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Acotacin a "La IsIaJa Med ioda"

De los cuentos reunidos por Julio Cortzar en Todos los fuegos el "La isla a medioda" puede considerarse, en cierto sentido, el ms simple: no presenta las complejidades de "Instrucciones para John Howell" ni los contrapuntos espacio-temporales de "El otro cielo" 2 y de "Todos los fuegos el fuego",3 y aparece narrado en una clara secuencia temporal. Sin embargo, sus diez pginas de narracin toleran (como sucede por lo general en Cortzar) tanto una lectura distraida la atencin sobre como una ms atenta.4 En este trabajo quisiera algunos planos de la narracin hasta ahora no mencionados por la crtica, as como sobre ciertos recursos literarios que justifican su efecto y que, en mi opinin, hacen parte de una nueva retrica del cuento. 5

fuego,'

llamar

1 (Buenos Aires: Editorial Sudamericana, 1966). Todas las citas corresponden a esta edicin. Un anlisis de este cuento: Alejandra Pizarnik, "Nota sobre un cuento de Julio Cortzar: El otro cielo", en Sara Vinocur de Tirri y Nstor Tirri, comps., La vuelta a Cortzar en nueve ensayos (Buenos Aires: Carlos Prez, Editor,

2
1

Un anlisis de este cuento: David Lagmanovich, "Estructura de un cuento de Julio Cortzar: 'Todos los fuegos el fuego' ", en Nueva Narrativa Hispano' americana (Garden City, New York), 1, nm. 2 (1971), 87-95. La primera posibilidad apuntada puede quizs explicar los siguientes comentarios de Richard F. Allen, "Los temas del tiempo y la muerte en 'Todos los fuegos el fuego', de Cortzar", en Duquesne Hispanic Review (Pittsburgh), 6 (1967), 35-50. 1) "El tiempo se manifiesta como memoria, y es nicamente algo p ado o algo medido. 'La isla al I[sic] medioda' no existia, solamente a la 1 ca en que Marini la observaba. Ya hechos sus arreglos va a la isla; y al medioda, el nico da que no va Marini en el avin, se estrella el avin en el mar. Ahora el tiempo es acontecimiento y no se nota hasta que en el futuro Marini se acuerde de ese tiempo" (p. 40). 2) "Marini se echa al mar y logra traer a la playa a un tripulante del avin cado. [. .'.] La muerte es la que lo hubiera tocado a Marini si en el tiempo de ayer no hubiera pedido vacaciones. el otro mundo civilizado ha desaparecido y la isla es su realidad" Ya para (p. 42). No alcanzamos a comprender plenamente el pensamiento expuesto en el primer prrafo citado. En cuanto al segundo, sus limitaciones como interpretacin del desenlace del cuento son obvias para quien haya frecuentado crticamente el texto. ."Podriamos, en pocas palabras, decir que el cuento literario es una narracin breve, fingida (o que parezca fingida), que trata de un solo asunto, crea un solo ambiente, tiene un nmero limitado de personajes e imparte una sola impresin (emocin) por medio de la elaboracin artstica de la fbula", sin-

1968), pp.

55-62.

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Podemos partir del resumen propuesto por Graciela de Sola, para quien el cuento objetiva "un desdoblamiento interior que se patentiza permanentemente en el autor": Es l el que mira a travs de un cristal, el que desea pasar al otro lado, pero es tambin, en el cuento, el que es capaz de salir realmente fuera del tiempo, de instalarse en un tiempo mtico, en una isla eterna y sin devenir que depara la nica forma posible de felicidad al rescatar al hombre de la duracin y la corrosin. Marini, tenso de sol y espacio en la isla, mira verticalmente al sol. temporal para reencontrar en Abre un hiato en la tensin de medio del ocano (y es una isla griega la suya) la plenitud de la entrega potica y vital. La instancia final del cuento nos muestra, sin embargo, a un Icaro castigado y cado, que se reintegra en Marini a su condicin limitada y existencial. 6

lo

Desde el punto de vista temtico, el desdoblamiento que menciona la autora citada es sin duda uno de los rasgos ms importantes del cuento. Pero antes de analizar ese aspecto quisiramos hacer alguna referencia a la estructura, planteada, como se ha dicho antes, sobre una bsica de fidelidad a la secuencia temporal natural. Mejor dicho: ese apego de Cortzar, en este cuento, a la narracin estrictamente ordenada sobre una lnea cronolgica ntida es, precisamente, uno de los factores que concurren a obtener el efecto final, apoyado -por lo menos parcialmente- en una distinta concepcion de la temporalidad. ocurre en "La isla a medioda" ? El cuento, bien conocido, describe el proceso a travs del cual Marini, camarero de una lnea area, descubre desde el avin donde cumple regularmente sus tareas, precisaatrae y fascina, hasta mente a medioda, una pequea isla griega que a esa isla se convierte en su obsesin. El cuento el punto de que a ese "lado de all", la realizacin de su sueo y describe su su incorporacin a un tipo de vida radicalmente contrapuesto a la vida rutinaria y superficial que haba llevado hasta entonces. Pero el mismo da de su llegada a la isla -y precisamente a medioda- ve caer al

lnea

Qu

llegada

llegar

lo

tetiza Luis Leal (El cuento hispanoamericano [Buenos Aires: Centro Editor de "clAmrica Latina, 19671 p. 9) refirindose al cuento que podemos sico", representado en nuestra literatura por Horacio Quiroga y sus seguidores. La brevedad exterior de la construccin y la limitacin en el nmero de personajes parecen ser los nicos rasgos que subsisten en el nuevo cuento hispanoamericano practicado, entre otros, por Rulfo, Arreola, Fuentes, Garca Mrquez y Cortzar. 6 Graciela de Sola, Julio Cortizar y el hombre nuevo (Buenos Aires: Edi67-68. torial Sudamericana, 1968),

llamar

pp.

ESTUDIOS

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mar el avin en que sola pasar por all tres veces por semana. Trata de rescatar a alguna de las vctimas, pero slo consigue arrastrar hasta la playa de "su" isla a un hombre que, al llegar all, est muerto. En este momento final del relato, el lector descubre adems que ese hombre -e muerto- es el nico que ha llegado a la isla; ese hombre es Marini mismo. Lo hemos visto prosiguiendo dos lneas de vida, una de las cuales debe ser "irreal" o "fantstica" desde el punto de vista del observador positivo (aunque no desde el punto de vista del escritor que crea esta ficcinT): dos lneas de vida que se renen en el momento de la cada del avin, con lo que Marini retorna a la unidad definitiva, en el instante nico de la muerte. Si buscamos una explicacin, el "qu" de lo que ocurre en la relacin de Marini con su isla puede interpretarses como un caso de premonicin (Marini anticipa tanto su visita a la isla como el accidente en que muere, tdo ello mientras mira por la ventanilla del avin), como una serie de imgenes que ocurren en el m9mento mismo de la cada del avin (en una superposicin del tiempo cronolgico y la pura duracin experimentada por su conciencia), o, en fin -y es en instancia la lnea interpretativa que rinde mejores resultados- como un ejemplo ms de la realizacin, simultnea o no, de las distintas posibilidades que coexisten, como vidas susceptibles de ser realizadas, dentro de una misma persona. En este trabajo nos preocupa, entre otras cosas, analizar los mecanismos narrativos que hacen posible esta presentacin: los recursos de "literaturizacin" a que acude Cortzar. Para ello dispondremos los datos obtenidos en nuestro anlisis del cuento en tres

ltima

7 La preocupacin con la nocin de simultaneidad en la obra de Cortzar est bien ejemplificada, en lo que se refiere al lenguaje y su inevitable condicin lineal, en el prrafo inicial de su cuento "Las babas del diablo", incluido en Las armas secretas (Buenos Aires: Editorial Sudamericana, 4' ed., 1966), p. 77: "Nunca se sabr cmo hay que contar esto, si en primera persona o en segunda, usando la tercera del plural o inventando continuamente formas que no servirY de nada. Si se pudiera decir: yo vieron subir la luna, o: nos me duele el fondo de los ojos, y sobre todo as: t la mujer rubia eran las nubes que siguen corriendo delante de mis tus sus nuestros vuestros sus rostros. Qu diablos", Bosqueja estas distintas posibilidades Malva E. Filer, "Las transformaciones del yo", en su libro Los mundos de Julio Cortzar (New York: Las Amricas Publishing, 1971), recopilado en: Helmy F. Giacomn, comp., a Julio Cortzar; variaciones interpretativas en torno a su obra (New York: Las Amricas Publishing, 1972), pp. 261-276. Es fundamental al respecto el articulo de Marta Morello-Frosch, "El personaje y su doble en las ficciones de Cortzar", Revista Iberoamericana, nm. 66 (1968), 323-330 (recop. en Giacomn, op. cit., 329-338). Uso este trmino en el sentido en que aparece en mi artculo "Rasgos distintivos de algunos cuentos de Julio Cortzar", Hispamrica (College Park, Maryland), 1, nm. 1 (1972), 5-15.

Homenaje

'

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RE VISTA 44

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zonas o figuras principales: la estructura binaria, la metfora visual y el simbolismo mtico.

LA ESTRUCTURA

BINARIA

Una explicacin ms detallada del cpntenido del cuento permite apreciar, a nuestro entender, la presencia constante de oposiciones que dan a la estructura total un carcter inequvocamente binario. Ese binarismo est insito, ante todo, en la nocin misma de "desdse maniblamiento" que se ha mencionado ms arriba. Pero fiesta ese desdoblamiento ? Fundamentalmente, a travs del enfrentamienLa to (es decir, oposicin) de las nociones de realidad/rrealidad. atraccin que siente Marini por la isla de Xiros est, desde el principio, unida a esta oposicin. En cierto momento, Marini se itice que "nada de eso tena sentido, volar tres veces por semana a medioda sobre Xiros era tan irreal como soar tres veces por semana que volaba a medioda sobre Xiros" (119); al mismo tiempo, en la isla los pescadores "alzaran apenas los ojos para seguir el paso de esa otra irrealidad" (119). La isla, aunque deseable, es irreal para Marini; el avin, aunque novedoso, es irreal para los habitantes de la isla. Pero a poco andar la isla -tal vez la idea que Marini tiene de esa irrealidad que es la isla- comienza a interferir en el mundo del camarero. En un exacto paralelo formal, Cortzar usa la transicin brusca,' 0 interna al prrafo, para mostrar la interferencia de esa nocin en la vida cotidiana de Marini. Se produce, pues, una nueva lnea de tensin: la que se podra identificar con la oposicin lo nuevo/lo cotidiano. "La inquiet; la costa sur de Xiros desconcertada decepcin de Carla no era inhabitable pero hacia el oeste quedaban huellas de una colonia lidia o quiz cretomicnica .4.. A Carla le dola la cabeza y se march casi en seguida; los pulpos eran el recurso principal del puado un barco para cargar la pesca de habitantes, cada cinco das y dejar algunas provisiones y gneros" (120). La condicin bimembre de los enunciados que se acaba de citar es, en s misma, suficientemente significativa. Ahora bien: esa interferencia en la vida cotidiana -profesional, amorosa- de Marini se va concretando a travs de un proceso de profundizacin que conducir a la identificacin total de la nueva realidad,

cmo

lo

llegaba

Se analiza otro ejemplo de este procedimiento en el artculo citado en la nota 3.

1o

EST UtDo

645 6

al abandono de las oposiciones binarias anteriores (real/irreal, nuevo/ cotidiano) y a su sustitucin por una oposicin nueva, en la que aparece la posibilidad de una contraposicin estricta con la realidad de todos. Es decir: ahora ya no tiene sentido considerar la isla como "irreal". Dotada de mxima realidad, la isla cuestiona y pone en crisis que hasta ese momento habatnos considerado objetos reales: Marini, las muchachas, los lugares de escala. Adquiere las carac= la teristicas de una realidad absoluta, total; en efecto, la oposicin que se establece responde al tipo de lo absoluto/lo contingente. Esto, clara est, tiene su propio desarrollo. Primero, la isla reaparece sbitamente: esperaba siempre Tania, haba "En Roma empez a llover, en Beirut otras historias, siempre parientes o dolores; un da fue otra vez la linea de Tehern, la isla a mediodia" (120). Luego, su creciente presencia entra en conflicto con otros aspectos de la existencia, erode su importancia, ocupa su lugar: "Carla acababa de escribirle que haba decidido no tener el nio [...] y le hizo saber por una amiga que probablemente se casara con el dentista de Treviso. Todo tenia tan poca importancia a medioda, los lunes y los jueves y los sbados (dos veces por mes, el domingo)" (121). La realidad de la isla, ahora perfectamente identificada (es decir, la realidad absoluta), y la realidad de todos los das (o sea, ilusoria) luchan por Marini, hasta que ste toma una decisin. Estas oposiciones binarias (real/irreal, nuevo/cotidiano, absoluto/contingente) pertenecen, como es obvio, al nivel semntico. En el nivel del estilo, el hecho literario pensado u organizado de esa manera encuentra una exacta correspondencia, como se ha insinuado, en el recurso literario de la "transicin brusca". Por otra parte, si reparamos en la estructura del conjunto de personajes, advertiremos tambin que entre ellos siempre Marini est en oposicin a uno o ms de los dems, es decir, que nunca se forman figuras triangulares o poligonales, sino solamente oposiciones bilaterales: Marini frente a los pasajeros del avin; Marini frente a sus compaeros de trabajo; Marini frente a "ellos" (un jefe, dos secretarias) y Carla; Marini frente al difuso mundo formado simultnea o alternativamente por "una chica pelirroja", Tania, "la nueva stewardess" (es decir, Luca), Felisa (otra camarera), Carla (por carta), el hermano menor... Y, sobre todo: Marini frente al cristal de la ventanilla, que lo separa de "lo otro"; Marini frente a la isla; el Marini del avin, frente al Marini de la isla. Finalmente -y creemos que esto es importante-, el rasgo fundamental de la estructura binaria, que hemos rastreado en el nivel semn-

lo

linea atea,

lo

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ERICAA

tico, en la expresin estilstica y en las configuraciones adoptadas por los personajes, se nos aparece tambin como un rasgo bsico de la estructura total, es decir, de la tectnica de la obra. Por mucho que se pueda sentir la tentacin de establecer una clsica segmentacin en principio, medio y fin, el tiempo de la narracin -que, como hemos indicado, est explcitamente marcado- se presta sobre todo a una divisin en dos perodos, no en tres o ms. Uno de ellos -un tiempo comn-- comienza con la primera lnea de la narracin, "la primera vez que vio la isla" (117); el segundo -un tiempo no comn- transcurre "ese da""(122): en lo que al texto se refiere, cuatro largos prrafos ms tarde del primer punto sealado y cuando an faltan cuatro largos prrafos para llegar al final de la narracin. Detalles materiales reconocemos en "La isla a mediodia" la misma separacin de planos que justifica la estructura de Rayuela (aunque en orden inverso) : un "lado de ac" y un "lado de all"."1 A partir de los dos puntos de concentracin que hemos mencionado, el carcter distinto de esos dos tiempos narrativos se nota tambin claramente. Al inicial punto de partida, "a primera vez" (117), siguen temporal: "cuatro hitos bien marcados, hendiduras en la corteza de dias despus" (118), "ocho o nueve semanas despus" (119), "en las semanas que siguieron" (120), "con el tiempo" (121). Al segundo punto de partida, "ese da" (122), no sigue ninguna indicacin de ese tipo, pues hemos entrado en un tiempo distinto: prcticamente en la diferencia entre tiempo cronolgico y pura duracin. Todo lo que viene despus de la indicacin "ese dia" se opone a todo lo que est antes de ese punto; a la vez, despus de "ese dia" los planos narrativo-temporales vuelven a subdividirse binariamente (fig. 1), pues es posible distinguir alli entre un tiempo interior de Marini, tiempo acrnico (su experiencia en la isla) y un tiempo exterior u objetivo, tiempo crnico (el nico momento de la cada). As descritos los aspectos principales de la estructura binaria del cuento, corresponde pasar a analizar el segundo punto que nos hemos propuesto destacar en este trabajo: la serie de metforas visuales que lo van constituyendo.

integramente

aparte,

lo

ai Hace referencia a este punto, en relacin con Rayuela, Carlos Fuentes: "Si Rayuela es la ms grande novela argentina, es en primer lugar porque es una obra universal, pero tambin porque el aspecto de ese pais nunca ha sido integrado literariamente con ms exactitud y ms economfa. Cortzar entrega, al fin, la imagen que toda 'literatura compadrita' apenas pudo intuir: la realidad de la Argentina es una ficcin. [.. .1 De all que la divisin formal de Rayuela sea, en s, un brillante comentario" (Suplemento de Siempre!, Mxico, julio de 1964; citado por Marcelo Coddou P. en su resea de Todos los fuegos te fuego (Atnea, 163, nm. 413 (1966), 244-248).

lo

-sTUDIOs

647

COiJn rTIxFO

TIEF'VO COXN

(exFeriencia

en la isla)

*
" priara vez"

.1
"cuatro dIas despuisl"

I
"ocho
nuere

o
.

"con

e2

"eae
da"

tiempo",

semanas
despus"l

"en

las

guierCri"

qmu sas guieron" si-

(Onico momento

de la caSda)

Fig: +:

LA

METFORA VIUAI

No es accidental (aunque, naturalmente, tampoco sea "deliberado' en un sentido superficial) que ver aparezca como el primer verbo en la
narraci6n: "La primera vez que vio la isla. . ." (117). Si seguimos esa

encontraremos una cantidad notable de referencias de ese tipo, que para facilidad en la exposicin podemos colocar en dos grupos: las referencias visuales en sentido estricto y las notas de color. Revisemos ese niaterial, comenzando por las indicaciones de actividad visual y agrupando tales menciones segiin los momentos narrativos que el texto va marcando (y cuyo esquema es proporcionado por la figura 1). Veremos primero lo que hemos tiempo comin, es decir, susceptible de ser medido con instrumentos de la realidad objetiva. 1) "La primera vez que vio la isla" (117), esa actividad visual se inserta en un contexto en que "la pasajera lo habia mirado varias veces" (117) y mismo estaba "preguntndose aburridamente si valdria la pena responder a la mirada insistente de la pasajera" (117); cuando la presencia de la isla se concreta por primera vez, "se concedi
linea

llamado

648

6E4VISTA

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unos segundos para mirar otra vez hacia abajo" (117) y "vio que las playas desiertas corrian hacia el norte y el oeste" (118), al tiempo que "mir su reloj pulsera sin saber por qu" (118). 2) "Cuatro dias despus", en un nuevo momento, Marini "descubri otra vez el borde de la isla" (118), "la mir hasta que lo 1amaron" (118), "alcanz a distinguir el dibujo de unos pocos campos cultivados" (118), "mir el atlas" (118), y luego "sigui . 4..imirndola cuando se acordaba o haba una ventanilla cerca" (119); aqu viene adems la referencia a "la visin intil y recurrente" (119), "la consulta al reloj pulsera" alzaran apenas los ojos" (119) para ver (119) y "los pescadores pasar esa otra irrealidad. 3) En la indefinida extensin que se ubica "ocho o nueve semanas despus" y "en las semanas que siguieron" se destaca cmo Marini "se qued tanto tiempo [mirando) pegado a la ventanilla" (120); cmo (de regreso) "elsol [..J dejaba apenas entrever la tortuga dorada" (121), cmo comienza a quedarse "un largo minuto contra la ventanilla" (121) y cmo "sac una foto de Xiros pero le sali borrosa" (121). 4) Finalmente, "con el tiempo", basta consignar que "la isla era visible unos pocos minutos" (122) y la nueva tentativa de Marini por fijar esa imagen: "pens en filmar el paso de la isla, para repetir la imagen en el hotel" (122). Si pasamos ahora a que hemos llamado tiempo no comn, es decir, aquel que se segmenta en dos posibilidades de realizacin, a partir de la frase clave "ese dia" (122), encontramos una multiplicacin de estas menciones de orden visual. Desde la visin anticipada del protagonista en el sentido de que se entendera con los hombres de la isla "por seas y por risas" (123), pasamos a las siguientes menciones que van puntuando la experiencia de Marini en la isla: "Klaios [. .. habl lentamente, mirndolo en los ojos" (123); "mirando salir el sol" (123); "an no se vea a nadie" (123); "reconoci la imagen de las caletas" (123); "dos mujeres miraron asombradas" (124); "le seal el mar, invitndole" (124); "el muchacho vacil, mostrando sus pantalones de tela y su camisa roja" (124); "las mujeres [...) lo miraban de reojo, riendo" (125); "mir su reloj pulsera" (125); "se dijo que no mirara el avin" (125); "en la penumbra de los prpados imagin" (125); "abri los ojos" (125); "via el ala derecha" (126); "no se veia ms que la blanda lnea de olas" (126); "mir la cara de espuma donde la muerte estaba ya instalada" (126); "'Cirrale los ojos', pidi una de las mujeres" (127); "Klaios mird hacia el mar" (127); "el cadver de ojos abiertos" (127). En la misma direccin general, podramos tambin recoger las refe-

[que]

lo

lo

las

llena

llorando

ESTUDIOS

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rencias a los colores, parte importante del mbito de lo visual. En el mismo orden, en el tiempo comn tenemos: 1) "el valo azul de la ventanilla" (117), "la franja dorada de la playa" (117), "el Egeo la rodeaba con un intenso azul que exaltaba la orla de un blanco deslumbrante" (117), "la mancha plomiza [de una casa]" (118), " el mar, un verde horizonte interminable" (118); 2) de nuevo "Ia mancha un grupo de casas]" (118), "la deslumbradora franja plomiza blanca al borde de un azul casi negro" (119); 3) ms adelante, la referencia a "una chica pelirroja", curiosamente la nica cuyo origen griego se insina y la nica singularizada por una nota de color (120) y la caracterizacin de la isla como "la tortuga dorada" (121); 4) por ltimo, nuevas referencias a "la mancha verde del promontorio del norte" (122), "las casas plomizas", no ya las manchas plomizas que parecen ser casas (122), "la tortuga dorada en el espeso azul" (122). Si pasamos ahora al tiempo no comn, encontramos primero, antes de la concrecin de la experiencia, las menciones de "el punto negro [= un mismo?]" (122) y la ya mencionada hombre: pescador? "mancha verde" (122); luego, en la descripcin de lo que ocurre en el tiempo escindido, "un mar menos oscuro que desde el aire" (123), "su camisa roja" (124), "la mancha verde", ahora experimentada en plenitud, con el agregado de sensaciones tctiles y olfativas ("Cuando a la mancha verde entr en un mundo donde el olor del tomillo y de la salvia era una misma materia con el fuego del sol y la brisa del mar", 125); por ltimo, en el pasaje final y despus de ste, "la penumbra de los prpados" (125) y, finalmente, "el cuerpo vestido de blanco" (126), la ltima imagen humana que nos entrega la narracin. De todo esto surge una imagen bien clara, pues las notas de color se refieren exclusivamente a tres rdenes de menciones: algunos seres humanos, la isla misma y la ventanilla que separa a Marini de esa otra realidad. En relacin con los seres humanos, aparte de la chica pelirroja, encontramos el punto negro de un hombre visto de lejos, el rojo de la camisa de uno de los hijos de Klaios y el doble blanco del cadver: la cara llena de espuma y la chaquetilla blanca del camarero que serva el almuerzo en el momento del accidente. La isla (salvo el elemento contrapuntistico del color plomizo de la casa) se presenta invariablemente con colores brillantes o atractivos: el dorado de la playa (que luego lleva a definir la isla como una "tortuga dorada"), la mancha verde del promontorio, el blanco de la espuma que la rodea, y los colores del mar: azul, verde, "azul casi negro", "espeso azul" y, luego, el color "menos oscuro" del mar visto de cerca. En la vida de Marini

[de

un

Marini

lleg

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como camarero de avin nada parece tener color; todos los colores estn reservados para la pintura sensual y deslumbrante de la isla. Por ltimo, la ventanilla -el "valo azul"---, contagiada del color del mar, sugiere una imagen de color y transparencia al mismo tiempo, como una barrera que seala simultneamente su presencia y la necesidad de la trascendencia.' 2 Pero ahora nos resulta indispensable regresar a que podramos el "tema de la mirada". Dentro de ese continuum de miradas e indicaciones visuales, quisiramos destacar corno especialmente importantes las siguientes, que enumeramos en el mismo orden en que aparecen:

llamar

lo

TIEMPO COMN

1) "la primera vez que vio la isla" (117) 2) "mir su reloj pulsera sin saber por qu" (118)

TIEMPO NO COMN 3) "Klaios [. .4 habl lentamente, mirndolo en los ojos" (123) 4) "mir su reloj pulsera" (125) 5) "se dijo que no mirara el avin" (125) 6) "el cadver de ojos abiertos" (127) Cada una de estas menciones, todas ellas relacionadas con lo que hemos llamado la gran "metfora visual" que es "La isla a medioda", desempea una funcin especfica y, no slo eso, esencial para el desarrollo del cuento. Las menciones 1) y 6), como ya se ha insinuado, proporcionan el marco dentro del cual se desarrolla la accin, que est totalmente encerrada entre esas dos miradas. Las referencias 2) y 4) son simtricas, espej sticas: primera, un hecho que tiene lugar en el avin, seala la primera vez que la isla "pasa" bajo el avin y, en consecuencia, el comienzo del proceso; la segunda, que tiene lugar en la isla, en uno de los planos del "tiempo no comn", indica el paso del

la

12 En el trabajo citado en la nota 8, Malva E. Filer establece correctamente la analoga entre el cristal de la ventanilla en "La isla a mediodia" y el del acuario en "Axoloti", cuento incluido en Final del juego: en ambos casos aparece "la idea del cristal separando dos esferas de la realidad y el protagonista pasando de una a otra mediante la fantasa transformada en realidad" (270).

ESTUD I OS65
avin y la

651

crnico. En la

ruptura de la acrona para


cita 3),

dar paso nuevamente al tiempo

se quiere, acepta la existencia de ste y de una integracin. Por ltimo, en 5) con cuento: la resistencia a el avin (es decir, es la de un tab que, una vez violado,

la isla

Klaios

"devuelve"

la

mirada de

Marini

o, si

catastrfico. Encontramos aqu


tro anlisis :

evidencia

mirar

damos

lo acioge en procura una de las claves del a hacia atrs) precipita el

mirar

desenlace

la funcin del
MITIGO

una relacin con el tercer punto de mito.

nues-

EL

SIMBOLISMO

dioda" puede describirse, desde luego, sucesos atribuidos a personajes de una sin mayor referencia a un plano mitico.
de algunos

La secuencia de acontecimientos que se presenta en <'La isla a meuna pura 'invencin" de

realidad ms
Sigamos

como

o menos primeramente tal.

cotidiana,
lnea

de interpretacin: quiz ella nos permita comprender mejor la. funcin

mecanismos

narrativos.

Como hemos indicado antes, en

rini se produce primeramente una la otra realidad, simbolizada por la isla griega; eso otro se insin*a como una persistente interferencia en
identidad atrapar

-tambin

entra en

competencia

la vida cotidiana; por ltimo, adquiere perfecta


con

luego,

la existencia percepcin de
la

convencional de Ma-

fsicamente-

a Marini:
quien

existencia convencional, hasta "la isla lo y lo

invada

gozaba con una tal intimidad que no era capaz de pensar o de elegir",y se leer mns adelante (123). En la narracin de esta
isla es un personaje tanto Pero ahora

llegamos
del

como

la

leda

manera, la

busca.

a uno de los dos momentos clave de

cin : el momento

trnsito, que es

semntica como estructuralmente. Ya no tena dinero que


en

Releamos

considerablemente
este trozo :

la

narra-

ambiguo, tanto

sentido esperar ms, Mario Merolis lIe prestara el le faltaba para el viaje, en menos de tres das estara Xiros. Con. los labios pegados al vidrio, sonri pensando que

trepara- hasta la mancha verde, que entrara' desnudo en mar de las del norte, que pulpos con los hombrey entendindose por seas y por risas. Nada era difcil una vez

-caletas

pescara
el

el

decidido, un tren nocturno, un primer barco, otro barco viejo


sucio, la escala en negociacin tn de la la noche en puente, pegado a

fala,

Rynos, la

interminable

con

el

capi-

las

estrellas,

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el sabor del anis y del carnero, el amanecer entre las islas. Desembarc con las primeras luces, y el capitn lo present a un viejo que deba' ser el patriarca (122-123). Todo lector percibe claramente el salto temporal desde ese "trepara", en el que Martini est pensando o imaginando una vida posible, a ese "desembarc", en donde la accin se da como consumada. Pero hay algo porque en medio del segmento dominado por el potencial y aquel dominado por el pretrito se extiende una zona neutra, de oraciones sin verbo ("un primer barco, otro barco. .. "), que est encabezado por esta expresin desconcertante: "Nada era dificil una vez decidido". Qu quiere decir esto? Si es una generalizacin, algo as como decir "el fuque sigue puede ser una fantasa; turo es de los audaces", entonces en cambio, si ha de entenderse como una reflexin o recapitulacin, lo que sigue cobra, naturalmente, el carcter de una narracin de hechos acontecidos. De la lectura de esta expresin pivote depende en gran medida la marcha del cuento en la conciencia del lector. El segundo momento clave es tambin un trnsito: de la vida a la Hay varios momentos: a) Marini siente que es posible "matar al hombre viejo", pero de pronto le llega "el zumbido de un motor" (125); b) la presencia del avin en el cielo restablece la oposicin: "lo peor de s mismo f. . .3 una vez ms iba a pasar sobre la isla" y 1 decide que "no se dejara contaminar" (125); c) sin embargo, no puede evitar el recuerdo; d) "incapaz de luchar contra tanto pasado" (125) abre los ojos (a la realidad antes eliminada) y presencia la cada del avin. Es decir: esa realidad que cruza el cielo atena de inmediato la realidad de la isla, invirtiendo el proceso por el cual Marini se haba escapado hacia ella. No parece casual, de paso, que Marini encuentre la muerte (y esta expresin misma que acabamos de usar es su muerte o la de otro?) en un lugar intermedio ambigua: entre la isla y el avin. Cuando termina el cuento, ste ha cambiado totalmente de direccin: al revs de tantas otras narraciones en las cuales se produce la aparicin de algo sorprendente que ms tarde es explicado (es decir, obligado a justificarse dentro de la realidad), en este cuento de Cortzar presenciamos cmo algo corriente y cotidiano -la vida de Marini- se sumerge en la irrealidad." El trmino del desdoblamiento no puede alcanzarse sino a expensas de la vida del protagonista desdo-

ms,

lo

muerte.

encuentra

En el articulo citado en la nota 9 se hace referencia a otros cuentos de Cortzar en los que tanbin se cumple este proceso de "destealizacin".

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blado, cuya contraparte muerta "le gritaba entre borbotones algo que l ya no era capaz de oir" (126). Repetimos: todo lo que antecede, en esta seccin de nuestro trabajo, se refiere a la secuencia de hechos mediante los cuales se puede describir "La isla a medioda" en cuanto "invencin". Sin embargo, ciertos indicios parecen indicarnos que esa lectura -aunque recorra la superficie del relato, as como algunas de sus estrategias narrativas- no agota el texto. Creemos encontrar en este ltimo ciertos elementos que aluden a experiencias de tipo mistico o mgico. Anotemos brevemente: el acceso a la isla es tambin un retorno a la pobreza, a lo esencial; all, el contacto con el mar adquiere las caractersticas de una experiencia religiosa; y hay una clara premonicin: "Supo sin la menor duda que no se iria de la isla" (124). Los contactos con contenidos miticos son muy significativos; contactos, decimos, sin que ello implique afirmar que el cuento reproduce rigurosamente una determinada narracin mtica. Hay, sin embargo, figuras mticas que terminan por imponerse, porque constituyen la estructura profunda de la temtica del cuento. Creemos ver fundamentalmente dos. Una es la figura mitica de la bsqueda (o el reencuentro) de un paraso perdido: un edn que implica tanto la liberacin de la circunstancia presente como un retorno a las fuentes. La otra es la realizacin de la violacin del tab, que ocasiona la cada del hroe en este caso, especficamente, el tab consiste en la prohibicin de mirar hacia atrs. La oposicin, que ya hemos sefialado, entre lo que hemos llamado lo absoluto y lo contingente, se relaciona con el primer de estos motivos mticos. No menos relacionados con el mismo estn la necesidad de un trnsito y la bsqueda de un pasaje," la desvalorizacin de cotidiano -- que es visto como absurdo y sin sentido-, el viaje mismo (en el que la isla, debe recordarse, se aparece a Marini con nitidez en el trayecto de ida y no en el de regreso: de modo que es meta, no accidente), la alteracin de las coordenadas espaciales y temporales en el momento del viaje mgico (el avin y la isla, el fluir del tiempo y la acrona coexisten en la conciencia de Marini), y la presencia de la

mitico:

lo

En la edicin titulada Relatos (Buenos Aires: Editorial Sudamericana, 1970), que rene el contenido de los libros de cuentos Bestiario, Las armas se' cretas, Final del juego y Todos los fuegos el fuego, reagrupndolos en trel secciones, el cuento que nos ocupa aparece en la seccin titulada "Pasajes". En una breve nota introductoria dice el propio Cortzar: "La presente edicin ha per" mitido que el autor reordenara los relatos con arreglo a afinidades que nada tienen que ver con el orden temporal de su publicacin; los ttulos de las tres partes -Ritos, Juegos, Pasajes- apuntan oblicua y a veces irnicamente a esas lneas de fuerza".

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figura arquetipica introductoria, mago o iniciado: Klaios, el "patriarca", el hombre que "mira en los ojos" a Marini y que, al hacerlo as, establece el pacto mediante el cual el hroe es aceptado en la comunidad y le franquea el ingreso en el recinto de los iniciados." El segundo motivo mtico est centrado en torno del implicito tab de "no mirar atrs" que acepta el iniciado, y que de suyo implica la imposibilidad de participar simultneamente de dos mundos. Es, por supuesto, el tema bblico de la mujer de Lot (Gnesis, 19:26), que viola la prohibicin de mirar atrs que los mensajeros celestiales han formulado a su marido (Gnesis, 19:17);16 y, en otra forma, es el tema que aparece tambin en la historia del descenso de Orfeo al Hades en busca de Eurdice,11 a quien puede llevar de regreso al mundo de los vivos tan slo a condicin de no mirar atrs. Y eso es precisamente lo que acontece en "La isla a medioda": la decisin de Marini de no mirar el avin que pasa sobre la isla no tiene otro sentido; .la lucha interior, en la que se reconoce "incapaz de luchar contra tanto pasado", es el pfrlogo a la inminente violacin del tab y a la consiguiente muerte del protagonista. No se puede regresar, no se puede abandonar la comunidad mtica en la que se ha sido recibido, salvo por la va de la muerte.

mitica

CONCLUSIONES

<En "La isla a medioda" la estructura binaria, la metfora visual y el simbolismo mtico, que el anlisis permite abstraer, aparecen ntimamente relacionados. El primero de los rasgos mencionados determina la particular configuracin de la obra, en la cual, antes que en un planteamiento de principio, desarrollo y fin, hay que pensar en un juego de oposiciones: las ms obvias, las de realidad frente a irrealidad, cotidianidad frente a novedad, y realidad contingente frente a realidad
1s El tipo general del viaje al paraso terrenal, variante del tipo aun ms general del "viaje al otro mundo", aparece tabulado en Stittr Thompson, MotifIndex of Folk-Literature, rev. ed. (Bloomington and London: Indiana University Press, 1966). Ver. vol. 3, p. 19, categora F111, con indicaciones sobre la aparicin de este motivo en las tradiciones irlandesa, celta, islandesa, judaica, india y china. 18 "Y fue que cuando los hubo sacado fuera, dijo: Escapa por tu vida; no mires tras ti, ni pares en toda esta llanura; escapa al monte, no sea que perezcas" (Gnesis, 19-17); "Entonces la mujer de Lot mir atrs, a espaldas de l, y se volvi estatua de sal" (Gnesis, 19:26). 17 referencias sobre la distribucin de la historia de Euridice en Stith Hay Thompson, vol. 3, p. 15. Sobre el tab relacionado con "mirar atrs" puede consultarse la misma obra, vol. 1, pp. 510-514, y especialmente la categora C331, p. 514, que indica fuentes relacionadas con las tradiciones griega, judaica, de la India, lituana, china y esquimal, entre otras.

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absoluta. Similarmente, este rasgo encuentra tambin manifestacin en los niveles del estilo (el prrafo que contrapone dos planos tajantemente opuestos mediante el recurso de la "transicin brusca"), la estructuracin de los personajes (siempre Marini frente a uno o mas de los otros personajes, nunca en relaciones que escapen a la bipolaridad) y, en fin, la segmentacin de la estructura narrativa total en dos tiempos, uno comn y otro no comn (subdividido a su vez este ltimo en una nueva oposicin entre el tiempo acrnico de la experiencia en la isla y el tiempo crnico de la cada del avin). Estos rasgos, y especialmente el ltimo mencionado, guardan estrecha relacin con el simbolismo mtico de la isla, que constituye su estructura profunda: la bsqueda del paraso terrenal perdido, que implica la necesidad de encontrar un mecanismo de pasaje entre los dos planos ya senaprimordial o a la inocencia) y el lados (a la vez que un regreso a tab de la mirada (que pena con la muerte el mirar atrs durante la huida). Lo que hemos llamado la metfora visual, es decir, la preponderancia de imgenes visuales y de una actividad que no se apoya en la palabra sino en la mirada y el gesto, aparece como natural corolario del segundo de los mitos mencionados; por ser la mirada tan importante, a lo largo de todo el cuento aparecen con especial relieve tanto su uso como la presencia de numerosas notas de color; estas acotaciones visuales conducirn en una progresin natural al conflicto sobre el "mirar atrs" que el mito requiere para su actualizacin. La interaccin de los elevisual mentos agrupados en los tres planos se5alados -el binarismo, y mitico- presta a esta breve construccin narrativa un notable grado de cohesin y solidez estructural.

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DAVm LAGMANOVICH

The Catholic University of America, Washington, D.C.

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