanche, qu'il nomme la lune ; la rose jaune ou safran ; la rose rouge ou parfaite. Nous n'employons pas la terminologie exacte de cet auteur ; mais nous parlons assez clairement pour nous bien faire entendre.

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L'obtention des roses est subordonne la putrfaction. La putrfaction donne lieu une succession de couleurs. La premire est la noire ; elle est la clef des autres. Pas de noir, point de putrfaction ; et sans putrfaction, nulle transformation. Si semblable accident venait se produire, c'est que les matriaux mis en contact n'ont pas les qualits voulues ou sont mal prpars. Voir Philalthe pour le reste et n'en prendre que le fin.

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La septime planche est trs importante, mais elle est difficile comprendre. Nous retrouvons ici les quatre petits triangles qui indiquent les rapports dj expliqus ; mais nous arrivons une opration dlicate, car c'est ici que Saturne dvore son enfant.

On connat la fable de Saturne et de Jupiter. Qu'est-ce que Saturne et qu'est-ce que Jupiter ? La nomenclature chimique, qu'on trouve chez les auteurs, vous fera connatre quels mtaux conviennent ces deux noms. Mais nous ferons remarquer, en toute conscience, que le Saturne et le Jupiter des Sages ne sont pas les mmes que ceux des chimistes profanes. Qu'on y prenne garde, et que l'on n'aille pas faire de la soudure de plombier ou de ferblantier. Nous ne travaillons pas sur des produits bruts, et encore qu'ils soient tous emprunts la famille des mtaux, ils ne sont propres l'oeuvre qu'aprs avoir subi une prparation qui les rend philosophiques .

Si l'on adopte la voie humide, on procdera selon l'art en mettant en contact nos deux lments, de telle sorte que l'un absorbe l'autre, ce qui donnera un produit nouveau qui tiendra des deux, sans qu'il soit possible dsormais d'en faire le dpart, du moins de manire chimique. La voie sche suppose, videmment, une combinaison obtenue par un procd adapt la nature des corps. Mais qu'on ne mlange pas les deux voies : les liquides s'unissent aux liquides, et les solides, aux solides.

Dans cette opration, le feu joue un certain rle. Une des figures reprsente Saturne croquant son fils au milieu d'un brasier. Il faut prter ici la plus grande attention aux discours des philosophes. Celui-ci assure que le feu lmentaire est le destructeur des corps, et que leur fusion en volatilise l'me ; celui-l dclare que les Sages brlent avec l'eau, mais prohibent en mme temps les liqueurs corrosives, telles que les acides. Le disciple se trouve donc enferm dans un cercle vicieux, dont il lui est fort difficile de sortir son avantage. Il faut prendre la moyenne des deux doctrines pour les accorder ensemble. Il est une eau qui renferme le feu du Ciel ; c'est la rose, ou flos caeli, que nous avons vu preindre dans une planche prcdente. On sait que la rose renferme un principe acide qui brle la lettre. Les objets soumis son action ne tardent pas tomber en poussire. Nous devons faire observer, cependant, que la rose philosophale diffre, en ralit, de la rose commune. Elle est, nanmoins, forme des vritables pleurs de l'Aurore unis une substance terrestre, qui est le sujet de l'oeuvre.

Lorsque Saturne a accompli son horrible festin, on doit, dit Philalthe, faire passer sur lui toutes les eaux du dluge, non pas de manire le noyer, mais corriger les effets d'une digestion laborieuse en liminant les toxines rsultant de la fermentation. C'est ce qu'on appelle blanchir le ngre . L'opration est rude, mais efficace, si l'on y persvre, car il faut s'y reprendre plusieurs fois. Ce lavage grande eau dpouille le corps de ses impurets, en corrige les humeurs et le rend dispos pour les oprations subsquentes. On le distille alors hermtiquement afin de n'en rien perdre ; on en prcipite le sel qui se prsente en petits cristaux trs hygromtriques, et qu'on doit soustraire aussitt aux influences de l'air. C'est pourquoi on l'enferme, comme le montre une autre figure, dans un flacon bouch l'meri et qu'on tiendra en rserve.

La huitime planche nous fait voir le mercure des philosophes ralis, tandis que la planche deux n'en prsentait que les lments constitutifs. Il est le produit du Soleil et de la Lune qui sont ses pieds. Les aigles volent autour de lui parce qu'on lui fait subir dans le matras les sublimations ncessaires, ce qui est indiqu au bas de la planche par l'athanor o l'on a mis l'oeuf incuber.

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Le mercure des philosophes, anim et sublim selon les rgles, doit circuler longtemps dans le vase avant de produire les heureux effets qu'on attend de lui. Mais il y a plusieurs mercures dans l'oeuvre, et Philalthe en signale un second, tout particulirement, sous le nom de lait de vierge. Celui-ci diffre du premier en quelque chose, bien qu'ils soient tous les deux de mme essence. Philalthe, Ripley et d'autres vont jusqu' dire qu'il s'agit du mercure commun. Basile Valentin, au contraire, le bannit avec maldiction. Certains ont cru que le lait de vierge pouvait tre obtenu par une combinaison des deux. Nous connaissons un artiste qui a ralis ce tour de force pour le plaisir de vaincre la difficult, sans prtendre en tirer d'autre consquence. Nous sommes donc en mesure de certifier l'opration comme ralisable, ce qui n'implique pas que nous adhrions son emploi dans la pratique. Il faut accueillir avec la plus grande rserve tous les noms bizarres imposs par les philosophes certains ingrdients. Ces diffrentes pithtes ne servent qu' dguiser la suite des oprations. De telle sorte que le mme produit, suivant qu'il est ou n'est pas exalt, porte tel nom ou tel autre. Et il est vrai, aprs tout, que l'alcool, bien qu'extrait du vin, en diffre et par le nom, et par l'aspect, et par la puissance, et par les effets, de mme que le vin diffre du raisin, d'o il est tir...

La neuvime planche nous ramne au flos caeli. Pourquoi ce retour, et quoi bon y recourir de nouveau, puisque nous nous en tions approvisionns ? Ce n'est pas que l'auteur du Mutus Liber veuille nous renvoyer la campagne pour en avoir d'autre ; mais il tait bien oblig d'en rpter le symbole, du moment que cet agent cleste doit entrer dans une nouvelle combinaison.

Nous voyons, dans une des figures de cette planche, Mercure en train d'acheter un pot de cette eau divine une paysanne. C'est donc qu'il en a besoin pour quelque usage. Philalthe prescrit, effectivement, de laver le mercure plusieurs reprises, de faon lui faire perdre une partie de sa nature huileuse. Il dcrit soigneusement cette opration, qui s'accomplit avec l'eau cleste porte une certaine temprature, modre nanmoins, car il faut un rien de trop de chaleur pour que la partie igne du flos Caeli reprenne le chemin des astres. Philalthe est un grand matre, sa parole fait autorit et il prsente le travail avec une ingnuit si convaincante qu'aucun soupon de fraude ne saurait vous effleurer. Mais nous devons venter ici une ruse : Cet auteur a confondu dessein, dans son ouvrage, la voie sche et la voie humide. Ce serait donc un tort d'appliquer une technique ce qui convient l'autre. Mais, cette remarque faite, nous reconnaissons que l'esprit astral joue un rle permanent dans les oprations.

Et puisque nous employons la locution de Cyliani, arrtons-nous aux interprtations invraisemblables auxquelles ce terme assez rcent a donn lieu. Des crivains d'hier ont vu dans cet esprit astral une manation magntique de l'oprateur. D'aprs eux, il faudrait, pendant une priode dtermine, subir un entranement physique et moral, pour pratiquer avec succs cette sorte de fakirisme ou de yoga. La force du produit doit tre proportionnelle la puissance du fluide, de telle sorte que la poudre de projection obtenue multiplie 100, 1000 ou 10 000, etc., suivant le potentiel de l'artiste. Ces fantaisistes prtendent ainsi imprgner la matire d'esprit astral comme on charge un accumulateur d'lectricit. Voil o mne l'analogie mal entendue et applique tort et travers. Nous ne nommerons pas ces thoriciens singuliers dont la sincrit est respectable ; mais nous devions signaler le fait pour mettre en garde le disciple studieux, et trop confiant, contre les lectures hasardeuses d'auteurs sans mandat et sans conscration, qui n'ont jamais produit que des livres, mais passent ds lors pour des Matres.

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La dixime planche reprsente la conjonction. La premire figure expose, dans les plateaux d'une balance, d'un ct, le sel indiqu par l'toile, de l'autre le soufre dsign par une fleur qui, avec le coeur, forme sept ptales. Ce sont les proportions du rapport. Un homme verse sur cette fleur un liquide enferm dans un flacon. C'est le mercure. Il tient, de l'autre main, un autre rcipient plein d'esprit astral pour l'utiliser selon le cas. La femme place tous ces produits dans un matras long col ; mais qu'on se rappelle ici ce que nous avons dit du rle de la femme dans l'oeuvre : les deux agents personnifis de la sorte sont les matires elles-mmes, et les divers accessoires qui les accompagnent dclarent leur tat d'exaltation.

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A la seconde range, l'artiste scelle le matras au sceau d'Herms. Il en prsente le col la flamme d'une lampe, de manire ramener le verre un tat pteux et ductile. Il doit l'tirer ensuite avec prcaution de manire l'amenuiser au point voulu, tout en s'assurant qu'il ne se produit aucune capillarit par o pourrait s'chapper l'esprit du compost. Les choses en tant l, aprs avoir sectionn le verre, il en renverse sur elle-mme la partie adhrente au matras pour en former un pais bourrelet. Aujourd'hui, cette opration s'excute trs facilement au gaz, l'aide du chalumeau. Quelques praticiens, d'une habilet consomme, emploient un procd automatique d'une plus grande perfection. Enfin, quel que soit le moyen adopt, l'on place ensuite l'oeuf dans l'athanor et la coction commence.

Nous ne dirons rien de l'athanor. Le Mutus Liber en prsente la forme et les dispositions intrieures. Philalthe le dcrit soigneusement Nous n'ajouterons aux dits de cet auteur qu'une remarque importante : la construction du fourneau est en partie, allgorique, et il y a beaucoup y apprendre au point de vue de la conduite du feu et du rgime de l'oeuvre. Pour ce dernier, l'Ouvrage secret de la Philosophie d'Herms, attribu d'Espagnet et cit avantageusement, sera utile suivre, car on y trouve le Zodiaque des Philosophes 3.

La dernire figure de cette planche dmontre que la conjonction est opre : le Soleil et la Lune sont unis. Le travail a donn les couleurs requises. Elles sont ici synthtises dans un cercle d'abord noir, puis blanc et enfin jaune et rouge. Le produit obtenu multiplie dix, comme l'noncent les chiffres.

La planche onze proclame que l'oprateur est entr dans le rgime du Soleil, c'est--dire qu'il a obtenu l'or des philosophes, qui n'est pas l'or vulgaire. Nous avons dj parl de cet or mystrieux. Bien que Jupiter joue un rle nominal dans le processus opratoire, il ne s'agit point du bisulfure d'tain, mais du vritable or mussif ou secret. Nous confesserons cependant, en toute vrit, que ce n'est pas un produit de la nature, mais de l'art. Des chimistes contemporains pris indment pour des comptences ont cru le rencontrer dans le vitriol commun, qu'ils se flattaient de rendre philosophique. Ils ont mal entendu Basile Valentin. Le stroma de la dissolution de ce sel, considr par eux comme un or naissant , n'est qu'un mirage fugace et ne laisse, l'analyse, que dception.

Un auteur, clbre d'autres titres et qui a joui, dans certains milieux, de quelque prestige il nous faut nommer Strindberg pour prvenir contre ses garements s'est chou dans une technique purile et ridicule. Son Livre d'Or est une aberration qui appelait un charitable silence. Philalthe et d'autres conseillent, qui ignore l'or artificiel, de le chercher dans l'or vulgaire, en signalant toutefois ce travail comme long et ardu. Il faut, dans ce cas, lui faire subir des manipulations difficiles et dangereuses, car on peut transformer ce mtal en fulminate, et les Mmoires du XVIIIe sicle rapportent plusieurs accidents mortels conscutifs cette prparation. Mais si le disciple est instruit la bonne cole, il vitera cette embche sophistique et oprera hermtiquement ; il cartera ainsi ce pril redoutable. Les matres savent atteindre le but en suivant d'autres voies, qu'ils se gardent bien d'indiquer, mais qui ne sont pas introuvables, si l'on raisonne avec sa raison plutt qu'avec les livres erroneurs des Sages. Il faut de l'or pour faire de l'or , dit l'axiome classique ; c'est juste, encore qu'il y ait deux ors diffrents pour mener l' ?uvre bonne fin. Cette planche fait voir qu'on recommence ici toutes les oprations prcdentes. Il faut lever le mercure un plus haut degr de sublimation au moyen des aigles, le redistiller pour lui donner une animation plus grande.

La planche douze nous enseigne comment on peut porter ce mercure une chelle suprieure. Il faut, cette fin, recommencer les imbibitions de flos cli jusqu' ce que le mercure, qui en est avide, en soit imprgn saturation.

La treizime planche est une rptition de la dixime, car dans l' ?uvre, toutes les oprations se suivent et se ressemblent ; mais cette nouvelle conjonction, qui s'opre avec des matires sublimes l'extrme, n'est autre que le commencement des multiplications. Le travail est le mme que celui de la planche dix et, dans la coction, on verra reparatre les couleurs. La dure de celle-ci dcrot mesure que la puissance multiplicative augmente, de telle manire qu'il ne faut, la fin, qu'un jour pour obtenir le rsultat qui, au dbut, demandait des mois. Les chiffres de cette planche donnent les puissances de transmutations obtenues par les coctions subsquentes.

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La quatorzime planche est principalement consacre l'instrumentation. On y voit le matras scell hermtiquement avec son bourrelet, tel que nous l'avons dcrit ; le mortier et le pilon pour les broyages ; la cuillre crmer ; les balances pour dterminer les justes poids ; le fourneau des premires oprations avant l'emploi de l'athanor.

Nous rappelons qu'il faut entendre les broyages, la dcantation, l'crmage et tout le reste d'une manire philosophique, encore qu'une trituration, un dcantage et crmage soient positivement ncessaires pour rendre les matriaux propres au travail ; mais, par la suite, ces oprations se font d'elles-mmes et, pour ainsi dire, automatiquement par la raction des corps les uns sur les autres. Le disciple devra mditer profondment sur la femme la quenouille, et la suivre avec sagacit dans ses manipulations ; elles ne sont pas indiffrentes et tout y parle au vrai fils de science. Nous ne pouvons ici transgresser les volonts de l'auteur, qui tmoigne de son dessein bien arrt de laisser le symbole exprimer seul toute sa pense. Si ces lignes tombent sous les yeux d'un Adepte, il approuvera notre rserve, qui frise pourtant l'indiscrtion. Mais, pour le surplus, qui potest capere capiat

La quinzime et dernire planche reprsente l'apothose de Saturne, victorieux de son fils Jupiter qui l'avait dtrn, et gt, inerte, sur le sol. C'est la solarisation du plus vil des mtaux, sa rsurrection et sa glorification dans la lumire. Les deux branches d'glantier du frontispice sont charges de baies rouges et de baies blanches remplies de semences actives dont chacune a le pouvoir de muer en or ou en argent tous les mtaux impurs. De soi-disant mystiques qui nient la possibilit de l'oeuvre mtallique et n'ont trouv dans les allgories des philosophes qu'un trait d'ascse dont ils seraient fort embarrasss d'expliquer chaque symbole ces pseudo-mystiques voient dans cette planche une image de la rsurrection de l'homme et de son retour dans la patrie cleste, et ils s'extasient batement sur cette dcouverte qu'ils ne sont pas loin de considrer comme gniale.

Mais si nous redevenons pur esprit, c'est donc que notre corps en renfermait l'essence sous sa forme grossire et, dans ces conditions, on ne saurait refuser aux mtaux les mmes proprits. L'esprit ou le feu est partout et dans tout : il gt dans le silex si froid en apparence, dans les mtaux qu'on transforme en fulminates inflammables et dtonnants au moindre choc. Or, la transmutation est un phnomne qui fait passer l'espce, du plan infrieur au plan suprieur, au moyen d'un agent spirituel, vritable semence nomme poudre de projection. Ce produit merveilleux s'obtient par la mort et la putrfaction relles d'une substance mtallique, laquelle, transfigure, a la proprit de modifier son tour les tres de sa nature. Ceux-ci, sous son action, subissent de mme une mort et une rsurrection promptes, qui les lvent leur plus haut degr de dignit. Les Hermtistes comparent cette transformation celle du bl. Le grain se corrompt dans la terre, s'assimile les lments grossiers du sol et, par le travail d'une longue digestion, les mue en pur froment dans le rapport de cent pour un. Cette digestion est plus ou moins active par l'ambiance. Dans certains climats, la moisson a lieu trois mois aprs les semailles, et sous le tropique, la vgtation a quelque chose de presque instantan. Il est donc tout fait rationnel qu'un ferment dou d'une grande puissance et projet dans des corps soumis une temprature leve, puisse les faire voluer avec une rapidit qui tient du prodige.

L'volution est la loi de la vie : le minral devient vgtal et le vgtal animal, par voie d'intussusception ; mais ce transit est subordonn la mdiation d'un agent extrieur, plante ou btail. Si donc les mtaux sont admis de la sorte passer d'un rgne dans l'autre, avec l'aide d'un lment appropri, il est plus logique encore qu'un certain or parfait et quintessenci, ramen son tat radical et spermatique, ait la vertu d'exalter et de convertir en lui-mme ses homognes. N'est-ce pas ainsi que le germe humain, en gestation, assume et transforme la substance des tres d'une origine moins noble ? La nutrition est une mtamorphose continue. De mme que, dans les trois rgnes, tout converge vers l'homme, dans les minraux, tous aboutissent l'or. Mais il n'en faut point dduire que la nature, la longue, fasse de l'or avec du plomb. Elle a besoin, pour cet effet, du secours de l'art, c'est--dire du ferment magique qui en opre la transmutation.

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L'or est appel le soleil, car, en grec, aur est la lumire ; il est le ciel des mtaux, la spiritualisation de l'espce. Les mtaux deviennent donc or comme, certains gards, notre corps devient esprit par le travail de la fermentation posthume. La putrfaction, nausabonde et hideuse, est pourtant la prestigieuse fe qui opre tous les miracles du monde. C'est une grossire erreur de croire que, chez l'homme, l'me abandonne le corps avec le dernier souffle. Elle est elle-mme entirement chair, car la matire est une modalit de l'esprit diffrents tats sous la dpendance d'une tincelle majeure et plus subtile, qui est le Dieu de chaque organisme et si la Science nie la ralit de l'esprit parce qu'elle n'en a jamais trouv trace, elle dshonore son nom. Un cadavre, rigide et glac, n'est nullement mort au sens absolu. Une vie intense, mais inconsciente heureusement et sans rflexes sensibles, continue dans la tombe, et c'est de cet horrible et plus ou moins long combat qui est le Purgatoire des Religions que la matire, distille, sublime, transmue et vaporise par l'action du Soleil, s'lance dans le plan amorphe, qui a ses degrs depuis l'air jusqu' la lumire lmentaire et de celle-ci au feu principe o tout finit par se rsoudre et d'o tout mane nouveau.

Nous croyons avoir accompli notre tche avec toute la probit requise, et fait luire quelques clarts nouvelles dans un domaine obscur. Au disciple, maintenant, de parachever l' ?uvre. Quant ceux qui prtendent acqurir la Sagesse sans mrite et seulement de quelque obole vile, et mprisable, nous leur disons, comme le saint Jrme de la lgende au riche et dsoeuvr Cratus : La Philosophie ne vous est pas idoine .

Pour vous, fils de Science, souvenez-vous du signe loquent que vous adressent les figures terminales de la quatorzime planche, et de la glose qui clt le Mutus Liber : Si vous avez compris, travaillez dans le silence et fermez quelque temps encore la bouche sur le Mystre.

MAGOPHON.

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