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A sus 23, Messi ha hecho 31 goles en 36 partidos de la Liga de Campeones. Entrevista para EL TIEMPO.

-Leo, llegamos al fin de 2010, ha sido un buen ao para usted? -Considerndolo todo, s. Antes que todo, ha sido un ao ocupado. Muchas cosas han sucedido. Algunas buenas, como ganar el ttulo de la Liga (el premio como Jugador del ao de la Liga), algunos premios como La Bota de Oro (el galardn anual entregado a los mejores jugadores de todas las ligas europeas), y otras menos placenteras. Por ejemplo, el desempeo de Argentina en la Copa Mundo. -Esa es su mayor decepcin? -Tampoco puedo decir que la eliminacin del Barcelona en manos del Inter de Miln, tan cerca de la final de la Liga de Campeones, haya sido algo que me llen de alegra. Pensamos que clasificaramos y defenderamos el ttulo. No tuvimos suerte, y tampoco jugamos suficientemente bien. Me consuela haber perdido ante el equipo que termin ganando el torneo. -Ahora, el Mundial fue otra cosa. De verdad esperbamos llegar ms lejos. Era nuestra meta y pienso que tenamos el talento para alcanzar los cuartos de final, como mnimo. La eliminacin y el resultado del partido contra los alemanes (4-0 en cuartos de final) realmente nos afectaron. -No es para abrir viejas heridas, pero cmo explica que sus oponentes fueran tan superiores fsicamente durante ese partido?

-Si dimos la impresin de que nos haban tomado ventaja por la velocidad de los jugadores alemanes fue porque el primer gol, anotado tan temprano (Thomas Muller, 3er minuto), en realidad nos doli. Una vez estuvieron arriba, intentamos tomar el control y equipararnos, pero eso gener espacios abiertos. Y ante su velocidad, pagamos con creces. Pero por otro lado nos sentimos bien, fsic y mentalmente. Solo nos encontramos con un equipo ms fuerte ese da. -No fue un error ponerlo a jugar el tercer partido? -No creo que podamos culpar al cansancio. Personalmente, me senta en buenas condiciones fsicas antes del partido de cuartos de final. -Aunque no haya anotado ningn gol en Sudfrica, logr irse del torneo con la sensacin de haberle cumplido a Argentina? -Jugu mis mejores partidos. Y no fui el nico. En la Copa Mundo todos nosotros hicimos nuestras mejores actuaciones. Hasta ese juego contra Alemania... -Lamenta no haber anotado ni un solo gol? -Me molest un poco, no lo niego. Me hubiera gustado, especialmente despus de las contadas ocasiones que se me presentaron en casi todos los partidos. La verdad es que el baln pareca no querer alcanzar su objetivo. Pegaba en los postes. Fall contra algunos excelentes arqueros, sobre todo el de Nigeria (Argentina le gan 1-0, con un gol de Gabriel Heinze). Pero lo que ms me decepcion fue nuestra eliminacin. -Con todo, desde el inicio de la temporada, el FC Barcelona se ha visto cansado...

-No tuvimos una preparacin particularmente buena, al menos no la mejor. Tuvimos bastantes viajes, partidos, cambios de temperatura. Algunos jugadores que participaron en el Mundial se tomaron un tiempo en encontrar su ritmo. Y como la mayora de nuestro equipo particip en la Copa Mundo, no fue sencillo. Jugamos algunos partidos, como la Sper Copa de Espaa, sin tener un verdadero entrenamiento (1-3, 4-0 contra Sevilla). No tuvimos una buena pretemporada y esto explica por qu el equipo ha estado u poco cansado. Sin mencionar el calendario tan lleno, la gran cantidad de partidos y todos los juegos en el exterior. -Esto explicara su falta de vitalidad?

-Podra, s. Pero no estoy preocupado. Cuando analizo nuestro desempeo, veo que estamos jugando bastante bien. Como lo hacemo normalmente. -Lo dice por usted y por los dems jugadores?

-Por todos, claro. En muchos casos no hemos tenido la suerte suficiente para aprovechar cada oportunidad que se nos ha presentado. Pero la forma como jugamos es siempre la misma.

-Luego de jugar contra el Valencia (2-1 ganando, sptima ronda), no se le vea muy contento consigo mismo... -Cuando no juego un buen partido, lo admito. Es una forma de autocrtica, especialmente porque es algo que todos los jugadores experimentan. -Considera al Real Madrid como el ms peligroso competidor de la Liga? -Tienen algunos grandes jugadores, como siempre. Tambin tuvieron traspasos importantes este ao. Pero no olvido al Valencia, que tambin es un gran equipo. -El Madrid tiene adems nuevo entrenador, Jose Mourinho. Qu piensa de l?

-Es un muy buen entrenador, un ganador y un experto que lo ha ganado casi todo. No hay duda que es el entrenador correcto para el Real. As como el Barcelona, el Real es un club difcil de manejar. La trayectoria de Mourinho, su comportamiento y personalidad son buenos para el equipo. -Mourinho dijo que Cristiano Ronaldo es ms fuerte que usted, est de acuerdo? -Cada quien tiene derecho a tener su propia opinin y hay que respetarlo. (Re) Puede que est en lo correcto! -Podra decir que el entrenador del Barcelona, Pepe Guardiola, es mejor que Mourinho? -Como nunca he trabajado para l, no puedo responder. Lo nico que s es que Guardiola es indudablemente uno de los mejores. -Apoy a 'la Roja' espaola en la final del Mundial?

-Es natural. Tena ocho amigos del Barcelona en la alineacin espaola y quera que ganaran. Pero tengo que confesar que no mir la final. Despus de ser eliminados, no quise hacerlo. Estaba harto y me aisl. Adems no soy fantico de ver partidos por televisin. En todo caso fue difcil de escaparse, porque estaba en todos los canales! -Queda alguna duda del triunfo de Espaa? -Este equipo indudablemente mereca ganar. Tena un juego hermoso. Era de los favoritos y soport mucha presin. Lleg a la final jugando una gran Copa Mundo. Tambin tuvieron algo de suerte, sobre todo contra Paraguay. Y contra Holanda. Ganaron en momentos claves, y eso cuenta. -El Baln de Oro terminar en manos espaolas? -Hay una buena probabilidad. -Quin es su favorito? -Xavi e Iniesta, que anotaron en la final... -Y usted? Y los holandeses? -Lo que ms quisiera es que el Baln de Oro se quede en nuestro club. -Usted ya le dijo adis? -Me encantara recibirlo por segundo ao consecutivo. Pero creo que los resultados de la Copa Mundo podran llegar a pesar en la decisin final. -Sola ser una decisin tomada a partir de los votos de periodistas. Ahora los entrenadores y capitanes votan tambin. Cree que eso puede cambiar las cosas? -Honestamente, no veo por qu tendra que cambiar. -No le guarda algn rencor?

-Eso est en el pasado. Me envi un mensaje a travs de Agero (Sergio, jugador del Atltico de Madrid) y hablamos luego de ello. -El presidente del Miln, Massimo Moratti, tena los ojos puestos en usted y su entrenador accedi, pero por 250 millones de euros. Estuvo de acuerdo con esto? -(Brama a carcajadas) Por ahora, me siento bien aqu y no tengo deseos en irme. -Dice 'por ahora'. Eso puede cambiar? -Nunca sabes qu puede pasar. Sabes como es: cuando todo est bien, no piensas en este tipo de cosas. Pero cuando se tornan peliagudas, quin sabe? No puedes estar seguro de nada. -De verdad? Nunca sola hablar de esta forma antes... -No, no, espere un poco! Estar en el Barcelona me da un placer enorme. Y que quede claro que de verdad espero que todo siga as.