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Antenas inteligentes o "smart antennas"

Son antenas que combinan mltiples elementos con un procesador de seal capaz de optimizar automticamente la radiacin o el patrn de recepcin. Las hay de dos tipos:

las de haz conmutado, con un nmero finito de patrones predefinidos o estrategias de combinacin (Antenas sectoriales) o las de arrays adaptativos o configuracin de haz, ms avanzadas, que cuentan con un nmero infinito de patrones de iluminacin (dependiendo del escenario) y ajustan el diagrama radiante y los nulos en tiempo real.[1]

Antena sectorial (izquierda) versus antena inteligente de configuracin de haz (derecha)

Las antenas de arrays adaptativos mejoran la recepcin de la seal y minimizan las interferencias, dando una ganancia mejor que las antenas convencionales. Este tipo de antenas permiten direccionar el haz principal, y/o configurar mltiples haces, as como generar nulos del diagrama de radiacin en determinadas direcciones que se consideran interferentes.Con ello se aumenta la calidad de la seal y se mejora la capacidad por la reutilizacin de frecuencias. Son aplicables a casi todos los protocolos y estndares inalmbricos (comunicaciones mviles, WLL, WLAN, satlite, etc.). Es una tecnologa con un excelente potencial para aumentar la eficacia del uso del espectro en comparacin con los sistemas radiantes tradicionales. Con un control inteligente de la iluminacin de la antena se puede ampliar la capacidad y la cobertura de las redes mviles.

Antenas Adaptativas: Analoga con el odo y cerebro humano


El siguiente ejemplo le ayudar a entender cmo funciona una antena adaptativa.[2] Cierre los ojos e inicie una conversacin con alguien que se mueva por la habitacin donde estn ustedes dos. A pesar de tener los ojos cerrados, le resultar sencillo saber por donde se mueve el otro interlocutor, por lo siguiente:

Vd. est oyndole por medio de dos odos que son sus sensores acsticos. La voz llega a cada odo por distinto camino (diversidad de espacio), por tanto los sonidos no llegan a los dos odos a la vez. Casi siempre habr una pequea diferencia.

Su cerebro es un procesador de seal muy especial, sin que Vd. se de cuenta est realizando una gran cantidad de clculos para determinar la posicin de la otra persona. Su cerebro, adems, suma las seales de los dos odos, de modo que el sonido que le llega de la orientacin del interlocutor es el doble de intenso del que le llega de otras zonas.

Las antenas adaptativas hacen lo mismo, con antenas en vez de oidos. Incluso pueden tener 8, 10 o 12 odos para ser ms precisas. Y como adems de recibir sirven para emitir, un sistema adaptativo puede ajustar el patrn de emisin para que ilumine hacia la misma direccin de donde recibe. Por tanto, ese sistema adems de "recibir" 8, 10 o 12 veces ms fuerte tambin puede "emitir" ms fuerte y con mayor directividad. Demos un paso ms con este ejemplo; si entrasen ms personas a la habitacin, su procesador de seal (su cerebro) ignorara el ruido producido por las otras conversaciones, las que no quiere escuchar (las interferencias), para enfocar su antencin en la conversacin deseada. De manera similar un sistema adaptativo con un procesador adecuado puede diferenciar entre las seales deseadas y las no deseadas.

Multiplexacin en cdigo: Analoga con el odo y cerebro humano


Al hilo del ejemplo anterior, aprovecharemos para presentar otro caso que est indirectamente relacionado con las antenas inteligentes: imagine ahora que est en el extranjero en un local lleno de gente, bastante ruidoso por cierto, donde la mayora de las personas estn hablando en el idioma local. No cree le resultar bastante fcil percatarse de alguna conversacin que se est manteniendo en medio de aquel ruido en el idioma de su pas, en su idioma materno? Podramos decir que las conversaciones de ese local est multiplexadas en cdigo, y que Vd., su cerebro, tiene un procesador de seal con la clave adecuada para distinguir las de su idioma.

MIMO

Concepto MIMO Multiple-Input Multiple-Output o MIMO (en castellano entradas mltiples, salidas mltiples ) es una tecnologa de antenas inteligentes de arrays adaptativos empleada en algunas redes inalmbricas como, por ejemplo, en femtoceldas y en WiMAX que

aprovecha el fenmeno de multipropagacin y radiocomunicaciones en diversidad de espacio para conseguir una mayor velocidad y un mejor alcance del que se consigue con las antenas tradicionales. La tecnologa MIMO emplea varias antenas tanto en el transmisor como en el receptor, y para un mismo ancho de banda y potencia transmitida consigue mejores resultados que los sistemas SISO (single-input single-output). La capacidad de un sistema MIMO en un entorno de dispersin por multipropagacin, cuando las seales recibidas no estn correlacionadas entre s, es proporcional al nmero de antenas empleadas. El diseo de las antenas y el proceso de la seal recibida necesita tcnicas especializadas. El diseo de las antenas MIMO buscar reducir la correlacin entre las seales recibidas, para ello utiliza los diferentes modos de diversidad que se pueden dar en la recepcin, como la diversidad de espacio (al estar las antenas separadas), la diversidad de ganancia (por emplear antenas con diferentes patrones de radiacin, ortogonales u otros) y la diversidad de polarizacin (antenas con distinta polarizacin) etc. Estas tres formas de diversidad se muestran el la figura siguiente.[3]

Variantes de la tecnologa MIMO

MIMO: Multiple input multiple output; este es el caso en el que tanto transmisor como receptor tienen varias antenas. MISO: Multiple input Single output; en el caso de que haya varias antenas de emisin pero solamente una en el receptor. SIMO: Single input multiple output; en el caso de una sola antena de emisin y varias antenas en el receptor.

En funcin de las tres variantes citadas se emplear una u otra de las siguientes tecnologas:

Configuracin de Haz (Beamforming): Consiste en la formacin de un patrn de iluminacin bien determinado, fruto del desfase de la seal en las distintas antenas. Sus principales ventajas son una mayor ganancia de seal adems de una menor atenuacin con la distancia. Gracias a la ausencia de dispersin el

beamforming consigue un patrn bien definido y direccional. En este tipo de transmisiones se hace necesario el uso de dominios de configuracin de haz, sobre todo en el caso de mltiples antenas de transmisin. Hay que tener en cuenta que esta tcnica precisa un conocimiento previo del canal a utilizar en el transmisor.

Multiplexacin espacial (Spatial multiplexing): Consiste en la multiplexacin de una seal de mayor ancho de banda en seales de menor ancho de banda iguales transmitidas desde distintas antenas. Si estas seales llegan con la suficiente separacin en el tiempo al receptor este es capaz de procesarlas y distinguirlas creando as mltiples canales en anchos de banda mnimos. Esta tcnica es eficaz para aumentar la tasa de transmisin, sobre todo en entornos difciles en cuanto a la relacin seal ruido. nicamente est limitado por el nmero de antenas disponibles tanto en receptor como en transmisor. No requiere el conocimiento previo del canal en el transmisor o receptor. Para este tipo de transmisiones es obligatoria una configuracin de antenas MIMO. Diversidad de cdigo (Code-division multiple access): Son una serie de tcnicas que se emplean en medios en los que por alguna razn solo se puede emplear un nico canal, codificando la transmisin mediante espaciado en el tiempo y la diversidad de seales disponibles dando lugar al cdigo espaciotiempo. Para aumentar la diversidad de la seal se recurre a una emisin desde varias antenas basndose en principios de ortogonalidad.

La multiplexacin de espacio puede ser combinada con la configuracin de haz cuando el canal es conocido en el transmisor o combinado con la diversidad de cdigo cuando no es as. La distancia fsica entre las antenas ha de ser mltiples longitudes de onda en la estacin base. Para poder distinguir las seales con claridad, la separacin de las antenas en el receptor tiene que ser de al menos 0,3 .

Aprovechamiento de la diversidad de espacio


En un sistema de comunicaciones es bsico poder distinguir los usuarios. Los sistemas de acceso mltiple ms usuales son la multiplexacin en frecuencia (frequency division multiple access, FDMA), la multiplexacin en tiempo (time-division multiple access, TDMA) y la la multiplexacin en cdigo (code-division multiple access, CDMA). Ests tcnicas separan los usuarios segn la frecuencia, el tiempo y el cdigo, respectivamente, y proporcionan tres tipos de diversidad.

Figura 1 TDMA (izda.), FDMA (centro), CDMA (dcha.)

Una antena inteligente puede reducir las interferencias empleando diversidad de espacio (que se suele denominar en ingls como spatial diversity o SDMA) y en consecuencia aumentar la capacidad de comunicacin adaptando dinmicamente las caractersticas del sistema radiante. Concretamente, concentra y dirige el haz al usuario, consiguiendo mayor eficacia que una antena sectorial y mejorando el comportamiento ante interferencias. Patrones de iluminacin - Configuracin de haz Un sistema radiante con elementos en fase est formado por un conjunto de elementos radiantes cuyas seales se suman y forman un determinado patrn de radiacin o iluminacin. Cambiando la amplitud y fase de los elementos individuales se puede modificar la forma del patrn de iluminacin, fenmeno que se conoce como "confifuracin de haz" (o beamforming process en ingls). En este tipo de sistemas radiantes se busca tener el mximo de seal en la direccin deseada, y simultneamente conseguir "nulos" en la direccin de las emisiones indeseadas. Por tanto, la antena se puede ajustar para que tenga una alta sensibilidad a las seales de un determinado usuario y que tenga menos a las de otros usuarios. Las antenas inteligentes que estamos tratando en este artculo incorporan unos procesadores para poder de variar dinmicamente el patron radiante. Una de los entidades reguladoras nacionales (ANR) que ms esfuerzos de investigacin y pruebas ha dedicado a estas tcnicas es Ofcom, que ya en 2003 construy un prototipo de sistema WiFi, IEE 802.11a con antena inteligente, que se muestra en la imagen siguiente.[4]

Prototipo de punto de acceso 802.11a con antena adaptativa semi-inteligente y procesador[5]

Video explicativo
Video comercial (sin palabras) que explica grficamente las antenas inteligentes de array adaptativo.

1. 2. 3. 4.

5.

En ingls se conocen como: beamforming antennas Basado en conversaciones con D. A. Elias, miembro del Consejo de la CMT Del del Prof. R. W. Heath Jr., de la University of Texas Los informes de los proyectos se pueden descargar de: o Agenda of the Semi-Smart Antenna Workshop [pdf] o Presentations of the Workshop [pdf] o Semi-Smart Antennas (b) final report [pdf] o Smart Antenna Development (a) final report [pdf] o Smart Antennas (a) Workshop - Presentation 2 [pdf] o Smart Antennas (a) Workshop - Presentation 3 [pdf] o Smart Antennas (a) Workshop - Presentation 4 [pdf] De Development of Smart Antenna Technology, Final Report to Ofcom, Vector Fields, 2006

Bibliografa 1. M.A. Beach, D.P. McNamara, P.N. Fletcher & P. Karlsson, MIMO A Solution for advanced wireless access?, University of Bristol, Bristol. BS8 1TR 2. Development of Smart Antenna Technology, Final Report to Ofcom, Vector Fields, 2006 3. Final Report on Semi-Smart Antenna Technology Project, 1) Department of Electronic Engineering, Queen Mary, University of London, (2) Lucent Technologies, (3) BSC Associates Ltd, July 2006. 4. Referencias MIMO Wireless Communications & Signal Processing Group. University of South Florida. 5. "Communications in wireless MIMO, channels: Channel models, baseband algorithms, and system design" Curso de postgrado Universidad de Oulu, Finlandia 6. Smart antenna based interference mitigation IST-4-027756 WINNER II D4.7.3 v1.0. 30/6/2007 7. WINNER, 2006-2007 public deliverables 8. A. J. Paulraj, D. A. Gore, R. U. Nabar, and H. Blcskei, An Overview of MIMO Communications - A Key to Gigabit Wireless, Proceedings of the IEEE, Vol. 92, No. 2, Feb. 2004 9. Gesbert, D.; Shafi, M.; Da-shan Shiu; Smith, P.J.; Naguib, A., From theory to practice: an overview of MIMO space-time coded wireless systems, IEEE Journal on Selected Areas in Communications, Volume: 21 , Issue: 3 , April 2003, Pages:281 - 302 10. Shafi, M.; Gesbert, D.; Da-shan Shiu; Smith, P.J.; Tranter, W.H., Guest editorial: MIMO systems and applications. 1, IEEE Journal on Selected Areas in Communications, Volume: 21, Issue: 3, April 2003, Pages: 277 280 11. Shafi, M.; Gesbert, D.; Da-shan Shiu; Smith, P.J.; Tranter, W.H., Guest editorial MIMO systems and applications. II, IEEE Journal on Selected Areas in Communications, Volume: 21, Issue: 5, June 2003, Pages: 681 - 683. 12. R.A. Soni, R.M. Buehrer, and R.D. Benning, An Intelligent Antenna System for cdma2000, IEEE Signal Processing Magazine, vol. 19, no. 4, pp 54-67, July 2002.