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Francisco Cndido Xavier

Po Nosso
2o livro da Coleo Fonte Viva (Interpretao dos Textos Evanglicos)

Ditado pelo Esprito

Emmanuel

Coleo Fonte Viva


01 - Caminho, Verdade e Vida 02 - Po Nosso 03 - Vinha de Luz 04 - Fonte Viva (1948) (1950) (1951) (1956)

Francisco Cndido Xavier - Po Nosso - pelo Esprito Emmanuel

ndice
No Servio Cristo ................................................................................ 7 1 Mos obra ..................................................................................... 9 2 Pensa um pouco ............................................................................ 11 3 O arado .......................................................................................... 12 4 Antes de servir ............................................................................... 14 5 Salrios .......................................................................................... 16 6 Valei-vos da luz.............................................................................. 18 7 A semente ...................................................................................... 20 8 Ansiedades .................................................................................... 22 9 Homens de f................................................................................. 24 10 Sentimentos fraternos .................................................................. 25 11 O bem incansvel...................................................................... 27 12 Pensaste nisso? ........................................................................... 29 13 Estaes necessrias .................................................................. 31 14 Pginas ........................................................................................ 33 15 Pensamentos ............................................................................... 34 16 A quem obedeces? ...................................................................... 36 17 Intercesso................................................................................... 37 18 Provas de fogo ............................................................................. 38 19 Falsas alegaes ......................................................................... 39 20 A marcha...................................................................................... 40 21 Mar alto ........................................................................................ 42 22 Inconstantes................................................................................. 44 23 No de todos............................................................................. 46 24 Filhos prdigos............................................................................. 48 25 Nas estradas ................................................................................ 50 26 Trabalhos imediatos ..................................................................... 51 27 Esmagamento do mal .................................................................. 53 28 E os fins? ..................................................................................... 55 29 A vinha ......................................................................................... 57 30 Convenes ................................................................................. 58 31 Com caridade............................................................................... 60 32 Cadveres.................................................................................... 62 33 Trabalhemos tambm .................................................................. 64 34 Lugar deserto ............................................................................... 66 35 O Cristo operante ......................................................................... 68 36 At o fim ....................................................................................... 70

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37 38 39 40 41 42 43 44 45 46 47 48 49 50 51 52 53 54 55 56 57 58 59 60 61 62 63 64 65 66 67 68 69 70 71 72 73 74 75 76

Seria intil .................................................................................... 71 Conta particular............................................................................ 73 Convite ao bem ............................................................................ 75 Em preparao............................................................................. 77 No futuro ...................................................................................... 79 Sempre vivos ............................................................................... 81 Boas maneiras ............................................................................. 83 Curas ........................................................................................... 85 Quando orardes ........................................................................... 87 Vs, entretanto............................................................................. 88 O problema de agradar ................................................................ 89 Compreendamos.......................................................................... 91 Velho argumento .......................................................................... 93 Preserva a ti prprio ..................................................................... 95 Socorre a ti mesmo ...................................................................... 97 Perigos sutis................................................................................. 99 Em cadeias ................................................................................ 101 Razo dos apelos....................................................................... 103 Coisas invisveis......................................................................... 105 xitos e insucessos.................................................................... 107 Perante Jesus ............................................................................ 109 Contribuir ................................................................................... 111 Sigamos at l ........................................................................... 113 Lgica da Providncia ................................................................ 115 O homem com Jesus ................................................................. 117 Jesus para o homem.................................................................. 119 O Senhor d sempre .................................................................. 121 Melhor sofrer no bem ................................................................. 123 Tenhamos paz ........................................................................... 125 Boa-vontade............................................................................... 127 M-vontade ................................................................................ 128 Necessrio acordar .................................................................... 129 Hoje............................................................................................ 131 Elogios ....................................................................................... 133 Sacudir o p ............................................................................... 134 Contempla mais longe................................................................ 136 Aprendamos quanto antes ......................................................... 138 Ms palestras............................................................................. 140 Murmuraes ............................................................................. 141 As testemunhas ......................................................................... 142

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77 78 79 80 81 82 83 84 85 86 87 88 89 90 91 92 93 94 95 96 97 98 99 100 101 102 103 104 105 106 107 108 109 110 111 112 113 114 115 116

Responder.................................................................................. 144 Segundo a carne ........................................................................ 146 O mas e os discpulos.............................................................. 148 O no e a luta .......................................................................... 150 No paraso.................................................................................. 152 Em Esprito................................................................................. 154 Conforme o amor ....................................................................... 156 Levantando mos santas ........................................................... 158 E o adltero?.............................................................................. 160 Intentar e agir ............................................................................. 162 Pondera sempre......................................................................... 164 Correes................................................................................... 166 Bem-aventuranas ..................................................................... 168 O trabalhador divino ................................................................... 170 Isso contigo ............................................................................. 172 Deus no desampara ................................................................. 174 O Evangelho e a mulher............................................................. 176 Sexo........................................................................................... 178 Esta a mensagem ................................................................... 180 Justamente por isso ................................................................... 182 Conserva o modelo .................................................................... 184 Evita contender .......................................................................... 186 Com ardente amor ..................................................................... 188 Rendamos graas .................................................................... 190 Resiste tentao.................................................................... 192 Ns e Csar ............................................................................. 194 Cruz e disciplina....................................................................... 196 Direito sagrado......................................................................... 198 Observao primordial ............................................................. 200 H muita diferena ................................................................... 201 Piedade .................................................................................... 203 Orao ..................................................................................... 205 Trs imperativos....................................................................... 207 Magnetismo pessoal ................................................................ 209 Granjeai amigos ....................................................................... 211 Tabernculos eternos............................................................... 213 Tua f ....................................................................................... 215 Novos atenienses..................................................................... 217 A porta ..................................................................................... 218 Ouam-nos............................................................................... 219

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117 118 119 120 121 122 123 124 125 126 127 128 129 130 131 132 133 134 135 136 137 138 139 140 141 142 143 144 145 146 147 148 149 150 151 152 153 154 155 156

Em famlia ................................................................................ 221 para isto ................................................................................ 223 Ajuda sempre ........................................................................... 225 Conciliao............................................................................... 227 Monturo .................................................................................... 229 Pecado e pecador .................................................................... 230 Condio comum ..................................................................... 232 No falta................................................................................... 233 Separao................................................................................ 235 O espinho................................................................................. 237 Lei de retorno ........................................................................... 239 porque ignoram..................................................................... 241 Ao partir do po........................................................................ 242 Onde esto?............................................................................. 243 O mundo e a crena................................................................. 245 Em tudo.................................................................................... 247 O grande futuro ........................................................................ 249 Nutrio espiritual .................................................................... 251 Renovao necessria ............................................................. 253 Conflito ..................................................................................... 254 Inimigos.................................................................................... 256 Vejamos isso............................................................................ 258 Oferendas ................................................................................ 260 Saibamos lembrar .................................................................... 262 Amor fraternal .......................................................................... 263 Revides .................................................................................... 265 No tiranizes ............................................................................ 267 Fazei preparativos.................................................................... 268 Obreiros ................................................................................... 270 Seguir a verdade ...................................................................... 272 No s................................................................................... 274 Ceifeiros ................................................................................... 276 Crer em vo ............................................................................. 278 o mesmo ............................................................................... 279 Ningum se retira ..................................................................... 281 De que modo?.......................................................................... 283 No tropecemos ....................................................................... 285 Os contrrios............................................................................ 287 Contra a insensatez ................................................................. 289 Cu com cu ............................................................................ 291

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157 158 159 160 161 162 163 164 165 166 167 168 169 170 171 172 173 174 175 176 177 178 179 180

O filho egosta .......................................................................... 293 Governo interno ....................................................................... 295 A posse do Reino ..................................................................... 297 A grande luta............................................................................ 299 Vs, que dizeis? ....................................................................... 301 Manifestaes espirituais ......................................................... 302 Agradecer................................................................................. 304 O diabo .................................................................................... 306 Falsos discursos ...................................................................... 308 Cura do dio............................................................................. 309 Entendimento ........................................................................... 311 De madrugada ......................................................................... 313 Olhos........................................................................................ 315 A lngua .................................................................................... 317 Lei do uso................................................................................. 319 Que despertas?........................................................................ 321 Como testemunhar................................................................... 323 Espiritismo na f....................................................................... 325 Tratamento de obsesses ........................................................ 327 Na revelao da vida................................................................ 329 Guardemos sade mental ........................................................ 331 Combate interior....................................................................... 333 Entendamos servindo............................................................... 335 Cr e segue.............................................................................. 337

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No Servio Cristo
Porque todos devemos comparecer ante o tribunal do Cristo, para que cada um receba segundo o que tiver feito, estando no corpo, o bem ou o mal. Paulo. (2 Epstola aos Corntios, 5:10.) No falta quem veja no Espiritismo mero campo de experimentao fenomnica, sem qualquer significao de ordem moral para as criaturas. Muitos aprendizes da consoladora Doutrina, desse modo, limitam-se s investigaes de laboratrio ou a discusses filosficas. imperioso reconhecer, todavia, que h tantas categorias de homens desencarnados, quantas so as dos encarnados. Entidades discutidoras, levianas, rebeldes e inconstantes transitam em toda parte. Alm disso, incgnitas e problemas surgem para os habitantes dos dois planos. Em vista de semelhantes razes, os adeptos do progresso efetivo do mundo, distanciados da vida fsica, pugnam pelo Espiritismo com Jesus, convertendo-nos o intercmbio em fator de espiritualidade santificante. Acreditamos que no se deve atacar outro crculo de vida, quando no nos encontramos interessados em melhorar a personalidade naquele em que respiramos. No vale pesquisar recursos que no nos dignifiquem. Eis por que para ns outros, que supomos trazer o corao acordado para a responsabilidade de viver, Espiritismo no expressa simples convico de imortalidade: clima de servio e edificao.

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No adianta guardar a certeza na sobrevivncia da alma, alm da morte, sem o preparo terrestre na direo da vida espiritual. E nesse esforo de habilitao, no dispomos de outro guia mais sbio e mais amoroso que o Cristo. Somente luz de suas lies sublimes possvel reajustar o caminho, renovar a mente e purificar o corao. Nem tudo o que admirvel divino. Nem tudo o que grande respeitvel. Nem tudo o que belo santo. Nem tudo o que agradvel til. O problema no apenas de saber. o de reformar-se cada um para a extenso do bem. Afeioemo-nos, pois, ao Evangelho sentido e vivido, compreendendo o imperativo de nossa iluminao interior, porque, segundo a palavra oportuna e sbia do Apstolo, todos devemos comparecer ante o tribunal do Cristo, a fim de recebermos, de acordo com o que realizamos, estando no corpo, o bem ou o mal. EMMANUEL Pedro Leopoldo, 22 de fevereiro de 1950.

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1 Mos obra
Que fareis, pois, irmos? Quando vos ajuntais, cada um de vs tem doutrina, tem revelao, tem lngua, tem interpretao. Faa-se tudo para edificao. Paulo. (1 Epstola aos Corntios, 14:26.) A igreja de Corinto lutava com certas dificuldades mais fortes, quando Paulo lhe escreveu a observao aqui transcrita. O contedo da carta apreciava diversos problemas espirituais dos companheiros do Peloponeso, mas podemos insular o versculo e aplic-lo a certas situaes dos novos agrupamentos cristos, formados no ambiente do Espiritismo, na revivescncia do Evangelho. Quase sempre notamos intensa preocupao nos trabalhadores, por novidades em fenomenologia e revelao. Alguns ncleos costumam paralisar atividades quando no dispem de mdiuns adestrados. Por qu? Mdium algum solucionar, em definitivo, o problema fundamental da iluminao dos companheiros. Nossa tarefa espiritual seria absurda se estivesse circunscrita freqncia mecnica de muitos, a um centro qualquer, simplesmente para assinalarem o esforo de alguns poucos. Convenam-se os discpulos de que o trabalho e a realizao pertencem a todos e que imprescindvel se movimente cada qual no servio edificante que lhe compete. Ningum alegue ausncia de novidades, quando vultosas concesses da esfera superior

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aguardam a firme deciso do aprendiz de boa-vontade, no sentido de conhecer a vida e elevar-se. Quando vos reunirdes, lembrai a doutrina e a revelao, o poder de falar e de interpretar de que j sois detentores e colocai mos obra do bem e da luz, no aperfeioamento indispensvel.

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2 Pensa um pouco
As obras que eu fao em nome de meu Pai, essas testificam de mim. Jesus. (Joo, 10:25.) vulgar a preocupao do homem comum, relativamente s tradies familiares e aos institutos terrestres a que se prende, nominalmente, exaltando-se nos ttulos convencionais que lhe identificam a personalidade. Entretanto, na vida verdadeira, criatura alguma conhecida por semelhantes processos. Cada Esprito traz consigo a histria viva dos prprios feitos e somente as obras efetuadas do a conhecer o valor ou o demrito de cada um. Com o enunciado, no desejamos afirmar que a palavra esteja desprovida de suas vantagens indiscutveis; todavia, necessrio compreender-se que o verbo tambm profundo potencial recebido da Infinita Bondade, como recurso divino, tornando-se indispensvel saber o que estamos realizando com esse dom do Senhor Eterno. A afirmativa de Jesus, nesse particular, reveste-se de imperecvel beleza. Que diramos de um Salvador que estatusse regras para a Humanidade, sem partilhar-lhe as dificuldades e impedimentos? O Cristo iniciou a misso divina entre homens do campo, viveu entre doutores irritados e pecadores rebeldes, uniu-se a doentes e aflitos, comeu o duro po dos pescadores humildes e terminou a tarefa santa entre dois ladres. Que mais desejas? Se aguardas vida fcil e situaes de evidncia no mundo, lembra-te do Mestre e pensa um pouco.

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3 O arado
E Jesus lhe disse: Ningum, que lana mo do arado e olha para trs apto para o reino de Deus. (Lucas, 9:62.) Aqui, vemos Jesus utilizar na edificao do Reino Divino um dos mais belos smbolos. Efetivamente, se desejasse, o Mestre criaria outras imagens. Poderia reportar-se s leis do mundo, aos deveres sociais, aos textos da profecia, mas prefere fixar o ensinamento em bases mais simples. O arado aparelho de todos os tempos. pesado, demanda esforo de colaborao entre o homem e a mquina, provoca suor e cuidado e, sobretudo, fere a terra para que produza. Constri o bero das sementeiras e, sua passagem, o terreno cede para que a chuva, o sol e os adubos sejam convenientemente aproveitados. necessrio, pois, que o discpulo sincero tome lies com o Divino Cultivador, abraando-se ao arado da responsabilidade, na luta edificante, sem dele retirar as mos, de modo a evitar prejuzos graves terra de si mesmo. Meditemos nas oportunidades perdidas, nas chuvas de misericrdia que caram sobre ns e que se foram sem qualquer aproveitamento para nosso esprito, no sol de amor que nos vem vivificando h muitos milnios, nos adubos preciosos que temos recusado, por preferirmos a ociosidade e a indiferena. Examinemos tudo isto e reflitamos no smbolo de Jesus.

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Um arado promete servio, disciplina, aflio e cansao; no entanto, no se deve esquecer que, depois dele, chegam semeaduras e colheitas, pes no prato e celeiros guarnecidos.

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4 Antes de servir
Bem como o Filho do homem no veio para ser servido, mas para servir. Jesus. (Mateus, 20:28.) Em companhia do esprito de servio, estaremos sempre bem guardados. A Criao inteira nos reafirma esta verdade com clareza absoluta. Dos reinos inferiores s mais altas esferas, todas as coisas servem a seu tempo. A lei do trabalho, com a diviso e a especializao nas tarefas, prepondera nos mais humildes elementos, nos variados setores da Natureza. Essa rvore curar enfermidades, aquela outra produzir frutos. H pedras que contribuem na construo do lar; outras existem calando os caminhos. O Pai forneceu ao filho homem a casa planetria, onde cada objeto se encontra em lugar prprio, aguardando somente o esforo digno e a palavra de ordem, para ensinar criatura a arte de servir. Se lhe foi doada a plvora destinada libertao da energia e se a plvora permanece utilizada por instrumento de morte aos semelhantes, isto corre por conta do usufruturio da moradia terrestre, porque o Supremo Senhor em tudo sugere a prtica do bem, objetivando a elevao e o enriquecimento de todos os valores do Patrimnio Universal. No olvidemos que Jesus passou entre ns, trabalhando. Examinemos a natureza de sua cooperao sacrificial e aprendamos com o Mestre a felicidade de servir santamente. Podes comear hoje mesmo.

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Uma enxada ou uma caarola constituem excelentes pontos de incio. Se te encontras enfermo, de mos inabilitadas para a colaborao direta, podes principiar mesmo assim, servindo na edificao moral de teus irmos.

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5 Salrios
E contentai-vos com o vosso soldo. Joo Batista. (Lucas, 3:14.) A resposta de Joo Batista aos soldados, que lhe rogavam esclarecimentos, modelo de conciso e de bom senso. Muita gente se perde atravs de inextricveis labirintos, em virtude da compreenso deficiente acerca dos problemas de remunerao na vida comum. Operrios existem que reclamam salrios devidos a ministros, sem cogitarem das graves responsabilidades que, no raro, convertem os administradores do mundo em vtimas da inquietao e da insnia, quando no seja em mrtires de representaes e banquetes. H homens cultos que vendem a paz do lar em troca da dilatao de vencimentos. Inmeras pessoas seguem, da mocidade velhice do corpo, ansiosas e descrentes, enfermas e aflitas, por no se conformarem com os ordenados mensais que as circunstncias do caminho humano lhes assinalam, dentro dos imperscrutveis Desgnios. No por demasia de remunerao que a criatura se integrar nos quadros divinos. Se um homem permanece consciente quanto aos deveres que lhe competem, quanto mais altamente pago, estar mais intranqilo. Desde muito, esclarece a filosofia popular que para a grande nau surgir a grande tormenta.

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Contentar-se cada servidor com o prprio salrio prova de elevada compreenso, ante a justia do Todo-Poderoso. Antes, pois, de analisar o pagamento da Terra, habitua-te a valorizar as concesses do Cu.

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6 Valei-vos da luz
Andai enquanto tendes a luz, para que as trevas no vos apanhem. Jesus. (Joo, 12:35.) O homem de meditao encontrar pensamentos divinos, analisando o passado e o futuro. Ver-se- colocado entre duas eternidades a dos dias que se foram e a que lhe acena do porvir. Examinando os tesouros do presente, descobrir suas oportunidades preciosas. No futuro, antev a bendita luz da imortalidade, enquanto que no pretrito se localizam as trevas da ignorncia, dos erros praticados, das experincias mal vividas. Esmagadora maioria de personalidades humanas no possui outra paisagem, com respeito ao passado prximo ou remoto, seno essa constituda de runa e desencanto, compelindo-as a revalorizar os recursos em mo. A vida humana, pois, apesar de transitria, a chama que vos coloca em contacto com o servio de que necessitais para a ascenso justa. Nesse abenoado ensejo, possvel resgatar, corrigir, aprender, ganhar, conquistar, reunir, reconciliar e enriquecer-se no Senhor. Refleti na observao do Mestre e apreender-lhe-eis o luminoso sentido. Andai enquanto tendes a luz, disse Ele. Aproveitai a ddiva de tempo recebida, no trabalho edificante. Afastai-vos da condio inferior, adquirindo mais alto entendimento.

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Sem os caractersticos de melhoria e aprimoramento no ato de marcha, sereis dominados pelas trevas, isto , anulareis vossa oportunidade santa, tornando aos impulsos menos dignos e regressando, em seguida morte do corpo, ao mesmo stio de sombras, de onde emergistes para vencer novos degraus na sublime montanha da vida.

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7 A semente
E, quando semeias, no semeias o corpo que h de nascer, mas o simples gro de trigo ou de outra qualquer semente. Paulo. (1 Epstola aos Corntios, 15:37.) Nos servios da Natureza, a semente reveste-se, aos nossos olhos, do sagrado papel de sacerdotisa do Criador e da Vida. Gloriosa herdeira do poder divino, coopera na evoluo do mundo e transmite silenciosa e sublime lio, tocada de valores infinitos, criatura. Exemplifica sabiamente a necessidade dos pontos de partida, as requisies justas de trabalho, os lugares prprios, os tempos adequados. H homens inquietos e insaciados que ainda no conseguiram compreend-la. Exigem as grandes obras de um dia para outro, impem medidas tirnicas pela fora das ordenaes ou das armas ou pretendem trair as leis profundas da Natureza; aceleram os processos da ambio, estabelecem domnio transitrio, alardeiam mentirosas conquistas, incham-se e caem, sem nenhuma edificao santificadora para si ou para outrem. No souberam aprender com a semente minscula que lhes d trigo ao po de cada dia e lhes garante a vida, em todas as regies de luta planetria. Saber comear constitui servio muito importante. No esforo redentor, indispensvel que no se percam de vista as possibilidades pequeninas: um gesto, uma palestra, uma

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hora, uma frase pode representar sementes gloriosas para edificaes imortais. Imprescindvel, pois, jamais desprez-las.

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8 Ansiedades
Lanando sobre ele toda a vossa ansiedade, porque ele tem cuidado de vs. (1 Epstola a Pedro, 5:7.) As ansiedades armam muitos crimes e jamais edificam algo de til na Terra. Invariavelmente, o homem precipitado conta com todas as probabilidades contra si. Opondo-se s inquietaes angustiosas, falam as lies de pacincia da Natureza, em todos os setores do caminho humano. Se o homem nascesse para andar ansioso, seria dizer que veio ao mundo, no na categoria de trabalhador em tarefa santificante, mas por desesperado sem remisso. Se a criatura refletisse mais sensatamente reconheceria o contedo de servio que os momentos de cada dia lhe podem oferecer e saberia vigiar, com acentuado valor, os patrimnios prprios. Indubitvel que as paisagens se modificaro incessantemente, compelindo-nos a enfrentar surpresas desagradveis, decorrentes de nossa atitude inadequada, na alegria ou na dor; contudo, representa impositivo da lei a nossa obrigao de prosseguir diariamente, na direo do bem. A ansiedade tentar violentar coraes generosos, porque as estradas terrenas desdobram muitos ngulos obscuros e problemas de soluo difcil; entretanto, no nos esqueamos da receita de Pedro. Lana as inquietudes sobre as tuas esperanas em Nosso Pai Celestial, porque o Divino Amor cogita do bem-estar de todos ns.

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Justo desejar, firmemente, a vitria da luz, buscar a paz com perseverana, disciplinar-se para a unio com os planos superiores, insistir por sintonizar-se com as esferas mais altas. No olvides, porm, que a ansiedade precede sempre a ao de cair.

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9 Homens de f
Todo aquele, pois, que escuta estas minhas palavras e as pratica, assemelh-lo-ei ao homem prudente que edificou a sua casa sobre a rocha. Jesus. (Mateus, 7:24.) Os grandes pregadores do Evangelho sempre foram interpretados conta de expresses mximas do Cristianismo, na galeria dos tipos venerveis da f; entretanto, isso somente aconteceu quando os instrumentos da verdade, efetivamente, no olvidaram a vigilncia indispensvel ao justo testemunho. interessante verificar que o Mestre destaca, entre todos os discpulos, aquele que lhe ouve os ensinamentos e os pratica. Da se conclui que os homens de f no so aqueles apenas palavrosos e entusiastas, mas os que so portadores igualmente da ateno e da boa-vontade, perante as lies de Jesus, examinando-lhes o contedo espiritual para o trabalho de aplicao no esforo dirio. Reconforta-nos assinalar que todas as criaturas em servio no campo evanglico seguiro para as maravilhas interiores da f. Todavia, cabe-nos salientar, em todos os tempos, o subido valor dos homens moderados que, registrando os ensinos e avisos da Boa Nova, cuidam, desvelados, da soluo de todos os problemas do dia ou da ocasio, sem permitir que suas edificaes individuais se processem longe das bases crists imprescindveis. Em todos os servios, o concurso da palavra sagrado e indispensvel, mas aprendiz algum dever esquecer o sublime valor do silncio, a seu tempo, na obra superior do aperfeioamento de si mesmo, a fim de que a ponderao se faa ouvida, dentro da prpria alma, norteando-lhe os destinos.

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10 Sentimentos fraternos
Quanto, porm, caridade fraternal, no necessitais de que vos escreva, visto que vs mesmos estais instrudos por Deus que vos ameis uns aos outros. Paulo. (1 Epstola aos Tessalonicenses, 4:9.) Forte contra-senso que desorganiza a contribuio humana, no divino edifcio do Cristianismo, o impulso sectrio que atormenta enormes fileiras de seus seguidores. Mais reflexo, mais ouvidos ao ensinamento de Jesus e essas batalhas injustificveis estariam para sempre apagadas. Ainda hoje, com as manifestaes do plano espiritual na renovao do mundo, a cada momento surgem grupos e personalidades, solicitando frmulas do Alm para que se integrem no campo da fraternidade pura. Que esperam, entretanto, os companheiros esclarecidos para serem efetivamente irmos uns dos outros? Muita gente se esquece de que a solidariedade legtima escasseia nos ambientes onde reduzido o esprito de servio e onde sobra a preocupao de criticar. Instituies notveis so conduzidas perturbao e ao extermnio, em vista da ausncia do auxlio mtuo, no terreno da compreenso, do trabalho e da boavontade. Falta de assistncia? No. Toda obra honesta e generosa repercute nos planos mais altos, conquistando cooperadores abnegados. Quando se verifique a invaso da desarmonia nos institutos do bem, que os agentes humanos acusem a si mesmos pela defec-

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o nos compromissos assumidos ou pela indiferena ao ato de servir. E que ningum pea ao Cu determinadas receitas de fraternidade, porque a frmula sagrada e imutvel permanece conosco no amai-vos uns aos outros.

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11 O bem incansvel
E vs, irmos, no vos canseis de fazer o bem. Paulo. (2 Epstola aos Tessalonicenses, 3:13.) muito comum encontrarmos pessoas que se declaram cansadas de praticar o bem. Estejamos, contudo, convictos de que semelhantes alegaes no procedem de fonte pura. Somente aqueles que visam determinadas vantagens aos interesses particularistas, na zona do imediatismo, adquirem o tdio vizinho da desesperao, quando no podem atender a propsitos egosticos. indispensvel muita prudncia quando essa ou aquela circunstncia nos induz a refletir nos males que nos assaltam, depois do bem que julgamos haver semeado ou nutrido. O aprendiz sincero no ignora que Jesus exerce o seu ministrio de amor sem exaurir-se, desde o princpio da organizao planetria. Relativamente aos nossos casos pessoais, muita vez ter o Mestre sentido o espinho de nossa ingratido, identificandonos o recuo aos trabalhos da nossa prpria iluminao; todavia, nem mesmo verificando-nos os desvios voluntrios e criminosos, jamais se esgotou a pacincia do Cristo que nos corrige, amando, e tolera, edificando, abrindo-nos misericordiosos braos para a atividade renovadora. Se Ele nos tem suportado e esperado atravs de tantos sculos, por que no poderemos experimentar de nimo firme algumas pequenas decepes durante alguns dias? A observao de Paulo aos tessalonicenses, portanto, muito justa. Se nos entediarmos na prtica do bem, semelhante desastre

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expressar em verdade que ainda nos no foi possvel a emerso do mal de ns mesmos.

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12 Pensaste nisso?
Sabendo que brevemente hei de deixar este meu tabernculo, segundo o que tambm nosso Senhor JesusCristo j mo tem revelado. - (2 Epstola a Pedro, 1:14.) Se muitas vezes grandes vozes do Cristianismo se referiram a supostos crimes da carne, necessrio mencionar as fraquezas do eu, as inferioridades do prprio esprito, sem concentrar falsas acusaes ao corpo, como se este representasse o papel de verdugo implacvel, separado da alma, que lhe seria, ento, prisioneira e vtima. Reparamos que Pedro denominava o organismo, como sendo o seu tabernculo. O corpo humano um conjunto de clulas aglutinadas ou de fluidos terrestres que se renem, sob as leis planetrias, oferecendo ao Esprito a santa oportunidade de aprender, valorizar, reformar e engrandecer a vida. Freqentemente o homem, qual operrio ocioso ou perverso, imputa ao instrumento til as ms qualidades de que se acha acometido. O corpo concesso da Misericrdia Divina para que a alma se prepare ante o glorioso porvir. Longe da indbita acusao carne, reflitamos nos milnios despendidos na formao desse tabernculo sagrado no campo evolutivo. J pensaste que s um Esprito imortal, dispondo, na Terra, por algum tempo, de valiosas potncias concedidas por Deus s tuas exigncias de trabalho?

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Tais potncias formam-te o corpo. Que fazes de teus ps, de tuas mos, de teus olhos, de teu crebro? sabes que esses poderes te foram confiados para honrar o Senhor iluminando a ti mesmo? Medita nestas interrogaes e santifica teu corpo, nele encontrando o templo divino.

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13 Estaes necessrias
Arrependei-vos, pois, e convertei-vos, para que sejam apagados os vossos pecados e venham assim os tempos do refrigrio pela presena do Senhor. (Atos, 3:19.) Os crentes inquietos quase sempre admitem que o trabalho de redeno se processa em algumas providncias convencionais e que apenas com certa atividade externa j se encontram de posse dos ttulos mais elevados, junto aos Mensageiros Divinos. A maioria dos catlicos romanos pretende a iseno das dificuldades com as cerimnias exteriores; muitos protestantes acreditam na plena identificao com o cu to-s pela enunciao de alguns hinos, enquanto enorme percentagem de espiritistas se cr na intimidade de supremas revelaes apenas pelo fato de haver freqentado algumas sesses. Tudo isto constitui preparao valiosa, mas no tudo. H um esforo iluminativo para o interior, sem o qual homem algum penetrar o santurio da Verdade Divina. A palavra de Pedro massa popular contm a sntese do vasto programa de transformao essencial a que toda criatura se submeter para a felicidade da unio com o Cristo. H estaes indispensveis para a realizao, porquanto ningum atingir de vez a eterna claridade da culminncia. Antes de tudo, imprescindvel que o culpado se arrependa, reconhecendo a extenso e o volume das prprias faltas e que se converta, a fim de alcanar a poca de refrigrio pela presena do Senhor nele prprio. A chegado, habilitar-se- para a construo do Reino Divino em si mesmo.

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Se, realmente, j compreendes a misso do Evangelho, identificars a estao em que te encontras e estars informado quanto aos servios que deves levar a efeito para demandar a seguinte.

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14 Pginas
Mas a sabedoria que vem do alto primeiramente pura, depois pacfica, moderada, tratvel, cheia de misericrdia e de bons frutos, sem parcialidade e sem hipocrisia. (Tiago, 3:17.) Toda pgina escrita tem alma e o crente necessita auscultarlhe a natureza. O exame sincero esclarecer imediatamente a que esfera pertence, no crculo de atividade destruidora no mundo ou no centro dos esforos de edificao para a vida espiritual. Primeiramente, o leitor amigo da verdade e do bem analisarlhe- as linhas, para ajuizar da pureza do seu contedo, compreendendo que, se as suas expresses foram nascidas de fontes superiores, a encontrar os sinais inequvocos da paz, da moderao, da afabilidade fraternal, da compreenso amorosa e dos bons frutos, enfim. Mas, se a pgina reflete os venenos sutis da parcialidade humana, semelhante mensagem do pensamento no procede das esferas mais nobres da vida. Ainda que se origine da ao dos Espritos desencarnados, supostamente superiores, a folha que no faa benefcio em harmonia e construo fraternal , apenas, reflexo de condies inferiores. Examina, pois, as pginas de teu contacto com o pensamento alheio, diariamente, e faze companhia quelas que te desejam elevao. No precisas das que se te figurem mais brilhantes, mas daquelas que te faam melhor.

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15 Pensamentos
Quanto ao mais, irmos, tudo o que verdadeiro, tudo o que honesto, tudo o que justo, tudo o que puro, tudo o que amvel, tudo o que de boa fama, se h alguma virtude e se h algum louvor, nisso pensai. Paulo. (Filipenses, 4:8.) Todas as obras humanas constituem a resultante do pensamento das criaturas. O mal e o bem, o feio e o belo viveram, antes de tudo, na fonte mental qu os produziu, nos movimentos incessantes da vida. O Evangelho consubstancia o roteiro generoso para que a mente do homem se renove nos caminhos da espiritualidade superior, proclamando a necessidade de semelhante transformao, rumo aos planos mais altos. No ser to-somente com os primores intelectuais da Filosofia que o discpulo iniciar seus esforos em realizao desse teor. Renovar pensamentos no to fcil como parece primeira vista. Demanda muita capacidade de renncia e profunda dominao de si mesmo, qualidades que o homem no consegue alcanar sem trabalho e sacrifcio do corao. por isso que muitos servidores modificam expresses verbais, julgando que refundiram pensamentos. Todavia, no instante de recapitular, pela repetio das circunstncias, as experincias redentoras, encontram, de novo, anlogas perturbaes, porque os obstculos e as sombras permanecem na mente, quais fantasmas ocultos. Pensar criar. A realidade dessa criao pode no exteriorizar-se, de sbito, no campo dos efeitos transitrios, mas o objeto

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formado pelo poder mental vive no mundo ntimo, exigindo cuidados especiais para o esforo de continuidade ou extino. O conselho de Paulo aos filipenses apresenta sublime contedo. Os discpulos que puderem compreender-lhe a essncia profunda, buscando ver o lado verdadeiro, honesto, justo, puro e amvel de todas as coisas, cultivando-o, em cada dia, tero encontrado a divina equao.

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16 A quem obedeces?
E, sendo ele consumado, veio a ser a causa de eterna salvao para todos os que lhe obedecem. Paulo. (Hebreus, 5:9.) Toda criatura obedece a algum ou a alguma coisa. Ningum permanece sem objetivo. A prpria rebeldia est submetida s foras corretoras da vida. O homem obedece a toda hora. Entretanto, se ainda no pde definir a prpria submisso por virtude construtiva, que, no raro, atende, antes de tudo, aos impulsos baixos da natureza, resistindo ao servio de auto-elevao. Quase sempre transforma a obedincia que o salva em escravido que o condena. O Senhor estabeleceu as gradaes do caminho, instituiu a lei do prprio esforo, na aquisio dos supremos valores da vida, e determinou que o homem lhe aceitasse os desgnios para ser verdadeiramente livre, mas a criatura preferiu atender sua condio de inferioridade e organizou o cativeiro. O discpulo necessita examinar atentamente o campo em que desenvolve a prpria tarefa. A quem obedeces? Acaso, atendes, em primeiro lugar, s vaidades humanas ou s opinies alheias, antes de observares o conselho do Mestre Divino? justo refletir sempre, quanto a isso, porque somente quando atendemos, em tudo, aos ensinamentos vivos de Jesus, que podemos quebrar a escravido do mundo em favor da libertao eterna.

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17 Intercesso
Irmos, orai por ns. Paulo. (1 Epstola aos Tessalonicenses, 5:25.) Muitas criaturas sorriem ironicamente quando se lhes fala das oraes intercessrias. O homem habituou-se tanto ao automatismo teatral que encontra certa dificuldade no entendimento das mais profundas manifestaes de espiritualidade. A prece intercessria, todavia, prossegue espalhando benefcios com os seus valores inalterados. No justo acreditar seja essa orao o incenso bajulatrio a derramar-se na presena de um monarca terrestre a fim de obtermos certos favores. A splica da intercesso dos mais belos atos de fraternidade e constitui a emisso de foras benficas e iluminativas que, partindo do esprito sincero, vo ao objetivo visado por abenoada contribuio de conforto e energia. Isso no acontece, porm, a pretexto de obsquio, mas em conseqncia de leis justas. O homem custa a crer na influenciao das ondas invisveis do pensamento, contudo, o espao que o cerca est cheio de sons que os seus ouvidos materiais no registram; s admite o auxilio tangvel, no entanto, na prpria natureza fsica vem-se rvores venerandas que protegem e conservam ervas e arbustos, a lhes receberem as bnos da vida, sem lhes tocarem jamais as razes e os troncos. No olvides os bens da intercesso. Jesus orou por seus discpulos e seguidores, nas horas supremas.

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18 Provas de fogo
E o fogo provar qual seja a obra de cada um. Paulo. (1 Epstola aos Corntios, 3:13.) A indstria mecanizada dos tempos modernos muito se refere s provas de fogo para positivar a resistncia de suas obras e, ponderando o feito, recordemos que o Evangelho, igualmente, se reporta a essas provas, h quase vinte sculos, com respeito s aquisies espirituais. Escrevendo aos Corntios, Paulo imagina os obreiros humanos construindo sobre o nico fundamento, que Jesus-Cristo, organizando cada qual as prprias realizaes, de conformidade com os recursos evolutivos. Cada discpulo, entretanto, deve edificar o trabalho que lhe peculiar, convicto de que os tempos de luta o descobriro aos olhos de todos, para que se efetue reto juzo acerca de sua qualidade. O aperfeioamento do mundo, na feio material, pode fornecer a imagem do que seja a importncia dessas aferies de grande vulto. A Terra permanece cheia de fortunas, posies, valores e inteligncias que no suportam as provas de fogo; mal se aproximam os movimentos purificadores, descem, precipitadamente, os degraus da misria, da runa, da decadncia. No servio do Cristo, tambm justo que o aprendiz aguarde o momento de verificao das prprias possibilidades. O carter, o amor, a f, a pacincia, a esperana representam conquistas para a vida eterna, realizadas pela criatura, com o auxilio santo do Mestre, mas todos os discpulos devem contar com as experincias necessrias que, no instante oportuno, lhe provaro as qualidades espirituais.

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19 Falsas alegaes
Que tenho eu contigo, Jesus, Filho do Deus Altssimo? Peo-te que no me atormentes. (Lucas, 8:28.) O caso do Esprito perturbado que sentiu a aproximao de Jesus, recebendo-lhe a presena com furiosas indagaes, apresenta muitos aspectos dignos de estudo. A circunstncia de suplicar ao Divino Mestre que no o atormentasse requer muita ateno por parte dos discpulos sinceros. Quem poder supor o Cristo capaz de infligir tormentos a quem quer que seja? E, no caso, trata-se de uma entidade ignorante e perversa que, nos ntimos desvarios, muito j padecia por si mesma. A vizinhana do Mestre, contudo, trazia-lhe claridade suficiente para contemplar o martrio da prpria conscincia, atolada num pntano de crimes e defeces tenebrosas. A luz castigava-lhe as trevas interiores e revelava-lhe a nudez dolorosa e digna de comiserao. O quadro muito significativo para quantos fogem das verdades religiosas da vida, categorizando-lhe o contedo conta de amargo elixir de angstia e sofrimento. Esses espritos indiferentes e gozadores costumam afirmar que os servios da f alagam o caminho de lgrimas, enevoando o corao. Tais afirmativas, no entanto, denunciam-nos. Em maior ou menor escala, so companheiros do irmo infeliz que acusava Jesus por ministro de tormentos.

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20 A marcha
Importa, porm, caminhar hoje, amanh e no dia seguinte. Jesus. (Lucas, 13:33.) Importa seguir sempre, em busca da edificao espiritual definitiva. Indispensvel caminhar, vencendo obstculos e sombras, transformando todas as dores e dificuldades em degraus de ascenso. Traando o seu programa, referia-se Jesus marcha na direo de Jerusalm, onde o esperava a derradeira glorificao pelo martrio. Podemos aplicar, porm, o ensinamento s nossas experincias incessantes no roteiro da Jerusalm de nossos testemunhos redentores. imprescindvel, todavia, esclarecer a caracterstica dessa jornada para a aquisio dos bens eternos. Acreditam muitos que caminhar invadir as situaes de evidncia no mundo, conquistando posies de destaque transitrio ou trazendo as mais vastas expresses financeiras ao crculo pessoal. Entretanto, no isso. Nesse particular, os chamados homens de rotina talvez detenham maiores probabilidades a seu favor. A personalidade dominante, em situaes efmeras, tem a marcha inada de perigos, de responsabilidades complexas, de ameaas atrozes. A sensao de altura aumenta a sensao de queda. preciso caminhar sempre, mas a jornada compete ao Esprito eterno, no terreno das conquistas interiores.

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Muitas vezes, certas criaturas que se presumem nos mais altos pontos da viagem, para a Sabedoria Divina se encontram apenas paralisadas na contemplao de fogos-ftuos. Que ningum se engane nas estaes de falso repouso. Importa trabalhar, conhecer-se, iluminar-se e atender ao Cristo, diariamente. Para fixarmos semelhante lio em ns, temos nascido na Terra, partilhando-lhe as lutas, gastando-lhe os corpos e nela tornaremos a renascer.

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21 Mar alto
E, quando acabou de falar, disse a Simo: Faze-te ao mar alto, e lanai as vossas redes para pescar. (Lucas, 5:4.) Este versculo nos leva a meditar nos companheiros de luta que se sentem abandonados na experincia humana. Inquietante sensao de soledade lhes corta o corao. Choram de saudade, de dor, renovando as amarguras prprias. Acreditam que o destino lhes reservou a taa da infinita amargura. Rememoram, compungidos, os dias da infncia, da juventude, das esperanas crestadas nos conflitos do mundo. No ntimo, experimentam, a cada instante, o vago tropel das reminiscncias que lhes dilatam as impresses de vazio. Entretanto, essas horas amargas pertencem a todas as criaturas mortais. Se algum as no viveu em determinada regio do caminho, espere a sua oportunidade, porquanto, de modo geral, quase todo Esprito se retira da carne, quando os frios sinais de inverno se multiplicam em torno. Em surgindo, pois, a tua poca de dificuldade, convence-te de que chegaram para tua alma os dias de servio em mar alto, o tempo de procurar os valores justos, sem o incentivo de certas iluses da experincia material. Se te encontras sozinho, se te

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sentes ao abandono, lembra-te de que, alm do tmulo, h companheiros que te assistem e esperam carinhosamente. O Pai nunca deixa os filhos desamparados, assim, se te vs presentemente sem laos domsticos, sem amigos certos na paisagem transitria do Planeta, que Jesus te enviou a pleno mar da experincia, a fim de provares tuas conquistas em supremas lies.

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22 Inconstantes
Porque aquele que duvida semelhante onda do mar, que levada pelo vento e lanada de uma para outra parte. (Tiago, 1:6.) Inegavelmente existe uma dvida cientfica e filosfica no mundo que, alojada em coraes leais, constitui precioso estmulo posse de grandes e elevadas convices; entretanto, Tiago refere-se aqui inconstncia do homem que, procurando receber os benefcios divinos, na esfera das vantagens particularistas, costuma perseguir variadas situaes no terreno da pesquisa intelectual sem qualquer propsito de confiar nos valores substanciais da vida. Quem se preocupa em transpor diversas portas, em movimento simultneo, acaba sem atravessar porta alguma. A leviandade prejudica as criaturas em todos os caminhos, mormente nas posies de trabalho, nas enfermidades do corpo e nas relaes afetivas. Para que algum ajuze com acerto, com respeito a determinada experincia, precisa enumerar quantos anos gastou dentro dela, vivendo-lhe as caractersticas. Necessitamos, acima de tudo, confiar sinceramente na Sabedoria e na Bondade do Altssimo, compreendendo que indispensvel perseverar com algum ou com alguma causa que nos ajude e edifique. Os inconstantes permanecem figurados na onda do mar, absorvida pelo vento e atirada de uma para outra parte.

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Quando servires ou quando aguardares as bnos do Alto, no te deixes conduzir pela inquietude doentia. O Pai dispe de inumerveis instrumentos para administrar o bem e sempre o mesmo Senhor Paternal, atravs de todos eles. A ddiva chegar, mas depende de ti, da maneira de procederes na luta construtiva, persistindo ou no na confiana, sem a qual o Divino Poder encontra obstculos naturais para exprimir-se em teu caminho.

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23 No de todos
E para que sejamos livres de homens dissolutos e maus, porque a f no de todos. Paulo. (2 Epstola aos Tessalonicenses, 3:2.) Dirigindo-se aos irmos de Tessalnica, o apstolo dos gentios rogou-lhes concurso em favor dos trabalhos evanglicos, para que o servio do Senhor estivesse isento dos homens maus e dissolutos, justificando apelo com a declarao de que a f no de todos. Atravs das palavras de Paulo, percebe-se-lhe a certeza de que as criaturas perversas se aproximariam dos ncleos de trabalho cristianizante, que a malcia delas poderia causar-lhes prejuzos e que era necessrio mobilizar os recursos do esprito contra semelhante influncia. O grande convertido, em poucas palavras, gravou advertncia de valor infinito, porque, em verdade, a cor religiosa caracterizar a vestimenta exterior de comunidades inteiras, mas a f ser patrimnio somente daqueles que trabalham sem medir sacrifcios, por instal-la no santurio do prprio mundo ntimo. A rotulagem de cristianismo ser exibida por qualquer pessoa; todavia, a f crist revelar-se- pura, incondicional e sublime em raros coraes. Muita gente deseja assenhorear-se dela, como se fora mera letra de cmbio, enquanto que inmeros aprendizes do Evangelho a invocam, precipitados, qual se fora borboleta erradia. Esquecem-se, porm, de que se as necessidades materiais do corpo reclamam esforo pessoal dirio, as necessidades essenciais do esprito nunca sero solucionadas pela expectao inoperante.

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Admitir a verdade, procur-la e acreditar nela so atitudes para todos; contudo, reter a f viva constitui a realizao divina dos que trabalharam, porfiaram e sofreram pela adquirir.

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24 Filhos prdigos
E caindo em si, disse: Quantos jornaleiros de meu pai tm abundncia de po, e eu aqui pereo de fome! (Lucas, 15:17.) Examinando-se a figura do filho prdigo, toda gente idealiza um homem rico, dissipando possibilidades materiais nos festins do mundo. O quadro, todavia, deve ser ampliado, abrangendo as modalidades diferentes. Os filhos prdigos no respiram somente onde se encontra o dinheiro em abundncia. Acomodam-se em todos os campos da atividade humana, resvalando de posies diversas. Grandes cientistas da Terra so perdulrios da inteligncia, destilando venenos intelectuais, indignos das concesses de que foram aquinhoados. Artistas preciosos gastam, por vezes, inutilmente, a imaginao e a sensibilidade, atravs de aventuras mesquinhas, caindo, afinal, nos desvos do relaxamento e do crime. Em toda parte vemos os dissipadores de bens, de saber, de tempo, de sade, de oportunidades... So eles que, contemplando os coraes simples e humildes, em marcha para Deus, possudos de verdadeira confiana, experimentam a enorme angstia da inutilidade e, distantes da paz ntima, exclamam desalentados: Quantos trabalhadores pequeninos guardam o po da tranqilidade, enquanto a fome de paz me tortura o esprito!

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O mundo permanece repleto de filhos prdigos e, de hora a hora, milhares de vozes proferem aflitivas exclamaes iguais a esta.

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25 Nas estradas
E os que esto junto do caminho so aqueles em quem a palavra semeada; mas, tendo-a eles ouvido, vem logo Satans e tira a palavra que neles foi semeada. Jesus. (Marcos, 4:15.) Jesus o nosso caminho permanente para o Divino Amor. Junto dele seguem, esperanosos, todos os espritos de boavontade, aderentes sinceros ao roteiro santificador. Dessa via bendita e eterna procedem as sementes da Luz Celestial para os homens comuns. Faz-se imprescindvel muita observao das criaturas, para que o tesouro no lhes passe despercebido. A semente santificante vir sempre, entre as mais variadas circunstncias. Qual ocorre ao vento generoso que espalha, entre as plantas, os princpios de vida, espontaneamente, a bondade invisvel distribui com todos os coraes a oportunidade de acesso senda do amor. Quase sempre a centelha divina aparece nos acontecimentos vulgares de cada dia, num livro, numa particularidade insignificante do trabalho, na prestimosa observao de um amigo. Se o terreno de teu corao vive ocupado por ervas daninhas e se j recebeste o princpio celeste, cultiva-o, com devotamento, abrigando-o nas leiras de tua alma. O verbo humano pode falhar, mas a Palavra do Senhor imperecvel. Aceita-a e cumpre-a, porque, se te furtas ao imperativo da vida eterna, cedo ou tarde o anjo da angstia te visitar o esprito, indicando-te novos rumos.

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26 Trabalhos imediatos
Apascentai o rebanho de Deus que est entre vs, tendo cuidado dele, no por fora, mas espontaneamente, segundo a vontade de Deus; nem por torpe ganncia, mas de nimo pronto. (1 Epstola a Pedro, 5:2.) Naturalmente, na pauta das possibilidades justas, ningum dever negar amparo ou assistncia aos companheiros que acenam de longe com solicitaes razoveis; entretanto, constitui-nos obrigao atender ao ensinamento de Pedro, quanto aos nossos trabalhos imediatos. H criaturas que se entregam gostosamente volpia da inquietao por acontecimentos nefastos, planejados pela mente enfermia dos outros e que, provavelmente, nunca sobreviro. Perdem longo tempo receitando frmulas de ao ou desferindo lamentos inteis. A lavoura alheia e as ocorrncias futuras, para serem examinadas, exigem sempre grandes qualidades de ponderao. Alm do mais, imprescindvel reconhecer que o problema difcil, ao nosso lado ou a distncia de ns, tem a finalidade de enriquecer-nos a experincia prpria, habilitando-nos soluo dos mais intrincados enigmas do caminho. Eis a razo pela qual a nota de Simo Pedro profunda e oportuna, para todos os tempos e situaes. Atendamos aos imperativos do servio divino que se localiza em nossa paisagem individual, no atravs de constrangimento, mas pela boa-vontade espontnea, fugindo cada vez mais aos

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nossos interesses particularistas e de nimo firme e pronto para servir ao bem, tanto quanto nos seja possvel. s vezes, razovel preocupar-se o homem com a situao mundial, com a regenerao das coletividades, com as posies e responsabilidades dos outros, mas no justo esquecermo-nos daquele rebanho de Deus que est entre ns.

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27 Esmagamento do mal
E o Deus de paz esmagar em breve a Satans debaixo dos vossos ps. Paulo. (Romanos, 16:20.) Em toda parte do Planeta se poder reconhecer a luta sem trguas, entre o bem e o mal. Manifesta-se o grande conflito, sob as mais diversas formas, e, no turbilho de seus movimentos, muitas almas sensveis, de modo invarivel, conservam-se na atitude de invocao aos gnios tutelares para que estes venham arena combater os inimigos que as atordoam, prostrando-os de vez. Solicitar auxlio ou recorrer lei da cooperao representam atos louvveis do Esprito que identifica a prpria fraqueza, contudo, insistir para que outrem nos substitua no esforo, que somente a ns outros cabe despender, demonstra falsa posio, suscetvel de acentuar-nos as necessidades. Satans, representando o poder do mal, na vida humana, ser esmagado por Deus; todavia, Paulo de Tarso define, com bastante clareza, o local da vitria divina. O triunfo supremo verificar-se- sob os ps do homem. Quando a criatura, pela prpria dedicao ao trabalho iluminativo, se entregar ao Pai, sem reservas, efetuando-lhe a vontade sacrossanta, com esquecimento do velho egosmo animal, apreendendo a grandeza de sua posio de esprito eterno, atingir a vitria sublime. O Senhor Todo-Paternal j se entregou aos filhos terrestres, mas raros filhos se entregaram a Ele. Indispensvel, pois, no

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esquecer que o mal no ser eliminado, a esmo, e sim debaixo dos ps de cada um de ns.

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28 E os fins?
Mas nem todas as coisas edificam. Paulo. (1 Epstola aos Corntios, 10:23.) Sempre existiram homens indefinveis que, se no fizeram mal a ningum, igualmente no beneficiaram a pessoa alguma. Examinadas nesse mesmo prisma, as coisas do caminho precisam interpretao sensata, para que se no percam na inutilidade. lcito ao homem dedicar-se literatura ou aos negcios honestos do mundo e ningum poder contestar o carter louvvel dos que escolhem conscientemente a linha de ao individual no servio til. Entretanto, ser justo conhecer os fins daquele que escreve ou os propsitos de quem negocia. De que valer ao primeiro a produo de longas obras, cheias de lavores verbais e de arroubos tericos, se as suas palavras permanecem vazias de pensamento construtivo para o plano eterno da alma? em que aproveitar ao comerciante a fortuna imensa, conquistada atravs da operosidade e do clculo, quando vive estagnada nos cofres, aguardando os desvarios dos descendentes? Em ambas as situaes, no se poderia dizer que tais homens cogitavam de realizaes ilcitas; todavia, perderam tempo precioso, esquecendo que as menores coisas trazem finalidade edificante. O trabalhador cnscio das responsabilidades que lhe competem no se desvia dos caminhos retos. H muita aflio e amargura nas oficinas do aperfeioamento terrestre, porque os seus servidores cuidam, antes de tudo, dos ganhos de ordem material, olvidando os fins a que se destinam.

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Enquanto isso ocorre, intensificam-se projetos e experimentos, mas falta sempre a edificao justa e necessria.

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29 A vinha
E disse-lhes: Ide vs tambm para a vinha e dar-vosei o que for justo. E eles foram. (Mateus, 20:4.) Ningum poder pensar numa Terra cheia de beleza e possibilidades, mas vogando ao lu na imensidade universal. O Planeta no um barco desgovernado. As coletividades humanas costumam cair em desordem, mas as leis que presidem aos destinos da Casa Terrestre se expressam com absoluta harmonia. Essa verificao nos ajuda a compreender que a Terra a vinha de Jesus. A, vemo-lo trabalhando desde a aurora dos sculos e a assistimos transformao das criaturas, que, de experincia a experincia, se lhe integram no divino amor. A formosa parbola dos servidores envolve conceitos profundos. Em essncia, designa o local dos servios humanos e referese ao volume de obrigaes que os aprendizes receberam do Mestre Divino. Por enquanto, os homens guardam a iluso de que o orbe pode ser o tablado de hegemonias raciais ou polticas, mas percebero em tempo o clamoroso engano, porque todos os filhos da razo, corporificados na Crosta da Terra, trazem consigo a tarefa de contribuir para que se efetue um padro de vida mais elevado no recanto em que agem transitoriamente. Onde quer que estejas, recorda que te encontras na Vinha do Cristo. Vives sitiado pela dificuldade e pelo infortnio? Trabalha para o bem geral, mesmo assim, porque o Senhor concedeu a cada cooperador o material conveniente e justo.

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30 Convenes
E disse-lhes: O sbado foi feito por causa do homem, e no o homem por causa do sbado. (Marcos, 2:27.) O sbado, nesta passagem evanglica, simboliza as convenes organizadas para o servio humano. H criaturas que por elas sacrificam todas as possibilidades de elevao espiritual. Quais certos encarregados dos servios pblicos que adiam indefinidamente determinadas providncias de interesse coletivo, em virtude da ausncia de um selo minsculo, pessoas existem que, por bagatelas, abandonam grandes oportunidades de unio com a esfera superior. Ningum ignora o lado til das convenes. Se fossem totalmente imprestveis, o Pai no lhes permitiria a existncia no jogo das circunstncias. So tabelas para a classificao dos esforos de cada um, tbuas que designam o tempo adequado a esse ou quele mister; todavia, transform-las em preceito inexpugnvel ou em obstculo intransponvel, constitui grave dano tranqilidade comum. A maioria das pessoas atende-as, antes da prpria obedincia a Deus; entretanto, o Altssimo disps todas as organizaes da vida para que ajudem a evoluo e o aprimoramento dos filhos. O prprio Planeta foi edificado por causa do homem. Se o Criador foi a esse extremo de solicitude em favor das criaturas, por que deixarmos de satisfazer-lhe os divinos desgnios, prendendo-nos s preocupaes inferiores da atividade terrestre?

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As convenes definem, catalogam, especificam e enumeram, mas no devem tiranizar a existncia. Lembra-te de que foram dispostas no caminho a fim de te servirem. Respeita-as, na feio justa e construtiva; contudo, no as convertas em crcere.

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31 Com caridade
Todas as vossas coisas sejam feitas com caridade. Paulo. (1 Epstola aos Corntios, 16:14.) Ainda existe muita gente que no entende outra caridade, alm daquela que se veste de trajes humildes aos sbados ou domingos para repartir algum po com os desfavorecidos da sorte, que aguarda calamidades pblicas para manifestar-se ou que lana apelos comovedores nos cartazes da imprensa. No podemos discutir as intenes louvveis desse ou daquele grupo de pessoas; contudo, cabe-nos reconhecer que o dom sublime de sublime extenso. Paulo indica que a caridade, expressando amor cristo, deve abranger todas as manifestaes de nossa vida. Estender a mo e distribuir reconforto iniciar a execuo da virtude excelsa. Todas as potncias do esprito, no entanto, devem ajustar-se ao preceito divino, porque h caridade em falar e ouvir, impedir e favorecer, esquecer e recordar. Tempo vir em que a boca, os ouvidos e os ps sero aliados das mos fraternas nos servios do bem supremo. Cada pessoa, como cada coisa, necessita da contribuio da bondade, de modo particular. Homens que dirigem ou que obedecem reclamam-lhe o concurso santo, a fim de que sejam esclarecidos no departamento da Casa de Deus, em que se encontram. Sem amor sublimado, haver sempre obscuridade, gerando complicaes. Desempenha tuas mnimas tarefas com caridade, desde agora. Se no encontras retribuio espiritual, no domnio do entendi-

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mento, em sentido imediato, sabes que o Pai acompanha todos os filhos devotadamente. H pedras e espinheiros? Fixa-te em Jesus e passa.

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32 Cadveres
Pois onde estiver o cadver, ai se ajuntaro as guias. (Mateus, 24:28.) Apresentando a imagem do cadver e das guias, referia-se o Mestre necessidade dos homens penitentes, que precisam recursos de combate extino das sombras em que se mergulham. No se elimina o pntano, atirando-lhe flores. Os corpos apodrecidos no campo atraem corvos que os devoram. Essa figura, de alta significao simbolgica, dos mais fortes apelos do Senhor, conclamando os servidores do Evangelho aos movimentos do trabalho santificante. Em vrios crculos do Cristianismo renascente surgem os que se queixam, desalentados, da ao de perseguidores, obsessores e verdugos visveis e invisveis. Alguns aprendizes se declaram atados influncia deles e confessam-se incapazes de atender aos desgnios de Jesus. Conviria, porm, muita ponderao, antes de afirmativas desse jaez, que apenas acusam os prprios autores. imprescindvel lembrar sempre que as aves impiedosas se ajuntaro em torno de cadveres ao abandono. Os corvos se aninham noutras regies, quando se alimpa o campo em que permaneciam. Um homem que se afirma invariavelmente infeliz fornece a impresso de que respira num sepulcro; todavia, quando procura

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renovar o prprio caminho, as aves escuras da tristeza negativa se afastam para mais longe. Luta contra os cadveres de qualquer natureza que se abriguem em teu mundo interior. Deixa que o divino sol da espiritualidade te penetre, pois, enquanto fores atade de coisas mortas, sers seguido, de perto, pelas guias da destruio.

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33 Trabalhemos tambm
E dizendo: Vares, por que fazeis essas coisas? Ns tambm somos homens como vs, sujeitos s mesmas paixes. (Atos, 14:15.) O grito de Paulo e Barnab ainda repercute entre os aprendizes fiis. A famlia crist muita vez h desejado perpetuar a iluso dos habitantes de Listra. Os missionrios da Revelao no possuem privilgios ante o esprito de testemunho pessoal no servio. As realizaes que poderamos apontar por graa ou prerrogativa especial, nada mais exprimem seno o profundo esforo deles mesmos, no sentido de aprender e aplicar com Jesus. O Cristo no fundou com a sua doutrina um sistema de deuses e devotos, separados entre si; criou vigoroso organismo de transformao espiritual para o bem supremo, destinado a todos os coraes sedentos de luz, amor e verdade. No Evangelho, vemos Madalena arrastando dolorosos enganos, Paulo perseguindo ideais salvadores, Pedro negando o Divino Amigo, Marcos em luta com as prprias hesitaes; entretanto, ainda a, contemplamos a filha de Magdala, renovada no caminho redentor, o grande perseguidor convertido em arauto da Boa Nova, o discpulo frgil conduzido glria espiritual e o companheiro vacilante transformado em evangelista da Humanidade inteira. O Cristianismo fonte bendita de restaurao da alma para Deus.

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O mal de muitos aprendizes procede da idolatria a que se entregam, em derredor dos valorosos expoentes da f viva, que aceitam no sacrifcio a verdadeira frmula de elevao; imaginam-nos em tronos de fantasia e rojam-se-lhes aos ps, sentindose confundidos, inaptos e miserveis, esquecendo que o Pai concede a todos os filhos as energias necessrias vitria. Naturalmente, todos devemos amor e respeito aos grandes vultos do caminho cristo; todavia, por isto mesmo, no podemos olvidar que Paulo e Pedro, como tantos outros, saram das fraquezas humanas para os dons celestiais e que o Planeta Terreno uma escola de iluminao, poder e triunfo, sempre que buscamos entender-lhe a grandiosa misso.

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34 Lugar deserto
E ele lhes disse: Vinde vs aqui, parte, a um lugar deserto, e repousai um pouco. (Marcos, 6:31.) A exortao de Jesus aos companheiros reveste-se de singular importncia para os discpulos do Evangelho em todos os tempos. Indispensvel se torna aprender o caminho do lugar parte em que o Mestre aguarda os aprendizes para o repouso construtivo em seu amor. No precioso smbolo, temos o santurio ntimo do corao sequioso de luz divina. De modo algum se referia o Senhor to-somente soledade dos stios que favorecem a meditao, onde sempre encontramos sugestes vivas da natureza humana. Reportava-se cmara silenciosa, situada dentro de ns mesmos. Alm disso, no podemos esquecer que o Esprito sedento de unio divina, desde o momento em que se imerge nas correntes do idealismo superior, passa a sentir-se desajustado, em profundo insulamento no mundo, embora servindo-o, diariamente, consoante os indefectveis desgnios do Alto. No templo secreto da alma, o Cristo espera por ns, a fim de revigorar-nos as foras exaustas. Os homens iniciaram a procura do lugar deserto, recolhendo-se aos mosteiros ou s paisagens agrestes; todavia, o ensinamento do Salvador no se fixa no mundo externo. Prepara-te para servir ao Reino Divino, na cidade ou no campo, em qualquer estao, e no procures descanso impensadamente, convicto de que, muita vez, a imobilidade do corpo tortura da

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alma. Antes de tudo, busca descobrir, em ti mesmo, o lugar parte onde repousars em companhia do Mestre.

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35 O Cristo operante
Porque aquele que operou eficazmente em Pedro para o apostolado da circunciso, esse operou tambm em mim com eficcia para com os gentios. Paulo. (Glatas, 2:8.) A vaidade humana sempre guardou a pretenso de manter o Cristo nos crculos do sectarismo religioso, mas Jesus prossegue operando em toda parte onde medre o princpio do bem. Dentro de todas as linhas de evoluo terrestre, entre santurios e academias, movimentam-se os adventcios inquietos, os falsos crentes e os fanticos infelizes que acendem a fogueira da opinio e sustentam-na. Entre eles, todavia, surgem os homens da f viva, que se convertem nos sagrados veculos do Cristo operante. Simo Pedro centralizou todos os trabalhos do Evangelho nascente, reajustando aspiraes do povo escolhido. Paulo de Tarso foi poderoso m para a renovao da gentilidade. Atravs de ambos expressava-se o mesmo Mestre, com um s objetivo o aperfeioamento do homem para o Reino Divino. tempo de reconhecer-se a luz dessas eternas verdades. Jesus permanece trabalhando e sua bondade infinita se revela em todos os setores em que o amor esteja erguido conta de supremo ideal. Ningum se prenda ao domnio das queixas injustas, encarando os discpulos sinceros e devotados por detentores de privilgios divinos. Cada aprendiz se esforce por criar no corao a

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atmosfera propcia s manifestaes do Senhor e de seus emissrios. Trabalha, estuda, serve e ajuda sempre, em busca das esferas superiores, e sentirs o Cristo operante ao teu lado, nas relaes de cada dia.

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36 At o fim
Mas aquele que perseverar at ao fim ser salvo. Jesus. (Mateus, 24:13.) Aqui no vemos Jesus referir-se a um fim que simbolize trmino e, sim, finalidade, ao alvo, ao objetivo. O Evangelho ser pregado aos povos para que as criaturas compreendam e alcancem os fins superiores da vida. Eis por que apenas conseguem quebrar o casulo da condio de animalidade aqueles Espritos encarnados que sabem perseverar. Quando o Mestre louvou a persistncia, evidenciava a tarefa rdua dos que procuram as excelncias do caminho espiritual. necessrio apagar as falsas noes de favores gratuitos da Divindade. Ningum se furtar, impune, percentagem de esforo que lhe cabe na obra de aperfeioamento prprio. As portas do Cu permanecem abertas. Nunca foram cerradas. Todavia, para que o homem se eleve at l, precisa asas de amor e sabedoria. Para isto, concede o Supremo Senhor extensa cpia do material de misericrdia a todas as criaturas, conferindo, entretanto, a cada um o dever de talh-las. Semelhante tarefa, porm, demanda enorme esforo. A fim de conclu-la, recruta-se a contribuio dos dias e das existncias. Muita gente se desanima e prefere estacionar, sculos a fio, nos labirintos da inferioridade; todavia, os bons trabalhadores sabem perseverar, at atingirem as finalidades divinas do caminho terrestre, continuando em trajetria sublime para a perfeio.

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37 Seria intil
Respondeu-lhes: J vo-lo disse e no ouvistes; para que o quereis tornar a ouvir? (Joo, 9:27.) muito freqente a preocupao de muitos religiosos, no sentido de transformarem os amigos compulsoriamente, conclamando-os s suas convices particularistas. Quase sempre se empenham em longas e fastidiosas discusses, em contnuos jogos de palavras, sem uma realizao sadia ou edificante. O corao sinceramente renovado na f, entretanto, jamais procede assim. indispensvel diluir o prurido de superioridade que infesta o sentimento de grande parte dos aprendizes, to logo se deixam conduzir a novos portos de conhecimento, nas revelaes gradativas da sabedoria divina, porque os discutidores de ms inclinaes se incumbem de interceptar-lhes a marcha. A resposta do cego de nascena aos judeus argutos e inquiridores padro ativo para os discpulos sinceros. Lgico que o seguidor de Jesus no negar um esclarecimento acerca do Mestre, mas se j explicou o assunto, se j tentou beneficiar o irmo mais prximo com os valores que o felicitam, sem atingir o alheio entendimento, para que discutir? Se um homem ouviu a verdade e no a compreendeu, fornece evidentes sinais de paralisia espiritual. Ser-lhe- intil, portanto, escutar repeties imediatas, porque ningum enganar o tempo, e o sbio que desafiasse o ignorante rebaixar-se-ia ao ttulo de insensato. No percas, pois, as tuas horas atravs de elucidaes minuciosas e repetidas para quem no as pode entender, antes que lhe

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sobrevenham no caminho o sol e a chuva, o fogo e a gua da experincia. Tens mil recursos de trabalhar em favor de teu amigo, sem provoc-lo ao teu modo de ser e tua f.

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38 Conta particular
Ah! se tu conhecesses tambm, ao menos neste teu dia, o que tua paz pertence! Jesus. (Lucas, 19:42.) A exclamao de Jesus, junto de Jerusalm, aplica-se muito mais ao corao do homem templo vivo do Senhor que cidade de ordem material, destinada runa e desagregao nos setores da experincia. Imaginemos o que seria o mundo, se cada criatura conhecesse o que lhe pertence paz ntima. Em virtude da quase geral desateno a esse imperativo da vida, que os homens se empenham em dolorosos atritos, assumindo escabrosos dbitos. Atentemos para a assertiva do Mestre ao menos neste teu dia. Estas palavras convidam-nos a pensar na oportunidade de servio de que dispomos presentemente e a refletir nos sculos que perdemos; compelem-nos a meditar quanto ao ensejo de trabalho, sempre aberto aos espritos diligentes. O homem encarnado dispe dum tempo glorioso que provisoriamente dele, que lhe foi proporcionado pelo Altssimo em favor de sua prpria renovao. Necessrio que cada um conhea o que lhe toca tranqilidade individual. Guarde cada homem digna atitude de compreenso dos deveres prprios e os fantasmas da inquietude estaro afastados. Cuide cada pessoa do que se lhe refira conta particular e dois teros dos problemas sociais do mundo surgiro naturalmente resolvidos.

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Repara as pequeninas exigncias de teu crculo e atende-as, em favor de ti mesmo. No caminhars entre as estrelas, antes de trilhares as sendas humildes que te competem.

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39 Convite ao bem
Mas, quando fores convidado, vai. Jesus. (Lucas, 14:10.) Em todas as pocas, o bem constitui a fonte divina, suscetvel de fornecer-nos valores imortais. O homem de reflexo ter observado que todo o perodo infantil conjunto de apelos ao sublime manancial. O convite sagrado repetido, anos a fio. Vem atravs dos amorosos pais humanos, dos mentores escolares, da leitura salutar, do sentimento religioso, dos amigos comuns. Entretanto, raras inteligncias atingem a juventude, de ateno fixa no chamamento elevado. Quase toda gente ouve as requisies da natureza inferior, olvidando deveres preciosos. Os apelos, todavia, continuam... Aqui, um livro amigo, revelando a verdade em silncio; ali, um companheiro generoso que insiste em favor das realidades luminosas da vida... A rebeldia, porm, ainda mesmo em plena madureza do homem, costuma rir inconscientemente, passando, todavia, em marcha compulsria, na direo dos desencantos naturais, que lhe impem mais equilibrados pensamentos. No Evangelho de Jesus, o convite ao bem reveste-se de claridades eternas. Atendendo-o, poderemos seguir ao encontro de Nosso Pai, sem hesitaes.

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Se o clarim cristo j te alcanou os ouvidos, aceita-lhe as clarinadas sem vacilar. No esperes pelo aguilho da necessidade. Sob a tormenta, cada vez mais difcil a viso do porto. A maioria dos nossos irmos na Terra caminha para Deus, sob o ultimato das dores, mas no aguardes pelo aoite de sombras, quando podes seguir, calmamente, pelas estradas claras do amor.

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40 Em preparao
Diz o Senhor: Porei as minhas leis no seu entendimento e em seu corao as escreverei; e eu lhes serei por Deus e eles me sero por povo. Paulo. (Hebreus, 8:10.) Traduziremos o Evangelho Em todas as lnguas, Em todas as culturas, Exaltando-lhe a grandeza, Destacando-lhe a sublimidade, Semeando-lhe a poesia, Comentando-lhe a verdade, Interpretando-lhe as lies, Impondo-nos ao raciocnio, Aprimorando o corao E reformando a inteligncia, Renovando leis, Aperfeioando costumes E aclarando caminhos... Mas, vir o momento Em que a Boa Nova deve ser impressa, em ns mesmos, Nos refolhos da mente, Nos recessos do peito, Atravs das palavras e das aes.

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Dos princpios e ideais, Das aspiraes e das esperanas, Dos gestos e pensamentos. Porque, em verdade, Se o Cu nos permite espalhar-lhe a Divina Mensagem no mundo, Um dia, exigir nos convertamos Em tradues vivas do Evangelho na Terra.

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41 No futuro
E no mais ensinar cada um a seu prximo, nem cada um a seu irmo, dizendo: Conhece o Senhor! porque todos me conhecero, desde o menor deles at ao maior. Paulo. (Hebreus, 8:11.) Quando o homem gravar na prpria alma Os pargrafos luminosos da Divina Lei, O companheiro no repreender o companheiro, O irmo no denunciar outro irmo. O crcere cerrar suas portas, Os tribunais quedaro em silncio. Canhes sero convertidos em arados, Homens de armas volvero sementeira do solo. O dio ser expulso do mundo, As baionetas repousaro, As mquinas no vomitaro chamas para o incndio e para a morte, Mas cuidaro pacificamente do progresso planetrio. A justia ser ultrapassada pelo amor. Os filhos da f no somente sero justos, Mas bons, profundamente bons. A prece constituir-se- de alegria e louvor E as casas de orao estaro consagradas ao trabalho sublime da fraternidade suprema.

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A pregao da Lei Viver nos atos e pensamentos de todos, Porque o Cordeiro de Deus Ter transformado o corao de cada homem Em tabernculo de luz eterna, Em que o seu Reino Divino Resplandecer para sempre.

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42 Sempre vivos
Ora, Deus no de mortos, mas, sim, de vivos. Por isso, vs errais muito. Jesus. (Marcos, 12:27.) Considerando as convenes estabelecidas em nosso trato com os amigos encarnados, de quando em quando nos referimos vida espiritual utilizando a palavra morte nessa ou naquela sentena de conversao usual. No entanto, imprescindvel entend-la, no por cessao e sim por atividade transformadora da vida. Espiritualmente falando, apenas conhecemos um gnero temvel de morte a da conscincia denegrida no mal, torturada de remorso ou paraltica nos despenhadeiros que marginam a estrada da insensatez e do crime. chegada a poca de reconhecermos que todos somos vivos na Criao Eterna. Em virtude de tardar semelhante conhecimento nos homens, que se verificam grandes erros. Em razo disso, a Igreja Catlica Romana criou, em sua teologia, um cu e um inferno artificiais; diversas coletividades das organizaes evanglicas protestantes apegam-se letra, crentes de que o corpo, vestimenta material do Esprito, ressurgir um dia dos sepulcros, violando os princpios da Natureza, e inmeros espiritistas nos tm como fantasmas de laboratrio ou formas esvoaantes, vagas e areas, errando indefinidamente. Quem passa pela sepultura prossegue trabalhando e, aqui, quanto a, s existe desordem para o desordeiro. Na Crosta da Terra ou alm de seus crculos, permanecemos vivos invariavelmente.

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No te esqueas, pois, de que os desencarnados no so magos, nem adivinhos. So irmos que continuam na luta de aprimoramento. Encontramos a morte to-somente nos caminhos do mal, onde as sombras impedem a viso gloriosa da vida. Guardemos a lio do Evangelho e jamais esqueamos que Nosso Pai Deus dos vivos imortais.

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43 Boas maneiras
E assenta-te no ltimo lugar. Jesus. (Lucas, 14:10.) O Mestre, nesta passagem, proporciona inolvidvel ensinamento de boas maneiras. Certo, a sentena revela contedo altamente simblico, relativamente ao banquete paternal da Bondade Divina; todavia, convm deslocarmos o conceito a fim de aplic-lo igualmente ao mecanismo da vida comum. A recomendao do Salvador presta-se a todas as situaes em que nos vejamos convocados a examinar algo de novo, junto aos semelhantes. Algum que penetre uma casa ou participe de uma reunio pela primeira vez, timbrando demonstrar que tudo sabe ou que superior ao ambiente em que se encontra, torna-se intolervel aos circunstantes. Ainda que se trate de agrupamento enganado em suas finalidades ou intenes, no razovel que o homem esclarecido, a ingressando pela vez primeira, se faa doutrinador austero e exigente, porquanto, para a tarefa de retificar ou reconduzir almas, indispensvel que o trabalhador fiel ao bem inicie o esforo, indo ao encontro dos coraes pelos laos da fraternidade legtima. Somente assim, conseguir alijar a imperfeio eficazmente, eliminando uma parcela de sombra, cada dia, atravs do servio constante. Sabemos que Jesus foi o grande reformador do mundo, entretanto, corrigindo e amando, asseverava que viera ao caminho dos homens para cumprir a Lei.

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No assaltes os lugares de evidncia por onde passares. E, quando te detiveres com os nossos irmos em alguma parte, no os ofusques com a exposio do quanto j tenhas conquistado nos domnios do amor e da sabedoria. Se te encontras decidido a cooperar pelo bem dos outros, apaga-te, de algum modo, a fim de que o prximo te possa compreender. Impondo normas ou exibindo poder, nada conseguirs seno estabelecer mais fortes perturbaes.

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44 Curas
E curai os enfermos que nela houver e dizei-lhes: chegado a vs o reino de Deus. Jesus. (Lucas, 10:9.) Realmente Jesus curou muitos enfermos e recomendou-os, de modo especial, aos discpulos. Todavia, o Mdico Celestial no se esqueceu de requisitar ao Reino Divino quantos se restauram nas deficincias humanas. No nos interessa apenas a regenerao do veculo em que nos expressamos, mas, acima de tudo, o corretivo espiritual. Que o homem comum se liberte da enfermidade, mas imprescindvel que entenda o valor da sade. Existe, porm, tanta dificuldade para compreendermos a lio oculta da molstia no corpo, quanta se verifica em assimilarmos o apelo ao trabalho santificante que nos endereado pelo equilbrio orgnico. Permitiria o Senhor a constituio da harmonia celular apenas para que a vontade viciada viesse golpe-la e quebr-la em detrimento do esprito? O enfermo pretender o reajustamento das energias vitais, entretanto, cabe-lhe conhecer a prudncia e o valor dos elementos colocados sua disposio na experincia edificante da Terra. H criaturas doentes que lastimam a reteno no leito e choram aflitas, no porque desejem renovar concepes acerca dos sagrados fundamentos da vida, mas por se sentirem impossibilitadas de prolongar os prprios desatinos. sempre til curar os enfermos, quando haja permisso de ordem superior para isto, contudo, em face de semelhante concesso do Altssimo, razovel que o interessado na bno reconsi-

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dere as questes que lhe dizem respeito, compreendendo que raiou para seu esprito um novo dia no caminho redentor.

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45 Quando orardes
E, quando estiverdes orando, perdoai. Jesus. (Marcos, 11:25.) A sincera atitude da alma na prece no obedece aos movimentos mecnicos vulgares. Nas operaes da luta comum, a criatura atende, invariavelmente, aos automatismos da experincia material que se modifica de maneira imperceptvel, nos crculos do tempo; todavia, quando se volta a alma aos santurios divinos do plano superior, atravs da orao, pe-se a conscincia em contacto com o sentido eterno e criador da vida infinita. Examine cada aprendiz as sensaes que experimenta em se colocando na posio de rogativa ao Alto, compreendendo que se lhe faz indispensvel a manuteno da paz interna perante as criaturas e quadros circunstanciais do caminho. A mente que ora permanece em movimentao na esfera invisvel. As inteligncias encarnadas, ainda mesmo quando se no conheam entre si, na pauta das convenes materiais, comunicamse atravs dos tnues fios do desejo manifestado na orao. Em tais instantes, que devemos consagrar exclusivamente zona mais alta de nossa individualidade, expedimos mensagens, apelos, intenes, projetos e ansiedades que procuram objetivo adequado. digno de lstima todo aquele que se utiliza da oportunidade para dilatar a corrente do mal, consciente ou inconscientemente. por este motivo que Jesus, compreendendo a carncia de homens e mulheres isentos de culpa, lanou este expressivo programa de amor, a benefcio de cada discpulo do Evangelho: E, quando estiverdes orando, perdoai.

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46 Vs, entretanto
Mas ns, que somos fortes, devemos suportar as fraquezas dos fracos, e no agradar a ns mesmos. Paulo. (Romanos, 15:1.) Com que objetivo adquire o homem a noo justa da confiana em Deus? Para furtar-se luta e viver aguardando o cu? Semelhante atitude no seria compreensvel. O discpulo alcana a luz do conhecimento, a fim de aplic-la ao prprio caminho. Concedeu-lhe Jesus um trao do Cu para que o desenvolva e estenda atravs da terra em que pisa. Receber o sagrado auxlio do Mestre e subtrair-se-lhe oficina de redeno testemunhar ignorncia extrema. Dar-se a Cristo trabalhar pelo estabelecimento de seu reino. Os templos terrestres, por ausncia de compreenso da verdade, permanecem repletos de almas paralticas, que desertaram do servio por anseio de bem-aventurana. Isto pode entender-se nas criaturas que ainda no adquiriram o necessrio senso da realidade, mas vs, os que j sois fortes no conhecimento, no deveis repousar na indiferena ante os impositivos sagrados da luz acesa, pela infinita bondade do Cristo, em vosso mundo ntimo. imprescindvel tome cada um os seus instrumentos de trabalho, na tarefa que lhe cabe, agindo pela vitria do bem, no crculo de pessoas e atividades que o cercam. Muitos espritos doentes, nas falsas preocupaes e na ociosidade do mundo, podero alegar ignorncia. Vs, entretanto, no sois fracos, nem pobres da misericrdia do Senhor.

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47 O problema de agradar
Se estivesse ainda agradando aos homens, no seria servo do Cristo Paulo. (Glatas, 1:10.) Os sinceros discpulos do Evangelho devem estar muito preocupados com os deveres prprios e com a aprovao isolada e tranqila da conscincia, nos trabalhos que foram chamados a executar, cada dia, aprendendo a prescindir das opinies desarrazoadas do mundo. A multido no saber dispensar carinho e admirao seno queles que lhe satisfazem as exigncias e caprichos; nos conflitos que lhe assinalam a marcha, o aprendiz fiel de Jesus ser um trabalhador diferente que, em seus impulsos instintivos, ela no poder compreender. Muita inexperincia e invigilncia revelar o mensageiro da Boa Nova que manifeste inquietude, com relao aos pareceres do mundo a seu respeito; quando se encontre na prosperidade material, em que o Mestre lhe confere mais rigorosa mordomia, muitos vizinhos lhe perguntaro, maliciosos, pela causa dos xitos sucessivos em que se envolve, e, quando penetra o campo da pobreza e da dificuldade, o povo lhe atribui as experincias difceis a supostas defeces ante as sublimes idias esposadas. indispensvel trabalhar para os homens, como quem sabe que a obra integral pertence a Jesus-Cristo. O mundo compreender o esforo do servidor sincero, mas, em outra oportunidade, quando lho permita a ascenso evolutiva. Em muitas ocasies, os pareceres populares equivalem gritaria das assemblias infantis, que no toleram os educadores mais

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altamente inspirados, nas linhas de ordem e elevao, trabalho e aproveitamento. Que o sincero trabalhador do Cristo, portanto, saiba operar sem a preocupao com os juzos errneos das criaturas. Jesus o conhece e isto basta.

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48 Compreendamos
Sacrifcios, e ofertas, e holocaustos e oblaes pelo pecado no quiseste, nem te agradaram Paulo. (Hebreus, 10:8.) O mundo antigo no compreendia as relaes com o Altssimo, seno atravs de suntuosas oferendas e pesados holocaustos. Certos povos primitivos atingiram requintada extravagncia religiosa, conduzindo sangue humano aos altares. Tais manifestaes infelizes vo-se atenuando no cadinho dos sculos; no entanto, ainda hoje se verificam lastimveis pruridos de excentricidade, nos votos dessa natureza. O Cristianismo operou completa renovao no entendimento das verdades divinas; contudo, ainda em suas fileiras costumam surgir absurdas promessas, que apenas favorecem a intromisso da ignorncia e do vcio. A mais elevada concepo de Deus que podemos abrigar no santurio do esprito aquela que Jesus nos apresentou, em no-Lo revelando Pai amoroso e justo, espera dos nossos testemunhos de compreenso e de amor. Na prpria Crosta da Terra, qualquer chefe de famlia, consciencioso e reto, no deseja os filhos em constante movimentao de ofertas inteis, no propsito de arrefecer-lhe a vigilncia afetuosa. Se tais iniciativas no agradam aos progenitores humanos, caprichosos e falveis, como atribuir semelhante falha ao TodoMisericordioso, no pressuposto de conquistar a benemerncia celeste? indispensvel trabalhar contra o criminoso engano.

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A felicidade real somente possvel no lar cristo do mundo, quando os seus componentes cumprem as obrigaes que lhes competem, ainda mesmo ao preo de hericas decises. Com o Nosso Pai Celestial, o programa no diferente, porque o Senhor Supremo no nos pede sacrifcios e lgrimas e, sim, nimo sereno para aceitar-lhe a vontade sublime, colocando-a em prtica.

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49 Velho argumento
E aduzindo ele isto em sua defesa, disse Fasto em alta voz: Ests louco, Paulo; as muitas letras te fazem delirar. (Atos, 26:24.) muito comum lanarem aos discpulos do Evangelho a falsa acusao de loucos, que lhes imputada pelos crculos cientificistas do sculo. O argumento velhssimo por parte de quantos pretendem fugir verdade, complacentes com os prprios erros. H trabalhadores que perdem valioso tempo, lamentando que a multido os classifique como desequilibrados. Isto no constitui razo para contendas estreis. Muitas vezes, o prprio Mestre foi interpretado por demente e os apstolos no receberam outra definio. Numa das ltimas defesas, vemos o valoroso amigo da gentilidade, ante a Corte Provincial de Cesaria, proclamando as verdades imortais de Cristo Jesus. A assemblia toca-se de imenso assombro. Aquela palavra franca e nobre estarrece os ouvintes. a que Prcio Festo, na qualidade de chefe dos convidados, delibera quebrar a vibrao de espanto que domina o ambiente. Antes, porm, de faz-lo, o argucioso romano considerou que seria preciso justificar-se em bases slidas. Como acusar, no entanto, o grande convertido de Damasco, se ele, Festo, lhe conhecia o carter ntegro, a sincera humildade, a pacincia sublime e o ardoroso esprito de sacrifcio? Lembra-se, ento, das muitas letras e Paulo chamado louco pela cincia divina de que dava testemunho.

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Recorda, pois, o abnegado batalhador e no dispenses apreo s falsas consideraes de quantos te provoquem ao abandono da verdade. O mal incompatvel com o bem e por poucas letras ou por muitas, desde que te alistes entre os aprendizes de Jesus, no te faltar o mundo inferior com o sarcasmo e a perseguio.

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50 Preserva a ti prprio
Vai, e no peques mais. Jesus. (Joo, 8:11.) A semente valiosa que no ajudas, pode perder-se. A rvore tenra que no proteges, permanece exposta destruio. A fonte que no amparas, poder secar-se. A gua que no distribuis, forma pntanos. O fruto no aproveitado, apodrece. A terra boa que no defendes, asfixiada pela erva intil. A enxada que no utilizas, cria ferrugem. As flores que no cultivas, nem sempre se repetem. O amigo que no conservas, foge do teu caminho. A medicao que no respeitas na dosagem e na oportunidade que lhe dizem respeito, no te beneficia o campo orgnico. Assim tambm a Graa Divina. Se no guardas o favor do Alto, respeitando-o em ti mesmo, se no usas os conhecimentos elevados que recebes para benefcio da prpria felicidade, se no prezas a contribuio que te vem de cima, no te vale a dedicao dos mensageiros espirituais. Debalde improvisaro eles milagres de amor e pacincia, na soluo de teus problemas, porque sem a adeso de tua vontade, ao programa regenerativo, todas as medidas salvadoras resultaro imprestveis. Vai, e no peques mais. O ensinamento de Jesus suficiente e expressivo.

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O Mdico Divino proporciona a cura, mas se no a conservamos, dentro de ns, ningum poder prever a extenso e as conseqncias dos novos desequilbrios que nos sitiaro a invigilncia.

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51 Socorre a ti mesmo
Pregando o Evangelho do reino e curando todas as enfermidades. (Mateus, 9:35.) Cura a catarata e a conjuntivite, mas corrige a viso espiritual de teus olhos. Defende-te contra a surdez, entretanto, retifica o teu modo de registrar as vozes e solicitaes variadas que te procuram. Medica a arritmia e a dispnia, contudo, no entregues o corao impulsividade arrasadora. Combate a neurastenia e o esgotamento, no entanto, cuida de reajustar as emoes e tendncias. Persegue a gastralgia, mas educa teus apetites mesa. Melhora as condies do sangue, todavia, no o sobrecarregues com os resduos de prazeres inferiores. Guerreia a hepatite, entretanto, livra o fgado dos excessos em que te comprazes. Remove os perigos da uremia, contudo, no sufoques os rins com os venenos de taas brilhantes. Desloca o reumatismo dos membros, reparando, porm, o que fazes com teus ps, braos e mos. Sana os desacertos cerebrais que te ameaam, todavia, aprende a guardar a mente no idealismo superior e nos atos nobres. Consagra-te prpria cura, mas no esqueas a pregao do Reino Divino aos teus rgos. Eles so vivos e educveis. Sem que teu pensamento se purifique e sem que a tua vontade comande o barco do organismo

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para o bem, a interveno dos remdios humanos no passar de medida em trnsito para a inutilidade.

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52 Perigos sutis
No vos faais, pois, idlatras. Paulo. (1 Epstola aos Corntios, 10:7.) A recomendao de Paulo aos Corntios deve ser lembrada e aplicada em qualquer tempo, nos servios de ascenso religiosa do mundo. indispensvel evitar a idolatria em todas as circunstncias. Suas manifestaes sempre representaram srios perigos para a vida espiritual. As crenas antigas permanecem repletas de cultos exteriores e de dolos mortos. O Consolador, enviado ao mundo, na venervel misso espiritista, vigiar contra esse venenoso processo de paralisia da alma. Aqui e acol, surgem pruridos de adorao que se faz imprescindvel combater. No mais imagens dos crculos humanos, nem instrumentos fsicos supostamente santificados para cerimnias convencionais, mas entidades amigas e mdiuns terrenos que a inconscincia alheia vai entronizando, inadvertidamente, no altar frgil de honrarias fantasiosas. necessrio reconhecer que a temos um perigo sutil, atravs do qual inmeros trabalhadores tm resvalado para o despenhadeiro da inutilidade. As homenagens inoportunas costumam perverter os mdiuns dedicados e inexperientes, alm de criarem certa atmosfera de incompreenso que impede a exteriorizao espontnea dos verdadeiros amigos do bem, no plano espiritual.

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Ningum se esquea da condio de aperfeioamento relativo dos mensageiros desencarnados que se comunicam e do quadro de necessidades imediatas da vida dos medianeiros humanos. Combatamos os dolos falsos que ameaam o Espiritismo cristo. Utilize cada discpulo os amplos recursos da lei de cooperao, atire-se ao esforo prprio com sincero devotamento tarefa e lembremo-nos todos de que, no apostolado do Mestre Divino, o amor e a fidelidade a Deus constituram o tema central.

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53 Em cadeias
Pelo qual sou embaixador em cadeias; para que possa falar dele livremente, como me convm falar. Paulo. (Efsios, 6:20.) Observamos nesta passagem o apstolo dos gentios numa afirmativa que parece contraditria, primeira vista. Paulo alega a condio de emissrio em cadeias e, simultaneamente, declara que isto ocorre para que possa servir ao Evangelho, livremente, quanto convinha. O grande trabalhador dirigia-se aos companheiros de feso, referindo-se sua angustiosa situao de prisioneiro das autoridades romanas; entretanto, por isto mesmo, em vista do difcil testemunho, trazia o esprito mais livre para o servio que lhe competia realizar. O quadro significativo para quantos pretendem a independncia econmico-financeira ou demasiada liberdade no mundo, a fim de exemplificarem os ensinamentos evanglicos. H muita gente que declara aguardar os dias da abundncia material e as facilidades terrestres para atenderem ao idealismo cristo. Isto, contudo, contra-senso. O servio de Jesus se destina a todo lugar. Paulo, entre cadeias, se sentia mais livre na pregao da verdade. Naturalmente, nem todos os discpulos estaro atravessando esses montes culminantes do testemunho. Todos, porm, sem distino, trazem consigo as santas algemas das obrigaes dirias no lar, no trabalho comum, na rotina das horas, no centro da sociedade e da famlia.

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Ningum, portanto, tente quebrar as cadeias em que se encontra, na mentirosa suposio de que se candidatar a melhor posto nas oficinas do Cristo. Somente o dever bem cumprido nos confere acesso legtima liberdade.

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54 Razo dos apelos


Pelo que, sendo chamado, vim sem contradizer. Pergunto pois: por que razo mandastes chamar-me? Pedro. (Atos, 10:29.) A pergunta de Pedro ao centurio Cornlio trao de grande significao nos atos apostlicos. O funcionrio romano era conhecido por suas tradies de homem caridoso e reto, invocava a presena do discpulo de Jesus atendendo a elevadas razes de ordem moral, aps generoso alvitre de um emissrio do Cu e, contudo, atingindo-lhe o crculo domstico, o ex-pescador de Cafarnaum interroga, sensato: Por que razo mandastes chamar-me? Simo precisava conhecer as finalidades de semelhante exigncia, tanto quanto o servidor vigilante necessita saber onde pisa e com que fim convocado aos campos alheios. Esse quadro expressivo sugere muitas consideraes aos novos aprendizes do Evangelho. Muita gente, por ouvir referncias a esse ou quele Esprito elevado costuma invocar-lhe a presena nas reunies doutrinrias. A resoluo, porm, intempestiva e desarrazoada. Por que reclamar a companhia que no merecemos? No se pode afirmar que o impulso se filie leviandade, entretanto, precisamos encarecer a importncia das finalidades em jogo. Imaginai-vos chamando Simo Pedro a determinado crculo de orao e figuremos a aquiescncia do venervel apstolo ao

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apelo. Naturalmente, sereis obrigados a expor ao grande emissrio celestial os motivos da requisio. E, pautando no bom senso as nossas atitudes mentais, indaguemos de ns mesmos se possumos bastante elevao para ver, ouvir e compreender-lhe o esprito glorioso. Quem de ns responder afirmativamente? Teremos, assim, suficiente audcia de invocar o sublime Cefas, to-somente para ouvi-lo falar?

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55 Coisas invisveis
Porque as suas coisas invisveis, desde a criao do mundo, tanto o seu eterno poder como a sua divindade se estendem e claramente se vem pelas coisas que esto criadas. Paulo. (Romanos, 1:20.) O espetculo da Criao Universal a mais forte de todas as manifestaes contra o materialismo negativista, filho da ignorncia ou da insensatez. So as coisas criadas que falam mais justamente da natureza invisvel. Onde a atividade que se desdobre sem base? Toda forma inteligente nasceu de uma disposio inteligente. O homem conhece apenas as causas de suas realizaes transitrias, ignorando, contudo, os motivos complexos de cada ngulo do caminho. A paisagem exterior que lhe afeta o sensrio uma parte minscula do acervo de criaes divinas, que lhe sustentam o habitat, condicionado s suas possibilidades de aproveitamento. O olho humano no ver alm do limite da sua capacidade de suportao. A criatura conviver com os seres de que necessita no trabalho de elevao e receber ambiente adequado aos seus imperativos de aperfeioamento e progresso, mas que ningum resuma a expresso vital da esfera em que respira no que os dedos mortais so suscetveis de apalpar. Os objetos visveis no campo de formas efmeras constituem breve e transitria resultante das foras invisveis no plano eterno.

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Cumpre os deveres que te cabem e recebers os direitos que te esperam. Faze corretamente o que te pede o dia de hoje e no precisars repetir a experincia amanh.

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56 xitos e insucessos
Sei viver em penria e sei tambm viver em abundncia. Paulo. (Filipenses, 4:12.) Em cada comunidade social, existem pessoas numerosas, demasiadamente preocupadas quanto aos sucessos particularistas, afirmando-se ansiosas pelo ensejo de evidncia. So justamente as que menos se fixam nas posies de destaque, quando convidadas aos postos mais altos do mundo, estragando, desastradamente, as oportunidades de elevao que a vida lhes confere. Quase sempre, os que aprenderam a suportar a pobreza que sabem administrar, com mais propriedade, os recursos materiais. Por esta razo, um tesouro amontoado para quem no trabalhou em sua posse , muitas vezes, causa de crime, separatividade e perturbao. Pais trabalhadores e honestos formaro nos filhos a mentalidade do esforo prprio e da cooperao afetiva, ao passo que os progenitores egostas e descuidados favorecero nos descendentes a inutilidade e a preguia. Paulo de Tarso, na lio igreja de Filipos, refere-se ao precioso imperativo do caminho no que se reporta ao equilbrio, demonstrando a necessidade do discpulo, quanto valorizao da pobreza e da fortuna, da escassez e da abundncia. O xito e o insucesso so duas taas guardando elementos diversos que, contudo, se adaptam s mesmas finalidades sublimes. A ignorncia humana, entretanto, encontra no primeiro o licor da embriaguez e no segundo identifica o fel para a desesperao.

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Nisto reside o erro profundo, porque o sbio extrair da alegria e da dor, da fartura ou da escassez, o contedo divino.

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57 Perante Jesus
E tudo quanto fizerdes, fazei-o de todo o corao, como ao Senhor, e no aos homens. Paulo. (Colossenses, 3:23.) A compreenso do servio do Cristo, entre as criaturas humanas, alcanar mais tarde a precisa amplitude, para a glorificao dAquele que nos segue de perto, desde o primeiro dia, esclarecendo-nos o caminho com a divina luz. Se cada homem culto indagasse de si mesmo, quanto ao fundamento essencial de suas atividades na Terra, encontraria sempre, no santurio interior, vastos horizontes para ilaes de valor infinito. Para quem trabalhou no sculo? A quem ofereceu o fruto dos labores de cada dia? No desejamos menoscabar a posio respeitvel das ptrias, das organizaes, da famlia e da personalidade; todavia, no podemos desconhecer-lhes a expresso de relatividade no tempo. No transcurso dos anos, as fronteiras se modificam, as leis evolucionam, o grupo domstico se renova e o homem se eleva para destinos sempre mais altos. Tudo o que representa esforo da criatura foi realizao de si mesma, no quadro de trabalhos permanentes do Cristo. O que temos efetuado nos sculos constitui benefcio ou ofensa a ns mesmos, na obra que pertence ao Senhor e no a ns outros. Legisladores e governados passam no tempo, com a bagagem que lhes prpria, e Jesus permanece a fim de ajuizar da vantagem ou desvantagem da colaborao de cada um no servio divino da evoluo e do aprimoramento.

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Administrao e obedincia, responsabilidades de traar e seguir so apenas subdivises da mordomia conferida pelo Senhor aos tutelados. O trabalho digno a oportunidade santa. Dentro dos crculos do servio, a atitude assumida pelo homem honrar-lhe- ou desonrar-lhe- a personalidade eterna, perante Jesus-Cristo.

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58 Contribuir
Cada um contribua, segundo props em seu corao; no com tristeza ou por necessidade, porque Deus ama o que d com alegria. Paulo. (2 Epstola aos Corntios, 9:7.) Quando se divulgou a afirmativa de Paulo de que Deus ama o que d com alegria, muita gente apenas lembrou a esmola material. O louvor, todavia, no se circunscreve s mos generosas que espalham bolos de bondade entre os necessitados e sofredores. Naturalmente, todos os gestos de amor entram em linha de conta no reconhecimento divino, mas devemos considerar que o verbo contribuir, na presente lio, aparece em toda a sua grandiosa excelsitude. A cooperao no bem questo palpitante de todo lugar e de todo dia. Qualquer homem suscetvel de fornec-la. No somente o mendigo que a espera, mas tambm o bero de onde se renova a experincia, a famlia em que acrisolamos as conquistas de virtude, o vizinho, nosso irmo em humanidade, e a oficina de trabalho, que nos assinala o aproveitamento individual, no esforo de cada dia. Sobrevindo o momento de repouso diuturno, cada corao pode interrogar a si prprio, quanto qualidade de sua colaborao no servio, nas palestras, nas relaes afetivas, nessa ou naquela preocupao da vida comum. Tenhamos cuidado contra as tristezas e sombras esterilizadoras. M-vontade, queixas, insatisfao, leviandades, no integram

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o quadro dos trabalhos que o Senhor espera de nossas atividades no mundo. Mobilizemos nossos recursos com otimismo e no nos esqueamos de que o Pai ama o filho que contribui com alegria.

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59 Sigamos at l
Se vs estiverdes em mim, e as minhas palavras estiverem em vs, pedireis tudo o que quiserdes, e vos ser feito. Jesus. (Joo, 15:7.) Na orao dominical, Jesus ensina aos cooperadores a necessidade de observncia plena dos desgnios do Pai. Sabia o Mestre que a vontade humana ainda muito frgil e que inmeras lutas rodeiam a criatura at que aprenda a estabelecer a unio com o Divino. Apesar disso, a lio da prece foi sempre interpretada pela maioria dos crentes como recurso de fcil obteno do amparo celestial. Muitos pedem determinados favores e recitam maquinalmente as frmulas verbais. Certamente, no podem receber imediata satisfao aos caprichos prprios, porque, no estado de queda ou de ignorncia, o esprito necessita, antes de tudo, aprender a submeter-se aos desgnios divinos, a seu respeito. Alcanaremos, porm, a poca das oraes integralmente atendidas. Atingiremos semelhante realizao quando estivermos espiritualmente em Cristo. Ento, quanto quisermos, ser-nos- feito, porquanto teremos penetrado o justo sentido de cada coisa e a finalidade de cada circunstncia. Estaremos habilitados a querer e a pedir, em Jesus, e a vida se nos apresentar em suas verdadeiras caractersticas de infinito, eternidade, renovao e beleza.

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Na condio de encarnados ou desencarnados, ainda estamos caminhando para o Mestre, a fim de que possamos experimentar a unio gloriosa com o seu amor. At l, trabalhemos e vigiemos para compreender a vontade divina.

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60 Lgica da Providncia
Depois que fostes iluminados, suportastes grande combate de aflies. Paulo. (Hebreus, 10:32.) Os cultivadores da f sincera costumam ser indicados, no mundo, conta de grandes sofredores. H mesmo quem afirme afastar-se deliberadamente dos crculos religiosos, temendo o contgio de padecimentos espirituais. Os mpios, os ignorantes e os fteis exibem-se, espetacularmente, na vida comum, atravs de traos bizarros da fantasia exterior; todavia, quando se abeiram das verdades celestes, antes de adquirirem acesso s alegrias permanentes da espiritualidade superior, atravessam grandes tneis de tristeza, abatimento e taciturnidade. O fenmeno, entretanto, natural, porquanto haver sempre ponderao aps a loucura e remorso depois do desregramento. O problema, contudo, abrange mais vasto crculo de esclarecimentos. A misericrdia que se manifesta na Justia de Deus transcende compreenso humana. O Pai confere aos filhos ignorantes e transviados o direito s experincias mais fortes somente depois de serem iluminados. S aps aprenderem a ver com o esprito eterno que a vida lhes oferece valores diferentes. Nascer-lhes- nos coraes, da em diante, a fora indispensvel ao triunfo no grande combate das aflies. Os frvolos e oportunistas, no obstante as aparncias, so habitualmente almas frgeis, quais galhos secos que se quebram

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ao primeiro golpe da ventania. Os espritos nobres, que suportam as tormentas do caminho terrestre, sabem disto. S a luz espiritual garante o xito nas provaes. Ningum concede a responsabilidade de um barco, cheio de preocupaes e perigos, a simples crianas.

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61 O homem com Jesus


Regozijai-vos sempre no Senhor; outra vez digo, regozijai-vos. Paulo. (Filipenses, 4:4.) Com Jesus, ergue-se o Homem Da treva luz... Da inrcia ao servio... Da ignorncia sabedoria... Do instinto razo... Da fora ao direito... Do egosmo fraternidade... Da tirania compaixo... Da violncia ao entendimento... Do dio ao amor... Da posse mentirosa procura dos bens imperecveis... Da conquista sanguinolenta renncia edificante... Da extorso justia... Da dureza piedade... Da palavra vazia ao verbo criador... Da monstruosidade beleza... Do vcio virtude... Do desequilbrio harmonia... Da aflio ao contentamento... Do pntano ao monte...

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Do lodo glria... Homem, meu irmo, regozijemo-nos em plena luta redentora! Que pncaros de angelitude poderemos alcanar se nos consagrarmos realmente ao Divino Amigo que desceu e se humilhou por ns?

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62 Jesus para o homem


E achado em forma como homem, humilhou-se a si mesmo, sendo obediente at morte, e morte de cruz. Paulo. (Filipenses, 2:8.) O Mestre desceu para servir, Do esplendor escurido... Da alvorada eterna noite plena... Das estrelas manjedoura... Do infinito limitao... Da glria carpintaria... Da grandeza abnegao... Da divindade dos anjos misria dos homens... Da companhia de gnios sublimes convivncia dos pecadores... De governador do mundo a servo de todos... De credor magnnimo a escravo... De benfeitor a perseguido... De salvador a desamparado... De emissrio do amor a vtima do dio... De redentor dos sculos a prisioneiro das sombras... De celeste pastor a ovelha oprimida... De poderoso trono cruz do martrio... Do verbo santificante ao angustiado silncio... De advogado das criaturas a ru sem defesa...

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Dos braos dos amigos ao contacto de ladres... De doador da vida eterna a sentenciado no vale da morte... Humilhou-se e apagou-se para que o homem se eleve e brilhe para sempre! Oh! Senhor, que no fizeste por ns, a fim de aprendermos o caminho da Gloriosa Ressurreio no Reino?

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63 O Senhor d sempre
Pois se vs, sendo maus, sabeis dar boas ddivas aos vossos filhos, quanto mais dar o Pai Celestial o Esprito Santo aqueles que lho pedirem? Jesus. (Lucas, 11:13.) Um pai terrestre, no obstante o carinho cego com que muitas vezes envolve o corao, sempre sabe cercar o filho de ddivas proveitosas. Por que motivo o Pai Celestial, cheio de sabedoria e amor, permaneceria surdo e imvel perante as nossas splicas? O devotamento paternal do Supremo Senhor nos rodeia em toda parte. Importa, contudo, no viciarmos o entendimento. Lembremo-nos de que a Providncia Divina opera invariavelmente para o bem infinito. Liberta a atmosfera asfixiante com os recursos da tempestade. Defende a flor com espinhos. Protege a plantao til com adubos desagradveis. Sustenta a verdura dos vales com a dureza das rochas. Assim tambm, nos crculos de lutas planetrias, acontecimentos que nos parecem desastrosos, atividade particular, representam escoras ao nosso equilbrio e ao nosso xito, enquanto que fenmenos interpretados como calamidades na ordem coletiva constituem enormes benefcios pblicos. Roga, pois, ao Senhor a bno da Luz Divina para o teu corao e para a tua inteligncia, a fim de que te no percas no labirinto dos problemas; contudo, no te esqueas de que, na

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maioria das ocasies, o socorro inicial do Cu nos vem ao caminho comum, atravs de angstias e desenganos. Aguarda, porm, confiante, a passagem dos dias. O tempo o nosso explicador silencioso e te revelar ao corao a bondade infinita do Pai que nos restaura a sade da alma, por intermdio do espinho da desiluso ou do amargoso elixir do sofrimento.

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64 Melhor sofrer no bem


Porque melhor que padeais fazendo bem (se a vontade de Deus assim o quer), do que fazendo mal. Pedro. (1 Epstola de Pedro, 3:17.) Para amealhar recursos financeiros que ser compelido a abandonar precipitadamente, o homem muitas vezes adquire deplorveis enfermidades, que lhe corroem os centros de fora, trazendo a morte indesejvel. Comprando sensaes efmeras para o corpo de carne, comumente recebe perigosos males que o acompanham at aos ltimos dias do veculo em que se movimenta na Terra. Encolerizando-se por insignificantes lies do caminho, envenena rgos vitais, criando fatais desequilbrios vida fsica. Recheando o estmago, em certas ocasies, estabelece a viciao de aparelhos importantes da instrumentalidade fisiolgica, renunciando perfeio do vaso carnal pelo simples prazer da gula. Por que temer os percalos da senda clara do amor e da sabedoria, se o trilho escuro do dio e da ignorncia permanece repleto de foras vingadoras e perturbantes? Como recear o cansao e o esgotamento, as complicaes e incompreenses, os conflitos e os desgostos decorrentes da abenoada luta pela suprema vitria do bem, se o combate pelo triunfo provisrio do mal conduz os batalhadores a tributos aflitivos de sofrimento? Gastemos nossas melhores possibilidades a servio do Cristo, empenhando-lhe nossas vidas.

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A arma criminosa que se quebra e a medida repugnante consumada provocam sempre maldio e sombra, mas para o servo dilacerado no dever e para a lmpada que se apaga no servio iluminativo reserva-se destino diferente.

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65 Tenhamos paz
Tende paz entre vs. Paulo. (1 Epstola aos Tessalonicenses, 5:13.) Se no possvel respirar num clima de paz perfeita, entre as criaturas, em face da ignorncia e da belicosidade que predominam na estrada humana, razovel procure o aprendiz a serenidade interior, diante dos conflitos que buscam envolv-lo a cada instante. Cada mente encarnada constitui extenso ncleo de governo espiritual, subordinado agora a justas limitaes, servido por vrias potncias, traduzidas nos sentidos e percepes. Quando todos os centros individuais de poder estiverem dominados em si mesmos, com ampla movimentao no rumo do legtimo bem, ento a guerra ser banida do Planeta. Para isso, porm, necessrio que os irmos em humanidade, mais velhos na experincia e no conhecimento, aprendam a ter paz consigo. Educar a viso, a audio, o gosto e os mpetos representa base primordial do pacifismo edificante. Geralmente, ouvimos, vemos e sentimos, conforme nossas inclinaes e no segundo a realidade essencial. Registramos certas informaes longe da boa inteno em que foram inicialmente vazadas e, sim, de acordo com as nossas perturbaes internas. Anotamos situaes e paisagens com a luz ou com a treva que nos absorvem a inteligncia. Sentimos com a reflexo ou com o caos que instalamos no prprio entendimento.

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Eis por que, quanto nos seja possvel, faamos serenidade em torno de nossos passos, ante os conflitos da esfera em que nos achamos. Sem calma, impossvel observar e trabalhar para o bem. Sem paz, dentro de ns, jamais alcanaremos os crculos da paz verdadeira.

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66 Boa-vontade
Vede prudentemente como andais. Paulo. (Efsios, 5:15.) Boa-vontade descobre trabalho. Trabalho opera a renovao. Renovao encontra o bem. O bem revela o esprito de servio. O esprito de servio alcana a compreenso. A compreenso ganha humildade. A humildade conquista o amor. O amor gera a renncia. A renncia atinge a luz. A luz realiza o aprimoramento prprio. O aprimoramento prprio santifica o homem. O homem santificado converte o mundo para Deus. Caminhando prudentemente, pela simples boa-vontade a criatura alcanar o Divino Reino da Luz.

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67 M-vontade
No vos comuniqueis com as obras infrutuosas das trevas. Paulo. (Efsios, 5:11.) M-vontade gera sombra. A sombra favorece a estagnao. A estagnao conserva o mal. O mal entroniza a ociosidade. A ociosidade cria a discrdia. A discrdia desperta o orgulho. O orgulho acorda a vaidade. A vaidade atia a paixo inferior. A paixo inferior provoca a indisciplina. A indisciplina mantm a dureza de corao. A dureza de corao impe a cegueira espiritual. A cegueira espiritual conduz ao abismo. Entregue s obras infrutuosas da incompreenso, pela simples m-vontade pode o homem rolar indefinidamente ao precipcio das trevas.

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68 Necessrio acordar
Desperta, tu que dormes, levanta-te dentre os mortos e o Cristo te esclarecer. Paulo. (Efsios, 5:14.) Grande nmero de adventcios ou no aos crculos do Cristianismo acusa fortes dificuldades na compreenso e aplicao dos ensinamentos de Jesus. Alguns encontram obscuridades nos textos, outros perseveram nas questinculas literrias. Inquietam-se, protestam e rejeitam o po divino pelo envoltrio humano de que necessitou para preservar-se na Terra. Esses amigos, entretanto, no percebem que isto ocorre, porque permanecem dormindo, vtimas de paralisia das faculdades superiores. Na maioria das ocasies, os convites divinos passam por eles, sugestivos e santificantes; todavia, os companheiros distrados interpretam-nos por cenas sagradas, dignas de louvor, mas depressa relegadas ao esquecimento. O corao no adere, dormitando amortecido, incapaz de analisar e compreender. A criatura necessita indagar de si mesma o que faz, o que deseja, a que propsitos atende e a que finalidades se destina. Faz-se indispensvel examinar-se, emergir da animalidade e erguer-se para senhorear o prprio caminho. Grandes massas, supostamente religiosas, vo sendo conduzidas, atravs das circunstncias de cada dia, quais fileiras de sonmbulos inconscientes. Fala-se em Deus, em f e em espiritualidade, qual se respirassem na estranha atmosfera de escuro pesadelo. Sacudidas pela corrente incessante do rio da vida, rolam no turbilho dos acontecimentos, enceguecidas, dormentes e semi-

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mortas at que despertem e se levantem, atravs do esforo pessoal, a fim de que o Cristo as esclarea.

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69 Hoje
Antes exortai-vos uns aos outros, todos os dias, durante o tempo que se chama Hoje; para que nenhum de vs se endurea pelo engano do pecado. Paulo. (Hebreus, 3:13.) O conselho da exortao recproca, diria, indicado pelo apstolo requisita bastante reflexo para que se no estabelea guarida a certas dvidas. Salientemos que Paulo imprime singular importncia ao tempo que se chama Hoje, destacando a necessidade de valorizao dos recursos em movimento pelas nossas possibilidades no dia que passa. Acreditam muitos que para aconselharem os irmos necessitam falar sempre, transformando-se em discutidores contumazes. Importa reconhecer, porm, que uma advertncia, quando se constitua somente de palavras, deixa invarivel vazio aps sua passagem. Qual ocorre no plano das organizaes fsicas, edificao espiritual alguma se levantar sem bases. O exortai-vos uns aos outros representa um apelo mais importante que o simples chamamento aos duelos verbais. Convites e conselhos transparecem, com mais fora, do exemplo de cada um. Todo aquele que vive na prtica real dos princpios nobres a que se devotou no mundo, que cumpre zelosamente os deveres contrados e que demonstre o bem sinceramente, est exortando os irmos em humanidade ao caminho de elevao. para esse gnero de testemunho dirio que o converti-

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do de Damasco nos convoca. Somente por intermdio desse constante exerccio de melhoria prpria, libertar-se- o homem de enganos fatais. No te endureas, pois, na estrada que o Senhor te levou a trilhar, em favor de teu resgate, aprimoramento e santificao. Recorda a importncia do tempo que se chama Hoje.

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70 Elogios
Mas ele disse: Antes, bem-aventurados os que ouvem a palavra de Deus e a guardam. (Lucas, 11:28.) Dirigira-se Jesus multido, com o enorme poder do seu amor, conquistando geral ateno. Mal terminara as observaes amorosas e sbias, eis que uma senhora se levanta no seio da turba e, magnetizada pela sua expresso de espiritualidade sublime, reporta-se, em alta voz, s bem-aventuranas que deviam caber a Maria, por haver contribudo na vinda do Salvador face da Terra. Mas, prestamente, na perfeita compreenso das conseqncias infelizes que poderiam advir da atitude impensada, responde o Mestre que, antes de tudo, sero bem-aventurados os que ouvem a revelao de Deus e lhe praticam os ensinamentos, observando-lhe os princpios. A passagem constitui esclarecimento vivo para que no se amortea, entre os discpulos sinceros, a campanha contra o elogio pessoal, veneno das obras mais santas a sufocar-lhes propsitos e esperanas. Se admiras algum companheiro que se categoriza a teus olhos por trabalhador fiel do bem, no o perturbes com palavras, das quais o mundo tem abusado muitas vezes, construindo frases superficiais, no perigoso festim da lisonja. Ajuda-o, com boavontade e entendimento, na execuo do ministrio que lhe compete, sem te esqueceres de que, acima de todas as bemaventuranas, brilham os divinos dons daqueles que ouvem a Palavra do Senhor, colocando-a em prtica.

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71 Sacudir o p
E se ningum vos receber, nem escutar as vossas palavras, saindo daquela casa ou cidade, sacudi o p de vossos ps. Jesus. (Mateus, 10:14.) Os prprios discpulos materializaram o ensinamento de Jesus, sacudindo a poeira das sandlias, em se retirando desse ou daquele lugar de rebeldia ou impenitncia. Todavia, se o smbolo que transparece da lio do Mestre estivesse destinado apenas a gesto mecnico, no teramos nele seno um conjunto de palavras vazias. O ensinamento, porm, mais profundo. Recomenda a extino do fermento doentio. Sacudir o p dos ps no conservar qualquer mgoa ou qualquer detrito nas bases da vida, em face da ignorncia e da perversidade que se manifestam no caminho de nossas experincias comuns. Natural o desejo de confiar a outrem as sementes da verdade e do bem; entretanto, se somos recebidos pela hostilidade do meio a que nos dirigimos, no razovel nos mantenhamos em longas observaes e apontamentos, que, ao invs de conduzirnos a tarefa a xito oportuno, estabelecem sombras e dificuldades em torno de ns. Se algum te no recebeu a boa-vontade, nem te percebeu a boa inteno, por que a perda de tempo em sentenas acusatrias? Tal atitude no soluciona os problemas espirituais. Ignoras, acaso, que o negador e o indiferente sero igualmente chamados pela morte do corpo nossa ptria de origem? Encomenda-os a Jesus com amor e prossegue, em linha reta, buscando os teus sagrados

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objetivos. H muito por fazer na edificao espiritual do mundo e de ti mesmo. Sacode, pois, as ms impresses e marcha alegremente.

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72 Contempla mais longe


Porque com a mesma medida com que medirdes tambm vos mediro. Jesus. (Lucas, 6:38.) Para o esquim, o cu um continente de gelo, sustentado a focas. Para o selvagem da floresta, no h outro paraso, alm da caa abundante. Para o homem de religio sectria, a glria de alm-tmulo pertence exclusivamente a ele e aos que se lhe afeioam. Para o sbio, este mundo e os crculos celestiais que o rodeiam so pequeninos departamentos do Universo. Transfere a observao para o teu campo de experincia diria e no olvides que as situaes externas sero retratadas em teu plano interior, segundo o material de reflexo que acolhes na conscincia. Se perseverares na clera, todas as foras em torno te parecero iradas. Se preferes a tristeza, anotars o desalento, em cada trecho do caminho. Se duvidas de ti prprio, ningum confia em teu esforo. Se te habituaste s perturbaes e aos atritos, dificilmente sabers viver em paz contigo mesmo. Respirars na zona superior ou inferior, torturada ou tranqila, em que colocas a prpria mente. E, dentro da organizao na qual te comprazes, vivers com os gnios que invocas. Se te detns no repouso, poders adquiri-lo em todos os tons e matizes, e,

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se te fixares no trabalho, encontrars mil recursos diferentes de servir. Em torno de teus passos, a paisagem que te abriga ser sempre em tua apreciao aquilo que pensas dela, porque com a mesma medida que aplicares Natureza, obra viva de Deus, a Natureza igualmente te medir.

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73 Aprendamos quanto antes


Como, pois, recebestes o Senhor Jesus-Cristo, assim tambm andai nele. Paulo. (Colossenses, 2:6.) Entre os que se referem a Jesus-Cristo podemos identificar duas grandes correntes diversas entre si: a dos que o conhecem por informaes e a dos que lhe receberam os benefcios. Os primeiros recolheram notcias do Mestre nos livros ou nas alheias exortaes, entretanto, caminham para a situao dos segundos, que j lhe receberam as bnos. A estes ltimos, com mais propriedade, dever-se- falar do Evangelho. Como encontramos o Senhor, na passagem pelo mundo? s vezes, sua divina presena se manifesta numa soluo difcil de problema humano, no restabelecimento da sade do corpo, no retorno de um ente amado, na espontnea renovao da estrada comum para que nova luz se faa no raciocnio. H muita gente informada com respeito a Jesus e inmeras pessoas que j lhe absorveram a salvadora caridade. indispensvel, contudo, que os beneficirios do Cristo, tanto quanto experimentam alegria na ddiva, sintam igual prazer no trabalho e no testemunho de f. No bastar fartarmo-nos de bnos. necessrio colaborarmos, por nossa vez, no servio do Evangelho, atendendo-lhe o programa santificador. Muitas recapitulaes fastidiosas e muita atividade intil podem ser peculiares aos espritos meramente informados; todavia, ns, que j recebemos infinitamente da Misericrdia do Senhor,

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aprendamos, quanto antes, a adaptao pessoal aos seus sublimes desgnios.

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74 Ms palestras
No vos enganeis; as ms conversaes corrompem os bons costumes. Paulo. (1 Epstola aos Corntios, 15:33.) A conversao menos digna deixa sempre o trao da inferioridade por onde passou. A atmosfera de desconfiana substitui, imediatamente, o clima da serenidade, O veneno de investigaes doentias espalha-se com rapidez. Depois da conversao indigna, h sempre menos sinceridade e menor expresso de fora fraterna. Em seu bero ignominioso, nascem os fantasmas da calnia que escorregam por entre criaturas santamente intencionadas, tentando a destruio de lares honestos; surgem as preocupaes inferiores que espiam de longe, enegrecendo atitudes respeitveis; emerge a curiosidade criminosa, que comparece onde no chamada, emitindo opinies desabridas, induzindo os que a ouvem mentira e demncia. A m conversao corrompe os pensamentos mais dignos. As palestras proveitosas sofrem-lhe, em todos os lugares, a perseguio implacvel, e imprescindvel se torna manter-se o homem em guarda contra o seu assdio insistente e destruidor. Quando o corao se entregou a Jesus, muito fcil controlar os assuntos e eliminar as palavras aviltantes. Examina sempre as sugestes verbais que te cercam no caminho dirio. Trouxeram-te denncias, ms notcias, futilidades, relatrios malsos da vida alheia? Observa como ages. Em todas as ocasies, h recurso para retificares amorosamente, porquanto podes renovar todo esse material, em Jesus-Cristo.

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75 Murmuraes
Fazei todas as coisas sem murmuraes nem contendas. Paulo. (Filipenses, 2:14.) Nunca se viu contenda que no fosse precedida de murmuraes inferiores. hbito antigo da leviandade procurar a ingratido, a misria moral, o orgulho, a vaidade e todos os flagelos que arrunam almas neste mundo para organizar as palestras da sombra, onde o bem, o amor e a verdade so focalizados com malcia. Quando algum comece a encontrar motivos fceis para muitas queixas, justo proceder a rigoroso auto-exame, de modo a verificar se no est padecendo da terrvel enfermidade das murmuraes. Os que cumprem seus deveres, na pauta das atividades justas, certamente no podero cultivar ensejo a reclamaes. indispensvel conservar-se o discpulo em guarda contra esses acumuladores de energias destrutivas, porque, de maneira geral, sua influncia perniciosa invade quase todos os lugares de luta do Planeta. fcil identific-los. Para eles, tudo est errado, nada serve, no se deve esperar algo de melhor em coisa alguma. Seu verbo irritao permanente, suas observaes so injustas e desanimam. Lutemos, quanto estiver em nossas foras, contra essas humilhantes atitudes mentais. Confiados em Deus, dilatemos todas as nossas esperanas, certos de que, conforme asseveram os velhos Provrbios, o corao otimista medicamento de paz e de alegria.

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76 As testemunhas
Portanto, ns tambm, pois que estamos rodeados de uma to grande nuvem de testemunhas, deixemos todo o embarao. Paulo. (Hebreus, 12:1.) Este conceito de Paulo de Tarso merece consideraes especiais, por parte dos aprendizes do Evangelho. Cada existncia humana sempre valioso dia de luta generoso degrau para a ascenso infinita e, em qualquer posio que permanea, a criatura estar cercada por enorme legio de testemunhas. No nos reportamos to-somente quelas que constituem parte integrante do quadro domstico, mas, acima de tudo, aos amigos e benfeitores de cada homem, que o observam nos diferentes ngulos da vida, dos altiplanos da espiritualidade superior. Em toda parte da Terra, o discpulo respira rodeado de grande nuvem de testemunhas espirituais, que lhe relacionam os passos e anotam as atitudes, porque ningum alcana a experincia terrestre, a esmo, sem razes slidas com bases no amor ou na justia. Antes da reencarnao, Espritos generosos endossaram as splicas da alma arrependida, juizes funcionaram nos processos que lhe dizem respeito, amigos interferiram nos servios de auxlio, contribuindo na organizao de particularidades da luta redentora... Esses irmos e educadores passam a ser testemunhas permanentes do tutelado, enquanto perdura a nova tarefa e lhe falam sem palavras, nos refolhos da conscincia. Filhos e pais, esposos e esposas, irmos e parentes consangneos do mundo so protagonistas do drama evolutivo. Os observadores, em geral, permanecem no outro lado da vida.

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Faze, pois, o bem possvel aos teus associados de luta, no dia de hoje, e no te esqueas dos que te acompanham, em esprito, cheios de preocupao e amor.

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77 Responder
A vossa palavra seja sempre agradvel, temperada com sal, para que saibais como responder a cada um. Paulo. (Colossenses, 4:6.) O ato de responder proveitosamente a inteligncias heterogneas exige qualidades superiores que o homem deve esforar-se por adquirir. Nem todos os argumentos podem ser endereados, indistintamente, coletividade dos companheiros que lutam entre si, nas tarefas evolutivas e redentoras. Necessrio redargir, com acerto, a cada um. Ao que lida no campo, no devemos retrucar mencionando espetculos da cidade; ao que comenta dificuldades speras do caminho individualista, no se replicar com informaes cientficas de alta envergadura. Primeiramente, imprescindvel no desagradar a quem ouve, temperando a atitude verbal com a legtima compreenso dos problemas da vida, constituindo-nos um dever contribuir para que os desviados da simplicidade e da utilidade se reajustem. Toda resposta em assunto importante remdio. indispensvel saber dos-lo, com vista aos efeitos. Cada criatura tolerar, com benefcio, determinada dinamizao. As prprias solues da verdade e do amor no devem ser administradas sem esse critrio. Aplicada em pores inadequadas, a verdade poder destruir, tanto quanto o amor costuma perder... Ainda que sejas interpelado pelo maior malfeitor do mundo, deves guardar uma atitude agradvel e digna para informar ou esclarecer. Saber responder virtude do quadro da sabedoria

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celestial. Em favor de ti mesmo, no olvides o melhor modo de atender a cada um.

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78 Segundo a carne
Porque, se viverdes segundo a carne, morrereis. Paulo. (Romanos, 8:13.) Para quem vive segundo a carne, isto , de conformidade com os impulsos inferiores, a estao de luta terrestre no mais que uma srie de acontecimentos vazios. Em todos os momentos, a limitao ser-lhe- fantasma incessante. Crebro esmagado pelas noes negativas, encontrar-se- com a morte, a cada passo. Para a conscincia que teve a infelicidade de esposar concepes to escuras, no passar a existncia humana de comdia infeliz. No sofrimento, identifica uma casa adequada ao desespero. No trabalho destinado purificao espiritual, sente o clima da revolta. No pode contar com a bno do amor, porquanto, em face da apreciao que lhe prpria, os laos afetivos so meros acidentes no mecanismo dos desejos eventuais. A dor, benfeitora e conservadora do mundo, -lhe intolervel, a disciplina constitu-lhe angustioso crcere e o servio aos semelhantes representa pesada humilhao. Nunca perdoa, no sabe renunciar, di-lhe ceder em favor de algum e, quando ajuda, exige do beneficiado a subservincia do escravo.

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Desditoso o homem que vive, respira e age, segundo a carne! Os conflitos da posse atormentam-lhe o corao, por tempo indeterminado, com o mesmo calor da vida selvagem. Ai dele, todavia, porque a hora renovadora soar sempre! E, se fugiu atmosfera da imortalidade, se asfixiou as melhores aspiraes da prpria alma, se escapou ao exerccio salutar do sofrimento, se fez questo de aumentar apetites e prazeres pela absoluta integrao com o lado inferior da vida, que poder esperar do fim do corpo, seno sepulcro, sombra e impossibilidade, dentro da noite cruel?

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79 O mas e os discpulos
Tudo posso naquele que me fortalece. Paulo. (Filipenses, 4:13.) O discpulo aplicado assevera: De mim mesmo, nada possuo de bom, mas Jesus me suprir de recursos, segundo as minhas necessidades. No disponho de perfeito conhecimento do caminho, mas Jesus me conduzir. O aprendiz preguioso declara: No descreio da bondade de Jesus, mas no tenho foras para o trabalho cristo. Sei que o caminho permanece em Jesus, mas o mundo no me permite segui-lo. O primeiro galga a montanha da deciso. Identifica as prprias fraquezas, entretanto, confia no Divino Amigo e delibera viver-lhe as lies. O segundo estima o descanso no vale fundo da experincia inferior. Reconhece as graas que o Mestre lhe conferiu, todavia, prefere furtar-se a elas. O primeiro fixou a mente na luz divina e segue adiante. O segundo parou o pensamento nas prprias limitaes. O mas a conjuno que, nos processos verbalistas, habitualmente nos define a posio ntima perante o Evangelho. Colocada frente do Santo Nome, exprime-nos a firmeza e a confiana, a f e o valor, contudo, localizada depois dele, situa-nos a indeciso e a ociosidade, a impermeabilidade e a indiferena.

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Trs letras apenas denunciam-nos o rumo. Assim recomendam meus princpios, mas Jesus pede outra coisa. Assim aconselha Jesus, mas no posso faz-lo. Atravs de uma palavra pequena e simples, fazemos a profisso de f ou a confisso de ineficincia. Lembremo-nos de que Paulo de Tarso, no obstante apedrejado e perseguido, conseguiu afirmar, vitorioso, aos filipenses: Tudo posso naquele que me fortalece.

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80 O no e a luta
Mas seja o vosso falar: sim, sim; no, no. Jesus. (Mateus, 5:37.) Ama, de acordo com as lies do Evangelho, mas no permitas que o teu amor se converta em grilho, impedindo-te a marcha para a vida superior. Ajuda a quantos necessitam de tua cooperao, entretanto, no deixes que o teu amparo possa criar perturbaes e vcios para o caminho alheio. Atende com alegria ao que te pede um favor, contudo, no cedas leviandade e insensatez. Abre portas de acesso ao bem-estar aos que te cercam, mas no olvides a educao dos companheiros para a felicidade real. Cultiva a delicadeza e a cordialidade, no entanto, s leal e sincero em tuas atitudes. O sim pode ser muito agradvel em todas as situaes, todavia, o no, em determinados setores da luta humana, mais construtivo. Satisfazer a todas as requisies do caminho perder tempo e, por vezes, a prpria vida. Tanto quanto o sim deve ser pronunciado sem incenso bajulatrio, o no deve ser dito sem aspereza. Muita vez, preciso contrariar para que o auxlio legtimo se no perca; urge reconhecer, porm, que a negativa salutar jamais perturba. O que dilacera o tom contundente no qual vazada.

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As maneiras, na maior parte das ocasies, dizem mais que as palavras. Seja o vosso falar: sim, sim; no, no, recomenda o Evangelho. Para concordar ou recusar, todavia, ningum precisa ser de mel ou de fel. Bastar lembrarmos que Jesus o Mestre e o Senhor no s pelo que faz, mas tambm pelo que deixa de fazer.

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81 No paraso
E respondeu-lhe Jesus: Em verdade te digo que hoje estars comigo no Paraso. (Lucas, 23:43.) primeira vista, parece que Jesus se inclinou para o chamado bom ladro, atravs da simpatia particular. Mas, no assim. O Mestre, nessa lio do Calvrio, renovou a definio de paraso. Noutra passagem, Ele mesmo asseverou que o Reino Divino no surge com aparncias exteriores. Inicia-se, desenvolve-se e consolida-se, em resplendores eternos, no imo do corao. Naquela hora de sacrifcio culminante, o bom ladro rendeuse incondicionalmente a Jesus-Cristo. O leitor do Evangelho no se informa, com respeito aos porfiados trabalhos e s responsabilidades novas que lhe pesariam nos ombros, de modo a cimentar a unio com o Salvador, todavia, convence-se de que daquele momento em diante o ex-malfeitor penetrar o cu. O smbolo formoso e profundo e d idia da infinita extenso da Divina Misericrdia. Podemos apresentar-nos com volumosa bagagem de dbitos do passado escuro, ante a verdade; mas desde o instante em que nos rendemos aos desgnios do Senhor, aceitando sinceramente o dever da prpria regenerao, avanamos para regio espiritual diferente, onde todo jugo suave e todo fardo leve. Chegado a essa altura, o esprito endividado no permanecer em falsa atitude beatfica, reconhecendo, acima de tudo, que, com Jesus, o sofrimento retificao e as cruzes so claridades imortais.

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Eis o motivo pelo qual o bom ladro, naquela mesma hora, ingressou nas excelsitudes do paraso.

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82 Em Esprito
Mas, se pelo esprito mortificardes as obras da carne, vivereis. Paulo. (Romanos, 8:13.) Quem vive segundo as leis sublimes do esprito respira em esfera diferente do prprio campo material em que ainda pousa os ps. Avanada compreenso assinala-lhe a posio ntima. Vale-se do dia qual aprendiz aplicado que estima na permanncia sobre a Terra valioso tempo de aprendizado que no deve menosprezar. Encontra, no trabalho, a ddiva abenoada de elevao e aprimoramento. Na ignorncia alheia descobre preciosas possibilidades de servio. Nas dificuldades e aflies da estrada recolhe recursos prpria iluminao e engrandecimento. V passar obstculos como v correr nuvens. Ama a responsabilidade, mas no se prende posse. Dirige com devotamento, contudo, foge ao domnio. Ampara sem inclinaes doentias. Serve sem escravizar-se. Permanece atento para com as obrigaes da sementeira, todavia, no se inquieta pela colheita, porque sabe que o campo e a planta, o sol e a chuva, a gua e o vento pertencem ao Eterno Doador.

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Usufruturio dos bens divinos, onde quer que se encontre, carrega consigo mesmo, na conscincia e no corao, os prprios tesouros. Bem-aventurado o homem que segue vida a fora em esprito! Para ele, a morte aflitiva no mais que alvorada de novo dia, sublime transformao e alegre despertar!

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83 Conforme o amor
Mas, se por causa da comida se contrista teu irmo, j no andas conforme o amor. No destruas por causa da tua comida aquele por quem o Cristo morreu. Paulo. (Romanos, 14:15.) Preconceitos dogmticos fazem vtimas, em todos os tempos, e os herdeiros do Cristianismo no faltaram nesse concerto de incompreenso. Ainda hoje, os processos sectrios, embora menos rigorosos nas manifestaes, continuam ferindo coraes e menosprezando sentimentos. Noutra poca, os discpulos procedentes do Judasmo provocavam violentos atritos, em face das tradies referentes comida impura; agora no temos o problema das carnes sacrificadas no Templo; entretanto, novos formalismos religiosos substituram os velhos motivos de polmica e discordncia. H sacerdotes que s se sentem missionrios em celebrando os ofcios que lhes competem e crentes que no entendem a meditao e o servio espiritualizante seno em horas domingueiras, com a prece em exclusiva atitude corporal. O discpulo que j conseguiu sobrepor-se a semelhantes barreiras deve cooperar em silncio para estender os benefcios de sua vitria. Constituiria absurdo transpor o obstculo e continuar, deliberadamente, nas demonstraes puramente convencionalistas, mas seria tambm ausncia de caridade atirar improprios aos pobres

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irmos que ainda se encontram em angustiosos conflitos mentais por encontrarem a si mesmo, dentro da idia augusta de Deus. Quando reparares algum amigo prisioneiro dessas iluses, recorda que o Mestre foi igualmente cruz por causa dele. Situa a bondade frente da anlise e a tua observao ser construtiva e santificante. Toda vez que houver compreenso no cntaro de tua alma, encontrars infinitos recursos para auxiliar, amar e servir.

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84 Levantando mos santas


Quero, pois, que os homens orem em todo lugar, levantando mos santas, sem ira nem contenda. Paulo. (1 Epstola a Timteo, 2:8.) Neste trecho da primeira epstola de Paulo a Timteo, recebemos preciosa recomendao de servio. Alguns aprendizes desejaro lobrigar no texto apenas uma exortao s atitudes de louvor; no entanto, o convertido de Damasco esclarece que devemos levantar mos santas em todo lugar, sem ira nem contenda. No se referia Paulo ao ato de mos-postas que a criatura prefere sempre levar a efeito, em determinados crculos religiosos, onde, pelo artificialismo respeitvel da situao, no se justificam irritaes ou disputas visveis. O apstolo menciona a ao honesta e edificante do homem que colabora com a Providncia Divina e reporta-se ao trabalho de cada dia, que se verifica nas mais recnditas regies do Globo. Lendo-lhe o conselho, razovel recordar que o homem, no esforo individualista, invariavelmente ergue as mos, na tarefa diuturna. Se administra, permanece indicando caminhos; se participa de labores intelectuais, empunha a pena; se opera no campo, guiar o instrumento agrcola. Paulo acrescenta, porm, que essas mos devem ser santificadas, depreendendo-se da que muita gente move os braos na obra terrestre, salientando-se, todavia, a convenincia de se ajuizar da finalidade e do contedo da ao despendida.

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Se desejas aplicar o raciocnio a ti prprio, repara, antes de tudo, se a tua realizao vai prosseguindo sem clera destrutiva e sem demandas inteis.

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85 E o adltero?
E, pondo-a no meio, disseram-lhe: Mestre, esta mulher foi apanhada, no prprio ato, adulterando. (Joo, 8:4.) O caso da pecadora apresentada pela multido a Jesus envolve consideraes muito significativas, referentemente ao impulso do homem para ver o mal nos semelhantes, sem enxerg-lo em si mesmo. Entre as reflexes que a narrativa sugere, identificamos a do errneo conceito de adultrio unilateral. Se a infeliz fora encontrada em pleno delito, onde se recolhera o adltero que no foi trazido a julgamento pelo cuidado popular? Seria ela a nica responsvel? Se existia uma chaga no organismo coletivo, requisitando interveno a fim de ser extirpada, em que furna se ocultava aquele que ajudava a faz-la? A atitude do Mestre, naquela hora, caracterizou-se por infinita sabedoria e inexcedvel amor. Jesus no podia centralizar o peso da culpa na mulher desventurada e, deixando perceber o erro geral, indagou dos que se achavam sem pecado. O grande e espontneo silncio, que ento se fez, constituiu resposta mais eloqente que qualquer declarao verbal. Ao lado da mulher adltera permaneciam tambm os homens pervertidos, que se retiraram envergonhados. O homem e a mulher surgem no mundo com tarefas especficas que se integram, contudo, num trabalho essencialmente uno, dentro do plano da evoluo universal. No captulo das experin-

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cias inferiores, um no cai sem o outro, porque a ambos foi concedido igual ensejo de santificar. Se as mulheres desviadas da elevada misso que lhes cabe prosseguem sob triste destaque no caminho social, que os adlteros continuam ausentes da hora de juzo, tanto quanto no momento da clebre sugesto de Jesus.

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86 Intentar e agir
E fazei veredas direitas para os vossos ps, para que o que manqueja se no desvie inteiramente, mas antes seja sarado. Paulo. (Hebreus, 12:13.) O homem bem-intencionado refletir intensamente em melhores caminhos, alimentando ideais superiores e inclinando-se bondade e justia. Convenhamos, porm, que a boa inteno passar sem maior benefcio, caso no se ligue esfera das realidades imediatas na ao reta. necessrio meditar no bem; todavia, imprescindvel execut-lo. A Providncia Divina cerca a estrada das criaturas com o material de edificao eterna, possibilitando-lhes a construo das veredas direitas a que Paulo de Tarso se reporta. Semelhante realizao por parte do discpulo indispensvel, porquanto, em torno de seus caminhos seguem os que manquejam. Os prisioneiros da ignorncia e da m-f arrastam-se, como podem, nas margens do servio de ordem superior e, de quando em quando, se aproximam dos servidores fiis do Cristo, propondo-lhes medidas e negcios que se lhes ajustem mentalidade inferior. Somente aqueles que constroem estradas retas escapamlhes aos assaltos sutis, defendendo-se e oferecendo-lhes tambm novas bases a fim de que se no desviem inteiramente dos Divinos Desgnios. Aplica sempre as tuas boas intenes, no plano das realidades prticas, para que as tuas boas obras se iluminem de amor e para

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que o teu amor no se faa rfo de boas obras. Faze isso por ti, que necessitas de elevao, e por aqueles que ainda te procuram manquejando.

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87 Pondera sempre
E o que de mim, diante de muitas testemunhas, ouviste, confia-o a homens fiis, que sejam idneos para tambm ensinarem a outros. Paulo. (2 Epstola a Timteo, 2:2.) Os discpulos do Evangelho, no Espiritismo cristo, muitas vezes evidenciam insofrevel entusiasmo, ansiosos de estender a f renovada, contagiosa e ardente. No entanto, semelhante movimentao mental exige grande cuidado, no s porque assombro e admirao no significam elevao interior, como tambm porque indispensvel conhecer a qualidade do terreno espiritual a que se vai transmitir o poder do conhecimento. Claro que no nos reportamos aqui ao ato de semeadura geral da verdade reveladora, nem manifestao da bondade fraterna, que traduzem nossas obrigaes naturais na ao do bem. Encarecemos, sim, a necessidade de cada irmo governar o patrimnio de ddivas espirituais recebidas do plano superior, a fim de no relegar valores celestes ao menosprezo da maldade e da ignorncia. Distribuamos a luz do amor com os nossos companheiros de jornada; todavia, defendamos o nosso ntimo santurio contra as arremetidas das trevas. Lembremo-nos de que o prprio Mestre reservava lies diferentes para as massas populares e para a pequena comunidade dos aprendizes; no se fez acompanhar por todos os discpulos na transfigurao do Tabor; na ltima ceia, aguarda a ausncia de Judas para comentar as angstias que sobreviriam.

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necessrio atentarmos para essas atitudes do Cristo, compreendendo que nem tudo est destinado a todos. Os espritos enobrecidos que se comunicam na esfera carnal adotam sempre o critrio seletivo, buscando criaturas idneas e fiis, habilitadas a ensinar aos outros. Se eles, que j podem identificar os problemas com a viso iluminada, agem com prudncia, nesse sentido, como no dever vigiar o discpulo que apenas dispe dos olhos corporais? Trabalhemos em benefcio de todos, estendamos os laos fraternais, compreendendo, porm, que cada criatura tem o seu degrau na infinita escala da vida.

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88 Correes
Se suportais a correo, Deus vos trata como a filhos; pois que filho h a quem o pai no corrija? Paulo. (Hebreus, 12:7.) Bem-aventurado o esprito que compreende a correo do Senhor e aceita-a sem relutar. Raras, todavia, so as criaturas que conseguem entend-la e suport-la. Por vezes, a repreenso generosa do Alto smbolo de desvelado amor atinge o campo do homem, traduzindo advertncia sagrada e silenciosa, mas, na maioria das ocasies, a mente encarnada repele o aguilho salvador, mergulha dentro da noite da rebeldia, elimina possibilidades preciosas e qualifica de infortnio insuportvel a influncia renovadora, destinada a clarear-lhe o escuro e triste caminho. Muita gente, em face do fenmeno regenerativo, apela para a fuga espetacular da situao difcil e entrega-se, inerme, ao suicdio lento, abandonando-se indiferena integral pelo prprio destino. Quem assim procede no pode ser tratado por filho, porquanto isolou a si mesmo, afastou-se da Providncia Divina e ergueu compactas paredes de sombra entre o prprio corao e as Bnos Paternas. Aqueles que compreendem as correes do TodoMisericordioso reajustam-se em crculo de vida nova e promissora.

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Vencida a tempestade ntima, revalorizam as oportunidades de aprender, servir e construir e, fundamentados nas amargas experincias de ontem, aplicam as graas da vida superior, com vistas ao amanh. No te esqueas de que o mal no pode oferecer retificaes a ningum. Quando a correo do Senhor alcanar-te o caminho, aceita-a, humildemente, convicto de que constitui verdadeira mensagem do Cu.

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89 Bem-aventuranas
Bem-aventurados sereis quando os homens vos aborrecerem, e quando vos separarem, vos injuriarem e rejeitarem o vosso nome como mau, por causa do Filho do homem. Jesus. (Lucas, 6:22.) O problema das bem-aventuranas exige srias reflexes, antes de interpretado por questo lquida, nos bastidores do conhecimento. Confere Jesus a credencial de bem-aventurados aos seguidores que lhe partilham as aflies e trabalhos; todavia, cabe-nos salientar que o Mestre categoriza sacrifcios e sofrimentos conta de bnos educativas e redentoras. Surge, ento, o imperativo de saber aceit-los. Esse ou aquele homem sero bem-aventurados por haverem edificado o bem, na pobreza material, por encontrarem alegria na simplicidade e na paz, por saberem guardar no corao longa e divina esperana. Mas... e a adeso sincera s sagradas obrigaes do ttulo? O Mestre, na superviso que lhe assinala os ensinamentos, reporta-se s bem-aventuranas eternas; entretanto, so raros os que se aproximam delas, com a perfeita compreenso de quem se avizinha de tesouro imenso. A maioria dos menos favorecidos no plano terrestre, se visitados pela dor, preferem a lamentao e o desespero; se convidados ao testemunho de renncia, resvalam para a exigncia descabida e, quase sempre, ao invs de trabalharem pacificamente, lanam-se s aventuras indignas de quantos se perdem na desmesurada ambio.

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Ofereceu Jesus muitas bem-aventuranas. Raros, porm, desejam-nas. por isto que existem muitos pobres e muitos aflitos que podem ser grandes necessitados no mundo, mas que ainda no so benditos no Cu.

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90 O trabalhador divino
Ele tem a p na sua mo; limpar a sua eira e ajuntar o trigo no seu celeiro, mas queimar a palha com o fogo que nunca se apaga. Joo Batista. (Lucas, 3:17.) Apstolos e seguidores do Cristo, desde as organizaes primitivas do movimento evanglico, designaram-no atravs de nomes diversos. Jesus foi chamado o Mestre, o Pastor, o Messias, o Salvador, o Prncipe da Paz; todos esses ttulos so justos e venerveis; entretanto, no podemos esquecer, ao lado dessas evocaes sublimes, aquela inesperada apresentao do Batista. O Precursor designa-o por trabalhador atento que tem a p nas mos, que limpar o cho duro e inculto, que recolher o trigo na ocasio adequada e que purificar os detritos com a chama da justia e do amor que nunca se apaga. Interessante notar que Joo no apresenta o Senhor empunhando leis, cheio de ordenaes e pergaminhos, nem se refere a Ele, de acordo com as velhas tradies judaicas, que aguardavam o Divino Mensageiro num carro de glrias magnificentes. Referese ao trabalhador abnegado e otimista. A p rstica no descansa ao seu lado, mas permanece vigilante em suas mos e em seu esprito reina a esperana de limpar a terra que lhe foi confiada s salvadoras diretrizes. Todos vs que viveis empenhados nos servios terrestres, por uma era melhor, mantende aceso no corao o devotamento causa do Evangelho do Cristo. No nos cerceiem dificuldades ou ingratides. Desdobremos nossas atividades sob o precioso est-

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mulo da f, porque conosco vai frente, abenoando-nos a humilde cooperao, aquele trabalhador divino que limpar a eira do mundo.

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91 Isso contigo
E disse: Pequei, traindo o sangue inocente. Eles, porm, responderam. Que nos importa? Isso contigo. (Mateus, 27:4.) A palavra da maldade humana sempre cruel para quantos lhe ouvem as criminosas insinuaes. O caso de Judas demonstra a irresponsabilidade e a perversidade de quantos cooperam na execuo dos grandes delitos. O esprito imprevidente, se considera os alvitres malvolos, em breve tempo se capacita da solido em que se encontra nos crculos das conseqncias desastrosas. Quem age corretamente encontrar, nos felizes resultados de suas iniciativas, aluvies de companheiros que lhe desejam partilhar as vitrias; entretanto, muito raramente sentir a presena de algum que lhe comungue as aflies nos dias da derrota temporria. Semelhante realidade induz a criatura precauo mais insistente. A experincia amarga de Judas repete-se com a maioria dos homens, todos os dias, embora em outros setores. H quem oua delituosas insinuaes da malcia ou da indisciplina, no que concerne tranqilidade interior, s questes de famlia e ao trabalho comum. Por vezes, o homem respira em paz, desenvolvendo as tarefas que lhe so necessrias; todavia, alcanado pelo conselho da inveja ou da desesperao e perturba-se com falsas perspectivas, penetrando, inadvertidamente, em labirintos escuros e ingratos. Quando reconhece o equvoco do cre-

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bro ou do corao, volta-se, ansioso, para os conselheiros da vspera, mas o mundo inferior, refazendo a observao a Judas, exclama em zombaria: Que nos importa? Isso contigo.

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92 Deus no desampara
E dei-lhe tempo para que se arrependesse da sua prostituio e no se arrependeu. (Apocalipse, 2:21.) Se o Apocalipse est repleto de smbolos profundos, isso no impede venhamos a examinar-lhe as expresses, compatveis com o nosso entendimento, extraindo as lies suscetveis de ampliarnos o progresso espiritual. O versculo mencionado proporciona uma idia da longanimidade do Altssimo, na considerao das falhas e defeces dos filhos transgressores. Muita gente insiste pela rigidez e irrevogabilidade das determinaes de origem divina, entretanto, compete-nos reconhecer que os coraes inclinados a semelhante interpretao ainda no conseguem analisar a essncia sublime do amor que apaga dvidas escuras e faz nascer novo dia nos horizontes da alma. Se entre juzes terrestres existem providncias fraternas, qual seja a da liberdade sob condio, seria o tribunal celeste constitudo por inteligncias mais duras e inflexveis? A Casa do Pai muito mais generosa que qualquer figurao de magnanimidade apresentada, at agora, no mundo, pelo pensamento religioso. Em seus celeiros abundantes, h emprstimos e moratrias, concesses de tempo e recursos que a mais vigorosa imaginao humana jamais calcular. O Altssimo fornece ddivas a todos e, na atualidade, aconselhvel medite o homem terreno nos recursos que lhe foram concedidos pelo Cu, para arrependimento, buscando renovar-se nos rumos do bem.

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Os prisioneiros da concepo de justia implacvel ignoram os poderosos auxlios do Todo-Poderoso, que se manifestam atravs de mil modos diferentes; contudo, os que procuram a prpria iluminao pelo amor universal sabem que Deus d sempre e que necessrio aprender a receber.

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93 O Evangelho e a mulher
Assim devem os maridos amar a suas prprias mulheres, como a seus prprios corpos. Quem ama a sua mulher, ama-se a si mesmo. Paulo. (Efsios, 5:28.) Muita vez, o apstolo dos gentios tem sido acusado de excessiva severidade para com o elemento feminino. Em alguns trechos das cartas que dirigiu s igrejas, Paulo props medidas austeras que, de certo modo, chocaram inmeros aprendizes. Poucos discpulos repararam, na energia das palavras dele, a mobilizao dos recursos do Cristo, para que se fortalecesse a defesa da mulher e dos patrimnios de elevao que lhe dizem respeito. Com Jesus, comeou o legtimo feminismo. No aquele que enche as mos de suas expositoras com estandartes coloridos das ideologias polticas do mundo, mas que lhes traa nos coraes diretrizes superiores e santificantes. Nos ambientes mais rigoristas em matria de f religiosa, quais o do Judasmo, antes do Mestre, a mulher no passava de mercadoria condenada ao cativeiro. Vultos eminentes, quais Davi e Salomo, no conseguiram fugir aos abusos de sua poca, nesse particular. O Evangelho, porm, inaugura nova era para as esperanas femininas. Nele vemos a consagrao da Me Santssima, a sublime converso de Madalena, a dedicao das irms de Lzaro, o esprito abnegado das senhoras de Jerusalm que acompanham o Senhor at o instante extremo. Desde Jesus, observamos crescente respeito na Terra pela misso feminil. Paulo de Tarso foi o consolidador desse movimento regenerativo. Apesar da energia spera que lhe assinala as palavras, procurava levantar a mulher da con-

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dio de aviltada, confiando-a ao homem, na qualidade de me, irm, esposa ou filha, associada aos seus destinos e, como criatura de Deus, igual a ele.

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94 Sexo
Eu sei, e estou certo no Senhor Jesus, que nenhuma coisa de si mesma imunda a no ser para aquele que a tem por imunda. Paulo. (Romanos, 14:14.) Quando Paulo de Tarso escreveu esta observao aos romanos, referia-se alimentao que, na poca, representava objeto de ridas discusses entre gentios e judeus. Nos dias que passam, o ato de comer j no desperta polmicas perigosas, entretanto, podemos tomar o versculo e projet-lo noutros setores de falsa opinio. Vejamos o sexo, por exemplo. Nenhum departamento da atividade terrestre sofre maiores aleives. Fundamente cego de esprito, o homem, de maneira geral, ainda no consegue descobrir a um dos motivos mais sublimes de sua existncia. Realizaes das mais belas, na luta planetria, quais sejam as da aproximao das almas na paternidade e na maternidade, a criao e a reproduo das formas, a extenso da vida e preciosos estmulos ao trabalho e regenerao foram proporcionadas pelo Senhor s criaturas, por intermdio das emoes sexuais; todavia, os homens menoscabam o lugar santo, povoando-lhe os altares com os fantasmas do desregramento. O sexo fez o lar e criou o nome de me, contudo, o egosmo humano deu-lhe em troca absurdas experimentaes de animalidade, organizando para si mesmo provaes cruis. O Pai ofereceu o santurio aos filhos, mas a incompreenso se constituiu em oferta deles. por isto que romances dolorosos e aflitivos se estendem, atravs de todos os continentes da Terra.

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Ainda assim, mergulhado em deplorveis desvios, pergunta o homem pela educao sexual, exigindo-lhe os programas. Sim, semelhantes programas podero ser teis; todavia, apenas quando espalhar-se a santa noo da divindade do poder criador, porque, enquanto houver imundcie no corao de quem analise ou de quem ensine, os mtodos no passaro de coisas igualmente imundas.

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95 Esta a mensagem
Porque esta a mensagem que ouvistes desde o princpio: que nos amemos uns aos outros. (1 Epstola a Joo, 3:11.) Em todo o mundo sentimos a enorme inquietao por novas mensagens do Cu. Foras dinmicas do pensamento insistem em receber modernas expresses de velhas verdades, ensaiando-se criaes mentais diferentes. Notamos, porm, que a arte procura novas experimentaes e se povoa de imagens negativas, que a poltica inventa ideologias e processos inditos de governar e dilata o curso da guerra destruidora, que a cincia busca desferir vos mais altos e institui teorias dissolventes da concrdia e do bem-estar. Grandes faces religiosas efetuam trabalho herico na demonstrao da eternidade da vida, suplicando sinais espetaculares do reino invisvel ao homem comum. Convenhamos que haver sempre benefcio nas aspiraes elevadas do esprito humano, quando sinceramente procura as vibraes de natureza divina; todavia, necessitamos reconhecer que se h inmeras mensagens substanciosas, edificantes e iluminadas na Terra, a maior e mais preciosa de todas, desde o princpio da organizao planetria, aquela da solidariedade fraternal, no amemo-nos uns aos outros. Esta a recomendao primordial. Sentindo-a, cada discpulo pode examinar, nos crculos da luta diria, o ndice de compreenso que j possui, acerca dos Desgnios Divinos. Mesmo que esse ou aquele irmo ainda no a tenha entendido, inicia a execuo do paternal conselho em ti mesmo.

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Ama sempre. Faze todo bem. Comea estimando os que te no compreendem, convicto de que esses, mais depressa, te faro melhor.

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96 Justamente por isso


No vos escrevi porque ignorsseis a verdade, mas porque a conheceis. (1 Epstola de Joo, 2:21.) O intercmbio cada vez mais intensivo entre os chamados vivos e mortos constitui grande acontecimento para as organizaes evanglicas de modo geral. No to-somente realizao para a escola espiritista; pertence s comunidades do Cristianismo inteiro. Por enquanto, anotamos aqui e ali protestos do dogmatismo organizado, entretanto, a revivescncia da verdade assim o exige. Toda aquisio tem seu preo e qualquer renovao encontra obstculos espontneos. Dia vir em que as vrias subdivises do evangelismo compreendero a divina finalidade do novo concerto. O movimento de troca espiritual entre as duas esferas cada vez mais dilatado. O devotamento dos desencarnados provoca a ateno dos encarnados. O Senhor permitiu mundial Pentecostes para o reajustamento da realidade eterna. Convm notar, contudo, que as vozes comovedoras e revigorantes do Alm repetem, comumente, velhas frmulas da Revelao e relembram o passado da Sabedoria terrestre, a fim de extrair conceituao mais respeitvel referentemente vida. neste ponto que recordamos as palavras de Joo, interrogando sinceramente: comunicar-se-o os mortos com os vivos, porque os homens ignoram a verdade?

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Isso no. Se os que partem falam novamente aos que ficam que estes conhecem o caminho da redeno com Jesus, mas no se animam, nem se decidem a trilh-lo.

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97 Conserva o modelo
Conserva o modelo das ss palavras. Paulo. (2 Epstola a Timteo, 1:13.) Distribui os recursos que a Providncia te encaminhou s mos operosas, todavia, no te esqueas de que a palavra confortadora ao aflito representa servio direto de teu corao na sementeira do bem. O po do corpo uma esmola pela qual sempre recebers a justa recompensa, mas o sorriso amigo uma bno para a eternidade. Envia mensageiros ao socorro fraternal, contudo, no deixes, pelo menos uma vez por outra, de visitar o irmo doente e ouvi-lo em pessoa. A expedio de auxlio uma gentileza que te angariar simpatia, no entanto, a interveno direta no amparo ao necessitado conferir-te- preparao espiritual frente das prprias lutas. Sobe tribuna e ensina o caminho redentor aos semelhantes; todavia, interrompe as prelees, de vez em quando, a fim de assinalar o lamento de um companheiro na experincia humana, ainda mesmo quando se trata de um filho do desespero ou da ignorncia, para que no percas o senso das propores em tua marcha. Cultiva as flores do jardim particular de tuas afeies mais queridas, porque, sem o canteiro de experimentao, muito difcil atender lavoura nobre e intensiva, mas no fujas sistematicamente floresta humana, com receio dos vermes e monstros

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que a povoam, porquanto imprescindvel te prepares a avanar, mais tarde, dentro dela. Nos crculos da vida, no olvides a necessidade do ensinamento gravado em ti mesmo. Assim como no podes tomar alimento individual, atravs de um substituto, e nem podes aprender a lio, guardando-lhe os caracteres na memria alheia, no conseguirs comparecer, ante as Foras Supremas da Sabedoria e do Amor, com realizaes e vitrias que no tenham sido vividas e conquistadas por ti mesmo. Conserva, pois, contigo, o modelo das ss palavras.

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98 Evita contender
Ao servo do Senhor no convm contender. Paulo. (2 Epstola a Timteo, 2:24.) Foge aos que buscam demanda no servio do Senhor. No esto eles procura de claridade divina para o corao. Apenas disputam louvor e destaque no terreno das consideraes passageiras. Analisando as letras sagradas, no atraem recursos necessrios prpria iluminao e, sim, os meios de se evidenciarem no personalismo inferior. Combatem os semelhantes que lhes no adotam a cartilha particular, atiram-se contra os servios que lhes no guardam o controle direto, no colaboram seno do vrtice para a base, no enxergam vantagens seno nas tarefas de que eles mesmos se incumbem. Estimam as longas discusses a propsito da colocao de uma vrgula e perdem dias imensos para descobrir as contradies aparentes dos escritores consagrados ao ideal de Jesus. Jamais dispem de tempo para os servios da humildade crist, interessados que se acham na evidncia pessoal. Encontram sempre grande estranheza na conjugao dos verbos ajudar, perdoar e servir. Fixam-se, invariavelmente, na zona imperfeita da humanidade e trazem azorragues nas mos pelo mau gosto de vergastar. Contendem acerca de todas as particularidades da edificao evanglica e, quando surgem perspectivas de acordo construtivo, criam novos motivos de perturbao. Os que se incorporam ao Evangelho Salvador, por esprito de contenda, so dos maiores e dos mais sutis adversrios do Reino de Deus. indispensvel a vigilncia do aprendiz, a fim de que se no perca no desvario das palavras contundentes e inteis.

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No estamos convocados a querelar e, sim, a servir e a aprender com o Mestre; nem fomos chamados entronizao do eu, mas, sim, a cumprir os desgnios superiores na construo do Reino Divino em ns.

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99 Com ardente amor


Mas, sobretudo, tende ardente caridade uns para com os outros. Pedro. (1 Epstola de Pedro, 4:8.) No basta a virtude apregoada em favor do estabelecimento do Reino Divino entre as criaturas. Problema excessivamente debatido soluo mais demorada... Ouamos, individualmente, o aviso apostlico e enchamo-nos de ardente caridade, uns para com os outros. Bem falar, ensinar com acerto e crer sinceramente so fases primrias do servio. Imprescindvel trabalhar, fazer e sentir com o Cristo. Fraternidade simplesmente aconselhada a outrem constri fachadas brilhantes que a experincia pode consumir num minuto. Urge alcanarmos a substncia, a essncia... Sejamos compreensivos para com os ignorantes, vigilantes para com os transviados na maldade e nas trevas, pacientes para com os enfermios, serenos para com os irritados e, sobretudo, manifestemos a bondade para com todos aqueles que o Mestre nos confiou para os ensinamentos de cada dia. Raciocnio pronto, habilitado a agir com desenvoltura na Terra, pode constituir patrimnio valioso; entretanto, se lhe falta corao para sentir os problemas, conduzi-los e resolv-los, no bem comum, suscetvel de converter-se facilmente em mquina de calcular. No nos detenhamos na piedade terica.

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Busquemos o amor fraterno, espontneo, ardente e puro. A caridade celeste no somente espalha benefcios. Irradia tambm a divina luz.

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100 Rendamos graas


Em tudo dai graas, porque esta a vontade de Deus em Cristo Jesus para convosco. Paulo. (1 Epstola aos Tessalonicenses, 5:18.) A pedra segura. O espinho previne. O fel remedeia. O fogo refunde. O lixo fertiliza. O temporal purifica a atmosfera. O sofrimento redime. A enfermidade adverte. O sacrifcio enriquece a vida. A morte renova sempre. Aprendamos, assim, a louvar o dia pelas bnos que nos confere. Bom o calor que modifica, bom o frio que conserva. A alegria que estimula irm da dor que aperfeioa. Roguemos Providncia Celeste suficiente luz para que nossos olhos identifiquem o celeiro da graa em que nos encontramos. a cegueira ntima que nos faz tropear em obstculos, onde s existe o favor divino.

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E, sobretudo, ao enunciar um desejo nobre, preparemo-nos a recolher as lies que nos cabe aproveitar, a fim de realiz-lo segundo os propsitos superiores que nos regem os destinos. No nos espantem dificuldades ou imprevistos dolorosos. Nem sempre o Socorro de Cima surge em forma de manjar celeste. Comumente, aparece na feio de recurso menos desejvel. Lembremo-nos, porm, de que o homem sob o perigo de afogamento, nas guas profundas que cobrem o abismo, por vezes s consegue ser salvo ao preo de rudes golpes. Rendamos graas, pois, por todas as experincias do caminho evolutivo, na santificante procura da Vontade Divina, em JesusCristo, Nosso Senhor.

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101 Resiste tentao


Bem-aventurado o homem que sofre a tentao. (Tiago, 1:12.) Enquanto nosso barco espiritual navega nas guas da inferioridade, no podemos aguardar iseno de speros conflitos interiores. Mormente na esfera carnal, toda vez que empreendemos a melhoria da alma, utilizando os trabalhos e obstculos do mundo, devemos esperar a multiplicao das dificuldades que se nos deparam, em pleno caminho do conhecimento iluminativo. Contra o nosso anseio de claridade, temos milnios de sombra. Antepondo-se-nos mais humilde aspirao de crescer no bem, vigoram os sculos em que nos comprazamos no mal. por isto que, de permeio com as bnos do Alto, sobram na senda dos discpulos as tentaes de todos os matizes. Por vezes, o aprendiz acredita-se preparado a vencer os drages da animalidade que lhe rondam as portas; todavia, quando menos espera, eis que as sugestes degradantes o espreitam de novo, compelindo-o a porfiada batalha. Claro, portanto, que nem mesmo a sepultura nos exonera dos atritos com as trevas, cujas razes se nos alastram na prpria organizao espiritual. S a morte da imperfeio em ns livrar-nos- delas. Haja, pois, tolerncia construtiva em derredor da caminhada humana, porque as insinuaes malignas nos cercaro em toda parte, enquanto nos demoramos na realizao parcial do bem. Somente alcanaremos libertao, quando atingirmos plena luz.

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Entendendo a transcendncia do assunto, o apstolo proclama bem-aventurado aquele que sofre a tentao. Impossvel, por agora, qualquer referncia ao triunfo absoluto, porque vivemos ainda muito distantes da condio anglica; entretanto, bemaventurados seremos se bem sofremos esse gnero de lutas, controlando os impulsos do sentimento menos aprimorado e aperfeioando-o, pouco a pouco, custa do esforo prprio, a fim de que no nos entreguemos inermes s sugestes inferiores que procuram converter-nos em vivos instrumentos do mal.

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102 Ns e Csar
E Jesus, respondendo, disse-lhes: Dai, pois, a Csar o que de Csar, e a Deus o que de Deus. (Marcos, 12:17.) Em todo lugar do mundo, o homem encontrar sempre, de acordo com os seus prprios merecimentos, a figura de Csar, simbolizada no governo estatal. Maus homens, sem dvida, produziro maus estadistas. Coletividades ociosas e indiferentes recebero administraes desorganizadas. De qualquer modo, a influncia de Csar cercar a criatura, reclamando-lhe a execuo dos compromissos materiais. imprescindvel dar-lhe o que lhe pertence. O aprendiz do Evangelho no deve invocar princpios religiosos ou idealismo individual para eximir-se dessas obrigaes. Se h erros nas leis, lembremos a extenso de nossos dbitos para com a Providncia Divina e colaboremos com a governana humana, oferecendo-lhe o nosso concurso em trabalho e boavontade, conscientes de que desateno ou revolta no nos resolvem os problemas. Prefervel que o discpulo se sacrifique e sofra a demorar-se em atraso, ante as leis respeitveis que o regem, transitoriamente, no plano fsico, seja por indisciplina diante dos princpios estabelecidos ou por doentio entusiasmo que o tente a avanar demasiadamente na sua poca. H decretos inquos?

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Recorda se j cooperaste com aqueles que te governam a paisagem material. Vive em harmonia com os teus superiores e no te esqueas de que a melhor posio a do equilbrio. Se pretendes viver retamente, no ds a Csar o vinagre da crtica acerba. Ajuda-o com o teu trabalho eficiente, no sadio desejo de acertar, convicto de que ele e ns somos filhos do mesmo Deus.

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103 Cruz e disciplina


E constrangeram um certo Simo Cireneu, pai de Alexandre e de Rufo, que por ali passava, vindo do campo, a que levasse a cruz. (Marcos, 15:21.) Muitos estudiosos do Cristianismo combatem as recordaes da cruz, alegando que as reminiscncias do Calvrio constituem indbita cultura de sofrimento. Asseveram negativa a lembrana do Mestre, nas horas da crucificao, entre malfeitores vulgares. Somos, porm, daqueles que preferem encarar todos os dias do Cristo por gloriosas jornadas e todos os seus minutos por divinas parcelas de seu ministrio sagrado, ante as necessidades da alma humana. Cada hora da presena dele, entre as criaturas, reveste-se de beleza particular e o instante do madeiro afrontoso est repleto de majestade simblica. Vrios discpulos tecem comentrios extensos, em derredor da cruz do Senhor, e costumam examinar com particularidades tericas os madeiros imaginrios que trazem consigo. Entretanto, somente haver tomado a cruz de redeno que lhe compete aquele que j alcanou o poder de negar a si mesmo, de modo a seguir nos passos do Divino Mestre. Muita gente confunde disciplina com iluminao espiritual. Apenas depois de havermos concordado com o jugo suave de Jesus-Cristo, podemos alar aos ombros a cruz que nos dotar de asas espirituais para a vida eterna.

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Contra os argumentos, quase sempre ociosos, dos que ainda no compreenderam a sublimidade da cruz, vejamos o exemplo do Cireneu, nos momentos culminantes do Salvador. A cruz do Cristo foi a mais bela do mundo, no entanto, o homem que o ajuda no o faz por vontade prpria e, sim, atendendo a requisio irresistvel. E, ainda hoje, a maioria dos homens aceita as obrigaes inerentes ao prprio dever, porque a isso constrangida.

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104 Direito sagrado


Porque a vs foi concedido, em relao ao Cristo, no somente crer nele, como tambm padecer por ele. Paulo. (Filipenses, 1:29.) Cooperar pessoalmente com os administradores humanos, em sentido direto, sempre constitui objeto da ambio dos servidores dessa ou daquela organizao terrestre. Ato invarivel de confiana, a partilha da responsabilidade, entre o superior que sabe determinar e fazer justia e o subordinado que sabe servir, institui a base de harmonia para a ao diria, realizao essa que todas as instituies procuram atingir. Muitos discpulos do Cristianismo parecem ignorar que, em relao a Jesus, a reciprocidade a mesma, elevada ao grau mximo, no terreno da fidelidade e da compreenso. Mais entendimento do programa divino significa maior expresso de testemunho individual nos servios do Mestre. Competncia dilatada deveres crescidos. Mais luz mais viso. Muitos homens, naturalmente aproveitveis em certas caractersticas intelectuais, mas ainda enfermos da mente, desejariam aceitar o Salvador e crer nEle, mas no conseguem, de pronto, semelhante edificao ntima. Em vista da ignorncia que no removem e dos caprichos que acariciam, falta-lhes a integrao no direito de sentir as verdades de Jesus, o que somente conseguiro quando se reajustem, o que se faz indispensvel. Todavia, o discpulo admitido aos benefcios da crena, foi considerado digno de conviver espiritualmente com o Mestre.

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Entre ele e o Senhor j existe a partilha da confiana e da responsabilidade. Contudo, enquanto perseveram as alegrias de Belm e as glrias de Cafarnaum, o trabalho da f se desdobra maravilhoso, mas, em sobrevindo a diviso das angstias da cruz, muitos aprendizes fogem receando o sofrimento e revelando-se indignos da escolha. Os que assim procedem, categorizam-se conta de loucos, porquanto, subtrair-se colaborao com o Cristo, menosprezar um direito sagrado.

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105 Observao primordial


E Jesus respondeu-lhe: O primeiro de todos os mandamentos : Ouve, Israel, o Senhor nosso Deus, o Senhor um s. (Marcos, 12:29.) Replicando ao escriba que o interpelou, com relao ao primeiro de todos os mandamentos, Jesus precede o artigo inicial do Declogo de observao original que merece destacada. Antes de todos os programas de Moiss, das revelaes dos Profetas e de suas prprias bnos redentoras no Evangelho, o Mestre coloca uma declarao enrgica de princpios, conclamando todos os espritos ao plano da unidade substancial. Alicerando o servio salvador que Ele mesmo trazia das esferas mais altas, proclama o Cristo Humanidade que s existe um Senhor TodoPoderoso o Pai de Infinita Misericrdia. Sabia, de antemo, que muitos homens no aceitariam a verdade, que almas numerosas buscariam escapar s obrigaes justas, que surgiriam retardamento, m-vontade, indiferena e preguia, em torno da Boa Nova; no entanto, sustentou a unidade divina, a fim de que todos os aprendizes se convencessem de que lhes seria possvel envenenar a liberdade prpria, criar deuses fictcios, erguer discrdias, trair provisoriamente a Lei, estacionar nos caminhos, ensaiar a guerra e a destruio, contudo, jamais poderiam enganar o plano das verdades eternas, ao qual todos se ajustaro, um dia, na perfeita compreenso de que o Senhor nosso Deus, o Senhor um s

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106 H muita diferena


E disse Pedro: No tenho prata nem ouro, mas o que tenho, isso te dou. (Atos, 3:6.) justo recomendar muito cuidado aos que se interessam pelas vantagens da poltica humana, reportando-se a Jesus e tentando explicar, pelo Evangelho, certos absurdos em matria de teorias sociais. Quase sempre, a lei humana se dirige ao governado, nesta frmula: O que tens me pertence. O Cristianismo, porm, pela boca inspirada de Pedro, assevera aos ouvidos do prximo: O que tenho, isso te dou. J meditaste na grandeza do mundo, quando os homens estiverem resolvidos a dar do que possuem para o edifcio da evoluo universal? Nos servios da caridade comum, nas instituies de benemerncia pblica, raramente a criatura cede ao semelhante aquilo que lhe constitui propriedade intrnseca. Para o servio real do bem eterno, fiar-se- algum nas posses perecveis da Terra, em carter absoluto? O homem generoso distribuir dinheiro e utilidades com os necessitados do seu caminho, entretanto, no fixar em si mesmo a luz e a alegria que nascem dessas ddivas, se as no realizou com o sentimento do amor, que, no fundo, a sua riqueza imperecvel e legtima.

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Cada individualidade traz consigo as qualidades nobres que j conquistou e com que pode avanar sempre, no terreno das aquisies espirituais de ordem superior. No olvides a palavra amorosa de Pedro e d de ti mesmo, no esforo de salvao, porquanto quem espera pelo ouro ou pela prata, a fim de contribuir nas boas obras, em verdade ainda se encontra distante da possibilidade de ajudar a si prprio.

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107 Piedade
Mas grande ganho a piedade com contentamento. Paulo. (1 Epstola a Timteo, 6:6.) Fala-se muito em piedade na Terra, todavia, quando assinalamos referncias a semelhante virtude, dificilmente discernimos entre compaixo e humilhao. Ajudo, mas este homem um viciado. Atenderei, entretanto, essa mulher ignorante e m. Penalizo-me, contudo, esse irmo ingrato e cruel. Compadeo-me, todavia, trata-se de pessoa imprestvel. Tais afirmativas so reiteradas a cada passo por lbios que se afirmam cristos. Realmente, de maneira geral, s encontramos na Terra essa compaixo de voz macia e mos espinhosas. Deita mel e veneno. Balsamiza feridas e dilacera-as. Estende os braos e cobra dvidas de reconhecimento. Socorre e espanca. Ampara e desestimula. Oferece boas palavras e lana reptos hostis. Sacia a fome dos viajores da experincia com pes recheados de fel. A verdadeira piedade, no entanto, filha legtima do amor. No perde tempo na identificao do mal.

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Interessa-se excessivamente no bem para descurar-se dele em troca de ninharias e sabe que o minuto precioso na economia da vida. O Evangelho no nos fala dessa piedade mentirosa, cheia de iluses e exigncias. Quem revela energia suficiente para abraar a vida crist, encontra recursos de auxiliar alegremente. No se prende s teias da crtica destrutiva e sabe semear o bem, fortificar-lhe os germens, cultivar-lhe os rebentos e esperar-lhe a frutificao. Diz-nos Paulo que a piedade com contentamento grande ganho para a alma e, em verdade, no sabemos de outra que nos possa trazer prosperidade ao corao.

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108 Orao
Perseverai em orao, velando nela com ao de graas. Paulo. (Colossenses, 4:2.) Muitos crentes estimariam movimentar a prece, qual se mobiliza uma vassoura ou um martelo. Exigem resultados imediatos, por desconhecerem qualquer esforo preparatrio. Outros perseveram na orao, mantendo-se, todavia, angustiados e espantadios. Desgastam-se e consomem valiosas energias nas aflies injustificveis. Enxergam somente a maldade e a treva e nunca se dignam examinar o tenro broto da semente divina ou a possibilidade prxima ou remota do bem. Encarceram-se no lado mau e perdem, por vezes, uma existncia inteira, sem qualquer propsito de se transferirem para o lado bom. Que probabilidade de xito se reservar ao necessitado que formula uma solicitao em gritaria, com evidentes sintomas de desequilbrio? O concessionrio sensato, de incio, adiar a soluo, aguardando, prudente, que a serenidade volte ao pedinte. A palavra de Paulo clara, nesse sentido. indispensvel persistir na orao, velando nesse trabalho com ao de graas. E foroso reconhecer que louvar no apenas pronunciar votos brilhantes. tambm alegrar-se em pleno combate pela vitria do bem, agradecendo ao Senhor os motivos de sacrifcio e sofrimento, buscando as vantagens que a adversidade e o trabalho nos trouxeram ao esprito. Peamos a Jesus o dom da paz e da alegria, mas no nos esqueamos de glorificar-lhe os sublimes desgnios, toda vez que a

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sua vontade misericordiosa e justa entra em choque com os nossos propsitos inferiores. E estejamos convencidos de que orao intempestiva, constituda de pensamentos desesperados e descabidas exigncias, destina-se ao cho renovador qual acontece flor improdutiva que o vento leva.

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109 Trs imperativos


E eu vos digo a vs: pedi, e dar-se-vos-; buscai, e achareis; batei, e abrir-se-vos-. Jesus. (Lucas, 11:9.) Pedi, buscai, batei... Estes trs imperativos da recomendao de Jesus no foram enunciados sem um sentido especial. No emaranhado de lutas e dbitos da experincia terrestre, imprescindvel que o homem aprenda a pedir caminhos de libertao da antiga cadeia de convenes sufocantes, preconceitos estreis, dedicaes vazias e hbitos cristalizados. necessrio desejar com fora e deciso a sada do escuro cipoal em que a maioria das criaturas perdeu a viso dos interesses eternos. Logo aps, imprescindvel buscar. A procura constitui-se de esforo seletivo. O campo jaz repleto de solicitaes inferiores, algumas delas recamadas de sugestes brilhantes. indispensvel localizar a ao digna e santificadora. Muitos perseguem miragens perigosas, maneira das mariposas que se apaixonam pela claridade de um incndio. Chegam de longe, acercam-se das chamas e consomem a bno do corpo. imperativo aprender a buscar o bem legtimo. Estabelecido o roteiro edificante, chegado o momento de bater porta da edificao; sem o martelo do esforo metdico e sem o buril da boa-vontade, muito difcil transformar os recursos da vida carnal em obras luminosas de arte divina, com vistas felicidade espiritual e ao amor eterno. No bastar, portanto, rogar sem rumo, procurar sem exame e agir sem objetivo elevado.

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Peamos ao Senhor nossa libertao da animalidade primitivista, busquemos a espiritualidade sublime e trabalhemos por nossa localizao dentro dela, a fim de converter-nos em fiis instrumentos da Divina Vontade. Pedi, buscai, batei!... Esta trilogia de Jesus reveste-se de especial significao para os aprendizes do Evangelho, em todos os tempos.

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110 Magnetismo pessoal


E toda a multido procurava tocar-lhe, porque saa dele uma virtude que os curava a todos. (Lucas, 6:19.) Na atualidade, observamos toda uma pliade de espiritualistas eminentes, espalhando conceitos relativos ao magnetismo pessoal, com tamanha estranheza, qual se estivssemos perante verdadeira novidade do sculo 19. Tal servio de investigao e divulgao dos poderes ocultos do homem representa valioso concurso na obra educativa do presente e do futuro, no entanto, preciso lembrar que a edificao no nova. Jesus, em sua passagem pelo Planeta, foi a sublimao individualizada do magnetismo pessoal, em sua expresso substancialmente divina. As criaturas disputavam-lhe o encanto da presena, as multides seguiam-lhe os passos, tocadas de singular admirao. Quase toda gente buscava tocar-lhe a vestidura. DEle emanavam irradiaes de amor que neutralizavam molstias recalcitrantes. Produzia o Mestre, espontaneamente, o clima de paz que alcanava quantos lhe gozavam a companhia. Se pretendes, pois, um caminho mais fcil para a ecloso plena de tuas potencialidades psquicas, razovel aproveites a experincia que os orientadores terrestres te oferecem, nesse sentido, mas no te esqueas dos exemplos e das vivas demonstraes de Jesus.

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Se intentas atrair, imprescindvel saber amar. Se desejas influncia legtima na Terra, santifica-te pela influncia do Cu.

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111 Granjeai amigos


Tambm vos digo: granjeai amigos com as riquezas da injustia. Jesus. (Lucas, 16:9.) Se o homem conseguisse, desde a experincia humana, devassar o pretrito profundo, chegaria mais rapidamente concluso de que todas as possibilidades que o felicitam, em conhecimento e sade, provm da Bondade Divina e de que a maioria dos recursos materiais, disposio de seus caprichos, procede da injustia. No nos cabe particularizar e, sim, deduzir que as concepes do direito humano se originaram da influncia divina, porque, quanto a ns outros, somos compelidos a reconhecer nossa vagarosa evoluo individual do egosmo feroz para o amor universalista, da iniqidade para a justia real. Bastar recordar, nesse sentido, que quase todos os Estados terrestres se levantaram, h sculos, sobre conquistas cruis. Com excees, os homens tm sido servos dissipadores que, no momento do ajuste, no se mostram altura da mordomia. Eis por que Jesus nos legou a parbola do empregado infiel, convidando-nos fraternidade sincera para que, atravs dela, encontremos o caminho da reabilitao. O Mestre aconselhou-nos a granjear amigos, isto , a dilatar o crculo de simpatias em que nos sintamos cada vez mais intensivamente amparados pelo esprito de cooperao e pelos valores intercessrios. Se o nosso passado espiritual sombrio e doloroso, busquemos simplific-lo, adquirindo dedicaes verdadeiras, que nos

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auxiliem atravs da subida spera da redeno. Se no temos hoje determinadas ligaes com as riquezas da injustia, tivemo-las, ontem, e faz-se imprescindvel aproveitar o tempo para o nosso reajustamento individual perante a Justia Divina.

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112 Tabernculos eternos


Tambm vos digo: Granjeai amigos com as riquezas da injustia, para que, quando estas vos faltarem, vos recebam eles nos tabernculos eternos. Jesus. (Lucas, 16:9.) Um homem despercebido das obrigaes espirituais julgar encontrar nesta passagem um ladro inteligente comprando o favor de advogados venais, de modo a reintegrar-se nos ttulos honrosos da conveno humana. Todavia, quando Jesus fala em amigos, refere-se a irmos sinceros e devotados, e, quando menciona as riquezas da injustia, inclui o passado total da criatura, com todas as lies dolorosas que o caracterizam. Assim tambm, quando se reporta aos tabernculos eternos, no os localiza em paos celestiais. O Mestre situou o tabernculo sagrado no corao do homem. Mais que ningum, o Salvador identificava-nos as imperfeies e, evidenciando imensa piedade ante as deficincias que nos assinalam o esprito, proferiu as divinas palavras que nos servem ao estudo. Conhecendo-nos os desvios, asseverou, em sntese, que devemos aproveitar os bens transitrios, ao alcance de nossas mos, mobilizando-os na fraternidade legtima para que, esquecendo os crimes e dios de outro tempo, nos faamos irmos abnegados uns dos outros. Valorizemos, desse modo, a nossa permanncia nos servios da Terra, na condio de encarnados ou desencarnados, favorecendo, por todos os recursos ao nosso dispor, a prpria melhoria e a elevao dos nossos semelhantes, agindo na direo da luz e

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amando sempre, porquanto, dentro dessas normas de solidariedade sublime, poderemos contar com a dedicao de amigos fiis que, na qualidade de discpulos mais dedicados e enobrecidos que ns, nos auxiliaro efetivamente, acolhendo-nos em seus coraes, convertidos em tabernculos do Senhor, ajudando-nos no s a obter novas oportunidades de reajustamento e santificao, mas tambm endossando perante Jesus as nossas promessas e aspiraes, diante da vida superior.

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113 Tua f
E ele lhe disse: Tem bom nimo, filha, a tua f te salvou; vai em paz. (Lucas, 8:48.) importante observar que o Divino Mestre, aps o benefcio dispensado, sempre se reporta ao prodgio da f, patrimnio sublime daqueles que O procuram. Diversas vezes, ouvimo-lo na expressiva afirmao: A tua f te salvou. Doentes do corpo e da alma, depois do alvio ou da cura, escutam a frase generosa. que a vontade e a confiana do homem so poderosos fatores no desenvolvimento e iluminao da vida. O navegante sem rumo e que em nada confia, somente poder atingir algum porto em virtude do jogo das foras sobre as quais se equilibra, desconhecendo, porm, de maneira absoluta, o que lhe possa ocorrer. O enfermo, descrente da ao de todos os remdios, o primeiro a trabalhar contra a prpria segurana. O homem que se mostra desalentado em todas as coisas, no dever aguardar a cooperao til de coisa alguma. As almas vazias embalde reclamam o quinho de felicidade que o mundo lhes deve. As negaes em que perambulam transformam-nas, perante a vida, em zonas de amortecimento, quais isoladores em eletricidade. Passa corrente vitalizante, mas permanecem insensveis. Nos empreendimentos e necessidades de teu caminho, no te isoles nas posies negativas.

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Jesus pode tudo, teus amigos verdadeiros faro o possvel por ti; contudo, nem o Mestre e nem os companheiros realizaro em sentido integral a felicidade que ambicionas, sem o concurso de tua f, porque tambm tu s filho do mesmo Deus, com as mesmas possibilidades de elevao.

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114 Novos atenienses


Mas quando ouviram falar da ressurreio dos mortos, uns escarneciam e outros diziam: acerca disso te ouviremos outra vez. (Atos, 17:32.) O contacto de Paulo com os atenienses, no Arepago, apresenta lio interessante aos discpulos novos. Enquanto o apstolo comentava as suas impresses da cidade clebre, aguando talvez a vaidade dos circunstantes, pelas referncias aos santurios e pelo jogo sutil dos raciocnios, foi atentamente ouvido. possvel que a assemblia o aclamasse com fervor, se sua palavra se detivesse no quadro filosfico das primeiras exposies. Atenas reverenci-lo-ia, ento, por sbio, apresentando-o ao mundo na moldura especial de seus nomes inesquecveis. Paulo, todavia, refere-se ressurreio dos mortos, deixando entrever a gloriosa continuao da vida, alm das ninharias terrestres. Desde esse instante, os ouvintes sentiram-se menos bem e chegaram a escarnecer-lhe a palavra amorosa e sincera, deixandoo quase s. O ensinamento enquadra-se perfeitamente nos dias que correm. Numerosos trabalhadores do Cristo, nos diversos setores da cultura moderna, so atenciosamente ouvidos e respeitados por autoridades nos assuntos em que se especializaram; contudo, ao declararem sua crena na vida alm do corpo, em afirmando a lei de responsabilidade, para l do sepulcro, recebem, de imediato, o riso escarninho dos admiradores de minutos antes, que os deixam sozinhos, proporcionando-lhes a impresso de verdadeiro deserto.

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115 A porta
Tornou, pois, Jesus a dizer-lhes: Em verdade vos digo que eu sou a porta das ovelhas. (Joo, 10:7.) No basta alcanar as qualidades da ovelha, quanto mansido e ternura, para atingir o Reino Divino. necessrio que a ovelha reconhea a porta da redeno, com o discernimento imprescindvel, e lhe guarde o rumo, despreocupando-se dos apelos de ordem inferior, a eclodirem das margens do caminho. Da concluirmos que a cordura, para ser vitoriosa, no dispensa a cautela na orientao a seguir. Nem sempre a perda do rebanho decorre do ataque de feras, mas sim porque as ovelhas imprevidentes transpem barreiras naturais, surdas voz do pastor, ou cegas quanto s sadas justas, em demanda das pastagens que lhes competem. Quantas so acometidas, de inesperado, pelo lobo terrvel, porque, fascinadas pela verdura de pastos vizinhos, se desviam da estrada que lhes prpria, quebrando obstculos para atender a destrutivos impulsos? Assim acontece com os homens no curso da experincia. Quantos espritos nobres ho perdido oportunidades preciosas pela prpria imprudncia? Senhores de admirveis patrimnios, revelam-se, por vezes, arbitrrios e caprichosos. Na maioria das situaes, copiam a ovelha virtuosa e til que, aps a conquista de vrios ttulos enobrecedores, esquece a porta a ser atingida e quebra as disciplinas benficas e necessrias, para entregar-se ao lobo devorador.

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116 Ouam-nos
Disse-lhe Abrao: Eles tm Moiss e os profetas; ouam-nos. (Lucas, 16:29.) A resposta de Abrao ao rico da parbola ainda ensinamento de todos os dias, no caminho comum. Inmeras pessoas se aproximam das fontes de revelao espiritual, entretanto, no conseguem a libertao dos laos egosticos de modo que vejam e ouam, qual lhes convm aos interesses essenciais. H precisamente um sculo, estabeleceu-se intercmbio mais intenso entre os dois planos, na grande movimentao do Cristianismo redivivo; contudo, h aprendizes que contemplam o cu, angustiados to-s porque nunca receberam a mensagem direta de um pai ou de um filho na experincia humana. Alguns chegam ao disparate de se desviarem da senda alegando tais motivos. Para esses, o fenmeno e a revelao no Espiritismo evanglico so simples conjunto de inverdades, porque nada obtiveram de parentes mortos, em consecutivos anos de observao. Isso, porm, no passa de contra-senso. Quem poder garantir a perpetuidade dos elos frgeis das ligaes terrestres? O impulso animal tem limites. Ningum justifique a prpria cegueira com a insatisfao do capricho pessoal. O mundo est repleto de mensagens e emissrios, h milnios. O grande problema, no entanto, no est em requisitar-se a

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verdade para atender ao crculo exclusivista de cada criatura, mas na deliberao de cada homem, quanto a caminhar com o prprio valor, na direo das realidades eternas.

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117 Em famlia
Aprendam primeiro a exercer piedade para com a sua prpria famlia e a recompensar seus pais, porque isto bom e agradvel diante de Deus. Paulo. (1 Epstola a Timteo, 5:4.) A luta em famlia problema fundamental da redeno do homem na Terra. Como seremos benfeitores de cem ou mil pessoas, se ainda no aprendemos a servir cinco ou dez criaturas? Esta indagao lgica que se estende a todos os discpulos sinceros do Cristianismo. Bom pregador e mau servidor so dois ttulos que se no coadunam. O apstolo aconselha o exerccio da piedade no centro das atividades domsticas, entretanto, no alude piedade que chora sem coragem ante os enigmas aflitivos, mas quela que conhece as zonas nevrlgicas da casa e se esfora por elimin-las, aguardando a deciso divina a seu tempo. Conhecemos numerosos irmos que se sentem sozinhos, espiritualmente, entre os que se lhes agregaram ao crculo pessoal, atravs dos laos consangneos, entregando-se, por isso, a lamentvel desnimo. imprescindvel, contudo, examinar a transitoriedade das ligaes corpreas, ponderando que no existem unies casuais no lar terreno. Preponderam a, por enquanto, as provas salvadoras ou regenerativas. Ningum despreze, portanto, esse campo sagrado de servio por mais se sinta acabrunhado na incompreenso. Constituiria falta grave esquecer-lhe as infinitas possibilidades de trabalho iluminativo.

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impossvel auxiliar o mundo, quando ainda no conseguimos ser teis nem mesmo a uma casa pequena aquela em que a Vontade do Pai nos situou, a ttulo precrio. Antes da grande projeo pessoal na obra coletiva, aprenda o discpulo a cooperar, em favor dos familiares, no dia de hoje, convicto de que semelhante esforo representa realizao essencial.

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118 para isto


No retribuindo mal por mal, nem injria por injria; antes, pelo contrrio, bendizendo; sabendo que para isto fostes chamados. (1 Epstola de Pedro, 3:9.) A fileira dos que reclamam foi sempre numerosa em todas as tarefas do bem. No apostolado evanglico, reparamos, igualmente, essa regra geral. Muitos aprendizes, em obedincia ao pernicioso hbito, preferem o caminho dos atritos ou das dissidncias escandalosas. No entanto, mais algum raciocnio despertaria a comunidade dos discpulos para a maior compreenso. Convidar-nos-ia Jesus a conflitos estreis, to-s para repetir os quadros do capricho individual ou da fora tiranizante? Se assim fora, o ministrio do Reino estaria confiado aos teimosos, aos discutidores, aos gigantes da energia fsica. contra-senso desfazer-se o servidor da Boa Nova em lamentaes que no encontram razo de ser. Amarguras, perseguies, calnias, brutalidade, desentendimento? So velhas figuraes que atormentam as almas na Terra. A fim de contribuir na extino delas que o Senhor nos chamou s suas fileiras. No as alimentes, emprestando-lhes excessivo apreo. O cristo um ponto vivo de resistncia ao mal, onde se encontre. Pensa nisto e busca entender a significao do verbo suportar.

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No olvides a obrigao de servir com Jesus. para isto que fomos chamados.

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119 Ajuda sempre


Mas Paulo respondeu: Que fazeis vs, chorando e magoando-me o corao? (Atos, 21:13.) Constitui passagem das mais dramticas nos Atos dos Apstolos aquela em que Paulo de Tarso se prepara, frente dos testemunhos que o aguardavam em Jerusalm. Na alma herica do lutador no paira qualquer sombra de hesitao. Seu esprito, como sempre, est pronto. Mas, os companheiros choram e se lastimam; e, do corao sensvel e valoroso do batalhador do Evangelho, flu a indagao dolorosa. No obstante a energia serena que lhe domina a organizao vigorosa, Paulo sentia falta de amigos to corajosos quanto ele mesmo. Os companheiros que o seguiam estavam sinceramente dispostos ao sacrifcio, entretanto, no sabiam manifestar os sentimentos da alma fiel. que o pranto ou a lamentao jamais ajudam, nos instantes de testemunho difcil. Quem chora, ao lado de um amigo em posio perigosa, desorganiza-lhe a resistncia. Jesus chorou no Horto, quando sozinho, mas, em Jerusalm, sob o peso da cruz, roga s mulheres generosas que O amparavam a cessao das lgrimas angustiosas. Na alvorada da Ressurreio, pede a Madalena esclarea o motivo de seu pranto, junto ao sepulcro. A lio significativa para todo aprendiz. Se um ente amado permanece mais tempo sob a tempestade necessria, no te entregues a desesperos inteis. A queixa no

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soluciona problemas. Ao invs de mago-lo com soluos, aproxima-te dele e estende-lhe as mos.

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120 Conciliao
Concilia-te depressa com o teu adversrio, enquanto ests no caminho com ele, para que no acontea que o adversrio te entregue ao juiz e o juiz te entregue ao oficial de justia, e te encerrem na priso. Jesus. (Mateus, 5:25.) Muitas almas enobrecidas, aps receberem a exortao desta passagem, sofrem intimamente por esbarrarem com a dureza do adversrio de ontem, inacessvel a qualquer conciliao. A advertncia do Mestre, no entanto, fundamentalmente consoladora para a conscincia individual. Assevera a palavra do Senhor concilia-te, o que equivale a dizer faze de tua parte. Corrige quanto for possvel, relativamente aos erros do passado, movimenta-te no sentido de revelar a boa-vontade perseverante. Insiste na bondade e na compreenso. Se o adversrio ignorante, medita na poca em que tambm desconhecias as obrigaes primordiais e observa se no agiste com piores caractersticas; se perverso, categoriza-o conta de doente e dementado em vias de cura. Faze o bem que puderes, enquanto palmilhas os mesmos caminhos, porque se for o inimigo to implacvel que te busque entregar ao juiz, de qualquer modo, ters ento igualmente provas e testemunhos a apresentar. Um julgamento legtimo inclui todas as peas e somente os espritos francamente impenetrveis ao bem sofrero o rigor da extrema justia.

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Trabalha, pois, quanto seja possvel no captulo da harmonizao, mas se o adversrio te desdenha os bons desejos, conciliate com a prpria conscincia e espera confiante.

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121 Monturo
Nem presta para a terra, nem para o monturo; lanam-no fora. Quem tem ouvidos para ouvir, oua. Jesus. (Lucas, 14:35.) Segundo deduzimos, Jesus emprestou significao ao monturo. Terra e lixo, nesta passagem, revestem-se de valor essencial. Com a primeira, realizaremos a semeadura, com o segundo possvel fazer a adubao, onde se faa necessria. Grande poro de aprendizes, imitando a atitude dos fariseus antigos, foge ao primeiro encontro com as zonas estercorrias do prximo; entretanto, tal se verifica porque lhes desconhecem as expresses proveitosas. O Evangelho est cheio de lies, nesse setor do conhecimento iluminativo. Se Jos da Galilia ou Maria de Nazar simbolizam terras de virtudes fartas, o mesmo no sucede aos apstolos que, a cada passo, necessitam recorrer fonte das lgrimas que escorrem do monturo de remorsos e fraquezas, propriamente humanos, a fim de fertilizarem o terreno empobrecido de seus coraes. De quanto adubo dessa natureza precisaram Madalena e Paulo, por exemplo, at alcanarem a gloriosa posio em que se destacaram? Transformemos nossas misrias em lies. Identifiquemos o monturo que a prpria ignorncia amontoou em torno de ns mesmos, convertamo-lo em adubo de nossa terra ntima e teremos dado razovel soluo ao problema de nossos grandes males.

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122 Pecado e pecador


Amado, no sigas o mal, mas o bem. Quem faz o bem, de Deus; mas quem faz o mal, no tem visto a Deus. (3 Epstola de Joo, 1:11.) A sociedade humana no deveria operar a diviso de si prpria, como sendo um campo em que se separam bons e maus, mas sim viver qual grande famlia em que se integram os espritos que comeam a compreender o Pai e os que ainda no conseguiram pressenti-Lo. Claro que as palavras maldade e perversidade ainda comparecero, por vastssimos anos, no dicionrio terrestre, definindo certas atitudes mentais inferiores; todavia, foroso convir que a questo do mal vai obtendo novas interpretaes na inteligncia humana. O evangelista apresenta conceito justo. Joo no nos diz que o perverso est exilado de nosso Pai, nem que se conserva ausente da Criao. Apenas afirma que no tem visto a Deus. Isto no significa que devamos cruzar os braos, ante as ervas venenosas e zonas pestilenciais do caminho; todavia, obriga-nos a recordar que um lavrador no retira espinheiros e detritos do solo, a fim de convert-lo em precipcios. Muita gente acredita que o homem cado algum que deve ser aniquilado. Jesus, no entanto, no adotou essa diretriz. Dirigindo-se, amorosamente, ao pecador, sabia-se, antes de tudo, defrontado por enfermo infeliz, a quem no se poderia subtrair as caractersticas de eternidade.

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Lute-se contra o crime, mas ampare-se a criatura que se lhe enredou nas malhas tenebrosas. O Mestre indicou o combate constante contra o mal, contudo, aguarda a fraternidade legtima entre os homens por marco sublime do Reino Celeste.

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123 Condio comum


Imediatamente, o pai do menino, clamando com lgrimas, disse: Eu creio, Senhor! ajuda a minha incredulidade. (Marcos, 9:24.) Aquele homem da multido, em se aproximando de Jesus com o filho enfermo, constitui expresso representativa do esprito comum da humanidade terrestre. Os crculos religiosos comentam excessivamente a f em Deus, todavia, nos instantes da tempestade, so escassos os devotos que permanecem firmes na confiana. Revelam-se as massas muito atentas aos cerimoniais do culto exterior, participam das edificaes alusivas crena, contudo, ante as dificuldades do escndalo, quase toda gente resvala no despenhadeiro das acusaes recprocas. Se falha um missionrio, verifica-se a debandada. A comunidade dos crentes pousa os olhos nos homens falveis, cegos s finalidades ou indiferentes s instituies. Em tal movimento de insegurana espiritual, sem paradoxo, as criaturas humanas crem e descrem, confiando hoje e desfalecendo amanh. Somos defrontados, ainda, pelo regime de incerteza de espritos infantis que mal comeam a conceber noes de responsabilidade. Felizes, pois, aqueles que, maneira do pai necessitado, se acercarem do Cristo, confessando a precariedade da posio ntima. Assim, em afirmando a crena com a boca, pediro, ao mesmo tempo, ajuda para a sua falta de f, atestando com lgrimas a prpria miserabilidade.

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124 No falta
E, se os deixar ir em jejum para suas casas, desfalecero no caminho, porque alguns deles vieram de longe. Jesus. (Marcos, 8:3.) A preocupao de Jesus pela multido necessitada continua viva, atravs do tempo. Quantas escolas religiosas palpitam no seio das naes, ao influxo do amor providencial do Mestre Divino? Pode haver homens perversos e desesperados que perseveram na malcia e na negao, mas no se v coletividade sem o socorro da f. Os prprios selvagens recebem postos de assistncia do Senhor, naturalmente de acordo com a rusticidade de suas interpretaes primitivistas. No falta alimento do cu s criaturas. Se alguns espritos se declaram descrentes da Paternidade de Deus, que se encontram incapazes ou enfermos pelas runas interiores a que se entregaram. Jesus manifesta invarivel preocupao em nutrir o esprito dos tutelados, atravs de mil modos diferentes, desde a taba do indgena s catedrais das grandes metrpoles. Nesses postos de socorro sublime, o homem aprende, em esforo gradativo, a alimentar-se espiritualmente, at trazer a igreja ao prprio lar, transportando-a do santurio domstico para o recinto do prprio corao. Pouca gente medita na infinita misericrdia que serve, no mundo, mesa edificante das idias religiosas.

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Inclina-se o Mestre ao bem de todos os homens. Cheio de abnegao e amor sabe alimentar, com recursos especficos, o ignorante e o sbio, o indagador e o crente, o revoltado e o infeliz. Mais que ningum, compreende Jesus que, de outro modo, as criaturas cairiam, exaustas, nos imensos despenhadeiros que marginam a senda evolutiva.

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125 Separao
Todavia, digo-vos a verdade: a vs convm que eu v. Jesus. (Joo, 16:7.) Semelhante declarao do Mestre ressoa em nossas fibras mais ntimas. Ningum sabia amar tanto quanto Ele, contudo, era o primeiro a reconhecer a convenincia da partida, em favor dos companheiros. Que teria acontecido se Jesus teimasse em permanecer? Provavelmente, as multides terrestres teriam acentuado as tendncias egosticas, consolidando-as. Porque o Divino Amigo havia buscado Lzaro no sepulcro, ningum mais se resignaria separao pela morte. Por se haverem limpado alguns leprosos ningum aceitaria, de futuro, a cooperao proveitosa das molstias fsicas. O resultado lgico seria a perturbao geral no mecanismo evolutivo. O Mestre precisava ausentar-se para que o esforo de cada um se fizesse visvel no plano divino da obra mundial. De outro modo, seria perpetuar a indolncia de uns e o egosmo de outros. Sob diferentes aspectos, repete-se, diariamente, a grande hora da famlia evanglica em nossos agrupamentos afins. Quantas vezes surgir a viuvez, a orfandade, o sofrimento da distncia, a perplexidade e a dor por elevada convenincia ao bem comum?

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Recordai a presente passagem do Evangelho, quando a separao vos faa chorar, porque se a morte do corpo renovao para quem parte tambm vida nova para os que ficam.

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126 O espinho
E para que me no exaltasse pelas excelncias das revelaes, foi-me dado um espinho na carne, mensageiro de Satans. Paulo. (2 Epstola aos Corntios, 12:7.) Atitude sumamente perigosa louvar o homem a si mesmo, presumindo desconhecer que se encontra em plano de servio rduo, dentro do qual lhe compete emitir diariamente testemunhos difceis. posio mental no somente ameaadora, quanto falsa, porque l vem um momento inesperado em que o espinho do corao aparece. O discpulo prudente alimentar a confiana sem bazfia, revelando-se corajoso sem ser metedio. Reconhece a extenso de suas dvidas para com o Mestre e no encontra glria em si mesmo, por verificar que toda a glria pertence a Ele mesmo, o Senhor. No so poucos os homens do mundo, invigilantes e inquietos, que, aps receberem o incenso da multido, passam a curtir as amarguras da soledade; muitos deles se comprazem nos galarins da fama, qual se estivessem convertidos em dolos eternos, para chorarem, mais tarde, a ss, com o seu espinho ignorado nos recessos do ser. Por que assumir posio de mestre infalvel, quando no passamos de simples aprendizes? No ser mais justo servir ao Senhor, na mocidade ou na velhice, na abundncia ou na escassez, na administrao ou na subalternidade, com o esprito de ponderao, observando os nossos pontos vulnerveis, na insuficincia e imperfeio do que temos sido, at agora?

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Lembremo-nos de que Paulo de Tarso esteve com Jesus pessoalmente; foi indicado para o servio divino em Antioquia pelas prprias vozes do Cu; lutou, trabalhou e sofreu pelo Evangelho do Reino e, escrevendo aos corntios, j envelhecido e cansado, ainda se referiu ao espinho que lhe foi dado para que se no exaltasse no sublime trabalho das revelaes.

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127 Lei de retorno


E os que fizeram o bem sairo para a ressurreio da vida; e os que fizeram o mal, para a ressurreio da condenao. Jesus. (Joo, 5:29.) Em raras passagens do Evangelho, a lei reencarnacionista permanece to clara quanto aqui, em que o ensino do Mestre se reporta ressurreio da condenao. Como entenderiam estas palavras os telogos interessados na existncia de um inferno ardente e imperecvel? As criaturas dedicadas ao bem encontraro a fonte da vida em se banhando nas guas da morte corporal. Suas realizaes do porvir seguem na ascenso justa, em correspondncia direta com o esforo perseverante que desenvolveram no rumo da espiritualidade santificadora, todavia, os que se comprazem no mal cancelam as prprias possibilidades de ressurreio na luz. Cumpre-lhes a repetio do curso expiatrio. a volta lio ou ao remdio. No lhes surge diferente alternativa. A lei de retorno, pois, est contida amplamente nessa sntese de Jesus. Ressurreio ressurgimento. E o sentido de renovao no se compadece com a teoria das penas eternas. Nas sentenas sumrias e definitivas no h recurso salvador. Atravs da referncia do Mestre, contudo, observamos que a Providncia Divina muito mais rica e magnnima que parece.

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Haver ressurreio para todos, apenas com a diferena de que os bons t-la-o em vida nova e os maus em nova condenao, decorrente da criao reprovvel deles mesmos.

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128 porque ignoram


E isto vos faro, porque no conhecem ao Pai nem a mim. Jesus. (Joo, 16:3.) Dolorosas perplexidades no raro assaltam os discpulos, inspirando-lhes interrogaes. Por que a desarmonia, em torno do esforo fraterno? A jornada do bem encontra barreiras sombrias. Tenta-se o estabelecimento da luz, mas a treva penetra as estradas. Formulam-se projetos simples para a caridade que a m-f procura perturbar ao primeiro impulso de realizao. Quase sempre, a demonstrao destrutiva parte de homens assinalados pela posio de evidncia, indicados pela fora das circunstncias para exercer a funo de orientadores do pensamento geral. So esses que, na maioria das ocasies, se arvoram em expositores de imposies e exigncias descabidas. O aprendiz sincero de Jesus, todavia, no deve perder tempo com interrogaes e ansiedades que se no justificam. O Mestre Divino esclareceu esse grande problema por antecipao. A ignorncia a fonte comum do desequilbrio. E se esse ou aquele grupo de criaturas busca impedir as manifestaes do bem, que desconhece, por enquanto, as bnos do Cu. Nada mais que isto. necessrio, pois, esquecer as sombras que ainda dominam a maior parte dos setores terrestres, vivendo cada discpulo na luz que palpita no servio do Senhor.

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129 Ao partir do po
E eles lhes contaram o que lhes acontecera no caminho, e como deles foi conhecido ao partir do po. (Lucas, 24:35.) Muito importante o episdio em que o Mestre reconhecido pelos discpulos que se dirigiam para Emas, em desesperao. Jesus seguira-os, qual amigo oculto, fixando-lhes a verdade no corao com as frmulas verbais, carinhosas e doces. Grande parte do caminho foi atravessada em companhia daquele homem, amoroso e sbio, que ambos interpretaram por generoso e simptico desconhecido e, somente ao partir do po, reconhecem o Mestre muito amado. Os dois aprendizes no conseguiram a identificao nem pelas palavras, nem pelo gesto afetuoso; contudo, to logo surgiu o po materializado, dissiparam todas as dvidas e creram. No ser o mesmo que vem ocorrendo no mundo h milnios? Compactas multides de candidatos f se afastam do servio divino, por no atingirem, depois de certa expectao, as vantagens que aguardavam no imediatismo da luta humana. Sem garantia financeira, sem caprichos satisfeitos, no comungam na crena renovadora, respeitvel e fiel. necessrio combater semelhante miopia da alma. Louvado seja o Senhor por todas as lies e testemunhos que nos confere, mas continuars muito longe da verdade se o procuras apenas na diviso dos bens fragmentrios e perecveis.

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130 Onde esto?


Tomai sobre vs o meu jugo, e aprendei de mim, que sou manso e humilde de corao; e encontrareis descanso para as vossas almas. Jesus. (Mateus, 11:29.) Dirigiu-se Jesus multido dos aflitos e desalentados proclamando o divino propsito de alivi-los. Vinde a mim! clamou o Mestre tomai sobre vs o meu jugo, e aprendei comigo, que sou manso e humilde de corao! Seu apelo amoroso vibra no mundo, atravs de todos os sculos do Cristianismo. Compacta a turba de desesperados e oprimidos da Terra, no obstante o amorvel convite. que o Mestre no Vinde a mim! espera naturalmente que as almas inquietas e tristes o procurem para a aquisio do ensinamento divino. Mas nem todos os aflitos pretendem renunciar ao objeto de suas desesperaes e nem todos os tristes querem fugir sombra para o encontro com a luz. A maioria dos desalentados chega a tentar a satisfao de caprichos criminosos com a proteo de Jesus, emitindo rogativas estranhas. Entretanto, quando os sofredores se dirigirem sinceramente ao Cristo, ho de ouvi-lo, no silncio do santurio interior, concitando-lhes o esprito a desprezar as disputas reprovveis do campo inferior. Onde esto os aflitos da Terra que pretendem trocar o cativeiro das prprias paixes pelo jugo suave de Jesus-Cristo?

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Para esses foram pronunciadas as santas palavras Vinde a mim!, reservando-lhes o Evangelho poderosa luz para a renovao indispensvel.

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131 O mundo e a crena


O Cristo, o Rei de Israel, desa agora da cruz, para que o vejamos e acreditemos. (Marcos, 15:32.) Por isso que so muito raros os homens habilitados verdadeira compreenso da crena pura em seus valores essenciais, encontramos os que injuriaram o Cristo para confirm-lo. A mentalidade milagreira sempre nadou na superfcie dos sentidos, sem atingir a zona do esprito eterno, e, se no alcana os fins menos dignos aos quais se dirige, descamba para os desafios mordazes. E, no caso do Mestre, as observaes no partem somente do populacho. Assevera Marcos que os principais dos sacerdotes com os escribas partilhavam dos movimentos insultuosos, como a dizer que intelectualismo no traduz elevao espiritual. Os manifestantes conservavam-se surdos para a Boa Nova do Reino, cegos para a contemplao dos benefcios recebidos, insensveis ao toque do amor que Jesus endereara aos coraes. Pretendiam apenas um espetculo. Descesse o Cristo da Cruz, num passe de mgica, e todos os problemas de crena inferior estariam resolvidos. O divino interpelado, contudo, no lhes deu outra resposta, alm do silncio, dando-lhes a entender a magnitude de seu gesto inacessvel ao propsito infantil dos inquiridores. Se s discpulo sincero do Evangelho, no te esqueas de que, ainda hoje, a situao no muito diversa. Trabalha, ponderadamente, no servio da f.

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Une-te ao Senhor, d quanto puderes em nome dEle e prossegue servindo na extenso do bem, convicto de que o vasto mundo inferior apenas te pedir maliciosamente distraes e sinais.

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132 Em tudo
Tornando-nos recomendveis em tudo: na muita pacincia, nas aflies, nas necessidades, nas angstias. Paulo. (2 Epstola aos Corntios, 6:4.) A maioria dos aprendizes do Evangelho no encara seriamente o fundo religioso da vida, seno nas atividades do culto exterior. Na concepo de muitos bastar freqentar, assduos, as assemblias da f e todos os enigmas da alma estaro decifrados, no captulo das relaes com Deus. Entretanto, os ensinamentos do Cristo apelam para a renovao e aprimoramento individual em todas as circunstncias. Que dizer de um homem, aparentemente contrito nos atos pblicos da confisso religiosa a que pertence e mergulhado em palavres no santurio domstico? No so poucos os que se declaram crentes, ao lado da multido, revelando-se indolentes no trabalho, desesperados na dor, incontinentes na alegria, infiis nas facilidades e blasfemos nas angstias do corao. Por que motivo pugnaria Jesus pela formao dos seguidores to-s para ser incensado por eles, durante algumas horas da semana, em genuflexo? Atribuir ao Mestre semelhante propsito seria rebaixar-lhe os sublimes princpios. indispensvel que os aprendizes se tornem recomendveis em tudo, revelando a excelncia das idias que os alimentam, tanto em casa, quanto nas igrejas, tanto nos servios comuns, quanto nas vias pblicas. Certo, ningum precisar viver exclusivamente de mospostas ou de olhar fixo no firmamento; todavia, no nos esquea-

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mos de que a gentileza, a boa-vontade, a cooperao e a polidez so aspectos divinos da orao viva no apostolado do Cristo.

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133 O grande futuro


Mas agora o meu reino no daqui Jesus. (Joo, 18:36.) Desde os primrdios do Cristianismo, observamos aprendizes que se retiram deliberadamente do mundo, alegando que o Reino do Senhor no pertence Terra. Ajoelham-se, por tempo indeterminado, nas casas de adorao, e acreditam efetuar na fuga a realizao da santidade. Muitos cruzam os braos frente dos servios de regenerao e, quando interrogados, expressam revolta pelos quadros chocantes que a experincia terrena lhes oferece, reportando-se ao Cristo, diante de Pilatos, quando o Mestre asseverou que o seu reino ainda no se instalara nos crculos da luta humana. No entanto, justo ponderar que o Cristo no deserdou o planeta. A palavra dEle no afianou a negao absoluta da felicidade celeste para a Terra, mas apenas definiu a paisagem ento existente, sem esquecer a esperana no porvir. O Mestre esclareceu: Mas agora o meu reino no daqui. Semelhante afirmativa revela-lhe a confiana. Jesus, portanto, no pode endossar a falsa atitude dos operrios em desalento, to-s porque a sombra se fez mais densa em torno de problemas transitrios ou porque as feridas humanas se fazem, por vezes, mais dolorosas. Tais ocorrncias, muita vez, obedecem a pura iluso visual. A atividade divina jamais cessa e justamente no quadro da luta benfica que o discpulo insculpir a prpria vitria.

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No nos cabe, pois, a desero pela atitude contemplativa e, sim, avanar, confiantemente, para o grande futuro.

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134 Nutrio espiritual


Bom que o corao se fortifique com graa e no com manjares, que de nada aproveitaram aos que a eles se entregaram. Paulo. (Hebreus, 13:9.) H vcios de nutrio da alma, tanto quanto existem na alimentao do corpo. Muitas pessoas trocam a gua pura pelas bebidas excitantes, qual ocorre a muita gente que prefere lidar com a iluso perniciosa, em se tratando dos problemas espirituais. O alimento do corao, para ser efetivo na vida eterna, h de basear-se nas realidades simples do caminho evolutivo. imprescindvel estejamos fortificados com os valores iluminativos, sem atender aos deslumbramentos da fantasia que procede do exterior. E justamente na estrada religiosa que semelhante esforo exige mais amplo aprimoramento. O crente, de maneira geral, est sempre sequioso de situaes que lhe atendam aos caprichos nocivos, quanto o gastrnomo anseia pelos pratos exticos; entretanto, da mesma sorte que os prazeres da mesa em nada aproveitam nas atividades essenciais, as sensaes empolgantes da zona fenomnica se tornam inteis ao esprito, quando este no possui recursos interiores suficientes para compreender as finalidades. Inmeros aprendizes guardam a experincia religiosa, que lhes diz respeito, por questo puramente intelectual. Imperioso, porm, reconhecer que o alimento da alma para fixar-se, em definitivo, reclama o corao sinceramente interessado nas verdades divinas.

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Quando um homem se coloca nessa posio ntima, fortificase realmente para a sublimao, porque reconhece tanto material de trabalho digno, em torno dos prprios passos, que qualquer sensao transitria, para ele, passa a localizar-se nos ltimos degraus do caminho.

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135 Renovao necessria


No extingais o Esprito. Paulo. (1 Epstola aos Tessalonicenses, 5:19.) Quando o apstolo dos gentios escreveu esta exortao, no desejava dizer que o Esprito pode ser destrudo, mas procurava renovar a atitude mental de quantos vivem sufocando as tendncias superiores. No raro, observamos criaturas que agem contra a prpria conscincia, a fim de no se categorizarem entre os espirituais. Entretanto, as entidades encarnadas permanecem dentro de laborioso aprendizado, para se erguerem do mundo na qualidade de espritos gloriosos. Esta a maior finalidade da escola humana. Os homens, contudo, demoram-se largamente a distncia da grande verdade. Habitualmente, preferem o convencionalismo a rigor e, somente a custo, abrem o entendimento s realidades da alma. Os costumes, efetivamente, so elementos poderosos e determinantes na evoluo, todavia, apenas quando inspirados por princpios de ordem superior. necessrio, portanto, no asfixiarmos os germens da vida edificante que nascem, todos os dias, no corao, ao influxo do Pai Misericordioso. Irmos nossos existem que regressam da Terra pela mesma porta da ignorncia e da indiferena pela qual entraram. Eis por que, no balano das atividades de cada dia, os discpulos devero interrogar a si mesmos: Que fiz hoje? acentuei os traos da criatura inferior que fui at ontem ou desenvolvi as qualidades elevadas do esprito que desejo reter amanh?

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136 Conflito
Acho ento esta lei em mim: quando quero fazer o bem, o mal est comigo. Paulo. (Romanos, 7:21.) Os discpulos sinceros do Evangelho, maneira de Paulo de Tarso, encontram grande conflito na prpria natureza. Quase sempre so defrontados por enormes dificuldades nos testemunhos. No instante justo, quando lhes cabe revelar a presena do Divino Companheiro no corao, eis que uma palavra, uma atitude ligeira os traem, diante da prpria conscincia, indicando-lhes a continuidade das antigas fraquezas. A maioria experimenta sensaes de vergonha e dor. Alguns atribuem as quedas influenciao de espritos malficos e, geralmente, procuram o inimigo no plano exterior, quando deveriam sanar em si mesmos a causa indesejvel de sintonia com o mal. indubitvel que ainda nos achamos em regio muito distante daquela em que possamos viver isentos de vibraes adversas, todavia, necessrio verificar a observao de Paulo, em ns prprios. Enquanto o homem se mantm no gelo da indiferena ou na inquietao da teimosia, no chamado anlise pura; entretanto, to logo desperta para a renovao, converte-se o campo ntimo em zona de batalha. Contra a aspirao bruxuleante do bem, no dia que passa, levanta-se a pesada bagagem de sombras acumuladas em nossas almas desde os sculos transcorridos. Indispensvel, portanto,

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grande serenidade e resistncia de nossa parte, a fim de que o progresso alcanado no se perca. O Senhor concede-nos a claridade de Hoje para esquecermos as trevas de Ontem, preparando-nos para o Amanh, no rumo da luz imperecvel.

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137 Inimigos
Amai, pois, os vossos inimigos. Jesus. (Lucas, 6:35.) A afirmativa do Mestre Divino merece meditao em toda parte. Naturalmente que a recomendao, quanto ao amor aos inimigos, pede anlise especial. A multido, em geral, no traduz o verbo amar seno pelas atividades cariciosas. Para que um homem demonstre capacidade afetiva, ante os olhos vulgares, precisar movimentar imenso cabedal de palavras e atitudes ternas, quando sabemos que o amor pode resplandecer no corao das criaturas sem qualquer exteriorizao superficial. Porque o Pai nos confira experincias laboriosas e rudes, na Terra ou noutros mundos, no lhe podemos atribuir qualquer negao de amor. No terreno a que se reporta o Amigo Divino, justo nos detenhamos em legtimas ponderaes. Onde h luta h antagonismo, revelando a existncia de circunstncias com as quais no seria lcito concordar em se tratando do bem comum. Quando o Senhor nos aconselhou amar os inimigos, no exigiu aplausos ao que rouba ou destri, deliberadamente, nem mandou multiplicarmos as asas da perversidade ou da mf. Recomendou, realmente, auxiliarmos os mais cruis; no entanto, no com aprovao indbita e sim com a disposio sincera e fraternal de ajud-los a se reerguerem para a senda divina, atravs da pacincia, do recurso reconstrutivo ou do trabalho restaurador. O Mestre, acima de tudo, preocupou-se em preservar-nos contra o veneno do dio, evitando-nos a queda em disputas inferiores, inteis ou desastrosas.

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Ama, pois, os que se mostram contrrios ao teu corao, amparando-os fraternalmente com todas as possibilidades de socorro ao teu alcance, convicto de que semelhante medida te livrar do calamitoso duelo do mal contra o mal.

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138 Vejamos isso


Porque o Cristo me enviou, no para batizar, mas para evangelizar; no em sabedoria de palavras, para que a cruz do Cristo se no faa v. Paulo. (1 Epstola aos Corntios, 1:17.) Geralmente, quando encarnados, sentimos vaidoso prazer em atrair o maior nmero de pessoas para o nosso modo de crer. Somos invariavelmente bons pregadores e eminentemente sutis na criao de raciocnios que esmaguem os pontos de vista de quantos nos no possam compreender no imediatismo da luta. No primeiro pequeno triunfo obtido, tornamo-nos operosos na consulta aos livros santos, no para adquirir mais vasta iluminao e, sim, com o objetivo de pesquisar as letras humanas das divinas escrituras, buscando acentuar as afirmativas vulnerveis de nossos opositores. Se catlicos romanos, insistimos pela observncia de nossos amigos freqncia da missa e dos sacramentos materializados; se adeptos das igrejas reformadas, exigimos o comparecimento geral ao culto externo; e, se espiritistas, buscamos multiplicar as sesses de intercmbio com o plano invisvel. Semelhante esforo no deixa de ser louvvel em algumas de suas caractersticas, todavia, imperioso recordar que o aprendiz do Evangelho, quando procura sinceramente compreender o Cristo, sente-se visceralmente renovado na conduta ntima. Quando Jesus penetra o corao de um homem, converte-o em testemunho vivo do bem e manda-o a evangelizar os seus irmos com a prpria vida e, quando um homem alcana Jesus,

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no se detm, pura e simplesmente, na estao das palavras brilhantes, mas vive de acordo com o Mestre, exemplificando o trabalho e o amor que iluminam a vida, a fim de que a glria da cruz se no faa v.

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139 Oferendas
Porque isto fez ele, uma vez, oferecendo-se a si mesmo. Paulo. (Hebreus, 7:27.) As criaturas humanas vo sempre bem na casa farta, ante o cu azul. Entretanto, logo surjam dificuldades, ei-las procura de quem as substitua nos lugares de aborrecimento e dor. Muitas vezes, pagam preo elevado pela fuga e adiam indefinidamente a experincia benfica a que foram convidadas pela mo do Senhor. Em razo disso, os religiosos de todos os tempos estabelecem complicados problemas com as oferendas da f. Nos ritos primitivos no houve qualquer hesitao, perante o sacrifcio de jovens e crianas. Com o escoar do tempo, o homem passou matana de ovelhas, touros e bodes nos santurios. Por muitos sculos perdurou o plano de bolos em preciosidades e riquezas destinadas aos servios do culto. Com todas essas demonstraes, porm, o homem no procura seno aliciar a simpatia exclusiva de Deus, qual se o Pai estivesse inclinado aos particularismos terrestres. A maioria dos que oferecem ddivas materiais no procede assim, ante as casas da f, por amor obra divina, mas com o propsito deliberado de comprar o favor do cu, eximindo-se ao trabalho de auto-aperfeioamento. Nesse sentido, contudo, o Cristo forneceu preciosa resposta aos seus tutelados do mundo.

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Longe de pleitear quaisquer prerrogativas, no enviou substitutos ao Calvrio ou animais para sacrifcio nos templos e, sim, abraou, ele mesmo, a cruz pesada, imolando-se em favor das criaturas e dando a entender que todos os discpulos sero compelidos ao testemunho prprio, no altar da prpria vida.

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140 Saibamos lembrar


Lembrai-vos das minhas prises. Paulo. (Colossenses, 4:18.) Nas infantilidades e irreflexes costumeiras, os crentes recordam apenas a luminosa aurola dos espritos santificados na Terra. Supem muitos encontr-los, facilmente, alm do tmulo, a fim de receber-lhes preciosas lembranas. No aguardam seno o cu, atravs de repouso brilhante na imensidade csmica... Quantos se lembraro de Paulo to-somente na glorificao? Entretanto, nesta observao aos colossenses, o grande apstolo exorta os amigos a lhe rememorarem as prises, como a dizer que os discpulos no devem cristalizar o pensamento na anteviso de facilidades celestes e, sim, refletir, seriamente, no trabalho justo pela posse do reino divino. A conquista da espiritualidade sublimada tem igualmente os seus caminhos. indispensvel percorr-los. Antes de fixarmos a coroa resplandecente dos apstolos fiis, meditemos nos espinhos que lhes feriram a fronte. Paulo conseguiu atingir as culminncias, entretanto, quantos golpes de aoite, pedradas e ironias suportou, adaptando-se aos ensinamentos do Cristo, em escalando a montanha!... No mires, apenas, a superioridade manifesta daqueles a quem consagras admirao e respeito. No te esqueas de imitlos afeioando-te aos servios sacrificiais a que se devotaram para alcanar os divinos fins.

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141 Amor fraternal


Permanea o amor fraternal. Paulo. (Hebreus, 13:1.) As afeies familiares, os laos consangneos, as simpatias naturais podem ser manifestaes muito santas da alma, quando a criatura as eleva no altar do sentimento superior, contudo, razovel que o esprito no venha a cair sob o peso das inclinaes prprias. O equilbrio a posio ideal. Por demasia de cuidado, inmeros pais prejudicam os filhos. Por excesso de preocupaes, muitos cnjuges descem s cavernas do desespero, defrontados pelos insaciveis monstros do cime que lhes aniquilam a felicidade. Em razo da invigilncia, belas amizades terminam em abismo de sombra. O apelo evanglico, por isto mesmo, reveste-se de imensa importncia. A fraternidade pura o mais sublime dos sistemas de relaes entre as almas. O homem que se sente filho de Deus e sincero irmo das criaturas no vitima dos fantasmas do despeito, da inveja, da ambio, da desconfiana. Os que se amam fraternalmente alegram-se com o jbilo dos companheiros; sentem-se felizes com a ventura que lhes visita os semelhantes. As afeies violentas, comumente conhecidas na Terra, passam vulcnicas e inteis.

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Na teia das reencarnaes, os ttulos afetivos modificam-se constantemente. que o amor fraternal, sublime e puro, representando o objetivo supremo do esforo de compreenso, a luz imperecvel que sobreviver no caminho eterno.

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142 Revides
Na verdade j realmente uma falta entre vs terdes demandas uns contra os outros. Por que no sofreis, antes, a injustia? por que no sofreis, antes, o dano? Paulo. (1 Epstola aos Corntios, 6:7.) Nem sempre as demandas permanecem nos tribunais judicirios, no terreno escandaloso dos processos pblicos. Expressam-se em muito maior escala no centro dos lares e das instituies. A se movimentam, atravs do desregramento mental e da conversao em surdina, no lodo invisvel do dio que asfixia coraes e anula energias. Se vivem, contudo, porque componentes da famlia ou da associao as alimentam com o leo da animosidade recalcada. Aprendizes inmeros se tornam vtimas de semelhantes perturbaes, por se acastelarem nos falsos princpios regenerativos. De modo geral, grande parte prefere a atitude agressiva, de espada s mos, esgrimindo com calor na ilusria suposio de operar o conserto do prximo. Prontos a protestar, a acusar e criticar nos grandes rudos, costumam esclarecer que servem verdade. Por que motivo, porm, no exemplificam a prpria f, suportando a injustia e o dano heroicamente, no silncio da alma fiel, antes da opo por qualquer revide? Quantos lares seriam felizes, quantas instituies se converteriam em mananciais permanentes de luz se os crentes do Evangelho aprendessem a calar para falar, a seu tempo, com proveito?

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No nos referimos aqui aos homens vulgares e, sim, aos discpulos de Jesus. Quanto lucrar o mundo, quando o seguidor do Cristo se sentir venturoso em ser mero instrumento do bem nas Divinas Mos, esquecendo o velho propsito de ser orientador arbitrrio do Servio Celeste?

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143 No tiranizes
E, com muitas parbolas semelhantes, lhes dirigia a palavra, segundo o que podiam compreender. (Marcos, 4:33.) Na difuso dos ensinamentos evanglicos, de quando em quando encontramos pregadores rigorosos e exigentes. Semelhante anomalia no se verifica apenas no quadro geral do servio. Na esfera particular, no raro, surgem amigos severos e fervorosos que reclamam desesperadamente a sintonia dos afeioados com os princpios religiosos que abraaram. Discusses acerbas se levantam, tocando a azedia venenosa. Belas expresses afetivas so abaladas nos fundamentos, por ofensas indbitas. Contudo, se o discpulo permanece realmente possudo pelo propsito de unio com o Mestre, tal atitude fcil de corrigir. O Senhor somente ensinava aos que o ouviam, segundo o que podiam compreender. Aos apstolos conferiu instrues de elevado valor simbolgico, enquanto que multido transmitiu verdades fundamentais, atravs de contos simples. A conversao dEle diferia, de conformidade com as necessidades espirituais daqueles que o rodeavam. Jamais violentou a posio natural de ningum. Se ests em servio do Senhor, considera os imperativos da iluminao, porque o mundo precisa de servidores cristos e, no, de tiranos doutrinrios.

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144 Fazei preparativos


Ento ele vos mostrar um grande cenculo mobilado; a, fazei preparativos. Jesus. (Lucas, 22:12.) Aquele cenculo mobilado, a que se referiu Jesus, perfeito smbolo do aposento interno da alma. face da natureza que oferece lies valiosas em todos os planos de atividade, observemos que o homem aguarda cada dia, renovando sempre as disposies do lar. Aqui, varrem-se detritos; acol, ornamentam-se paredes. Os mveis, quase sempre os mesmos, passam por processos de limpeza diria. O homem consciencioso reconhecer que a maioria das aes, na experincia fsica, encerra-se em preparao incessante para a vida com que ser defrontado, alm da morte do corpo. Se isto ocorre com a feio material da vida terrena, que no dizer do esforo propriamente espiritual para o caminho eterno? Certamente, numerosas criaturas atravessaro o dia maneira do irracional, em movimentos quase mecnicos. Erguem-se do leito, alimentam o corpo perecvel, absorvem a ateno com bagatelas e dormem de novo, cada noite. O aprendiz sincero, todavia, sabe que atingiu o cenculo simblico do corao. Embora no possa mudar de idias diariamente, qual acontece aos mveis da residncia, d-lhes novo brilho a cada instante, sublimando os impulsos, renovando concepes, elevando desejos e melhorando sempre as qualidades estimveis que j possui.

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O homem simplesmente terrestre mantm-se na expectativa da morte orgnica; o homem espiritual espera o Mestre Divino, para consolidar a redeno prpria. No abandoneis, portanto, o cenculo da f e, a dentro, fazei preparativos em constante ascenso.

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145 Obreiros
Procura apresentar-te a Deus aprovado como obreiro que no tem de que se envergonhar. Paulo. (2 Epstola a Timteo, 2:15.) Desde tempos imemoriais, idealizam as criaturas mil modos de se apresentarem a Deus e aos seus mensageiros. Muita gente preocupa-se durante a existncia inteira em como talhar as vestimentas para o concerto celestial, enquanto crentes inumerveis anotam cuidadosamente as mgoas terrestres, no propsito de desfi-las em rosrio imenso de queixas, diante do Senhor, busca de destaque no mundo futuro. A maioria dos devotos deseja iniciar a viagem, alm da morte, com ttulos de santos; todavia, no h maneira mais acertada de refletirmos em nossa posio, com verdade, alm daquela em que nos enquadramos na condio de trabalhadores. O mundo departamento da Casa Divina. Ctedras e enxadas no constituem elementos de diviso humilhante, e sim degraus hierrquicos para cooperadores diferentes. O caminho edificante desdobra-se para todos. Aqui, abrem-se covas na terra produtiva, ali, manuseiam-se livros para o sulco da inteligncia, mas o esprito o fundamento vivo do servio manifestado. Classificam-se os trabalhadores em posies diferentes, contudo, o campo um s.

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No centro das realidades, pois, no se preocupe ningum com os ttulos condecorativos, mesmo porque o trabalho complexo, em todos os setores de ao dignificante, e o resultado sempre fruto da cooperao bem vivida. Eis o motivo pelo qual julgamos com Paulo que a maior vitria do discpulo ser a de apresentarse, um dia, ao Senhor, como obreiro aprovado.

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146 Seguir a verdade


Antes, seguindo a verdade em caridade, cresamos em tudo naquele que a cabea, Cristo. Paulo. (Efsios, 4:15.) Porque a verdade participa igualmente da condio relativa, inmeros pensadores enveredam pelo negativismo absoluto, convertendo o materialismo em zona de extrema perturbao intelectual. Como interpretar a verdade, se ela parece to esquiva aos mtodos de apreciao comum? Alardeando superioridade, o cientista oficioso assevera que o real no vai alm das formas organizadas, maneira do fantico que s admite revelao divina no crculo dos dogmas que abraa. Paulo, no entanto, oferece indicao proveitosa aos que desejam penetrar o domnio do mais alto conhecimento. necessrio seguir a verdade em caridade, sem o propsito de encarcer-la na gaiola da definio limitada. Convertamos em amor os ensinamentos nobres recebidos. Verdade somada com caridade apresenta o progresso espiritual por resultante do esforo. Sem que atendamos a semelhante imperativo, seremos surpreendidos por vigorosos obstculos no caminho da sublimao. Necessitamos crescer em tudo o que a experincia nos oferea de til e belo para a eternidade, com o Cristo, mas no conseguiremos a realizao, sem transformarmos, diariamente, a pequena parcela de verdade possuda por ns, em amor aos semelhantes.

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A compreenso pede realidade, tanto quanto a realidade pede compreenso. Sejamos, pois, verdadeiros, mas sejamos bons.

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147 No s
Mas agora despojai-vos tambm de todas estas coisas: da ira, da clera, da malcia, da maledicncia, das palavras torpes de vossa boca. Paulo. (Colossenses, 3:8.) Na atividade religiosa, muita gente cr na reforma da personalidade, desde que o discpulo da f se desligue de certos bens materiais. Um homem que distribua grande quantidade de rouparia e alimento entre os necessitados tido conta de renovado no Senhor; contudo, isto constitui modalidade da verdadeira transformao, sem representar o conjunto das caractersticas que lhe dizem respeito. H criaturas que se despojam de dinheiro em favor da beneficncia, mas no cedem no terreno da opinio pessoal, no esforo sublime de renunciao. Enormes fileiras de aprendizes proclamam-se dispostas prtica do bem; no entanto, exigem que os servios de benemerncia se executem conforme os seus caprichos e no segundo Jesus. Em toda parte, ouvem-se fervorosas promessas de fidelidade ao Cristo; todavia, ningum conseguir semelhante realizao sem observar o conjunto das obrigaes necessrias. Pequeno erro de clculo pode trair o equilbrio de um edifcio inteiro. Eis por que em se despojando algum de algum patrimnio material, a benefcio dos outros, no se esquea tambm de desintegrar, em derredor dos prprios passos, os velhos envoltrios do rancor, do capricho doentio, do julgamento apressado ou

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da leviandade criminosa, dentro dos quais afivelamos pesada mscara ao rosto, de modo a parecer o que no somos.

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148 Ceifeiros
Ento disse aos seus discpulos: A seara realmente grande, mas poucos os ceifeiros. (Mateus, 9:37.) O ensinamento aqui no se refere colheita espiritual dos grandes perodos de renovao no tempo, mas sim seara de consolaes que o Evangelho envolve em si mesmo. Naquela hora permanecia em torno do Mestre a turba de coraes desalentados e errantes que, segundo a narrativa de Mateus, se assemelhava a rebanho sem pastor. Eram fisionomias acabrunhadas e olhos splices em penoso abatimento. Foi ento que Jesus ergueu o smbolo da seara realmente grande, ladeada porm de raros ceifeiros. que o Evangelho permanece no mundo por bendita messe celestial destinada a enriquecer o esprito humano, entretanto, a percentagem de criaturas dispostas ao trabalho da ceifa muito reduzida. A maioria aguarda o trigo beneficiado ou o po completo para a alimentao prpria. Rarssimos so aqueles que enfrentam os temporais, o rigor do trabalho e as perigosas surpresas que o esforo de colher reclama do trabalhador devotado e fiel. Em razo disto, a multido dos desesperados e desiludidos continua passando no mundo, em fileira crescente, atravs dos sculos. Os abnegados operrios do Cristo prosseguem onerados em virtude de tantos famintos que cercam a seara, sem a precisa coragem de buscarem por si o alimento da vida eterna. E esse

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quadro persistir na Terra, at que os bons consumidores aprendam a ser tambm bons ceifeiros.

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149 Crer em vo
Pelo qual tambm sois salvos se o retiverdes tal como vo-lo tenho anunciado, se no que crestes em vo. Paulo. (1 Epstola aos Corntios, 15:2.) Qual acontece a muitas flores que no atingiro a frutescncia na estao adequada, existem inmeras almas, nos servios da crena, que no alcanam em longos perodos de luta terrestre a iluminao de si mesmas, por haverem crido em vo nos trilhos da vida. Paulo de Tarso foi muito explcito quando asseverou aos corntios que eles seriam salvos se retivessem o Evangelho. A revelao de Jesus campo extenso onde h lugar para todos os homens, em nos referindo aos servios diversos. Muitos chegam obra, todavia, no passam alm da letra, cooperando nas organizaes puramente intelectuais; uns improvisam sistemas teolgicos, outros contribuem na estatstica e outros ainda se preocupam com a localizao histrica do Senhor. imperioso reconhecer que toda tarefa digna se reveste de utilidade a seu tempo, de conformidade com os sentimentos do colaborador; contudo, no que condiz com a vida eterna que o Cristianismo nos desdobra ao olhar, imprescindvel retermos em ns o ensinamento do Mestre, com vistas necessria aplicao. Cada aprendiz h de ser uma pgina viva do livro que Jesus est escrevendo com o material evolutivo da Terra. O discpulo gravar o Evangelho na prpria existncia ou ento se preparar ao recomeo do aprendizado, porquanto, sem fixar em si mesmo a luz da lio, debalde ter crido.

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150 o mesmo
Pois o mesmo Pai vos ama. Jesus. (Joo, 16:27.) Ningum despreze os valores da confiana. Servo algum fuja ao benefcio da cooperao. Quem hoje pode dar algo de til, precisar possivelmente amanh de alguma colaborao essencial. Todavia, por enriquecer-se algum de fraternidade e f, no olvide a necessidade do desenvolvimento infinito no bem. Os obreiros sinceros do Evangelho devem operar contra o favoritismo pernicioso. A lavoura divina no possui privilegiados. Em suas sees numerosas h trabalhadores mais devotados e mais fiis; contudo, esses no devem ser categorizados conta de fetiches e, sim, respeitados e imitados por smbolos de lealdade e servio. Criar dolos humanos pior que levantar esttuas destinadas adorao. O mrmore impassvel mas o companheiro nosso prximo de cuja condio ningum deveria abusar. Pague cada homem o tributo de esforo prprio vida. O Supremo Senhor espera de ns apenas isto, a fim de converter-nos em colaboradores diretos. O prprio Cristo afirmou que o mesmo Pai que o distingue ama igualmente a Humanidade. O Deus que inspira o mdico o que ampara o doente. No importa que asiticos e europeus o designem sob nomes diferentes. Invariavelmente o mesmo Pai.

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Conservemos, pois, a luz da consolao, a bno do concurso fraterno, a confiana em nossos Maiores e a certeza na proteo deles; contudo, no olvidemos o dever natural de seguir para o Alto, utilizando os prprios ps.

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151 Ningum se retira


Respondeu-lhe Simo Pedro: Senhor, para quem iremos ns? tu tens as palavras da vida eterna. (Joo, 6:68.) A medida que o Mestre revelava novas caractersticas de sua doutrina de amor, os seguidores, ento numerosos, penetravam mais vastos crculos no domnio da responsabilidade. Muitos deles, em razo disso, receosos do dever que lhes caberia, afastaram-se, discretos, do cenculo acolhedor de Cafarnaum. O Cristo, entretanto, consciente das obrigaes de ordem divina, longe de violar os princpios da liberdade, reuniu a pequena assemblia que restava e interrogou aos discpulos: Tambm vs quereis retirar-vos? Foi nessa circunstncia que Pedro emitiu a resposta sbia, para sempre gravada no edifcio cristo. Realmente, quem comea o servio de espiritualidade superior com Jesus jamais sentir emoes idnticas, a distncia dEle. A sublime experincia, por vezes, pode ser interrompida, mas nunca aniquilada. Compelido em vrias ocasies por impositivos da zona fsica, o companheiro do Evangelho sofrer acidentes espirituais submetendo-se a ligeiro estacionamento, contudo, no perder definitivamente o caminho. Quem comunga efetivamente no banquete da revelao crist, em tempo algum olvidar o Mestre amoroso que lhe endereou o convite.

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Por este motivo, Simo Pedro perguntou com muita propriedade: Senhor, para quem iremos ns? que o mundo permanece repleto de filsofos, cientistas e reformadores de toda espcie, sem dvida respeitveis pelas concepes humanas avanadas de que se fazem pregoeiros; na maioria das situaes, todavia, no passam de meros expositores de palavras transitrias, com reflexos em experincias efmeras. Cristo, porm, o Salvador das almas e o Mestre dos coraes e, com Ele, encontramos os roteiros da vida eterna.

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152 De que modo?


Que quereis? irei ter convosco com vara ou com amor e esprito de mansido? Paulo. (1 Epstola aos Corntios, 4:21.) Por vezes, o apstolo dos gentios, inflamado de sublimes inspiraes, trouxe aos companheiros interrogativas diretas, quase cruis, se consideradas to-somente em sentido literal, mas portadoras de realidade admirvel, quando vistas atravs da luz imperecvel. Em todas as casas crists vibram irradiaes de amor e paz. Jesus nunca deixou os seguidores fiis esquecidos, por mais separados caminhem no terreno das interpretaes. Emissrios abnegados do devotamento celestial espalham socorro santificante em todas as pocas da Humanidade. A Histria demonstrao dessa verdade inconteste. A nenhum sculo faltaram missionrios legtimos do bem. Promessas e revelaes do Senhor chegam aos portos do conhecimento, atravs de mil modos. Os aprendizes que ingressaram nas fileiras evanglicas, portanto, no podem alegar ignorncia de objetivo a fim de esconderem as prprias falhas. Cada qual, no lugar que lhe compete, j recebeu o programa de servio que lhe cabe executar, cada dia. Se fogem ao trabalho e se escapam ao testemunho, devem semelhante anomalia prpria vontade paraltica. Eis por que possvel surja um momento em que o discpulo ocioso e pedincho poder ouvir o Mestre, sem intermedirios, exclamando de igual modo:

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Que quereis? irei ter convosco com vara ou com amor e esprito de mansido?

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153 No tropecemos
Jesus respondeu: No h doze horas no dia? Se algum andar de dia, no tropea, porque v a luz deste mundo. (Joo, 11:9.) O contedo da interrogativa do Mestre tem vasta significao para os discpulos da atualidade. No h doze horas no dia? Conscientemente, cada qual deveria inquirir de si mesmo em que estar aplicando to grande cabedal de tempo. Fala-se com nfase do problema de desempregados na poca moderna. Entretanto, qualquer crise nesse sentido no resulta da carncia de trabalho e, sim, da ausncia de boa-vontade individual. Um inqurito minucioso nesse particular revelaria a realidade. Muita gente permanece sem atividade por revolta contra o gnero de servio que lhe oferecido ou por inconformao, em face dos salrios. Sobrevm, de imediato, o desequilbrio. A ociosidade dos trabalhadores provoca a vigilncia dos mordomos e as leis transitrias do mundo refletem animosidade e desconfiana. Se os braos estacionam, as oficinas adormecem. Ocorre o mesmo nas esferas de ao espiritual. Quantos aprendizes abandonam seus postos, alegando angstia de tempo? quantos no se transferem para a zona da preguia, porque aconteceu isso ou aquilo, em pleno desacordo com os princpios superiores que abraa?

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E, por bagatelas, grande nmero de servidores vigorosos procuram a retaguarda cheia de sombras. Mas aquele que conserva acuidade auditiva ainda escuta com proveito a palavra do Senhor: No h doze horas no dia? Se algum andar de dia no tropea.

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154 Os contrrios
Que diremos pois vista destas coisas? Se Deus por ns, quem ser contra ns? Paulo. (Romanos, 8:31.) A interrogao de Paulo ainda representa precioso tema para a comunidade evanglica dos dias que correm. Perante nosso esforo desdobra-se campo imenso, onde o Mestre nos aguarda a colaborao resoluta. Muitas vezes, contudo, grande nmero de companheiros prefere abandonar a construo para disputar com malfeitores do caminho. Elementos adversos nos cercam em toda parte. Obstculos inesperados se desenham ante os nossos olhos aflitos, velhos amigos deixam-nos a ss, situaes favorveis, at ontem, so metamorfoseadas em hostilidades cruis. Enormes fileiras de operrios fogem ao perigo, temendo a borrasca e esquecendo o testemunho. Entretanto, no fomos situados na obra a fim de nos rendermos ao pnico, nem o Mestre nos enviou ao trabalho com o objetivo de confundir-nos atravs de experincias dos crculos exteriores. Fomos chamados a construir. Naturalmente, deveremos contar com as mil eventualidades de cada dia, suscetveis de nascer das foras contrrias, dificultando-nos a edificao; nosso dia de luta ser assediado pela perturbao e pela fadiga. Isto inevitvel num mundo que tudo espera do cristo genuno.

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Em razo de semelhante imperativo, entre ameaas e incompreenses da senda, cabe-nos indagar, bem-humorados, maneira do apstolo aos gentios: Se Deus por ns, quem ser contra ns?

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155 Contra a insensatez


Sois vs to insensatos que, tendo comeado pelo Esprito, acabeis agora pela carne? Paulo. (Glatas, 3:3.) Um dos maiores desastres no caminho dos discpulos a falsa compreenso com que iniciam o esforo na regio superior, marchando em sentido inverso para os crculos da inferioridade. Do, assim, a idia de homens que partissem procura de ouro, contentando-se, em seguida, com a lama do charco. Semelhantes fracassos se fazem comuns, nos vrios setores do pensamento religioso. Observamos enfermos que se dirigem espiritualidade elevada, alimentando nobres impulsos e tomados de preciosas intenes; conseguida a cura, porm, refletem na melhor maneira de aplicarem as vantagens obtidas na aquisio do dinheiro fcil. Alguns, depois de auxiliados por amigos das esferas sublimadas, em transcendentes questes da vida eterna, pretendem atribuir a esses mesmos benfeitores a funo de policiais humanos, na pesquisa de objetivos menos dignos. Numerosos aprendizes persistem nos trabalhos do bem; contudo, eis que aparecem horas menos favorveis e se entregam, inertes, ao desalento, reclamando prmio aos minguados anos terrestres em que tentaram servir na lavoura do Mestre Divino e plenamente despreocupados dos perodos multimilenrios em que temos sido servidos pelo Senhor. Tais anomalias espirituais que perturbam consideravelmente o esforo dos discpulos procedem dos filtros venenosos compostos pelos pruridos de recompensa.

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Trabalhemos, pois, contra a expectativa de retribuio, a fim de que prossigamos na tarefa comeada, em companhia da humildade, portadora de luz imperecvel.

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156 Cu com cu
Mas ajuntai para vs tesouros no cu, onde nem a traa nem a ferrugem os consomem, e onde os ladres no penetram nem roubam. Jesus. (Mateus, 6:20.) Em todas as fileiras crists se misturam ambiciosos de recompensa que presumem encontrar, nessa declarao de Jesus, positivo recurso de vingana contra todos aqueles que, pelo trabalho e pelo devotamento, receberam maiores possibilidades na Terra. O que lhes parece confiana em Deus dio disfarado aos semelhantes. Por no poderem aambarcar os recursos financeiros frente dos olhos, lanam pensamentos de critica e rebeldia, aguardando o paraso para a desforra desejada. Contudo, no ser por entregar o corpo ao laboratrio da natureza que a personalidade humana encontrar, automaticamente, os planos da Beleza Resplandecente. Certo, brilham santurios imperecveis nas esferas sublimadas, mas imperioso considerar que, nas regies imediatas atividade humana, ainda encontramos imensa cpia de traas e ladres, nas linhas evolutivas que se estendem alm do sepulcro. Quando o Mestre nos recomendou ajuntssemos tesouros no cu, aconselhava-nos a dilatar os valores do bem, na paz do corao. O homem que adquire f e conhecimento, virtude e iluminao, nos recessos divinos da conscincia, possui o roteiro celeste. Quem aplica os princpios redentores que abraa, acaba conquis-

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tando essa carta preciosa; e quem trabalha diariamente na prtica do bem, vive amontoando riquezas nos Cimos da Vida. Ningum se engane, nesse sentido. Alm da Terra, fulgem bnos do Senhor nos Pramos Celestiais, entretanto, necessrio possuir luz para perceb-las. da Lei que o Divino se identifique com o que seja Divino, porque ningum contemplar o cu se acolhe o inferno no corao.

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157 O filho egosta


Mas, respondendo ele, disse ao pai: Eis que te sirvo, h tantos anos, sem jamais transgredir um mandamento teu, e nunca me deste um cabrito para alegrar-me com os meus amigos. (Lucas, 15:29.) A parbola no apresenta somente o filho prdigo. Mais aguada ateno e encontraremos o filho egosta. O ensinamento velado do Mestre demonstra dois extremos da ingratido filial. Um reside no esbanjamento; o outro, na avareza. So as duas extremidades que fecham o crculo da incompreenso humana. De maneira geral, os crentes apenas enxergaram o filho que abandonou o lar paterno, a fim de viver nas estroinices do escndalo, tornando-se credor de todas as punies; e raros aprendizes conseguiram fixar o pensamento na conduta condenvel do irmo que permanecia sob o teto familiar, no menos passvel de repreenso. Observando a generosidade paterna, os sentimentos inferiores que o animam sobem tona e ei-lo na demonstrao de sovinice. Contraria-o a vibrao de amor reinante no ambiente domstico; alega, como autntico preguioso, os anos de servio em famlia; invoca, na posio de crente vaidoso, a suposta observncia da Lei Divina e desrespeita o genitor, incapaz de partilhar-lhe o justo contentamento. Esse tipo de homem egosta muito vulgar nos quadros da vida. Ante o bem-estar e a alegria dos outros, revolta-se e sofre, atravs da secura que o aniquila e do cime que o envenena.

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Lendo a parbola com ateno, ignoramos qual dos filhos o mais infortunado, se o prdigo, se o egosta, mas atrevemo-nos a crer na imensa infelicidade do segundo, porque o primeiro j possua a bno do remorso em seu favor.

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158 Governo interno


Antes subjugo o meu corpo e o reduzo servido, para que, pregando aos outros, eu mesmo no venha de algum modo a ficar reprovado. Paulo. (1 Epstola aos Corntios, 9:27.) Efetivamente, o corpo miniatura do Universo. imprescindvel, portanto, saber govern-lo. Representao em material terrestre da personalidade espiritual, razovel esteja cada um atento s suas disposies. No que a substncia passiva haja adquirido poder superior ao da vontade humana, todavia, imperioso reconhecer que as tendncias inferiores procuram subtrair-nos o poder de domnio. indispensvel esteja cada homem em dia com o governo de si mesmo. A vida interior, de alguma sorte, assemelha-se vida de um Estado. O esprito assume a auto-chefia, auxiliado por vrios ministrios, quais os da reflexo, do conhecimento, da compreenso, do respeito e da ordem. As idias diversas e simultneas constituem apelos bons ou maus do parlamento ntimo. Existem, no fundo de cada mente, extensas potencialidades de progresso e sublimao, reclamando trabalho. O governador supremo que o esprito, no cosmo celular, redige leis benfeitoras, mas nem sempre mobiliza os rgos fiscalizadores da prpria vontade. E as zonas inferiores continuam em antigas desordens, no lhes importando os decretos renovadores que no hostilizam, nem executam. Em se verificando semelhante anomalia, passa o homem a ser um enigma vivo, quando se no converte num cego ou num celerado.

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Quem espera vida s, sem autodisciplina, no se distancia muito do desequilbrio ruinoso ou total. necessrio instalar o governo de ns mesmos em qualquer posio da vida. O problema fundamental de vontade forte para conosco, e de boa-vontade para com os nossos irmos.

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159 A posse do Reino


Confirmando os nimos dos discpulos, exortando-os a permanecer na f, e dizendo que por muitas tribulaes nos importa entrar no reino de Deus. (Atos, 14:22.) O Evangelho a ningum engana, em seus ensinamentos. vulgar a preocupao dos crentes tentando subornar as foras divinas. No ser, no entanto, ao preo de muitas missas, muitos hinos ou muitas sesses psquicas que o homem efetuar a sublime aquisio de espiritualidade excelsa. Naturalmente, toda prtica edificante deve ser aproveitada por elemento de auxilio, no entanto, compete a cada individualidade humana o esforo iluminativo. A Boa Nova no distribui indulgncias a preo do mundo e a criatura encontra inmeros caminhos para a ascenso. Templos e instrutores se multiplicam e cada qual oferece parcelas de socorro ou assistncia, no servio de orientao; contudo, a entrada e posse na herana eterna se verificar atravs de justos testemunhos. Isto no acidental. medida lgica e necessria. No se improvisam esttuas raras, sem golpes de escopro, como no se colhe trigo sem campo lavrado. No poucos aprendizes costumam interpretar certas advertncias do Evangelho por excesso de exortao ao sofrimento, no entanto, o que lhes parece obsesso pela dor imperativo de educao da alma para a vida imperecvel.

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Homem algum encontrar o esturio infinito das energias divinas, sem o concurso das tribulaes da Terra. Personalidade sem luta, na Crosta Planetria, alma estreita. Somente o trabalho e o sacrifcio, a dificuldade e o obstculo, como elementos de progresso e auto-superao, podem dar ao homem a verdadeira notcia de sua grandeza.

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160 A grande luta


Porque no temos que lutar contra a carne e o sangue, mas sim contra os principados, contra as potestades, contra os prncipes das trevas deste sculo, contra as hostes espirituais da maldade, nos lugares celestiais.- Paulo. (Efsios, 6:12.) Segundo nossas afirmativas reiteradas, a grande luta no reside no combate com o sangue e a carne, propriamente, mas sim com as nossas disposies espirituais inferiores. Paulo de Tarso agiu divinamente inspirado, quando escreveu sua recomendao aos companheiros de feso. O silencioso e incessante conflito entre os discpulos sinceros e as foras da sombra est vinculado em nossa prpria natureza, porquanto nos acumplicivamos abertamente com o mal, em passado no remoto. Temos sido declarados participantes das aes delituosas nos lugares celestiais. E, ainda hoje, entre os fluidos condensados da carne ou nas esferas que lhes so prximas, agimos no servio de autorestaurao em pleno paraso. A Terra , igualmente, sublime degrau do Cu. Quando algum se reporta aos anjos cados, os ouvintes humanos guardam logo a impresso de um palcio soberbo e misterioso, de onde se expulsam criaturas sbias e luminosas. No se verifica o mesmo, quando um homem culto se entrega ao assassnio, frente de uma universidade ou de um templo?

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Geralmente o observador terrestre relaciona o crime, no se detendo, porm, no exame do lugar sagrado e venervel em que se consumou. A grande luta, a que o Apstolo se refere, prossegue sem descanso. As cidades e as edificaes humanas so zonas celestiais. Nem elas e nem as clulas orgnicas que nos servem, constituem os poderosos inimigos, e, sim, as hastes espirituais da maldade, com as quais nos sintonizamos atravs dos pontos inferiores que conservamos desesperadamente conosco, vastas arregimentaes de seres e pensamentos sombrios que obscurecem a viso humana, e que operam com sutileza, de modo a no perderem os ativos companheiros de ontem.

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161 Vs, que dizeis?


E perguntou-lhes: E vs, quem dizeis que eu sou? (Lucas, 9:20.) Nas discusses propriamente do mundo, existiro sempre escritores e cientistas dispostos a examinar o Mestre, na pauta de suas impresses puramente intelectuais, sob os pruridos da presuno humana. Esses amigos, porm, no tiveram contacto com a alma do Evangelho, no superaram os crculos acadmicos e nem arriscam ttulos convencionais, numa excurso desapaixonada atravs da revelao divina; naturalmente, portanto, continuaro enganados pela vaidade, pelo preconceito ou pelo temor que lhes so peculiares ao transitrio modo de ser, at que se lhes renove a experincia nas estradas da vida imperecvel. Entretanto, na intimidade dos aprendizes sinceros e fiis, a pergunta de Jesus reveste-se de singular importncia. Cada um de ns deve possuir opinies prprias, relativamente sabedoria e misericrdia com que temos sido agraciados. Palestras vs, acerca do Cristo, quadram bem apenas a espritos desarvorados no caminho da vida. A ns outros, porm, compete o testemunho da intimidade com o Senhor, porque somos usufruturios diretos de sua infinita bondade. Meditemos e renovemos aspiraes em seu Evangelho de Amor, compreendendo a impropriedade de mtuas interpelaes, com respeito ao Mestre, porque a interrogao sublime vem dEle a cada um de ns e todos necessitamos conhec-lo, de modo a assinal-lo em nossas tarefas de cada dia.

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162 Manifestaes espirituais


Mas a manifestao do Esprito dada a cada um, para o que for til. Paulo. (1 Epstola aos Corntios, 12:7.) Com a revivescncia do Cristianismo puro, nos agrupamentos do Espiritismo com Jesus, verifica-se idntica preocupao s que torturavam os aprendizes dos tempos apostlicos, no que se refere mediunidade. A maioria dos trabalhadores na evangelizao inquieta-se pelo desenvolvimento imediato de faculdades incipientes. Em determinados centros de servio, exigem-se realizaes superiores s possibilidades de que dispem; em outros, sonha-se com fenmenos de grande alcance. O problema, no entanto, no se resume a aquisies de exterior. Enriquea o homem a prpria iluminao ntima, intensifique o poder espiritual, atravs do conhecimento e do amor, e entrar na posse de tesouros eternos, de modo natural. Muitos aprendizes desejariam ser grandes videntes ou admirveis reveladores, embalados na perspectiva de superioridade, mas no se abalanam nem mesmo a meditar no suor da conquista sublime. Inclinam-se aos proventos, mas no cogitam do esforo. Nesse sentido, interessante recordar que Simo Pedro, cujo esprito se sentia to bem com o Mestre glorioso no Tabor, no suportou as angstias do Amigo flagelado no Calvrio.

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justo que os discpulos pretendam o engrandecimento espiritual, todavia, quem possua faculdade humilde no a despreze porque o irmo mais prximo seja detentor de qualidades mais expressivas. Trabalhe cada um com o material que lhe foi confiado, convicto de que o Supremo Senhor no atende, no problema de manifestaes espirituais, conforme o capricho humano, mas, sim, de acordo com a utilidade geral.

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163 Agradecer
E sede agradecidos. Paulo. (Colossenses, 3:15.) curioso verificar que a multido dos aprendizes est sempre interessada em receber graas, entretanto, raro encontrar algum com a disposio de ministr-las. Os recursos espirituais, todavia, em sua movimentao comum, deveriam obedecer ao mesmo sistema aplicado s providncias de ordem material. No captulo de bnos da alma, no se deve receber e gastar, insensatamente, mas recorrer ao critrio da prudncia e da retido, para que as possibilidades no sejam absorvidas pela desordem e pela injustia. por isso que, em suas instrues aos cristos de Colossos, recomenda o apstolo que sejamos agradecidos. Entre os discpulos sinceros, no se justifica o velho hbito de manifestar reconhecimento em frases bombsticas e laudatrias. Na comunidade dos trabalhadores fiis a Jesus, agradecer significa aplicar proveitosamente as ddivas recebidas, tanto ao prximo, quanto a si mesmo. Para os pais amorosos, o melhor agradecimento dos filhos consiste na elevada compreenso do trabalho e da vida, de que oferecem testemunho. Manifestando gratido ao Cristo, os apstolos lhe foram leais at ao ltimo sacrifcio; Paulo de Tarso recebe o apelo do Mestre e, em sinal de alegria e de amor, serve Causa Divina, atravs de sofrimentos inominveis, por mais de trinta anos sucessivos.

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Agradecer no ser to-somente problema de palavras brilhantes; sentir a grandeza dos gestos, a luz dos benefcios, a generosidade da confiana e corresponder, espontaneamente, estendendo aos outros os tesouros da vida.

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164 O diabo
Respondeu-lhe Jesus: No vos escolhi a vs, os doze? e um de vs diabo. (Joo, 6:70.) Quando a teologia se reporta ao diabo, o crente imagina, de imediato, o senhor absoluto do mal, dominando num inferno semfim. Na concepo do aprendiz, a regio amaldioada localiza-se em esfera distante, no seio de tormentosas trevas... Sim, as zonas purgatoriais so inmeras e sombrias, terrveis e dolorosas, entretanto, consoante a afirmativa do prprio Jesus, o diabo partilhava os servios apostlicos, permanecia junto dos aprendizes e um deles se constitura em representao do prprio gnio infernal. Basta isto para que nos informemos de que o termo diabo no indicava, no conceito do Mestre, um gigante de perversidade, poderoso e eterno, no espao e no tempo. Designa o prprio homem, quando algemado s torpitudes do sentimento inferior. Da concluirmos que cada criatura humana apresenta certa percentagem de expresso diablica na parte inferior da personalidade. Satans simbolizar ento a fora contrria ao bem. Quando o homem o descobre, no vasto mundo de si mesmo, compreende o mal, d-lhe combate, evita o inferno ntimo e desenvolve as qualidades divinas que o elevam espiritualidade superior. Grandes multides mergulham em desesperanas seculares, porque no conseguiram ainda identificar semelhante verdade.

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E, comentando esta passagem de Joo, somos compelidos a ponderar: Se, entre os doze apstolos, um havia que se convertera em diabo, no obstante a misso divina do crculo que se destinava transformao do mundo, quantos existiro em cada grupo de homens comuns na Terra?

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165 Falsos discursos


E sede cumpridores da palavra, e no somente ouvintes, enganando-vos com falsos discursos. (Tiago, 1:22.) Nunca demasiado comentar a importncia e o carter sagrado da palavra. O prprio Evangelho assevera que no princpio era o Verbo, e quem examine atentamente a posio atual do mundo reconhecer que todas as situaes difceis se originam do poder verbalista mal aplicado. Falsos discursos enganaram indivduos, famlias e naes. Acreditaram alguns em promessas vs, outros em teorias falaciosas, outros, ainda, em perspectivas de liberdade sem obrigaes. E raas, agrupamentos e criaturas, identificando a iluso, atritam-se, mutuamente, procurando a paternidade das culpas. Muito sangue e muita lgrima tem custado a criao do verbo humano. Impossvel, por agora, computar esse preo doloroso ou determinar quanto tempo se far necessrio ao resgate preciso. No turbilho de lutas, todavia, o amigo do Cristo pode valerse do tesouro evanglico, em proveito de sua esfera individual. Cumprir a palavra do Mestre em ns o programa divino. Sem a execuo desse plano de salvao, os demais servios sob nossa responsabilidade constituiro sublimada teologia, raciocnios brilhantes, magnfica literatura, muita admirao e respeito do campo inferior do mundo, mas nunca a realizao necessria. Eis o motivo pelo qual sempre perigoso estacionar, no caminho, a ouvir quem foge realidade de nossos deveres.

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166 Cura do dio


Portanto, se o teu inimigo tiver fome, d-lhe de comer; se tiver sede, d-lhe de beber; porque, fazendo isto, amontoars brasas de fogo sobre a sua cabea. Paulo. (Romanos, 12:20.) O homem, geralmente, quando decidido ao servio do bem, encontra fileiras de adversrios gratuitos por onde passe, qual ocorre claridade invariavelmente assediada pelo antagonismo das sombras. s vezes, porm, seja por equvocos do passado ou por incompreenses do presente, defrontado por inimigos mais fortes que se transformam em constante ameaa sua tranqilidade. Contar com inimigo desse jaez padecer dolorosa enfermidade no ntimo, quando a criatura ainda no se afeioou a experincias vivas no Evangelho. Quase sempre, o aprendiz de boa-vontade desenvolve o mximo das prprias foras a favor da reconciliao; no entanto, o mais amplo esforo parece baldado. A impenetrabilidade caracteriza o corao do outro e os melhores gestos de amor passam por ele despercebidos. Contra essa situao, todavia, o Livro Divino oferece receita salutar. No convm agravar atritos, desenvolver discusses e muito menos desfazer-se a criatura bem-intencionada em gestos bajulatrios. Espere-se pela oportunidade de manifestar o bem. Desde o minuto em que o ofendido esquece a dissenso e volta ao amor, o servio de Jesus reatado; entretanto, a viso do ofensor mais tardia e, em muitas ocasies, somente compreende

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a nova luz, quando essa se lhe converte em vantagem ao crculo pessoal. Um discpulo sincero do Cristo liberta-se facilmente dos laos inferiores, mas o antagonista de ontem pode persistir muito tempo, no endurecimento do corao. Eis o motivo pelo qual darlhe todo o bem, no momento oportuno, amontoar o fogo renovador sobre a sua cabea, curando-lhe o dio, cheio de expresses infernais.

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167 Entendimento
Transformai-vos pela renovao do vosso entendimento. Paulo. (Romanos, 12:2.) Quando nos reportamos ao problema da transformao espiritual, a comunidade dos discpulos do Evangelho concorda conosco, quanto a semelhante necessidade, mas nem todos demonstram perfeita compreenso do assunto. No fundo, todos anelam a modificao, no entanto, a maioria no aspira seno mudana de classificao convencional. Os menos favorecidos pelo dinheiro buscam escalar o domnio das possibilidades materiais, os detentores de tarefas humildes pleiteiam as grandes posies e, num crescendo desconcertante, quase todos pretendem a transformao indbita das oportunidades a que se ajustam, mergulhando na desordem inquietante. A renovao indispensvel no a de plano exterior flutuante. Transformar-se- o cristo devotado, no pelos sinais externos, e sim pelo entendimento, dotando a prpria mente de nova luz, em novas concepes. Assim como qualquer trabalho terrestre pede a sincera aplicao dos aprendizes que a ele se dedicam, o servio de aprimoramento mental exige constncia de esforo no bem e no conhecimento. Ainda aqui, foroso reconhecer que a disciplina entrar com fatores decisivos. No te cristalizes, pois, em falsas noes que j te prejudicaram o dia de ontem.

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Repara a estrutura dos teus raciocnios de agora, ante as circunstncias que te rodeiam. Pergunta a ti prprio quanto ganhaste no Evangelho para analisar retamente esse ou aquele acontecimento de teu caminho. Faze isto e a Bondade do Senhor te auxiliar na esclarecedora resposta a ti mesmo.

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168 De madrugada
E no primeiro dia da semana Maria Madalena foi ao sepulcro, de madrugada, sendo ainda escuro, e viu a pedra removida do sepulcro. (Joo, 20:1.) No devemos esquecer a circunstncia em que Maria de Magdala recebe a primeira mensagem da ressurreio do Mestre. No seio de perturbaes e desalentos da pequena comunidade, a grande convertida no perde tempo em lamentaes estreis nem procura o sono do esquecimento. Os companheiros haviam quebrado o padro de confiana. Entre o remorso da prpria defeco e a amargura pelo sacrifcio do Salvador, cuja lio sublime ainda no conseguiam apreender, confundiam-se em atitudes negativas. Pensamentos contraditrios e angustiados azorragavam-lhes os coraes. Madalena, contudo, rompe o vu de emoes dolorosas que lhe embarga os passos. imprescindvel no sucumbir sob os fardos, transformando-os, acima de tudo, em elemento bsico na construo espiritual, e Maria resolve no se acovardar, ante a dor. Porque o Cristo fora imolado na cruz, no seria lcito condenar-lhe a memria bem-amada ao olvido ou indiferena. Vigilante, atenta a si mesma, antes de qualquer satisfao a velhos convencionalismos, vai ao encontro do grande obstculo que se constitua do sepulcro, muito cedo, precedendo o despertar dos prprios amigos e encontra a radiante resposta da Vida Eterna. Rememorando esse acontecimento simblico, recordemos nossas antigas quedas, por havermos esquecido o primeiro dia da

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semana, trocando, em todas as ocasies, o mais cedo pelo mais tarde.

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169 Olhos
Eles tm os olhos cheios de adultrio. (2 Epstola de Pedro, 2:14.) Olhos cheios de adultrio constituem rebelde enfermidade em nossas lutas evolutivas. Raros homens se utilizam dos olhos por lmpadas abenoadas e poucos os empregam como instrumentos vivos de trabalho santificante na viglia necessria. A maioria das criaturas trata de aproveit-los, frente de quaisquer paisagens, na identificao do que possuem de pior. Homens comuns, habitualmente, pousam os olhos em determinada situao apenas para fixarem os ngulos mais apreciveis aos interesses inferiores que lhes dizem respeito. Se atravessam um campo, no lhe anotam a funo benemrita nos quadros da vida coletiva e sim a possibilidade de lucros pessoais e imediatos que lhes possa oferecer. Se enxergam a irm afetuosa de jornada humana, que segue no longe deles, premeditam, quase sempre, a organizao de laos menos dignos. Se encontram companheiros nos lugares em que atendem a objetivos inferiores, no os reconhecem como possveis portadores de idias elevadas, porm como concorrentes aos seus propsitos menos felizes. Ouamos o brado de alarme de Simo Pedro, esquecendo o hbito de analisar com o mal. Olhos otimistas sabero extrair motivos sublimes de ensinamento, nas mais diversas situaes do caminho em que prosseguem.

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Ningum invoque a necessidade de vigilncia para justificar as manifestaes de malcia. O homem cristianizado e prudente sabe contemplar os problemas de si mesmo, contudo, nunca enxerga o mal onde o mal ainda no existe.

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170 A lngua
A lngua tambm um fogo. (Tiago, 3:6.) A desdia das criaturas justifica as amargas consideraes de Tiago, em sua epstola aos companheiros. O incio de todas as hecatombes no Planeta localiza-se, quase sempre, no mau uso da lngua. Ela est posta, entre os membros, qual leme de embarcao poderosa, segundo lembra o grande apstolo de Jerusalm. Em sua potencialidade, permanecem sagrados recursos de criar, tanto quanto o leme de propores reduzidas foi instalado para conduzir. A lngua detm a centelha divina do verbo, mas o homem, de modo geral, costuma desvi-la de sua funo edificante, situandoa no pntano de cogitaes subalternas e, por isto mesmo, vemola frente de quase todos os desvarios da humanidade sofredora, cristalizada em propsitos mesquinhos, mngua de humildade e amor. Nasce a guerra da linguagem dos interesses criminosos, insatisfeitos. As grandes tragdias sociais se originam, em muitas ocasies, da conversao dos sentimentos inferiores. Poucas vezes a lngua do homem h consolado e edificado os seus irmos; reconheamos, porm, que a sua disposio sempre ativa para excitar, disputar, deprimir, enxovalhar, acusar e ferir desapiedadamente. O discpulo sincero encontra nos apontamentos de Tiago uma tese brilhante para todas as suas experincias. E, quando chegue a

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noite de cada dia, justo interrogue a si mesmo: Terei hoje utilizado a minha lngua, como Jesus utilizou a dele?

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171 Lei do uso


E quando estavam saciados, disse Jesus aos seus discpulos: Recolhei os pedaos que sobejaram, para que nada se perca. (Joo, 6:12.) Observada a lei do uso, a misria fugir do caminho humano. Contra o desperdcio e a avareza imperioso o trabalho de cada um, porque, identificado o equilbrio, o servio da justia econmica estar completo, desde que a boa-vontade habite com todos. A passagem evanglica que descreve o trabalho de alimento multido assinala significativas palavras do Senhor, quanto s sobras de po, transmitindo ensinamento de profunda importncia aos discpulos. Geralmente, o aprendiz sincero, nos primeiros deslumbramentos da f reveladora, deseja desfazer-se nas atividades de benemerncia, sem base na harmonia real. A temos, indiscutivelmente, louvvel impulso, mas, ainda mesmo na distribuio dos bens materiais, indispensvel evitar o descontrole e o excesso. O Pai no suprime o inverno, porque alguns dos seus filhos se queixam do frio, mas equilibra a situao, dando-lhes coberturas. A caridade reclama entusiasmo, entretanto, exige tambm discernimento generoso, que no incline o corao secura. Na grande assemblia de necessitados do monte, por certo, no faltariam preguiosos e perdulrios, prontos a inutilizar a parte restante de po, sem necessidade justa. Jesus, porm, antes que os levianos se manifestassem, recomendou claramente:

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Recolhei os pedaos que sobejaram, para que nada se perca. que, em todas as coisas, o homem dever reconhecer que o uso compreensvel na Lei, desprezando o abuso que veneno mortal nas fontes da vida.

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172 Que despertas?


De sorte que transportavam os enfermos para as ruas e os punham em leitos e em camilhas para que ao menos a sombra de Pedro, quando este passasse, cobrisse alguns deles. (Atos, 5:15.) O conquistador de glrias sanguinolentas espalha terror e runas por onde passa. O poltico astucioso semeia a desconfiana e a dvida. O juiz parcial acorda o medo destrutivo. O revoltado espalha nuvens de veneno sutil. O maledicente injeta disposies malignas nos ouvintes, provocando o verbo desvairado. O caluniador estende fios de treva na senda que trilha. O preguioso adormece as energias daqueles que encontra, inoculando-lhes fluidos entorpecentes. O mentiroso deixa perturbao e insegurana, ao redor dos prprios passos. O galhofeiro, com a simples presena, inspira e encoraja histrias hilariantes. Todos ns, atravs dos pensamentos, das palavras e dos atos, criamos atmosfera particular, que nos identifica aos olhos alheios. A sombra de Simo Pedro, que aceitara o Cristo e a Ele se consagrara, era disputada pelos sofredores e doentes que encontravam nela esperana e alvio, reconforto e alegria. Examina os assuntos e as atitudes que a tua presena desperta nos outros. Com ateno, descobrirs a qualidade de tua sombra e,

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se te encontras interessado em aquisio de valores iluminativos com Jesus, ser fcil descobrires as prprias deficincias e corrigi-las.

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173 Como testemunhar


Mas recebereis o poder do Esprito Santo, que h de vir sobre vs; e ser-me-eis testemunhas, tanto em Jerusalm como em toda a Judia e Samria, e at aos confins da Terra. (Atos, 1:8.) Realmente, Jesus o Salvador do Mundo, mas no libertar a Terra do imprio do mal, sem a contribuio daqueles que lhe procuram os recursos salvadores. O Divino Mestre, portanto, precisa de auxiliares com atribuies de prepostos e testemunhas, em toda parte. impraticvel o aprimoramento das almas, sem educao, e a educao exige legies de cooperadores. Contudo, para desempenharmos a tarefa de representantes do Senhor, na obra sublime de elevao, no basta o ttulo externo, com vistas escola religiosa. Indispensvel a obteno de bnos do Alto, por intermdio da execuo de nossos deveres, por mais difceis e dolorosos. At agora, conhecemos saciedade, na Terra, o poder de dominar, governar, recusar e ferir, de fcil acesso no campo da vida. Raras criaturas, porm, fazem por merecer de Jesus o poder celeste de obedecer, ensinando, de amar, construindo para o bem, de esperar, trabalhando, de ajudar desinteressadamente. Sem a recepo de semelhantes recursos, que nos identificam com o Trabalhador Divino, e sem as possibilidades de refleti-Lo para o prximo, em esprito e verdade, atravs do nosso esforo constante de aplicao pessoal do Evangelho, podemos personificar exce-

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lentes pregadores, brilhantes literatos ou notveis simpatizantes da doutrina crist, mas no testemunhas dEle.

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174 Espiritismo na f
E estes sinais seguiro aos que crerem; em meu nome expulsaro os demnios; falaro novas lnguas. Jesus. (Marcos, 16:17.) Permanecem as manifestaes da vida espiritual em todos os fundamentos da Revelao Divina, nos mais variados crculos da f. Espiritismo em si, portanto, deixa de ser novidade, dos tempos que correm, para figurar na raiz de todas as escolas religiosas. Moiss estabelece contacto com o plano espiritual no Sinai. Jesus visto pelos discpulos, no Tabor, ladeado por mortos ilustres. O colgio apostlico relaciona-se com o Esprito do Mestre, aps a morte dEle, e consolida no mundo o Cristianismo redentor. Os mrtires dos circos abandonam a carne flagelada, contemplando vises sublimes. Maom inicia a tarefa religiosa, ouvindo um mensageiro invisvel. Francisco de Assis percebe emissrios do Cu que o exortam renovao da Igreja. Lutero registra a presena de seres de outro mundo. Teresa dvila recebe a visita de amigos desencarnados e chega a inspecionar regies purgatoriais, atravs do fenmeno medinico do desdobramento. Sinais do reino dos Espritos seguiro os que crerem, afirma o Cristo. Em todas as instituies da f, h os que gozam, que apro-

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veitam, que calculam, que criticam, que fiscalizam... Esses so, ainda, candidatos iluminao definitiva e renovadora. Os que crem, contudo, e aceitam as determinaes de servio que fluem do Alto, sero seguidos pelas notas reveladoras da imortalidade, onde estiverem. Em nome do Senhor, emitindo vibraes santificantes, expulsaro a treva e a maldade, e sero facilmente conhecidos, entre os homens espantados, porque falaro sempre na linguagem nova do sacrifcio e da paz, da renncia e do amor.

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175 Tratamento de obsesses


E at das cidades circunvizinhas concorria muita gente a Jerusalm, conduzindo enfermos e atormentados de espritos imundos, os quais todos eram curados. (Atos, 5:16.) A igreja crist dos primeiros sculos no estagnava as idias redentoras do Cristo em prataria e resplendores do culto externo. Era viva, cheia de apelos e respostas. Semelhante a ela, o Espiritismo evanglico abre hoje as suas portas benfeitoras a quem sofre e procura caminho salvador. curioso notar que o trabalho enorme dos espiritistas de agora, no socorro s obsesses complexas e dolorosas, era da intimidade dos apstolos. Eles doutrinavam os espritos perturbados, renovando pelo exemplo e pelo ensino, no s os desencarnados sofredores, mas tambm os mdiuns enfermos que lhes padeciam as influncias. Desde as primeiras horas de tarefa doutrinria sabe a alma do Cristianismo que seres invisveis, menos equilibrados, vagueiam no mundo, produzindo chagas psquicas naqueles que lhes recebem a atuao, e no desconhece as exigncias do trabalho de converso e elevao que lhe cabe realizar; os dogmas religiosos, porm, impediram-lhe o servio eficiente, h muitos sculos. Em plena atualidade, todavia, ressurgem os quadros primitivos da Boa Nova. Entidades espirituais ignorantes e infortunadas adquirem nova luz e roteiro novo, nas casas de amor que o Espiritismo cristo institui, vencendo preconceitos e percalos de vulto.

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O tratamento de obsesses, portanto, no trabalho excntrico, em nossos crculos de f renovadora. Constitui simplesmente a continuidade do esforo de salvao aos transviados de todos os matizes, comeado nas luminosas mos de Jesus.

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176 Na revelao da vida


E os apstolos davam, com grande poder, testemunho da ressurreio do Senhor Jesus, e em todos eles havia abundante graa. (Atos, 4:33.) Os companheiros diretos do Mestre Divino no estabeleceram os servios da comunidade crist sobre princpios cristalizados, inamovveis. Cultuaram a ordem, a hierarquia e a disciplina, mas amparavam tambm o esprito do povo, distribuindo os bens da revelao espiritual, segundo a capacidade receptiva de cada um dos candidatos nova f. Negar, presentemente, a legitimidade do esforo espiritista, em nome da f crist, testemunho de ignorncia ou leviandade. Os discpulos do Senhor conheciam a importncia da certeza na sobrevivncia para o triunfo na vida moral. Eles mesmos se viram radicalmente transformados, aps a ressurreio do Amigo Celeste, ao reconhecerem que o amor e a justia regem o ser alm do tmulo. Por isso mesmo, atraam companheiros novos, transmitindo-lhes a convico de que o Mestre prosseguia vivo e operoso, para l do sepulcro. Em razo disso, o ministrio apostlico no se dividia tosomente na discusso dos problemas intelectuais da crena e nos louvores adorativos. Os continuadores do Cristo forneciam, com grande poder, testemunho da ressurreio do Senhor Jesus e, em face do amor com que se devotavam obra salvacionista, neles havia abundante graa. O Espiritismo evanglico vem movimentar o servio divino que envolve em si, no somente a crena consoladora, mas tambm o conhecimento indiscutvel da imortalidade.

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As escolas dogmticas prosseguiro alinhando artigos de f inoperante, congelando as idias em absurdos afirmativos, mas o Espiritismo cristo vem restaurar, em suas atividades redentoras, o ensinamento da ressurreio individual, consagrado pelo Mestre Divino, que voltou, Ele mesmo, das sombras da morte, para exaltar a continuidade da vida.

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177 Guardemos sade mental


Pensai nas coisas que so de cima, e no nas que so da Terra. Paulo. (Colossenses, 3:2.) O Cristianismo primitivo no desconhecia a necessidade da mente s e iluminada de aspiraes superiores, na vida daqueles que abraam no Evangelho a renovao substancial. O trabalho de notveis pensadores de hoje encontra razes mais longe. Sabem agora, os que lidam com os fenmenos medinicos, que a morte da carne no impe as delcias celestiais. O homem encontra-se, alm do tmulo, com as virtudes e defeitos, ideais e vcios a que se consagrava no corpo. O criminoso imanta-se ao crculo dos prprios delitos, quando se no algema aos parceiros na falta cometida. O avarento est preso aos bens suprfluos que abusivamente amontoou. O vaidoso permanece ligado aos ttulos transitrios. O alcolatra ronda as possibilidades de satisfazer a sede que lhe domina os centros de fora. Quem se apaixona pelas organizaes caprichosas do eu, gasta longos dias para desfazer as teias de iluso em que se lhe segrega a personalidade. O programa antecede o servio. O projeto traa a realizao.

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O pensamento energia irradiante. Espraiemo-lo na Terra e prender-nos-emos, naturalmente, ao cho. Elevemo-lo para o Alto e conquistaremos a espiritualidade sublime. Nosso esprito residir onde projetarmos nossos pensamentos, alicerces vivos do bem e do mal. Por isto mesmo, dizia Paulo, sabiamente: Pensai nas coisas que so de cima.

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178 Combate interior


Tendo o mesmo combate que j em mim tendes visto e agora ouvis estar em mim. Paulo. (Filipenses, 1:30.) Em plena juventude, Paulo terou armas contra as circunstncias comuns, de modo a consolidar posio para impor-se no futuro da raa. Pelejou por sobrepujar a inteligncia de muitos jovens que lhe foram contemporneos, deixou colegas e companheiros distanciados. Discutiu com doutores da Lei e venceu-os. Entregou-se conquista de situao material invejvel e conseguiu-a. Combateu por evidenciar-se no tribunal mais alto de Jerusalm e sobreps-se a velhos orientadores do povo escolhido. Resolveu perseguir aqueles que interpretava por inimigos da ordem estabelecida e multiplicou adversrios em toda parte. Feriu, atormentou, complicou situaes de amigos respeitveis, sentenciou pessoas inocentes a inquietaes inominveis, guerreou pecadores e santos, justos e injustos... Surgiu, contudo, um momento em que o Senhor lhe convoca o esprito a outro gnero de batalha o combate consigo mesmo. Chegada essa hora, Paulo de Tarso cala-se e escuta... Quebra-se-lhe a espada nas mos para sempre. No tem braos para hostilizar e sim para ajudar e servir. Caminha, modificado, em sentido inverso. Ao invs de humilhar os outros, dobra a prpria cerviz. Sofre e aperfeioa-se no silncio, com a mesma disposio de trabalho que o caracterizava nos tempos de cegueira.

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apedrejado, aoitado, preso, incompreendido muitas vezes, mas prossegue sempre, ao encontro da Divina Renovao. Se ainda no combates contigo mesmo, dia vir em que sers chamado a semelhante servio. Ora e vigia, prepara-te e afeioa o corao humildade e pacincia. Lembra-te, meu irmo, de que nem mesmo Paulo, agraciado pela visita pessoal de Jesus, conseguiu escapar.

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179 Entendamos servindo


Porque tambm ns ramos noutro tempo insensatos. Paulo. (Tito, 3:3.) O martelo, realmente, colabora nos primores da estaturia, mas no pode golpear a pedra, indiscriminadamente. O remdio amargo estabelece a cura do corpo enfermo, no entanto, reclama cincia na dosagem. Nem mais, nem menos. Na sementeira da verdade, igualmente, indispensvel no nos desfaamos em movimento impensado. Na Terra, no respiramos num domiclio de anjos. Somos milhes de criaturas, no labirinto de dbitos clamorosos do passado, suspirando pela desejada equao. Quem ensina com sinceridade, naturalmente aprendeu as lies, atravessando obstculos duros. Claro que a tolerncia excessiva resulta em ausncia de defesa justa, entretanto, inegvel que para educarmos a outrem, necessitamos de imenso cabedal de pacincia e entendimento. Paulo, incisivo e enrgico, no desconhecia semelhante realidade. Escrevendo a Tito, lembra as prprias incompreenses de outra poca para justificar a serenidade que nos deve caracterizar a ao, a servio do Evangelho Redentor. Jamais atingiremos nossos objetivos, torturando chagas, indicando cicatrizes, comentando defeitos ou atirando espinhos face alheia.

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Compreenso e respeito devem preceder-nos a tarefa em qualquer parte. Recordemos ns mesmos, na passagem pelos crculos mais baixos, e estendamos braos fraternos aos irmos que se debatem nas sombras. Se te encontras interessado no servio do Cristo, lembra-te de que Ele no funcionou em promotoria de acusao e, sim, na tribuna do sacrifcio at cruz, na condio de advogado do mundo inteiro.

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180 Cr e segue
Assim como tu me enviaste ao mundo, tambm eu os enviei ao mundo. Jesus. (Joo, 17:18.) Se abraaste, meu amigo, a tarefa espiritista-crist, em nome da f sublimada, sedento de vida superior, recorda que o Mestre te enviou o corao renovado ao vasto campo do mundo para servilo. No s ensinars o bom caminho. Agirs de acordo com os princpios elevados que apregoas. Ditars diretrizes nobres para os outros, contudo, marchars dentro delas, por tua vez. Proclamars a necessidade de bom nimo, mas seguindo, estrada afora, semeando alegrias e bnos, ainda mesmo quando incompreendido de todos. No te contentars em distribuir moedas e benefcios imediatos. Dars sempre algo de ti mesmo ao que necessita. No somente perdoars. Compreenders o ofensor, auxiliando-o a reerguer-se. No criticars. Encontrars recursos inesperados de ser til. No deblaterars. Valer-te-s do tempo para materializar os bons pensamentos que te dirigem. No disputars inutilmente. Encontrars o caminho do servio aos semelhantes em qualquer parte. No vivers simplesmente no combate palavroso contra o mal. Reters o bem, semeando-o com todos.

Francisco Cndido Xavier - Po Nosso - pelo Esprito Emmanuel

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No condenars. Descobrirs a luz do amor para faz-la brilhar em teu corao, at o sacrifcio. Ora e vigia. Ama e espera. Serve e renuncia. Se no te dispes a aproveitar a lio do Mestre Divino, afeioando a prpria vida aos seus ensinamentos, a tua f ter sido v. --- Fim ---

Francisco Cndido Xavier - Po Nosso - pelo Esprito Emmanuel

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Amigo(a) Leitor(a), Se voc leu e gostou desta obra, colabore com a divulgao dos ensinamentos trazidos pelos benfeitores do plano espiritual. Adquira um bom livro esprita e oferea-o de presente a algum de sua estima. O livro esprita, alm de divulgar os ensinamentos filosficos, morais e cientficos dos espritos mais evoludos, tambm auxilia no custeio de inmeras obras de assistncia social, escolas para crianas e jovens carentes, etc. As obras espritas nunca sustentam, financeiramente, os seus escritores; estes so abnegados trabalhadores na seara de Jesus, em busca constante da paz no Reino de Deus. Irmo W.

Porque ns somos cooperadores de Deus.


Paulo. (1 Epstola aos Corntios, 3:9.)