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sbado, 21 de maro de 2009

Frutas Exticas Pitaya (Hylocereus undatus Haw)


Frutas exticas, assim chamadas nos pases que no as produzem, so to saudveis e nutritivas como qualquer outra fruta. Nos pases europeus, costume chamar frutas exticas quelas que chegam de lugares distantes, geralmente tropicais.

Suas cores, as formas e os delicados aromas tm atrado sempre os viajantes e exploradores. No h nelas nenhuma propriedade especial de que caream as frutas comuns, no entanto, saborea-las um prazer especial que enriquece nossa experincia. A Pitaya uma dessas delcias exticas. Conheci-a atravs do blog do amigo Guillhermo Bolanos que tem um belo exemplar de Pitaya vermelha, que voc pode conferir no blog ou no Youtube.

Caractersticas da Planta : Da familia botnica Cactaceae, a Pitaya pertence ao gnero Hylocereus. planta perene, crescendo comumente sobre rvores ou pedras. Tem razes fibrosas, abundantes e desenvolve tambm numerosas razes adventcias, que ajudam na

sua fixao e na obteno de nutrientes. Uma das formas de propagao

da planta por estaquia.

No vale de Tehuacn no Mxico , ela chamada de Pitahaya. Essa cactcea nativa dos Andes, foi levada pelos holandeses e franceses para a sia, onde so hoje largamente cultivadas em Taiwan, Vietnam, Tailndia, Filipinas, Sri Lanka, e Malasia. So tambm encontradas em Okinawa, Hawai, Israel , Norte da Austrlia e Sul da China. A pitaya vermelha uma cactcea cujos frutos so de interesse comercial crescente por produtores e consumidores. Existem pequenas reas de produo comercial de Pitaya aqui no Brasil em S.P, na regio de Catanduvas.

Os frutos da Pitaya so ricos em vitaminas, fsforo, que auxilia o processo digestivo e previne o cncer de clon e a diabetes. Ajuda, tambm, a neutralizar substancias txicas (metais pesados), reduz os nveis de colesterol e a hipertenso. As sementes tm efeito laxante. Pode-se consumir a polpa do fruto ao natural ou processado como refresco, gelias ou doces. Seu gosto lembra um pouco o do melo e apesar de sua aparencia chamativa, o paladar suave. Alm do fruto, que tem efeito em gastrites, o talo e as flores so usados para problemas renais.

Outros Nomes: Dentre os mltiplos nomes existentes para a pitaya, destaca-se "rainha da noite", pois suas grandes flores brancas ou rosadas abrem somente uma noite, fechando-se nas primeiras horas do dia seguinte. Nos pases do oriente, como China, Vietn, Malsia e Japo, conhecida como "fruta drago", pela semelhana com as escamas caractersticas da figura do drago, sendo considerada como uma das flores mais belas do mundo. Na Colmbia conhecida como Pitahaya amarelo ( Pitahaya amarelo de Colmbia, Pithaya de Colmbia). O nome Pitaia deriva do nome indgena pitaya que quer dizer fruto de escamas. As cactceas tem mais de 600 espcies, conhecidas como cactos. Produzem mucilagens, cidos orgnicos e glicosdeos. Somente cactceas do gnero Opuntia produzem frutos comestveis.

Na America latina, vrias espcies diferentes so denominadas Pitaya e esto agrupadas em 4 gneros Stenocereus Briton & Rose, Cereus Mill, Selenicereus (B.Berger) Riccob e Hylocereys Britton & Rose. As mais conhecidas so a Pitaya amarela (selenicereus megalanthus (Schum.) Britton & Rose, de casca amarela e polpa branca; Pitaya vermelha (Hylocereus spp. Britton & Rose), cujos frutos so de pele vermelha e polpa branca ou vermelha, dependendo da espcie.

Vejamos

algumas

espcies

dessa

deliciosa

fruta:

- Hylocereus costaricensis, os frutos apresentam colorao vermelha tanto na casca quanto na polpa;

Selenicereus

megalanthus, conhecida como "pitaya colombiana", a polpa esbranquiada e externamente o fruto possui colorao amarela e a polpa branca.

- Selenicereus setaceus (Schum), a casca vermelha e a polpa esbranquiada.

- H. undatus, porm o fruto de tamanho menor e apresenta espinhos.

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