You are on page 1of 15

Democracia venezolana Muchos son los enfoques que se le pueden dar al progreso y la superacin del atraso en Venezuela en los

ltimos cincuenta aos. Los proyectos modernizadores que le han proporcionado los diferentes planes de gobierno de este pas han contribuido para que la historia se llene de eventos relevantes y permitan compararlos unos con otros. Para nuestro ste artculo hay que establecer ciertos parmetros de anlisis, o dos bloques de tiempo y de caractersticas en el pas. El primero abarc cuarenta aos, desde 1958 ao en que es derrocado el dictador Marcos Prez Jimnez, hasta 1998, y el segundo de este mismo ao hasta nuestros das, tiempo en el que ha permanecido en el poder uno de los presidentes ms polmicos de Venezuela, Hugo Chvez Fras por 11 aos hasta ahora. 51 aos en democracia. En 1958, hace ms de 50 aos, es derrocado en nuestro pas el dictador Marcos Prez Jimnez, a raz de este evento se realiza el Pacto de Punto Fijo Un documento firmado por los diligentes de los partidos polticos AD, URD y COPEI, donde se estipulaba que los partidos firmantes se comprometan a consolidar la unidad democrtica, combatir la violencia entre los partidos y defender el gobierno que resultara en las elecciones, es decir, respetar al ganador y apoyarlo. Este pacto es roto aos despus, y aunque no tena vigencia, lo estaba su esencia. Los partidos se turnaban el poder y la cuota de gobierno durante 40 aos, hasta la llegada a la presidencia de Hugo Chvez, que ofrece un gobierno alternativo a todo lo que haba estado acostumbrado el pas a lo largo de la historia. A la lupa del tema poltico venezolano, en 1961 bajo el gobierno de Rmulo Betancourt, nace una nueva constitucin que clasifica al Estado separado en poderes, Legislativo, Ejecutivo y Judicial. Se estable la subordinacin de las Fuerzas Armadas al poder civil. La Crisis de los tres febreros. En este captulo deseamos abordar la urgencia de reforma fundamental que se comenz a sentir en el rgimen de partidos en Venezuela durante la dcada de los 80 y comienzos de los 90. Esta

tom sentido de Crisis luego de tres hechos ocurridos en febrero y que afectarn a los pilares sobre los cuales se sostena la democracia de Punto Fijo. El 18 de febrero de 1983 se produjo el llamado "Viernes Negro", que debilit la fuerte economa, iniciando un inusitado perodo de inflacin. Tras todos los problemas econmicos y sociales que esto suscit, el sistema poltico fue siendo objeto de una creciente crtica, ante lo que se vea como la incapacidad del sistema para garantizar un mejor estndar de vida a una poblacin mal acostumbrada a la opulencia de los aos de oro del "oro negro"; incapacidad para canalizar las nuevas demandas por mayor participacin poltica y socioeconmica. El debate se centr en la necesidad de efectuar reformas electorales, pues se cay en cuenta que el sistema electoral vigente hasta entonces favoreca la oligopolizacin del juego poltico, lo que se conoce por "partidocracia". Esto se debe a que se votaba por lista cerrada, adquiriendo una desmesurada relevancia la competencia interna de los partidos por la seleccin de los candidatos, donde los lderes decidan ms, entre sus cuatro paredes, que el pueblo con sus votos. En este contexto, AD vuelve al poder por las elecciones del 4 de diciembre de 1983, resultando presidente Jaime Lusinchi, para el perodo 1984-1989. El nuevo presidente, escuchando a la opinin pblica, cre la Comisin Presidencial para la Reforma del Estado (COPRE), el 17 de diciembre de 1984, debido a la insuficiente complejidad de las instituciones polticas en comparacin con la complejidad alcanzada por la sociedad venezolana. Las propuestas de reformas tuvieron tres objetivos: procurar la democratizacin interna de los partidos, establecer condiciones de "juego justo" en la competencia entre partidos, y la mencionada reforma institucional para el fomento de una mayor calidad en el proceso electoral. Como resultado se pudo apreciar por primera vez el nombre de los candidatos en el voto, dejando atrs el mtodo de lista cerrada. Se introdujo la separacin de las elecciones municipales, es decir, un voto para alcalde y otro para concejal, lo que dio mayor relevancia poltica eidentidad al gobierno local, permitiendo a los partidos y grupos pequeos competir en poltica y obtener una representacin para sus minoras. Tambin se instaur la eleccin directa de los gobernadores estatales, creando un nuevo espacio de participacin y

de paso reforzando la tendencia a ladescentralizacin del poder. En general, la puesta en prctica de dichas reformas gener nuevas dinmicas en el sistema de partidos venezolano, pero, como lo prueban los hechos posteriores, fueron reformas ms de forma que de fondo. Durante el gobierno de Lusinchi, las complicaciones econmicas y sociales fueron agravndose, afectando la credibilidad y legitimidad de la que gozaban los partidos polticos y deteriorando seriamente la calidad de vida de la poblacin. Al mismo tiempo, se pona en entredicho la capacidad de la democracia y de los partidos para hacer frente a esas complicaciones y resolverlas. La crisis econmica hizo dudar sobre la capacidad del sistema de operar en circunstancias tan adversas y tan distintas a los inicios de la democracia. Al finalizar su perodo, Venezuela est inmersa en una crisis global. Situacin que ser aprovechada por el ex presidente Carlos Andrs Prez (quien solo poda presentarse a la reeleccin tras dos perodos, es decir 10 aos), para presentarse a las elecciones del 4 de diciembre de 1988, en las que obtuvo un rotundo triunfo. Su gobierno comenz con grandes expectativas, pero casi de inmediato debi afrontar una inesperada oleada de varios das de protestas populares acompaadas de saqueos y violencia, lo que constituir el segundo febrero. Las sangrientas manifestaciones urbanas (saqueos) que estallaron el 27 de febrero de 1989, se produjeron en respuesta al ajuste estructural del gobierno, cuando el pueblo se neg a pagar los precios que exigan los transportistas. Esta manifestacin espontnea min la capacidad de los partidos de canalizar y controlar la participacin. En respuesta a la furia popular, que en corto tiempo desbord a la polica, el presidente Prez envi al ejrcito a controlar la situacin en Caracas y decret la suspensin de las garantas constitucionales y la vigencia del toque de queda. Estas fueron las repercusiones sociales a los ajustes del tipo venezolano, esos en los que "ustedes se aprietan el cinturn pero nosotros seguimos hacindonos de mansiones, cuentas bancarias y lujosos viajes". El 27 de febrero de 1989 representa el inicio de la nocin de Crisis del rgimen democrtico venezolano, y al inicio de las demandas por "democratizar la democracia", solicitando nuevos canales de participacin ciudadana, ante la emergencia de nuevos grupos y/o

movimientos, ms all de las redescontroladas por los partidos. Esa jornada, triste por las tres centenas de muertos, por los saqueos y los casi 200 incendios provocados por la turba, fue sealada como "el 23 de enero social", por los historiadores venezolanos, significando con esto el arranque de una lucha por una nueva sociedad. En marzo de ese ao, fue restituda la libertad de expresin, las garantas constitucionales y el presidente anunci vastos programas sociales. En lo sucesivo la abstencin ir creciendo a ritmo sostenido, hasta llegar a niveles impensables en 1958. Diversos actores afloran en la escena poltica y hacen suya la demanda por una reforma completa del sistema institucional del gobierno, incluso de los partidos polticos y del Poder Judicial, acusados de ser cmplices y culpables de la dilapidacin de la rica Venezuela. Durante el mandato de Prez, un grupo de militares jvenes encabez un levantamiento armado, que pretenda aniquilar al presidente, y que fracas. Eso si, el intento de golpe militar del 4 de febrero de 1992, derrib la superioridad obtenida por los partidos en el equilibrio de fuerzas con los militares. Despus de la intentona liderada por Hugo Chvez Fras, nuevas organizaciones comenzaron a consolidarse como organizaciones polticas alternativas y los lderes de los partidos vieron con horror el eco favorable que las intentonas golpistas tenan en la opinin pblica. Luego de la deposicin de las armas vino el encarcelamiento de los rebeldes, castigo que dur hasta que, tras la destitucin por corrupcin de Carlos Andrs Prez en 1993, el nuevo presidente Rafael Caldera los liberara en 1994. En todo caso esos meses sirvieron para generar la conviccin de que el mejor camino para acabar con los corruptos era la va de los votos, no la de la violencia. El descontento econmico y social comenz a hacerse or, dejando la sensacin de que los partidos eran dirigidos por camarillas corruptas que se haban distanciado irreversiblemente de las masas y que haban creado un sistema de gobierno de los partidos, ms que del pueblo. La crtica se hizo despiadada y arreciaron las acusaciones de corrupcin, amiguismo y apoyo mutuo e interesado entre los dos partidos principales. As surgi el concepto de "puntofijismo", que sirvi a los nuevos portadores de demandas de participacin, para designar al sistema de partidos originado en el Pacto de Punto Fijo de 1958, y que tiene una connotacin negativa.

Entre los nuevos actores polticos al Socialismo (MAS) y el Movimiento apoyaron la candidatura de Hugo Chvez y radical reforma del Estado, materia prximo captulo. Puntofijismo.

destacan el Movimiento V Repblica (MVR), que y su programa de profunda que ser analizada en el

El "puntofijismo" se ha convertido en un calificativo denigrante de tono claramente peyorativo dentro del lenguaje empleado en la realidad que se est viviendo en Venezuela. Para algunos esto resulta vergonzoso puesto que sin un Pacto de Punto Fijo para moderar las controversias y las pugnas por el poder la democracia no habra sido posible en Venezuela. Un venezolano, quien particip en la poltica en aquellos das, sola decir que "si los venezolanos furamos tan pacientes con la democracia como lo ramos con las dictaduras, otra sera la situacin". Durante los primeros aos de la democracia abundaron los intentos de golpe militar, como el encabezado por el general Castro Len. Las races de la dictadura mostraban resistencia al cambio. Si la alianza de los partidos para defender el rgimen democrtico de estos coletazos dictatoriales, este no hubiese sobrevivido, pese al respaldo masivo con que contaba la democracia. Quienes concertaron el cambio, los jefes de AD, COPEI y URD, interpretaron inteligentemente lo que era una prioridad de carcter histrico. Cometieron un error: discriminaron al Partido Comunista, quizs por el temor que ste suscitaba entre los militares, lo que gener malestar en el tiempo. Punto fijo tuvo vigencia, as, para preservar, ante todo, el poder civil. Hubo coaliciones de partidos para ejercer el poder, en unas ocasiones de los tres partidos, en otras de dos partidos y finalmente, el pacto se redujo al Parlamento. Punto Fijo se fue ocultando en el pasado, mientras en los partidos se pensaba que la democracia estaba garantizada de una vez y para siempre. Craso error, porque la democracia es una batalla cotidiana. De esa concepcin de Punto Fijo a la utilizacin de la palabra "puntofijismo" para condenar todo lo que es condenable del pasado, y confundirlo con lo que no es condenable, no le rinde ningn tributo a una interpretacin equilibrada de la poltica. Se tuvo xito por que los partidos se comprometieron tambin a no monopolizar el poder, como haba ocurrido en el perodo 1945-1948.

Ahora estn frente al renacimiento de los dos males polticos que se trat de evitar entonces: el canibalismo y el monopolio del poder. El debate ha degenerado en pugnas personales. Se dividieron los generales del 4 de febrero, y se pusieron de manifiesto discrepancias y enconos que pocos imaginaban. Civiles y militares del MVR no parecen estar conformes unos con otro, y se ha abierto entre ellos un duelo impredecible. En una palabra, que el poder concentrado a sido inmanejable, y que quienes lo controlan parecen haber perdido la perspectiva del enorme compromiso adquirido con el pas. De modo que todo aquello que se condena indiscriminadamente con la palabra puntofijismo no desaparece de la escena. El pas se encuentra envuelto en una alarma generalizada. Ha pasado de la incertidumbre al desconcierto y al temor. Venezuela deber enfrentar el complejo proceso de relegitimacin de los poderes, en un clima de inusitada "violencia verbal". Se necesitan medios que garanticen la transparencia en los asuntos del Estado, y como en las peores prcticas de la tradicin venezolana, antes de Punto Fijo, y con Punto Fijo, los factores polticos se obstinan en mantener como secretos de Estado todo lo que legtimamente concierne a los dominios de la opinin pblica. Dentro de los argumentos que esgrime Hugo Chvez para ganar las elecciones podra sintetizarse de la siguiente manera: en las elecciones de 1998 su eslogan electoral fue "hay que acabar con esto", y a la inmensa mayora de los venezolanos, hastiados de ese rgimen corrupto, comparti esa necesidad. A partir de 1999 cambia el discurso electoral, ahora es "la culpa de tu pobreza la tiene los ricos, y yo voy a quitarles a ellos para darte a ti". Ya no son los corruptos de la Cuarta Repblica, son los ricos. Una apelacin directa al sentimiento ms ruin de los que tiene enraizado la mente humana desde tiempo inmemorial: la envidia generadora del odio social. Segn la estrategia chavista al envidioso en realidad no le importa si por su voto l permanece igual o si incluso empeora. Lo que le importa es que le quiten algo al envidiado. La segunda parte de la oferta, que despus se lo den a l, le importa menos. En otras palabras ya no es el puntofijismo y su corrupcin que desaparecieron, el enemigo responsable de la pobreza, ni siquiera los nuevos corruptos de la quinta repblica, sino que los responsables desde tiempos de la Independencia, son los oligarcas.

Las Fuerzas Armadas Nacionales. La Constitucin de 1961 establece que las FAN son una institucin profesional, impersonal y apoltico al servicio exclusivo de la Nacin, y tiene por objeto fundamental su defensa, el mantenimiento de la estabilidad interna y el cumplimiento de la Constitucin y de las leyes; sus miembros no pueden ejercer el derecho de sufragio, pertenecer a agrupaciones polticas ni tomar parte en las actividades de stas, mientras permanezcan en servicio activo. Durante la poca de Betancourt se hicieron esfuerzos en el sector militar por definir de manera clara las funciones de las Fuerzas Armadas en un pas democrtico. Al efecto, las FAN fueron definidas como instrumento poltico, se adopt la separacin del poder civil y el poder militar, y se estableci su carcter de institucin profesional, impersonal y apoltica. A finales del gobierno de Leoni se alcanz un modelo de articulacin civil-militar caracterizable en su definicin de resguardadora de la integridad del sistema, un papel poltico dado formalmente por unas normas legales complementadas sustitutivamente por unas reglas no escritas y un proceso desocializacin poltica, y por garantizar su desarrollo profesional y su estabilidad socioeconmica. El presidente Chvez por su parte ha conducido a las FAN a jugar un papel poltico convirtindolas en centro de su Gobierno, el Plan Bolvar 2000y las utiliza en toda la sociedad venezolana para enfrentar la crisis social, buscando una simbiosis cvico-militar, a esto hay que agregar que el Partido de gobierno es constituido de una manera importante en su junta directiva por los oficiales que estuvieron involucrados en el 4 de febrero y el 27 de noviembre; esto, a la vista de especialistas puede resultar muy peligroso y delicado, comprometiendo al rgimen poltico existente en el pas. Agregan que por lo menos lo venezolanos han interpretado que por lo menos las FAN estn jugando un papel por encima de lo que establece la Constitucin. En general los militares han considerado que no deben votar, porque consideran que el voto puede dividir las FAN, que el pas no est suficientemente maduro y que hay demasiada pasin por la poltica. Asamblea Nacional Constituyente.

Es la forma como el pueblo ejerce el poder constituyente. El poder constituyente es la voluntad primaria y soberana del pueblo que se manifiesta en la creacin de una Constitucin, mediante la cual se organiza como Repblica o Estado y regula su convivencia en comunidad. Es, por tanto, la soberanamisma, que se ejerce para estructurar el sistema poltico. Consiste, por ende, en la suprema capacidad y dominio del pueblo sobre s mismo, al darse por su propia voluntad una organizacin poltica y un ordenamiento jurdico. Es el inicio de la coyuntura concreta que abordamos en este trabajo. El vocablo "constituyente" fue creado por al Abate Sieyes como adjetivo calificativo de aquel poder especfico que constituye la expresin de la soberana. A partir de ese momento qued el trmino e incorporado al derecho pblico moderno, desde la publicacin de su famoso libro "Qu es el Tercer Estado?" (1788). La importancia del poder constituyente se percibe en los momentos de cambio de la Constitucin, "pacficos o revolucionarios", cuando surge de un "clima constituyente" que sensibiliza a la opinin pblica. Aunque la mayora de los ciudadanos ignora los argumentos y trminos jurdicos, este clima constituyente les atrae y obliga a seguir los debates en torno al nuevo texto constitucional. Es soberano o supremo, porque el poder constituyente est por encima de todos los dems poderes y rganos. No se encuentra subordinado a ningn poder externo o interno. Las bases fundamentales de la organizacin y funcionamiento de la comunidad han de proceder de la voluntad soberana del pueblo, ya que afectan su existencia y continuidad. Es primario u originario, porque el poder constituyente no deriva de la Constitucin sino del pueblo integrado en Nacin. El poder constituyente es distinto a los poderes fundados en la Constitucin (ejecutivo, legislativo y judicial). El poder lo ejerce el pueblo a travs de representantes suyos extraordinarios. Mediante el ejercicio de su poder soberano, el pueblo puede romper "revolucionariamente" con el rgimen jurdico, poltico o socioeconmico que no se adecue a sus aspiraciones o que sea obstculo para su progreso. De all que el poder constituyente tenga, en primer lugar, un fin destructivo, en cuanto rompe con el sistema anterior. Y, en segundo lugar, un fin constructivo, porque persigue

construir un nuevo sistema jurdico-poltico en el cual se plasmen los designios del pueblo, se apunten las soluciones a los grandes problemas que lo afectan y se indique las medidas para satisfacer las necesidades y carencias colectivas. El sujeto originario sobre el que descansa el poder constituyente es el Pueblo, en cuanto colectividad orgnica y unitaria. Encuentra su justificacin en las exigencias imperiosas del bien comn. Si la soberana reside en el Pueblo, el Poder Constituyente slo a l pertenece. Es, por tanto, la actividad que el pueblo despliega para realizar una determinada finalidad que el mismo se propone, consistente en darse una constitucin positiva en la que se conviertan en normas jurdicas los elementos que constituyen la "constitucin real"; es decir, el ser, el modo de ser y el querer ser populares. El ser de un pueblo es su existencia misma; el modo de ser, sus atributos; y el querer ser entraa sus designios, aspiraciones e ideales. El pueblo no puede ejercer por s mismos el poder constituyente. Es imposible que todo el pueblo participe en la elaboracin de la Constitucin. Esta tarea es obra de la inteligencia y de la voluntad y su produccin requiere la accin del entendimiento manifestada en varias operaciones sucesivas tales como la redaccin de un proyecto, su estudio y discusin, y finalmente su aprobacin. Estas operaciones no son susceptibles de realizarse por el mismo pueblo directamente. Por esta razn el ejercicio del poder constituyente se delega en un cuerpo integrado por representantes del pueblo que se denomina Asamblea Constituyente. Este es el rgano al cual se le confa o entrega el ejercicio del poder constituyente. Por este motivo los ttulos de legitimidad de dicha asamblea y de su obra derivan de la relacin directa que exista entre ella y el pueblo, o sea, de la autntica representacin popular que ostente. Sin esa relacin directa o faltando la representacin, la obra constitucional, por ms perfecta que se suponga, tendr un vicio de origen: su carcter espreo o ilegtimo. La Revolucin Democrtica. En el plano poltico, la propuesta fundamental del programa del ahora nuevamente candidato presidencial Hugo Chvez es hacer una Revolucin Democrtica, en forma pacfica y por medios democrticos. Con ello se pretende transformar el marco

institucional, dentro del cual los actores econmicos, polticos y sociales hacen sus planes y toman sus decisiones; marco institucional que estaba caracterizado por el dominio de las cpulas de los partidos polticos tradicionales que, a su vez, controlaban los diferentes poderes del Estado en casi todos los mbitos territoriales, tanto nacional como regional y local. Una pequea elite de los partidos tradicionales, decida quienes ocuparan los cargos para ser miembros de la Corte Suprema de Justicia, el Fiscal General de la Repblica, el Contralor General de la Repblica y los directivos del Consejo Supremo Electoral, ahora Consejo Nacional Electoral. Esos mismos cogollos decidan sobre el comportamiento de las fracciones polticas en el Congreso e influan decisivamente en las decisiones de la Corte Suprema de Justicia. Con lo que, en la prctica, quedaba cercenada la divisin de poderes. Esto impidi una sana y dinmica relacin entre los diversos actores de la vida nacional. Las decisiones de carcter e inters nacional eran sometidas al tutelaje de las direcciones partidistas, sin que sobre stos existiera algn control efectivo por parte de la sociedad venezolana. El alto grado de concentracin de poder, combinado con un Estado que ha manejado y maneja grandes recursos provenientes del negocio petrolero, trajo consigo la generacin de corruptelas, compadrazgos y clientelismo, erosionndose el desarrollo democrtico de la vida nacional. La forma en que se pretende alcanzar esta Revolucin Pacfica es, corroborando lo propuesto por Huntington, procurar la Institucionalizacin de la V Repblica. Una vez concluidas las megaelecciones, se dejar atrs el proceso de transicin institucional, en el que era necesario definir al adversario, las elites corruptas e ineficientes del puntofijismo, aislarlas, segregarlas y desplazarlas. Lo que se logr pacficamente, con mtodos democrticos y con un mnimo de tensiones sociales y de perturbaciones en la vida institucional. Ahora entramos en el perodo de institucionalizacin de la V Repblica. Sern elegidos los miembros del Tribunal Supremo de Justicia; del Poder Ciudadano, Fiscal General, Contralor General y Defensor del Pueblo; del Poder Electoral, conforme a la normativa de la Constitucin Bolivariana. Lo que implica, contrariamente al proceso anterior, mecanismos de negociacin entre los sectores representados en los diferentes organismos de los Poderes del

Estado, legitimados mediante el proceso eleccionario y actuando dentro de las reglas del juego establecidas en la Constitucin. Cambios constitucionales. A continuacin ofreceremos una sntesis de las principales diferencias entre la Constitucin de la IV Repblica, cuya data es de 1961, con la nueva Constitucin Bolivariana. Aquella Carta fundamental rigi el juego democrtico durante los 40 aos de existencia de la democracia de Punto Fijo y el Pueblo venezolano busc producir los cambios que ese sistema requera, mediante el proceso coyuntural resumido en la Asamblea Nacional Constituyente (ANC). Los cambios, y sus repercusiones, son: Un nuevo nombre para la Repblica. En el artculo primero de la nueva Carta Magna se lee: "Venezuela se declara Repblica Bolivariana, irrevocablemente libre e independiente, y fundamenta su patrimonio moral as como los valores de libertad, justicia y paz internacional en la doctrina de Simn Bolvar, el Libertador". Analistas consideran que con esta decisin la ANC introdujo un componente ideolgico de tinte nacionalista en la Carta Magna. Gerardo Fernndez, abogado constitucionalista, estima que se trata de un "antojito revolucionario" para complacer al presidente Chvez. El Voto militar. La nueva Constitucin seala que "los integrantes de la Fuerza Armada Nacional en situacin de actividad, tienen derecho al sufragio de conformidad con la ley". La posibilidad de extender el derecho al sufragio a los militares sin ningn tipo de discriminacin por rangos, no debe confundirse con el carcter apoltico y no deliberante de la institucin. La existencia de uno no impide la aplicacin del otro. El derecho al voto por parte de los miembros de la Fuerza Armada Nacional, implicara la igualdad de condiciones frente a los civiles en cuanto al sufragio como derecho universal. Adems, el ejercicio del voto por parte de los militares debe asumirse como una decisin privada y no pblica o institucional. El nuevo texto constitucional consagra como pilares fundamentales la disciplina, la obediencia, la subordinacin y la accin conjunta y se puntualiza que no les est permitido optar a cargo de eleccin popular, participar en actos de propaganda, militancia o proselitismo poltico partidista.

La reeleccin presidencial inmediata. La nueva Constitucin establece que "el perodo presidencial ser de seis (6) aos. El Presidente de la Repblica puede ser reelegido, de inmediato y por una sola vez, para un perodo adicional". El historiador Manuel Caballero adverta desde los comienzos del proceso constituyente, que la principal preocupacin del presidente Hugo Chvez era lograr la reeleccin a travs de la Asamblea. Caballero denominaba a la ANC, "la reelectuyente". Hoy el camino queda abierto para que el primer mandatario permanezca en Miraflores hasta el 2011, si el primer ao de gobierno (1999) no es contado en la relegitimacin del Poder Ejecutivo. Algunos detractores de la decisin advierten acerca del peligro que encierra la permanencia en el poder por muchos aos (sobre todo en pases de fuerte tradicin caudillista y militar), y el desgaste de la legitimidad presidencial. El Vicepresidente. Cada una de las ramas del poder pblico tendr determinadas novedades: el Ejecutivo suma a la figura del primer mandatario la del vicepresidente, su ms directo colaborador. El deber coordinar las relaciones con el Legislativo y los dems entes de la administracin pblica. Estar para suplir al presidente con todas las atribuciones que ste le delegue. Este miembro del Ejecutivo tiende a cambiar las caractersticas de la poltica nacional. La figura es suceptible del voto de censura de la Asamblea Nacional (Legislativo), al igual que cualquier ministro. Pero si en un perodo la Asamblea sanciona a tres vicepresidentes, el presidente adquiere la potestad de disolver al parlamento para que sea renovado en elecciones. La unicameralidad. El nuevo parlamento ser un cuerpo con un menor nmero de miembros y tambin con menos atribuciones, sobre todo en el mbito militar. Quizs por ser sujeto de crticas populares, la Constituyente puso especial nfasis en este nuevo poder. Sus miembros, de mandato revocable, perdern potestades como la amplia inmunidad que anteriormente disfrutaban. La primera razn a favor de una sola cmara, fue la reduccin de la burocracia, lo que dara celeridad a la actividad legislativa. Se ha dicho incluso, que anteriormente todo el trabajo lo haca la Cmara de Diputados, por lo que la Cmara de

Senadores estara de ms en una estructura donde se busque mayor efectividad. Este argumento es desmentido por quienes aseguran que la unicameralidad es utilizada en pases donde se concentra el poder en un slo partido poltico y sin tradicin democrtica. El Tribunal Supremo de Justicia. "Corresponde al Tribunal Supremo de Justicia la direccin, el gobierno y la administracin del Poder Judicial, la inspeccin y vigilancia de los tribunales de la Repblica y de las Defensoras Pblicas.". Este organismo viene a sustituir a la Corte Suprema de Justicia como ente rector del sistema judicial venezolano. La forma de eleccin de los nuevos magistrados ser ms compleja y participativa. Hasta ahora eran electos por mayora simple del Congreso. En adelante sern electos en el Legislativo, pero se requerir de un proceso que se inicia con postulaciones personales y se obliga a escuchar a la comunidad. Esto busca que sean magistrados ms autnomos y que acten sin la presin de haber sido elegidos por sectores polticos. El Poder electoral. Se establece que el Poder Electoral se ejerce por el Consejo Nacional Electoral como ente rector y, como organismos subordinados a ste, la Junta Electoral Nacional, la Comisin de Registro Civil y Electoral y la Comisin de Participacin Poltica y Financiamiento. Este nuevo poder pblico viene a cumplir una reiterada peticin del sector para que se diera rango constitucional al rgano que realiza las elecciones. Desaparece el Consejo Nacional Electoral, ente que curiosamente no lleg a cumplir dos aos de vida. Los miembros sern slo cinco. Las otras nuevas instituciones constitucionales del mbito electoral que la Constituyente consider pertinente crear, tratan de unificar el registro Civil y el Electoral, y la coordinacin de la participacin ciudadana, que ha sido emblema poltico de los ltimos aos. EL Poder Ciudadano. La nueva Carta Magna reza: "El Poder Ciudadano se ejerce por el Consejo Moral Republicano integrado por el Defensor del Pueblo, el Fiscal General y el Contralor General de la Repblica". Toda una novedad en la vida republicana de Venezuela. Incorpora una nueva figura, el Defensor del Pueblo, cuyas funciones son prevenir, investigar y sancionar los hechos que atenten contra la tica pblica y la moral administrativa; velar por la buena gestin y la legalidad en el

uso del patrimonio pblico; el cumplimiento y la aplicacin del principio de legalidad en toda la actividad administrativa del Estado y promover, igualmente, la educacin como proceso creador de la ciudadana, as como la libertad, la solidaridad, la democracia, la responsabilidad social y el trabajo. Inspirado en la frase de El Libertador: "Moral y Luces son nuestras primeras necesidades", este poder pblico fue rechazado por quienes argumentaban que no se justifica en una democracia que ya contempla a las figuras del Contralor y del Fiscal como entes autnomos. En adelante, al formar parte de un mismo poder, no habr vigilancia recproca entre stos. Rendicin de cuentas del Banco Central. En la nueva Carta Magna el Banco Central de Venezuela (BCV) "se regir por el principio de responsabilidad pblica, a cuyo efecto rendir cuenta de las actuaciones, metas y resultados de sus polticas ante la Asamblea Nacional, de acuerdo a la ley". A los economistas les preocupa esta decisin. Estiman que si esa rendicin de cuentas se hace sobre la gestin monetaria y cambiaria, el ente emisor perdera la potestad de controlar la inflacin, y tal es su objetivo La evasin fiscal como delito penal. "La evasin fiscal, sin perjuicio de otras sanciones establecidas por la ley, podr ser castigada penalmente". En Venezuela una de las grandes debilidades de la recaudacin fiscal est en la evasin y corrupcin administrativa. Petrleos de Venezuela (PDVSA) propiedad absoluta del Estado. En la nueva Constitucin el Estado conservar la totalidad de las acciones de PDVSA o del ente creado para el manejo de la industria petrolera por razones de soberana econmica, poltica y de estrategia nacional, exceptuando las de las filiales, asociaciones estratgicas y cualquier otra que se constituyan como parte del desarrollo de la empresa. La disposicin constitucional deja abierta la posibilidad de que las filiales puedan tener capital mixto, y contempla la posibilidad de que se realicen asociaciones estratgicas. Los derechos indgenas. "El Estado reconoce la existencia de los pueblos y comunidades indgenas, su organizacin social, poltica y econmica, sus culturas, usos y costumbres, idiomas y religiones, as como su hbitat y

derechos originarios sobre las tierras que ancestral y tradicionalmente ocupan y que son necesarias para desarrollar y garantizar sus formas de vida". Expertos de la frontera venezolana consideran que si se aceptan los "derechos originarios" de los indgenas, stos, basndose en el principio inalienable de autodeterminacin de los pueblos, estarn en capacidad de exigir y obtener derechos para la explotacin de sus propias tierras, con sus recursos naturales y minerales; la desmilitarizacin de las mismas; recibir prstamos internacionales o la restitucin de los territorios que hayan sido confiscados o daados. El contralmirante (r) Ramiro Prez Luciani, presidente del Instituto de Estudios Fronterizos, advierte que estaramos frente al desmembramiento de una porcin de Venezuela.