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LA FAMILIA COMO INSTITUCIN SOCIAL

Emilio lvarez, Socilogo

Qu es una institucin social?


Es un sistema de pautas sociales relativamente permanente y organizado.

Por qu la familia es una institucin social?


Origen social de la familia.
La familia es un fenmeno histrico y debe ser considerada como un fenmeno social total. Es la base de la sociedad. En ella se reconocen frecuentemente, como elementos simblicos, el matrimonio y las leyes de parentesco.

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1. Tiene un origen social. 2. Satisface necesidades sociales especficas. 3. Genera pautas culturales que son impuestas como ideales y aceptadas por la gran mayora de sus miembros.

Evolucin histrica de la familia.


Difcil es dar una fecha exacta de cundo se cre la familia. sta, tal como la conocemos hoy, tuvo un desarrollo histrico que se inicia con la horda; la primera, al parecer, forma de vnculo consanguneo. Con el correr del tiempo, las personas se unen por vnculos de parentesco y forman agrupaciones como las bandas y tribus.

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Las actividades de la agricultura obligan contar con muchos brazos, de all entonces la necesidad de tener muchos hijos e integrar el ncleo familiar a parientes, todos bajo un mismo techo.
Con la industrializacin, las personas y sus familias se trasladan a las ciudades, se divide y especializa el trabajo, los matrimonios ya no necesitan muchos hijos y econmicamente no pueden mantenerlos; surge la familia nuclear o conyugal que contempla al padre, la madre y los hijos.

Algunas caractersticas de vnculos de parentesco que se han dado en la historia: La horda: Hombre y mujer se unen con fines de procreacin, bsqueda de alimentos y defensa. Sus miembros no tienen conciencia de vnculos familiares y la paternidad de los hijos es desconocida. El matriarcado: El parentesco se da por la va materna. La mujer-madre es el centro de la vida familiar y nica autoridad. Su labor es cuidar a los nios y recolectar frutos y races para la subsistencia; en tanto el hombre se dedica a la caza y pesca. La vida que llevan es nmade.

El patriarcado: La autoridad pasa paulatinamente de la madre al padre y el parentesco se reconoce por la lnea paterna. Se asocia con el inicio de la agricultura y por consecuencia con el sedentarismo. El hombre deja de andar cazando animales y la mujer se dedica a la siembra y cosecha de frutas y verduras. Se establecen todos juntos en un lugar, hombres, mujeres y nios. Estando asegurada la subsistencia, la vida se hace menos riesgosa y ms tranquila. El grupo humano se estabiliza y crece. Se practica la poligamia, es decir, la posibilidad de que el hombre tenga varias esposas, lo que conlleva a un aumento de la poblacin.

Familia extendida: Est basada en los vnculos consanguneos de una gran cantidad de personas incluyendo a los padres, nios, abuelos, tos, tas, sobrinos, primos y dems. En la residencia donde todos habitan, el hombre ms viejo es la autoridad y toma las decisiones importantes de la familia, dando adems su apellido y herencia a sus descendientes. La mujer por lo general no realiza labores fuera de la casa o que descuiden la crianza de sus hijos. Al interior del grupo familiar, se cumple con todas las necesidades bsicas de sus integrantes, como tambin la funcin de educacin de los hijos. Los ancianos traspasan su experiencia y sabidura a los hijos y nietos. Se practica la monogamia, es decir, el hombre tiene slo una esposa, particularmente en la cultura cristiana occidental.

Familia nuclear: Tambin llamada "conyugal", est compuesta por padre, madre e hijos. Los lazos familiares estn dados por sangre, por afinidad y por adopcin. Habitualmente ambos padres trabajan fuera del hogar. Tanto el hombre como la mujer buscan realizarse como personas integrales. Los ancianos por falta de lugar en la vivienda y tiempo de sus hijos, se derivan a hogares dedicados a su cuidado. El rol educador de la familia se traspasa en parte o totalmente a la escuela o colegio de los nios y la funcin de entregar valores, actitudes y hbitos no siempre es asumida por los padres por falta de tiempo, por escasez de recursos econmicos, por ignorancia y por apata; siendo los nios y jvenes en muchos casos, influenciados valricamente por los amigos, los medios de comunicacin y la escuela.

Funciones de la familia.
La familia en la sociedad tiene importantes tareas, que tienen relacin directa con la preservacin de la vida humana como su desarrollo y bienestar. Las funciones de la familia son : 1. Funcin biolgica: Se satisface el apetito sexual del hombre y la mujer, adems de la reproduccin humana. 2. Funcin educativa: Tempranamente se socializa a los nios en cuanto a hbitos, sentimientos, valores, conductas, etc. 3. Funcin econmica: Se satisfacen las necesidades bsicas, como el alimento, techo, salud, ropa. 4. Funcin solidaria: Se desarrollan afectos que permiten valorar el socorro mutuo y la ayuda al prjimo. 5. Funcin protectora: Se da seguridad y cuidados a los nios, los invlidos y los ancianos.

Eleccin de la pareja.
Las principales explicaciones tericas sobre la conformacin de vnculos de pareja desde una perspectiva psicosocial, pueden resumirse como se indica a continuacin:
1. La bsqueda de consistencia cognitiva: Las personas buscamos lograr cierta coherencia entre nuestras actitudes y comportamientos. Por ello, desde sta perspectiva, los sujetos intentan tener las mismas ideas y concepciones que su pareja. Ante situaciones de desequilibrio, se modifican las creencias o se plantea el fin de la relacin vincular.

2. Las consecuencias de procesos asociativos y del refuerzo: Las personas se sienten atradas hacia quienes aparecen asociados hacia experiencias personales vividas como positivas y rechazan a quienes se relacionen con las negativas.

3. El intercambio y la interdependencia: Una persona resultar atractiva si se cree que las recompensas que se derivarn de esa relacin son mayores que los costos o prdidas que se podran ocasionar. 4. La proximidad fsica: Las personas ms cercanas fsicamente son tambin, generalmente, las ms accesibles. Los sentimientos de ansiedad ante lo desconocido decrecen. La proximidad incrementa la familiaridad y sta, a su vez, aumenta la atraccin. 5. El atractivo fsico: Cuando nos asociamos con alguien que lo tiene, nuestra imagen pblica sale favorecida. Es importante el peso que los valores culturales asignan, en determinados momentos histricos como el que nos toca vivir hoy,, a la esttica corporal.

6. Las caractersticas de personalidad: La lealtad, la comprensin, la capacidad para captar los sentimientos de los dems, la sinceridad, la alegra. Tambin atributos relacionados con el poder, el prestigio o la posicin social de la persona con quien nos vinculamos son altamente importantes para calificarla de atractiva, en especial si se trata de varones. 7. La presencia de fuertes sentimientos de atraccin hacia la persona deseada y la ansiedad y el malestar que su ausencia provocan, constituyen la base del amor romntico o enamoramiento. Existen tres componentes bsicos en el amor: La intimidad, la pasin y el compromiso.

Monogamia y poligamia.
La monogamia, es el tipo de matrimonio ms frecuente en el mundo. Describe cualquier matrimonio que el hombre slo tiene una mujer, y la mujer slo tiene un hombre. La poligamia, describe cualquier matrimonio que permite a un marido o una mujer tener ms de un esposo. Existen dos tipos de poligamia: 1. La poligamia, en la que un hombre puede estar casado con ms de una mujer al mismo tiempo. 2. La poliandria, en la que la mujer puede tener dos o ms maridos.

Vnculos de parentesco.
El parentesco es la unin al interior de una familia. Los vnculos que se generan entre sus miembros estn dados por tres fuentes de origen: 1. Consangunea: El vnculo que existe entre descendientes de un progenitor comn (padre, hijos, nietos, bisnietos, tataranietos, etc.). 2. Afinidad: El nexo que nace con el matrimonio y las relaciones con los parientes del cnyuge (suegra, nuera, cuada, etc.).

3. Adopcin: Vnculo que se origina entre el adoptado y los adoptantes. En Chile hay slo un tipo de adopcin la cual otorga igualdad con los hijos biolgicos (Ley N19.620, sobre adopciones).

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El parentesco se mide por grados, es decir, el nmero de generaciones que separa a los parientes, siendo cada generacin un grado. Adems la serie de grados conforman una lnea, vale decir, la serie de parientes que descienden los unos de los otros o de un tronco comn. Hay dos tipos de lneas: a) Recta: Se compone de una serie de grados que se establecen entre personas que descienden unas de otras como padre-hijo-nieta. b) Colateral o transversal: Se forma de una serie de grados que se establece entre personas que sin descender unas de otras, tienen un progenitor comn como son los tos, sobrinos, primos etc.