Вы находитесь на странице: 1из 52

Dr. E. J.

Waggoner

LIBERTOS PARA SEMPRE


Ttulo do original em ingls: CHRIST OUR RIGHTEOUSNESS

Traduzido da Edio de 1892

Traduo:

Davi P. Silva
Digitalizao:

P. B. B.

2011
libertosparasempre@gmail.com

NDICE
Antelquio ............................................................................................................................ - 3 Introduo ............................................................................................................................ - 4 Como Devemos Contemplar a Cristo? ................................................................................ - 6 Cristo Deus ........................................................................................................................ - 7 Cristo Criador .................................................................................................................. - 10 Cristo No Um Ser Criado .............................................................................................. - 12 Deus Manifestado em Carne ............................................................................................. - 14 Importantes Lies Prticas ............................................................................................. - 18 Cristo, o Legislador ............................................................................................................ - 22 A Justia de Deus................................................................................................................ - 26 O Senhor Justia Nossa ...................................................................................................... - 31 Aceitos por Deus ................................................................................................................ - 37 A Vitria da F.................................................................................................................... - 41 Escravos e Livres ............................................................................................................... - 45 Ilustraes Prticas do Livramento da Escravido......................................................... - 47 A Eternidade de Cristo ...................................................................................................... - 52 -

Antelquio
raro o fato de uma obra atravessar dcadas ou sculos sem perder seus recursos de comunicao com o leitor atualizado. Tal no ocorre com Libertos para Sempre do Dr. Elliet J. Waggoner. A mesma mensagem que ele apresentou, oralmente e por escrito, em fins do sculo XIX, nos Estados Unidos, na Europa e na Austrlia, continua a atuar em inmeros coraes honestos e sedentos da verdade salvadora contida no Evangelho de N. S. Jesus Cristo. Sua mensagem atual e universal, no se limitando no tempo nem no espao. A atuao de um poder divino mediante a pena humana sensivelmente percebida nesta obra. A salvao total mediante a livre graa de Cristo apresentada numa linguagem to simples e ao mesmo tempo to profunda que toda pessoa desejosa de uma real paz com Deus pode alcan-la. Ao colocar obra de tal quilate nas mos dos leitores do Idioma portugus, desejo da EDEL que os reais benefcios de uma sincera aproximao a Deus possam ser sentidos por todos que desse toque divino se sintam necessitados. A semelhana das obras anteriores publicadas por esta Editora, sucesso total est reservado a este trabalho por visar felicidade total dos habitantes deste mundo to confuso e Infeliz. D. P. S

-3-

Introduo
No primeiro verso do terceiro captulo de Hebreus temos uma exortao que inclui todas as injunes dadas ao cristo. Ei-la: Pelo que, irmos santos, participantes da vocao celestial, considerai a Jesus Cristo, apstolo e sumo sacerdote da nossa confisso. Cumprir isso, como a Bblia prescreve contemplar a Cristo contnua e inteligentemente, tal qual Ele , transformar-nos- interiormente num perfeito cristo, pois, pelo contemplar somos transformados. Ministros do Evangelho tm uma inspirada autoridade para manter a Cristo continuamente diante do povo e dirigir-lhes a ateno somente para Ele. Paulo disse aos corntios: Porque nada me propus saber entre vs, seno a Jesus Cristo, e Este crucificado 1 Corntios 2:2; e no h razo para supor que sua pregao aos corntios fosse diferente em algum aspecto de sua pregao em outra parta, De fato ele nos relata que quando Deus lhe revelou Sou Filho foi que pde preg-IO entre os gentios. (Glatas 1:15, 16); o seu prazer consistia na graa que lhe fora dada do anunciar entre os gentios, por meio do Evangelho, as riquezas Incompreensveis de Cristo . Efsios 3:8. Paulo, porm, usa uma expresso suave quando diz que a Bblia nos autoriza a manter Cristo, e somente Ele, continuamente diante do povo; ela nos ordena fazer isso e no nos d liberdade de agir de outro modo. Seu nome o nico dado debaixo do Cu, entre os homens, pelo qual podemos ser salvos, (Atos 4:12). Cristo declara por Si mesmo que nenhum homem pode ir ao Pai a no ser por Ele. (Joo 14:6). A Nicodemos Ele disse: E como Moiss levantou a serpente no deserto, assim importa que o Filho do homem seja levantado; para que todo aquele que nEle cr no perea mas tenha a vida eterna. Joo 3:14, 15. Esse levantou de Jesus, referindo-se primeiramente ao tempo de Sua crucificao, envolve mais que um mero fato histrico; significa que Cristo deve ser levantado por todos os que creem nEle, como Redentor crucificado, de Quem graa e glria so suficientes para suprir a grande necessidade do mundo; significa que Ele seria levantado em toda a Sua excelente graa e poder como Deus conosco; que Sua divina atratividade pode nos dirigir a Ele. (Ver Joo 12:32). Em harmonia com isso o apstolo Paulo dirigiu-se aos glatas, a quem ele tinha pregado, como sendo aqueles perante os olhos de quem Jesus Cristo foi j representado como crucificado . Glatas 3:1. A exortao para contemplar a Jesus, e tambm a razo para isso, so dadas em Hebreus 12:1-3: Portanto, tambm ns, visto que temos a rodear-nos to grande nuvem de testemunhas, desembaraando-nos de todo peso, e do pecado que tenazmente nos assedia, corramos com perseverana a carreira que nos est proposta, olhando firmemente para o Autor e Consumador da f, Jesus, o Qual em troca da alegria que Lhe estava proposta, suportou a cruz, no fazendo caso da ignomnia, e est assentado destra do trono de Deus. Considerai, pois, atentamente, Aquele que suportou tamanha oposio dos pecadores contra Si mesmo, para que no vos fatigueis, desmaiando em vossas almas. somente pelo constante e devoto contemplar a Jesus como Ele est revelado na Bblia, que podemos nos guardar de tomar enfadonho o fazer o bem, e de desfalecer pelo caminho. Alm disso devemos olhar para Jesus porque nEle esto escondidos todos os tesouros da sabedoria e da cincia. Colossenses 2:3. Todo aquele que necessitar de sabedoria aconselhado a pedi-la a Deus que a todos os homens d liberalmente e no lana em rosto; e a promessa que ela nos ser dada; todavia, a desejada sabedoria s pode ser adquirida em Cristo. A sabedoria que no procede de Cristo e que no tem

-4-

como resultado guiar-nos a Ele, somente loucura; visto que Deus a Fonte de todas as coisas, dEle procede a sabedoria; ignorar a Deus a pior espcie de loucura (Ver Romanos 1:21, 22); e todo tesouro da sabedoria e conhecimento esto escondidos em Cristo. Assim, aquele que tem somente a sabedoria deste mundo, na realidade no conhece nada. E desde que todo poder no Cu e na Terra dado a Cristo, o apstolo Paulo declara ser Cristo o poder de Deus e a sabedoria de Deus. 1 Corntios 1:24. H um texto, entretanto, que sintetiza a totalidade do que Cristo para o homem e d uma razo mais ampla para contempl-IO. Ei-lo: Mas vs sois d'Ele, em Jesus Cristo, o Qual para ns foi feito por Deus sabedoria, e justifica, e santificao, e redeno, 1 Corntios 1:30. Somos ignorantes, pecadores, perdidos; Cristo para ns sabedoria, justia e redeno, Que alcance! De ignorncia e pecado para justia e redeno! As mais altas aspiraes ou necessidades humanas no podem atingir o limite do que Cristo para ns e o que somente Ele para ns. Isso constitui razo suficiente para que os olhos de todos sejam fixados nEle.

-5-

Captulo I Como Devemos Contemplar a Cristo?


Como devemos contemplar a Cristo? Tal qual Ele Se tem revelado ao mundo; de acordo com o testemunho que Ele deu de Si mesmo. Naquele maravilhoso discurso relatado no quinto captulo de Joo, disse Jesus: Pois assim como o Pai ressuscita e vivifica os mortos, assim tambm o Filho vivifica aqueles a quem quer. E o Pai a ningum julga, mas ao Filho confiou todo o julgamento, a fim de que todos honrem o Filho, do modo por que honram o Pai. Quem no honra o Filho no honra o Pai que O enviou. Versos 21-23. A Cristo confiada a mais alta prerrogativa que a de julgamento. Ele deve receber a mesma honra que atribuda a Deus, porque Ele Deus. O discpulo amado deu este testemunho. No princpio era o Verbo, e o Verbo estava com Deus, e o Verbo era Deus. Joo 1:1. Que esse Divino Verbo no nenhum outro a no ser Cristo torna -se evidente no verso 14: E o Verbo Se fez carne e habitou entre ns, cheio de graa e de Verdade, e vimos a Sua glria, glria como do Unignito do Pai. O Verbo existiu no princpio. A mente humana no pode abranger os sculos que esto abarcados nessa frase. No dado ao homem saber quando ou como foi o Filho gerado; mas ns sabemos que Ele era a Divina Palavra no simplesmente antes de vir a esta Terra para morrer, mas muito antes de o mundo ser criado. Imediatamente antes de Sua crucifixo Ele orou: E agora glorifica-Me Tu, Pai, junto de Ti mesmo, com aquela glria que tinha contigo antes que o mundo existisse. Joo 17:5. E mais de setecentos anos antes de Seu primeiro advento, Sua vinda foi assim predita pela Palavra da Inspirao: E tu, Belm Efrata, posto que pequena entre milhares de Jud, de ti Me sair o que ser Senhor em Israel, cujas sadas so desde os tempos antigos, desde os dias da eternidade. Miquias 5:2.

-6-

Captulo II Cristo Deus


Em muitos lugares na Bblia, Cristo chamado Deus. O Salmista diz: Fala o Poderoso, o Senhor Deus, e chama a Terra desde o levante at o poente. Desde Sio, excelncia de formosura, resplandece Deus. Vem o nosso Deus, e no guarda silncio; perante Ele arde um fogo devorador, ao Seu redor esbraveja grande tormenta. Intima os cus l em cima, e a Terra, para julgar o Seu povo. Congregai os Meus santos, os que comigo fizeram aliana por meio de sacrifcios. Os cus anunciam a Sua justia, porque o prprio Deus que julga. Salmos 50:1-6. Que esta passagem faz referncia a Cristo pode ser evidenciado (1) pelo fato j mencionado, que todo julgamento comissionado ao Filho; e (2) pelo fato que na segunda vinda de Cristo que Ele envia Seus anjos para reunir Seus eleitos dos quatro cantos da Terra, (Mateus 24:31). Nosso Deus vir e no guarda silncio. No; pois quando o mesmo Senhor descer dos cus, ser com alarido, com voz de arcanjo, e com a trombeta de Deus. 1 Tessalonicenses 4:16. Esse alarido ser a voz do Filho de Deus, que despertar todos os que estiverem em suas sepulturas, os quais sairo. (Joo 5:28, 29). Com os justos vivos eles sero arrebatados para encontrar o Senhor nos ares, e assim estaro para sempre com Ele; e isso constituir nossa assembleia juntamente com Ele. 2 Tessalonicenses 2:1. Comparar Salmos 1:5; Mateus 24:31, e 1 Tessalonicenses 4:16. Um fogo ir devorando diante dEle, e um vento tempestuoso ao redor dEle, pois quando o Senhor Jesus for revelado dos Cus com Seus poderosos anjos, Ele estar em chama de fogo, tomando vingana contra os que no conhecem a Deus e contra os que no obedecem ao Evangelho de nosso Senhor Jesus Cristo. 2 Tessalonicenses 1:8. Assim ns vemos que em Salmos 50:1-6 est uma vivida descrio da segunda vinda de Cristo para a salvao de Seu povo. Quando Ele vier, ser o forte Deus. Comparar com Habacuque 3. Esse um de Seus ttulos reais. Muito antes do primeiro advento de Cristo, o profeta Isaas falou essas palavras de conforto a Israel: Porque um menino nos nasceu, um filho Se nos deu; o governo est sobre os Seus ombros; e o Seu nome ser: Maravilhoso, Conselheiro, Deus Forte, Pai da Eternidade, Prncipe da Paz. Isaas 9:6. Essas no so meras palavras de Isaas; so palavras do Esprito de Deus. Deus, em direta referncia ao Filho, tem-nO chamado pelo mesmo ttulo. Em Salmos 45:6 lemos estas palavras: O Teu trono, Deus, para todo o sempre; cetro de equidade o cetro do Teu reino, O leitor superficial poder tom-las como simples palavras do salmista atribudas a Deus; mas quando voltamos nossa ateno ao Novo Testamento, constatamos que elas querem dizer muito mais que isso. Entendemos que Deus o Pai Quem fala, dirigindo-Se ao Filho, chamando-O Deus. Ver Hebreus 1:1-8. Esse nome no foi dado a Cristo em consequncia de uma grande realizao, mas pertence-Lhe por direito de herana. Falando do poder e grandeza de Cristo, o escritor aos hebreus diz que Ele foi feito muito mais excelente que os anjos, porque Ele obteve por herana um mais excelente nome que eles. Hebreus 1:4. Um filho sempre ganha legalmente o nome do pai; e Cristo como o unignito Filho de Deus, tem legitimamente o mesmo nome. Um filho, tambm, em maior ou menor grau, uma reproduo do pai;

-7-

ele tem regularmente, as feies e as mesmas caractersticas pessoais de seu pai; no perfeitamente, porque no h nenhuma perfeita reproduo entre a humanidade. Todavia no h imperfeio em Deus, ou em alguma de Suas obras; e assim Cristo a expressa imagem da pessoa do Pai. (Hebreus 1:3). Como Filho do Deus existente por Si mesmo, Ele tem naturalmente todos os atributos da Deidade. fato que h muitos filhos de Deus; mas Cristo o unignito Filho de Deus e, por conseguinte, o Filho de Deus o num sentido em que nenhum outro ser jamais o foi ou ser. Os anjos so filhos de Deus, como Ado o foi (J 38:7; Lucas 3:38), pela criao; os cristos so os filhos de Deus por adoo (Romanos 8:14, 15); mas Cristo o Filho de Deus por natureza. O escritor aos hebreus a seguir mostra que a posio do Filho de Deus no foi uma posio para a qual Cristo foi promovido, mas que uma posio que Ele possui por direito. Ele diz que Moiss era fiel em toda a casa de Deus, como servo, mas Cristo, como Filho, sobre Sua prpria casa. Hebreus 3:6. E ele tambm afirma que Cristo o Construtor da casa. Verso 3. Ele quem edifica o templo do Senhor, e revestido de glria. (Zacarias 6:12, 13). O prprio Cristo declarou da maneira mais enftica que Ele Deus. Quando o jovem aproximou-se e perguntou, Bom Mestre, que farei para herdar a vida eterna? Jesus, antes de responder diretamente a pergunta, disse: Por que Me chamas bom? Ningum bom seno um s, que Deus. Marcos 10:17, 18. Que pretendeu Jesus dizer com essas palavras? Quis desfazer-Se do ttulo a Ele aplicado? Tencionou Ele garantir que no era bom? Foi Ele modesto em detrimento de Sua prpria Pessoa? Nada disso; pois Cristo era bom no mais amplo sentido. Para os judeus, que estavam continuamente atentos para descobrir nEle alguma falha da qual O pudessem acusar, Ele corajosamente disse: Qual de vs Me convence do pecado? Joo 8:46. Em toda a nao judaica no podia ser achado um homem que houvesse visto Cristo fazer qualquer coisa ou ouvido Cristo proferir uma nica palavra que tivesse a mnima conotao ou aparncia de maldade; e aqueles que estavam determinados a conden-IO somente puderam faz-lo contratando falsas testemunhas contra Ele. Pedro disse que Ele no cometeu pecado, nem dolo algum se achou em Sua boca. 1 Pedro 2:22. Paulo fala que Ele no conheceu pecado. 2 Corntios 5:21. O Salmista declara: Ele a minha Rocha e nEle no h injustia. Salmos 92:15. E Joo afirma: Sabeis tambm que Ele Se manifestou para tirar os pecados, e nEle no existe pecado. 1 Joo 3:5. Cristo no pode negar-Se a Si mesmo, consequentemente Ele no podia dizer que no era bom. Ele e foi absolutamente bom, a perfeio da bondade. Desde que no h nenhum bom a no ser Deus, e Cristo bom, conclui-se que Cristo Deus, e era essa a verdade que Ele pretendia ensinar ao jovem. Foi essa mesma verdade que Ele ensinou aos discpulos. Quando Felipe Lhe solicitou, Mostra-nos o Pai, e isso nos basta, Jesus lhe respondeu: Estou h tanto tempo convosco e no Me tendes conhecido? Quem Me v a Mim, v o Pai. Como dizes tu: Mostra-nos o Pai? Joo 14:8, 9. Afirmao to enftica quanto essa fez Ele ao dize: Eu e o Pai somos um. Joo 10:30. Cristo era to verdadeiramente o Deus, durante todo o tempo que permaneceu entre os homens, que quando Lhe pediram que mostrasse o Pai Ele pde dizer: Olhai para mim. isso traz a mente a declarao que quando o Pai trouxe o Primognito ao mundo, Ele disse: E todos os anjos de Deus o adorem. Hebreus 1:8. No foi somente quando Cristo compartilhava a glria do Pai antes que o mundo existisse que Lhe foi atribuda homenagem, mas quando Ele veio em Belm como uma

-8-

criancinha, da mesma maneira foram ento todos os anjos de Deus comissionados para ador-IO. Os judeus interpretaram mal os ensinos de Cristo acerca de Si mesmo. Quando Ele declarou que era um com o Pai, os judeus pegaram pedras para apedrej-IO; e quando Ele lhes perguntou por qual de Suas boas obras eles pretendiam apedrej-IO, Lhe responderam: No por obra boa que Te apedrejamos, e, sim, por causa da blasfmia, pois sendo Tu homem, Te fazes Deus a Ti mesmo. Joo 10:38. Se Ele fosse como eles O viram um mero homem, Suas palavras seriam de fato blasfmia; mas Ele era Deus. O objetivo de Cristo ao vir Terra, era revelar Deus aos homens, para que assim eles pudessem ir a Ele. Consequentemente o apstolo Paulo diz que Deus estava em Cristo, reconciliando consigo o mundo 2 Corntios 5:19; e em Joo lemos que a Palavra que era Deus, fez-Se carne Joo 1:1, 14. Relativamente a isso est declarado: Ningum nunca viu a Deus. Somente o Filho unignito, que o mesmo que Deus, e est perto (no seio) do Pai que nos mostrou quem Deus. Joo 1:18. Note-se a expresso, o Filho unignito, que est no seio do Pai. Ele tem Sua residncia l (no seio do Pai), e est ali como parte da Divindade, to certamente quando estava na Terra como quando estava no Cu. O uso do tempo presente do indicativo implica uma existncia contnua. D a mesma ideia contida na declarao de Jesus aos Judeus em Joo 8:58. Antes que Abrao existisse Eu Sou. E dessa maneira mostra novamente Sua identidade com Aquele que apareceu a Moiss na sara ardente, quando declarou Seu nome como sendo Eu Sou. E, finalmente, temos as inspiradas palavras do apstolo Paulo referindo -se a Cristo, que aprouve a Deus que nEle residisse toda a plenitude Colossenses 1:19. Acerca dessa plenitude que reside em Cristo, lemos no captulo seguinte, onde encontramos que nEle habita corporalmente toda a plenitude da divindade. Colossenses 2:9. Esse mais um absoluto e inequvoco testemunho em favor do fato que Cristo possui por natureza todos os atributos da Divindade. A verdade da Divindad e de Cristo aparecer mui distintamente ao considerarmos o captulo seguinte.

-9-

Captulo III Cristo Criador


Imediatamente em seguida ao texto frequentemente citado de que Cristo, a Palavra, Deus, lemos que todas as coisas foram feitas por Ele, e sem Ele nada do que foi feito se fez. Joo 1:3. Os comentrios no podem fazer essa afirmao mais clara do que ela , portanto, passemos s palavras de Hebreus 1:1-4: Deus ... nestes ltimos dias nos falou pelo Filho a Quem constituiu herdeiro de todas as coisas, pelo Qual tambm fez o Universo. Ele, que o resplendor da glria e a expresso exata do Seu Ser, sustentando todas as cousas pela palavra do Seu poder, depois de ter feito a purificao dos pecados, assentou -Se direita da Majestade nas alturas, tendo-Se tornado to superior aos anjos, quanto herdou mais excelente nome do que eles. Ainda mais enfticas do que essas so as palavras do apstolo Paulo aos Colossenses. Falando de Cristo como o nico atravs de Quem obtemos a redeno, ele o descreve como Aquele que a imagem de Deus invisvel, o primognito de toda a criao; pois nEle foram criadas todas as coisas, nos cus e sobre a Terra, as visveis e as invisveis, sejam tronos, sejam soberanias, quer principados, quer po testades, Tudo foi criado por meio dEle e para Ele. Ele antes de todas as coisas. NEle tudo subsiste. Colossenses 1:15-17. Esse maravilhoso texto deveria ser cuidadosamente estudado e frequentemente considerado. Ele no admite uma coisa no Universo que Cristo no tenha criado. Ele foz todas as coisas no Cu, e todas as coisas na Terra. Ele foz todas as coisas que podem ser vistas e todas as coisas que no podem ser vistas; os tronos e domnios, e os principados e os poderes nos cus, tudo tem sua existncia provinda dEle. E como Ele existe antes de todas as coisas, e o Criador delas, assim por Ele subsistem todas as coisas ou juntamente permanecem. Isso equivale ao que dito em Hebreus 1:3, que Ele mantm todas as coisas pela palavra do Seu poder. Foi Sua palavra que fez os cus; e essa mesma palavra os mantm em seu lugar, e os preserva da destruio. No podemos omitir nesta sequncia Isaas 40:25, 26: A Quem, pois, Me comparareis para que Eu lhe seja igual? diz o Santo. Levantai ao alto os vossos olhos, e vede. Quem criou estas cousas? Aquele que faz sair o seu exrcito de estrelas, todas bem contadas, s quais Ele chama pelos seus nomes; por Ser Ele grande em fora e forte em poder, nem uma s vem a faltar. Ou como a traduo judaica que O representa de modo mais convincente: dEle, que grande em fora, e forte em poder, nada Lhe escapa. Que Cristo o Santo que chama as hostes dos cus pelo nome, e as sustm em seu lugar, torna-se evidente de outras partes do mesmo captulo. Cristo Aquele acerca de Quem foi dito: Preparai o caminho do Senhor; endireitai no ermo vereda a nosso Deus. Aquele que vem com uma forte mo, tendo Seu galardo com Ele; Aquele que, como um pastor, alimenta Seu rebanho, levando os cordeiros em Seu regao. Mais uma afirmao referindo-se a Cristo como Criador deve ser o suficiente. o testemunho do prprio Pai. No primeiro captulo de Hebreus, lemos que Deus falou-nos por Seu Filho; disse dEle: E todos os anjos de Deus O adorem; quanto aos anjos disse; Aquele que a Seus anjos faz ventos, e a Seus ministros, labareda de fogo; mas acerca do

- 10 -

Filho diz: O Teu trono, Deus, para todo o sempre; e: cetro de equidade o cetro do Seu reino; e Deus diz a seguir: No princpio, Senhor, lanaste os fundamentos da Terra, e os cus so obras das Tuas mos. Hebreus 1:7-10. Aqui encontramos o Pai dirigindo-Se ao Filho como Deus, e dizendo-Lhe: Tu lanaste os fundamentos da Terra; e os cus so obras das Tuas mos. Quando o prprio Pai concede esta honra ao Filho, que homem seria capaz de contest-IO? Com isso podemos concluir o testemunho direto referente Deidade de Cristo e ao fato de que Ele o Criador de todas as coisas. Uma palavra de advertncia torna-se necessria aqui. No pretendemos exaltar a Cristo em detrimento do Pai ou ignorar o Pai. Isso no possvel pois Eles so Um e Seus interesses so idnticos. Honramos o Pai ao honrarmos o Filho. Aquele que no honra o Filho, no honra o Pai. Consequentemente ningum pode ter um elevado conceito do Pai a menos que tenha um elevado conceito de Cristo. Estejamos atentos s palavras de Paulo, que para ns h um s Deus, o Pai, de Quem so todas as cousas, e para Quem existimos; e um s Senhor, Jesus Cristo, pelo qual so todas as cousas, e ns tambm por Ele (1 Corntios 8:6). Conforme j citamos, foi por Ele que Deus fez os mundos... Nosso objetivo nesta investigao apresentar a justa posio de Cristo posio de igualdade com o Pai a fim de tornar possvel uma melhor compreenso do Seu poder redentor.

- 11 -

Captulo IV Cristo No Um Ser Criado


Antes de considerarmos algumas lies prticas que devem ser aprendidas destas verdades, devemos discorrer por alguns momentos acerca de uma opinio que honestamente mantida por muitos que no desejariam de forma alguma voluntariamente desonrar a Cristo, mas que, por estarem baseados em errneas opinies, negam de fato Sua divindade. a ideia que Cristo foi um ser criado e que, mediante a vontade de Deus, foi elevado Sua grandiosa posio atual. Ningum que mantenha esse ponto de vista pode ter um correto conceito da exaltada posio que Cristo realmente ocupa. A ideia em tela construda sobre o falso juzo tirado de um texto isolado, Apocalipse 3:14: Ao anjo da igreja em Laodicia escreve: Estas cousas diz o Amm, a Testemunha Fiel e Verdadeira, o princpio da criao de Deus. Esse texto erroneamente interpretado como pretendendo que Cristo foi o primeiro ser que Deus criou; que a obra da criao de Deus comeou com Ele. Esse ponto de vista, todavia, contrrio Escritura a qual declara que o prprio Cristo criou todas as coisas. Afirmar que Deus iniciou Sua obra da criao criando Cristo colocar Cristo totalmente fora da obra da criao. A palavra em evidncia princpio arch, significando, apropriadamente, cabea ou chefe. Ocorre no nome do soberano grego, Archon, em arcebispo e na palavra arcanjo. Tomando esta ltima palavra, Cristo o Arcanjo. Ver Judas 9; 1 Tessalonicenses 4:16; Joo 5:28, 29; Daniel 10:21. Isto no significa que Ele o primeiro dos anjos porque Ele no anjo, mas que est acima deles. (Hebreus 1:4). Significa que Ele o chefe ou prncipe dos anjos exatamente como o Arcebispo o chefe dos bispos. Cristo o Comandante dos anjos. Ver Apocalipse 19:11-14. Ele criou os anjos. (Colossenses 1:16). E assim a declarao que Ele o princpio ou cabea da criao de Deus significa que nEle a criao teve seu princpio; que, como Ele mesmo diz, Ele o Alfa e o mega, o Princpio e o Fim, o Primeiro e o ltimo. (Apocalipse 22:13.) Ele a fonte onde todas as coisas tm a sua origem. Tampouco devemos pensar que Cristo seja uma criatura, pelo fato de Paulo cham-IO (Colossenses 1:15) o Primognito de toda criao; pois os versos seguintes mostram Cristo como Criador e no como criatura. Pois nEle foram criadas todas as cousas, nos cus e sobre a Terra, as visveis e as invisveis, sejam tronos, sejam soberanias, quer principados, quer potestades. Tudo foi criado, por meio dEle e para Ele. Ele antes de todas as cousas. NEle tudo subsiste. Assim sendo, se Ele criou todas as coisas que vieram existncia, e existe antes de todas as coisas criadas, evidente que Ele mesmo no est entre as coisas criadas. Ele est acima de toda a criao e no constitui uma parte dela. As Escrituras declaram que Cristo o Unignito Filho de Deus, Ele gerado, no criado. Quando Ele foi gerado, est alm da nossa capacidade de pesquisa, nem nossas mentes poderiam alcanar se tal fato nos fosse revelado. O profeta Miquias fala -nos tudo o que podemos saber acerca disso, nestas palavras: E tu, Belm Efrata, pequena demais para figurar como grupo de milhares de Jud, de ti Me sair o que h de reinar

- 12 -

em Israel, e cujas origens so desde os tempos antigos, desde os dias da eternidade . Miquias 5:2. Mas o ponto, essencial que Cristo um filho gerado, e no uma matria criada. Ele tem por herana um nome mais excelente que os anjos; Ele um Filho sobre Sua casa. Hebreus 1:4; 3:6, E desde que Ele o unignito Filho de Deus, Ele da mesma substncia e natureza de Deus, e possui todos os atributos de Deus; pois foi do agrado do Pai que Seu Filho fosse a expressa imagem de Sua Pessoa, o esplendor de Sua glria, e cheio de toda a plenitude da Divindade. Assim Ele tem vida em Si mesmo. Ele possui, por legtimo direito, imortalidade, e pode outorgar essa imortalidade a outros. A vida inseparvel dEle, de modo que no pode ser tirada dEle; contudo, tendo voluntariamente renunciado a ela, pode adquiri-la novamente. So estas Suas palavras: Por isso o Pai Me ama, porque Eu dou a Minha vida para a reassumir. Ningum a tira de Mim; pelo contrrio, Eu espontaneamente a dou. Tenho autoridade para a entregar e tambm para reav-la. Este mandato recebi de Meu Pai. Joo 10:17, 18. Se algum apresenta o velho sofisma, como Cristo poderia ser imortal e, no obstante, morrer, temos que dizer-lhe somente que no o sabemos. No temos nenhuma pretenso de compreender o infinito. No podemos compreender como Cristo poderia ser Deus no princpio, compartilhando a mesma glria com o Pai, antes de o mundo existir, e ao mesmo tempo nascer como uma criancinha em Belm. Tanto a crucificao e ressurreio como a encarnao constituem mistrios. No podemos entender como Cristo poderia ser Deus e, no obstante, tornar-Se homem por nossa causa. No podemos entender como Ele pde criar o mundo do nada, nem como Ele pde ressuscitar, nem ainda como que Ele trabalha atravs do Seu Esprito em nossos coraes; contudo cremos e temos certeza disso. Deve ser suficiente para ns aceitar como verdade aquelas coisas que Deus revelou, sem tropear nas coisas que a mente de um anjo no pode alcanar. Assim sendo, regozijemo-nos no poder e glria infinitos que a Escritura declara pertencer a Cristo, sem que nossas finitas mentes se preocupem com uma v tentativa de explicar o infinito. Finalmente, sabemos da divina unidade entre o Pai e o Filho diante do fato que ambos possuem o mesmo Esprito. Paulo, aps declarar que aqueles que permanecem na carne no podem agradar a Deus, continua: Vs, porm, no estais na carne, mas no Esprito, se de fato o Esprito de Deus habita em vs. E se algum no tem o Esprito de Cristo, esse tal no dEle. Romanos 8:9. Nessa passagem est clara a afirmao que o Esprito Santo igualmente o Esprito de Deus e o Esprito de Cristo. Cristo est no seio do Pai; sendo por natureza essncia divina, e tendo vida em Si mesmo, Ele apropriadamente chamado Jeov, Aquele que existe por Si, e , desse modo, intitulado em Jeremias 23:5, 6, onde dito que o Renovo Justo, que executar juzo e justia na Terra ser conhecido pelo nome de Jehovah-tsidkcnu O SENHOR JUSTIA NOSSA. Por conseguinte, ningum que honre a Cristo sobre todas as coisas, deve dar -Lhe menos honra do que Lhe d o Pai, pois assim fazendo desonraria o Pai. Mas, como os anjos no Cu O adoram, todos devem ador-lO, sem nenhum temor de que estejam adorando e servindo a criatura em lugar do Criador. E agora, enquanto o assunto da divindade de Cristo est vvido em nossas mentes, faamos uma pausa a fim de considerar a maravilhosa histria de Sua humilhao.

- 13 -

Captulo V Deus Manifestado em Carne


E o verbo Se fez carne, e habitou entre ns. Joo 1:14. Nenhuma expresso poderia, de modo mais claro, mostrar que Cristo foi, ao mesmo tempo, Deus e homem. Originalmente s Divino, Ele tomou sobre Si a natureza humana, e andou entre os homens como um mero mortal, excetuando aquelas ocasies quando Sua divindade irrompeu atravs da humanidade, como na ocasio da purificao do templo, ou quando Suas flamejantes palavras de pura verdade foraram Seus inimigos a confessar que nenhum homem falou como Este Homem. A humilhao a que Cristo voluntariamente Se submeteu melhor expressada por Paulo aos filipenses. Tenham entre vocs o mesmo modo de agir que Jesus Cristo tinha: Ele sempre teve a mesma natureza de Deus, mas no tentou ser, pela fora, igual a Deus. Ao contrrio, pela Sua prpria vontade abandonou tudo o que tinha e tomou a natureza de servo. Ele Se tornou semelhante ao homem, e apareceu na semelhana humana. Foi humilhado, e andou nos caminhos da obedincia at morte e morte de cruz. Filipenses 2:5-8. (A Bblia na Linguagem de Hoje). A traduo acima torna esse texto muito mais claro que da maneira como aparece nas verses usuais. A ideia que, embora Cristo tivesse a forma de Deus, sendo o resplendor de Sua glria, e a expressa imagem de Sua Pessoa (Hebreus 1:3), possuindo todos os atributos de Deus, sendo o Rei do Universo, e Aquele a Quem todo o Cu adora e honra, Ele no achou que essas coisas fossem desejveis, enquanto o homem estivesse perdido e sem fora. Ele no podia desfrutar Sua glria enquanto o homem estivesse desterrado e sem esperana. Assim sendo, esvaziou-Se a Si mesmo, desproveu-Se de todas as riquezas e glrias, e assumiu a natureza humana a fim de que Lhe fosse possvel redimir o homem. Desse modo podemos harmonizar a unidade de Cristo com o Pai, com a afirmao Meu Pai maior que Eu. impossvel, para ns, compreender como Cristo podia, como Deus, humilhar-Se at morte de cruz, e mais difcil se torna especular acerca desse fato. O que nos compete fazer aceitar os fatos tais como so apresentados na Bblia. Se o leitor achar difcil harmonizar algumas das afirmaes bblicas acerca da natureza de Cristo, lembre-se de que seria impossvel expressar esse fato em termos que capacitassem a mente humana de alcan-lo de modo pleno. Assim como o enxerto dos gentios na linguagem de Israel contrrio natureza, assim tambm a Economia Divina um paradoxo para a compreenso humana. Outra afirmao escriturstica que vamos apresentar tornar mais evidente a verdade da humanidade de Cristo, e o que isso significa para ns. J lemos que O Verbo Se fez carne e agora leremos o que Paulo afirma acerca da natureza dessa carne: Porquanto o que fora impossvel lei, no que estava enferma pela carne, isso fez Deus enviando o Seu prprio Filho em semelhana de carne pecaminosa e no tocante ao pecado; e, com efeito, condenou Deus, na carne, o pecado. A fim de que o preceito da lei se cumprisse em ns que no andamos segundo a carne, mas segundo o Esprito. Romanos 8:3, 4.

- 14 -

Um simples raciocnio seria suficiente para mostrar a qualquer pessoa que, se Cristo tomou sobre Si a semelhana do homem a fim de que Ele pudesse redimir o homem, Ele deve ter sido feito semelhante ao homem pecaminoso, pois que viera para resgatar a pecaminosa humanidade. A morte no teria poder sobre um homem impecaminoso como o era Ado no den, e, nesse caso, ela no teria nenhum poder sobre Cristo, se o Senhor no tivesse colocado sobre Ele a iniquidade de todos ns. Alm disso, o fato de que Cristo tomou sobre Si a carne, no de um ser impecaminoso, mas sim de um homem pecaminoso, isto , assumiu aquela carne que tinha todas as fraquezas e tendncias pecaminosas s quais a decada natureza humana sujeita, mostrado pela afirmao que Ele foi formado da semente de Davi, de acordo com a carne! Davi tinha todas as paixes da natureza humana. Ele diz de si mesmo: Eu nasci na iniquidade, e em pecado me concebeu minha me. Salmos 51:5. ponto: As seguintes afirmaes no livro de Hebreus lanam maior clareza sobre esse

claro que Ele no veio para ajudar os anjos. Ao contrrio, como dizem as Escrituras Sagradas: 'Veio para ajudar os descendentes de Abrao'. Isso quer dizer que foi necessrio que Jesus Se tornasse em tudo como Seus irmos para ser o Grande Sacerdote deles, bondoso e fiel em Seu servio a Deus. E isto para que os pecados do povo fossem perdoados. E agora Jesus pode ajudar os que so tentados, porque Ele mesmo foi tentado e sofreu. Hebreus 2:16-18. Se Ele foi feito em todas as coisas semelhante aos Seus irmos, ento Ele sofreu todas as enfermidades e tornou-Se sujeito a todas as tentaes sofridas por Seus irmos. Dois textos mais tornam esse assunto convincente e tornaro suficientes as evidncias desse ponto. Primeiro citamos 2 Corntios 5:21: quele que no conheceu pecado, Ele O fez pecado por ns; para que nEle fssemos feitos justia de Deus. Esse verso muito mais enftico que a afirmao que Ele foi feito na semelhana da carne do pecado. Ele foi feito pecado. Aqui est um mistrio semelhante ao que envolve a morte do Filho de Deus. O imaculado Cordeiro de Deus que no conheceu pecado foi feito pecado. Sem pecado, Ele foi no apenas contado como pecador, mas tambm tomou sobre Si realmente a natureza pecaminosa. Ele foi feito pecado a fim de que ns fssemos feitos justia. Assim Paulo diz aos glatas que: Deus enviou Seu Filho, nascido de mulher, nascido sob a lei, para resgatar os que estavam sob a lei, a fim de que recebssemos a adoo de filhos. Glatas 4:4, 5. Pois naquilo que Ele mesmo sofreu, tendo sido tentado, poderoso para socorrer os que so tentados. Porque no temos Sumo Sacerdote que no possa compadecer-Se das nossas fraquezas, antes foi Ele tentado em todas as coisas, nossa semelhana, mas sem pecado. Acheguemo-nos, portanto, confiadamente, junto ao trono da graa, a fim de recebermos misericrdia e acharmos graa para socorro em ocasio oportuna. Hebreus 2:18; 4:15,16. Mais um ponto e ento podemos entender a inteira lio que devemos aprender do fato que O Verbo Se fez carne e habitou entre ns. Como podia Cristo ser rodeado de fraquezas (Hebreus 5:2) e ao mesmo tempo no conhecer pecado? Algum pode

- 15 -

pensar, enquanto l estas linhas, que estejamos depreciando o carter de Jesus, rebaixando-O ao nvel da pecaminosa humanidade. Ao contrrio, estamos simplesmente exaltando o Divino Poder de nosso bendito Salvador, que desceu voluntariamente ao nvel da corrompida humanidade, a fim de que pudesse exaltar o homem imaculada pureza que Ele conservou sob as mais cruis e adversas circunstncias. Sua humanidade apenas velou Sua natureza divina, atravs da qual Ele Se manteve inseparavelmente ligado com o Deus invisvel, o que tornou-O mais que capaz de resistir, com xito, s fraquezas da carne. Toda a Sua vida foi um constante conflito. A carne, impulsionada pelo inimigo de toda justia, tendia ao pecado, apesar de que Sua divina natureza nem por um momento abrigou um desejo pecaminoso nem Seu divino poder vacilou em qualquer ocasio. Tendo sofrido na carne tudo que ao homem possvel sofrer, Ele retornou ao trono do Pai to imaculado como quando deixou as cortes da glria. Quando repousou na tumba, sob o poder da morte foi impossvel que ela O retivesse, porque Ele no conheceu pecado. Algum, contudo, dir: No vejo nesse fato nenhum conforto para mim. Certamente, tenho um exemplo, contudo no posso segui-lO, pois no tenho o poder que Cristo tinha. Ele foi Deus mesmo quando esteve na Terra; eu sou apenas um homem. Sim, mas voc pode ter o mesmo poder que Ele teve se o desejar. Ele foi rodeado de fraquezas e no pecou, porque o divino poder habitava constantemente nEle. Atentemos para as inspiradas palavras do apstolo Paulo e conheamos o privilgio que nos assiste: Por causa disto me ponho de joelhos perante o Pai de nosso Senhor Jesus Cristo; do Qual toda a famlia nos cus e na Terra toma o nome, para que, segundo as riquezas da Sua glria, vos conceda que sejais corroborados com poder pelo Seu Esprito no homem Interior; para que Cristo habite pela f nos vossos coraes; a fim de, estando arraigados e fundados em amor, poderdes perfeitamente compreender, com todos os santos, qual seja a largura, e o comprimento, e a altura, e a profundidade, e conhecer o amor de Cristo, que excede todo o entendimento, para que sejais cheios de toda a plenitude de Deus. Efsios 3:14-19. Que mais poderamos desejar? Cristo, em Quem habita toda a plenitude da divindade, pode habitar em nossos coraes de tal maneira que tambm sejamos possuidores de toda a plenitude de Deus. Que maravilhosa promessa! Ele est relacionado com os sentimentos de nossas enfermidades. Aquele que, tendo sofrido tudo que um pecador sofre, conhece tudo acerca do pecador; que tambm Se identificou com Seu filhos e que em tudo que os aflija sente-Se Ele mesmo atingido; Aquele que conhece quanto do poder divino necessrio para resistir ao mal, se sinceramente desejamos rejeitar a impiedade e a concupiscncia que h no mundo, est apto e ansioso por nos dar poder muito mais abundantemente do que pedimos ou pensamos. Todo poder que Cristo possua em Sua natureza, Ele nos outorga atravs de Sua graa, e livremente o concede a ns. Portanto, faamos com que as fatigadas, as fracas e opressas almas pelo pecado sejam encorajadas. Cheguemos com confiana ao trono da graa onde certamente achamos graa a fim de sermos ajudados em tempo oportuno porque esta necessidade sentida por nosso Salvador em todo tempo de necessidade. Ele tocado com as dores de nossas enfermidades. Se se tratasse simplesmente do fato de que Ele sofreu h mais

- 16 -

de dezenove sculos poderamos temer que Ele j Se tivesse esquecido de algumas das enfermidades humanas; mas, no! Cada tentao que nos oprime, O atinge. Suas feridas esto sempre em evidncia e Ele sempre vive para fazer intercesso por ns. Que magnficas possibilidades esto ao alcance do cristo! Que perfeio de carter pode ele atingir! Por mais que Satans guerreie contra ele, assaltando -o com as fraquezas da carne, ele pode habitar sombra do Onipotente e ser sustido com a plenitude do poder de Deus. Aquele que mais forte que Satans, pode habitar continuamente no corao; e assim ele enfrenta os assaltos de Satans como estando em fortificada trincheira, e pode dizer: Posso todas as coisas atravs de Cristo que me fortalece.

- 17 -

Captulo VI

Importantes Lies Prticas


No meramente como uma bela teoria, um mero dogma que deveramos considerar Cristo como Deus e Criador. Cada doutrina da Bblia existe para nosso benefcio, e deveriam ser estudadas com esse propsito. Vejamos primeiramente que relao mantida entre essa doutrina e o mandamento que ocupa lugar predominante na lei de Deus. Em Gnesis 2:1-3 lemos estas palavras que concluem o relato da criao: Assim os cus e a Terra e todo o seu exrcito foram acabados. E havendo Deus acabado no dia stimo a Sua obra, que tinha feito, descansou no stimo dia de toda a Sua obra que tinha feito. E abenoou Deus o dia stimo e o santificou; porque nele descansou de toda a Sua obra que, como Criador, fizera. A traduo judaica, que reproduz o texto mais literalmente, diz: Desse modo foram acabados os cus, e a Terra e todos os seus exrcitos. E Deus acabou no stimo dia Sua obra que fizera, etc. Isto o mesmo que encontramos no quarto mandamento, em xodo 20:8-11. Nesse texto encontramos, o que muito lgico, que o mesmo Ser que criou, descansou; Ele, que trabalhou seis dias criando a Terra, descansou no stimo, abenoou e santificou esse dia. J conclumos, no que foi considerado at aqui, que Deus o Pai criou os mundos por Seu Filho Jesus Cristo, e que Cristo criou todas as coisas que existem. Chegamos, por conseguinte, inevitvel concluso que Cristo descansou naquele primeiro sbado (stimo dia) ao trmino dos seis dias da criao e que Ele o abenoou e o santificou. Assim, o stimo dia o Sbado por excelncia o dia do Senhor. Quando Jesus falou aos malignos fariseus, Porque o Filho do homem Senhor at do Sbado Mateus 12:8, Ele declarou como Sua propriedade o mesmo dia que os fariseus to escrupulosamente observavam de modo formal; e fez essa declarao em palavras que demonstravam que Ele o considerava como um smbolo de Sua autoridade, demonstrando o fato de que Ele era maior que o templo. Desse modo, o stimo dia divinamente apontado como o memorial da criao; o mais honrado dentre todos os dias da semana, uma vez que sua finalidade especial trazer memria o poder criador de Deus, o qual a nica prova de Sua divindade perante os homens. Assim, quando Cristo afirmou que o Filho do homem Senhor at do sbado, reivindicou Ele a mais alta prerrogativa nada menos de que Ele o Criador, de cuja divindade esse dia permanece como um memorial. Que diremos ento, da insinuao frequentemente feita que Jesus mudou o sbado, de um dia que comemora a criao para um que no tem esse significado? Afirmar que Cristo mudou ou aboliu o Sbado seria o mesmo que destruir aquilo que chama a ateno do mundo para a Sua divindade. Se Cristo tivesse abolido o Sbado, teria anulado o trabalho de Suas prprias mos e, assim, teria trabalhado contra Si mesmo; e um reino dividido contra si no pode subsistir. Mas Cristo no pode negar-Se; por essa razo no mudou um jota daquilo que Ele mesmo instituiu, e que, por testificar de Sua divindade, aponta-O como digno de honra acima de todos os deuses pagos. Teria sido to impossvel a Cristo mudar o sbado como o alterar o fato de que Ele criou todas as coisas em seis dias e descansou no stimo. Outrossim, as declaraes frequentemente repetidas que o Senhor Criador, constituem uma fonte de poder. Note-se quo intimamente relacionados esto a criao

- 18 -

e a redeno no primeiro captulo de Colossenses. Para entendermos o ponto de maneira plena, leiamos os versos 9-19. Por esta razo, tambm ns, desde o dia em que o ouvimos, no cessamos de orar por vs, e de pedir que transbordeis de pleno conhecimento da Sua vontade, em toda a sabedoria e entendimento espiritual; a fim de viverdes de modo digno do Senhor, para o Seu inteiro agrado, frutificando em toda boa obra, e crescendo no pleno conhecimento de Deus; sendo fortalecidos com todo o poder, segundo a fora da Sua glria, em toda a perseverana e longanimidade; com alegria, dando gr aas ao Pai que vos fez idneos parte que vos cabe da herana dos santos na luz. Ele nos libertou do imprio das trevas e nos transportou para o reino do Filho do Seu amor, no qual temos a redeno, a remisso dos pecados. Ele a imagem do Deus invisvel, o primognito de toda a criao; pois nEle foram criadas todas as cousas, nos cus e sobre a Terra, as visveis e as invisveis, sejam tronos, sejam soberanias, quer principados, quer potestades. Tudo foi criado por meio dEle e para Ele. Ele antes de todas as cousas. NEle tudo subsiste. Ele a cabea do corpo, da igreja. Ele o princpio, o primognito de entre os mortos, para em todas as cousas ter a primazia, porque aprouve a Deus que NEle residisse toda a plenitude. No por acaso que a maravilhosa declarao que identifica Cristo como Criador ligada com a afirmao que nEle temos redeno. No: quando o apstolo torna conhecido seu desejo que sejamos fortalecidos com toda a fora de Seu glorioso poder ele demonstra claramente que poder esse. Quando fala acerca do libertamento do poder das trevas, torna-nos conhecedores de alguma coisa acerca do poder do Libertador. para nosso conforto que dito que o Cabea da Igreja Criador de todas as coisas. Somos cientes de que Ele mantm todas as coisas pela palavra de Seu poder (Hebreus 1:3), a fim de que tenhamos descanso na garantia que A Mo que produziu tudo em a Natureza guardar bem a Seus filhos. Notemos a sequncia de Isaas 40:26. O captulo apresenta a maravilhosa sabedoria e poder de Cristo, chamando todo o exrcito dos cus pelos seus nomes, e conservando-os todos em seus devidos lugares pela grandeza de Sua fora e glria de Seu poder, e pergunta: Por que, pois, dizes, Jac, e falas, Israel: O meu caminho est encoberto ao Senhor, e o meu direito passa despercebido ao meu Deus? No sabes, no ouviste que o eterno Deus, o Senhor, o Criador dos fins da Terra, nem se cansa nem se fatiga? No se pode esquadrinhar o Seu entendimento. Ao contrrio, Ele d esforo ao cansado, e multiplica as foras ao que no tem nenhum vigor. Seu poder , de fato, o que O habilitou a criar todas as coisas do nada; do mesmo modo Ele pode operar maravilhas atravs daqueles que no tm nenhum poder. Ele pode proporcionar fora ao que no tem nenhum vigor. Logo, nesse caso, qualquer coisa que mantm diante da mente o poder criador de Cristo, tende a renovar nossa fora espiritual e encorajar -nos. justamente este o desgnio do Sbado. Leiamos o nonagsimo-segundo salmo, que intitulado: Salmos para o Sbado. Os primeiros quatro versos assim se expressam: Bom louvar ao Senhor, e cantar louvores ao Teu nome, Altssimo; para de manh anunciar a Tua benignidade, e todas as noites a Tua fidelidade. Sobre um

- 19 -

instrumento de dez cordas, e sobre o saltrio, sobre a harpa com som solene. Pois Tu, Senhor, me alegraste com os Teus feitos; exultarei nas obras das Tuas mos. Que tem isso a ver com o Sbado? Justamente isto: o Sbado o memorial da criao. Diz o Senhor: E tambm lhes dei os Meus sbados, para que servissem de sinal entre Mim e eles; para que soubessem que Eu sou o Senhor que os santifica. Ezequiel 20:12. O Salmista guardava o Sbado conforme Deus havia designado que ele fosse guardado meditando na criao e no maravilhoso poder e bondade de Deus desse modo manifestado; e ento, pensando nisso, ele compreendeu que o Deus que veste os lrios com uma glria superior de Salomo, cuida muito mais de Suas inteligentes criaturas; e ao contemplar ele (o salmista) os cus, que manifestam o poder e a glria de Deus, compreendeu que eles vieram existncia do nada, e pde convencer -se de que o mesmo que havia feito todas as coisas poderia livr-lo das fraquezas tpicas da humanidade. Destarte ele alegrou-se e exultou na obra das mos de Deus. O conhecimento do poder de Deus, que provm da contemplao das obras da criao, encheu-o de coragem quando ele percebeu que esse mesmo poder estava sua disposio; e, apoderando-se dele pela f, conquistou memorveis vitrias. Essa a finalidade do Sbado: proporcionar ao homem um salvador conhecimento de Deus. O argumento, concisamente estabelecido, este: 1. A f em Deus comea por um conhecimento de Seu poder; a falta de confiana nEle devida ao fato de ignorarmos Sua capacidade de cumprir Suas promessas; nossa f nEle deve ser proporcional ao nosso real conhecimento de Seu poder. 2. Uma inteligente contemplao das obras criadas por Deus, proporciona -nos uma verdadeira concepo de Seu poder; pois Seu eterno poder e Divindade so compreendidos pelas coisas que Ele fez. (Romanos 1:20). 3. a f que nos d a vitria (1 Joo 5:4); logo, desde que a f procede daquilo que aprendemos do poder de Deus, de Sua palavra e das coisas que Ele fez, ganhamos a vitria ou triunfamos atravs das obras de Suas mos. Por conseguinte, o Sbado, que o memorial da criao, , se devidamente observado, a fonte de maior reforo para as batalhas do cristo. Este o significado de Ezequiel 20:12: E tambm lhe dei os Meus Sbados, para que servissem de sinal entre Mim e eles; para que soubessem que Eu sou o Senhor que os santifica. Isto , sabendo que a vontade de Deus a nossa santificao (1 Tessalonicenses 4:3; 5:23, 24), aprendemos, por meio do Sbado, devidamente guardado, que o poder de Deus exercido para criar os mundos o para a santificao daqueles que se entregam vontade de Deus. To logo esse pensamento plenamente aceito, traz gozo e conforto divino para a alma sincera! luz desse fato podemos entender a importncia de Isaas 58:13, 14: Se desviares o teu p de profanar o Sbado, e de cuidar dos teus prprios interesses no Meu santo dia, mas se chamares ao Sbado deleitoso e santo dia do Senhor digno de honra, e o honrares no seguindo os teus caminhos, no pretende ndo fazer a tua prpria vontade, nem falar palavras vs, ento te deleitars no Senhor. Eu te farei cavalgar sobre os altos da Terra, e te sustentarei com a herana de teu pai Jac; porque a boca do Senhor o disse.

- 20 -

Isto , se o Sbado guardado de acordo com o plano de Deus, como uma lembrana de Seu poder criador, como trazendo memria o divino poder que outorgado para a salvao de Seu povo a alma, triunfando na obra de Suas mos, deve deleitar-se no Senhor. E assim o Sbado o grande sustentculo para a alavanca da f que eleva a alma at a altura do trono de Deus, para que esta possa manter comunho com Ele. Para expor o assunto em poucas palavras pode-se afirmar que o eterno poder e divindade do Senhor so revelados na criao. (Romanos 1:20). Podemos avaliar o poder de Deus atravs de Seu poder criador. Mas o Evangelho o poder de Deus para salvao (Romanos 1:16); logo, o Evangelho simplesmente nos revela o poder que foi usado para trazer existncia os mundos, agora exercido para salvao dos homens. o mesmo poder em cada caso. luz desta grande verdade, no h lugar para nenhuma controvrsia sobre o fato de a redeno ser maior que a criao, porque redeno criao. Ver 2 Corntios 5:17; Efsios 4:24. O poder de redeno poder de criao. O poder de Deus para salvao que toma o nada humano e faz dele algo to elevado que, atravs dos sculos eternos, ser para louvor e glria da graa de Deus. Por isso, os que sofrem porque esta a vontade de Deus, devem, por meio de suas boas aes, confiar completamente no Criador, que sempre cumpre Suas promessas. Pedro 4:19.

- 21 -

Captulo VII

Cristo, o Legislador
Porque o Senhor o nosso Juiz; o Senhor o nosso Legislador; o Senhor o nosso Rei; Ele nos salvar. Isaas 33:22. Consideremos Cristo sob outro aspecto, que de fato no outro. o que resulta naturalmente da Sua posio como Criador, pois aquele que cria deve, certamente, ter autoridade para guiar e controlar. Lemos em Joo 5:22, 23 as palavras de Cr isto que o Pai a ningum julga, mas ao Filho confiou todo o julgamento, a fim de que todos honrem o Filho do modo por que honram o Pai. Assim como Cristo a manifestao do Pai na Criao, Ele a manifestao do Pai ao dar e executar a Lei. Alguns poucos textos da Escritura sero suficientes para comprovar esta afirmao. Em Nmeros 21:4, 6 encontramos o relato parcial de um incidente ocorrido enquanto os filhos de Israel estavam no deserto. Leiamo-lo: Ento partiram do monte Hor, pelo caminho do Mar Vermelho, a rodear a terra de Edom; porm o povo se tornou impaciente no caminho. E falou contra Deus e contra Moiss: Por que nos fizeste subir do Egito, para que morramos neste deserto, onde no h po nem gua? E a nossa alma tem fastio deste po vil. Ento o Senhor mandou entre o povo serpentes abrasadoras, que mordiam o povo e morreram muitos do povo de Israel. O povo falou contra Deus e contra Moiss, dizendo: Por que nos trouxeram para este deserto? Eles criticaram seu Lder. Por isso eles foram destrudos pelas serpentes. Leiamos agora as palavras do apstolo Paulo acerca desse mesmo fato: E no tentemos a Cristo, como alguns deles tambm tentaram, e pereceram pelas serpentes. 1 Corntios 10:9. Que prova isso? Que o Lder contra Quem eles murmuraram era Cristo. Isso fartamente provado pelo fato que, quando Moiss lanou sua sorte com o povo de Israel, recusando ser chamado filho da filha de Fara, ele considerou o oprbrio de Cristo por maiores riquezas que os tesouros do Egito. (Hebreus 11:26). Leiamos tambm 1 Corntios 10:4, onde Paulo declara que os pais beberam todos de uma mesma bebida espiritual, porque bebiam da pedra espiritual que os seguia; e a pedra era Cristo . Assim, Cristo foi Quem tirou Israel do Egito. O terceiro captulo de Hebreus torna claro esse mesmo fato. -nos dito que devemos considerar o Apstolo e Sumo Sacerdote de nossa profisso, Cristo Jesus, que foi fiel em toda a Sua casa, no como um servo, mas como um Filho em Sua prpria casa. Versos 1-6. Ento -nos afirmado que essa casa somos ns, se to somente conservamos firme a nossa confiana at ao fim. Por esse motivo somos exortados pelo Esprito Santo a ouvir Sua voz e no endurecer nossos coraes, como os pais fizeram no deserto. Porque nos tornamos participantes de Cristo, se retivermos firmemente o princpio da nossa confiana at o fim. Enquanto se diz: Hoje se ouvirdes a Sua (de Cristo) voz, no endureais os vossos coraes, como na provocao. Porque, havendo -a alguns ouvido, O provocaram; mas no todos os que saram do Egito, por meio de Moiss. Mas com quem (Cristo) Se indignou por quarenta anos? No foi porventura com os que pecaram, cujos corpos caram no deserto? Versos 14-17. Aqui Cristo novamente mencionado

- 22 -

como o Lder e Comandante de Israel em seus quarenta anos de peregrinao pelo deserto. A mesma coisa demonstrada em Josu 5:13-15, onde dito que o homem a quem Josu viu em Jerico, que tinha uma espada nua em Sua mo respondeu pergunta de Josu: s tu dos nossos, ou dos nossos adversrios? dizendo No, mas venho agora como Prncipe do Exrcito do Senhor. Ningum por em dvida o fato de que Cristo foi realmente o Lder de Israel, embora invisvel. Moiss, o lder visvel de Israel, ficou firme como vendo o Invisvel. Fora Cristo que comissionara Moiss a ir e livrar o Seu povo. Leiamos agora xodo 20:1-3. Ento falou Deus todas estas palavras: Eu sou o Senhor teu Deus, que te tirei da terra do Egito, da casa da servido. No ters outros deuses diante de Mim. Quem falou essas palavras? Aquele que os trouxe do Egito. E quem foi o Lder que tirou Israel do Egito? Foi Cristo. Ento quem pronunciou a lei do Monte Sinai? Foi Cristo, o esplendor da glria do Pai, a expressa imagem de Sua pessoa, que a manifestao d e Deus ao homem. Foi o Criador de todas as coisas, Aquele a Quem todo o julgamento foi confiado. Este ponto pode ser provado sob outro aspecto. Quando o Senhor vier, ser com alarido (1 Tessalonicenses 4:16) que abrir as sepulturas e despertar os mortos. (Joo 5:28, 29). O Senhor desde o alto bramir, e far ouvir a Sua voz desde a morada de Sua santidade; terrivelmente bramir contra a sua habitao, com grito de alegria, como dos que pisam as uvas, contra todos os moradores da Terra. Chegar o estrondo at extremidade da Terra, porque o Senhor tem contenda com as naes e entrar em juzo com toda a carne; os mpios entregar espada, diz o Senhor. Jeremias 25:30, 31. Comparando esse texto com Apocalipse 19:11-21, onde Cristo, comandante dos Exrcitos do Cu, a Palavra de Deus, Rei dos reis, e Senhor dos senhores, sai para pisar o lagar da fria e da ira do Deus Todo-Poderoso, destruindo todos os mpios, vemos que Cristo que brada da Sua habitao contra todos os moradores da Terra, por ocasio de Sua controvrsia com as naes. Joel acrescenta outro ponto quando diz: O Senhor bramir de Sio, e dar a Sua voz de Jerusalm, e os cus e a Terra tremero. Joel 3:16. Desses textos, aos quais outros podem ser acrescentados, aprendemos que, em conexo com a vinda do Senhor para libertar Seu povo, Ele fala com uma voz que faz tremer a Terra e os cus, A Terra cambaleia como um bbado, e balanceia como rede de dormir Isaas 24:20 e os cus passaro com estrepitoso estrondo. 2 Pedro 3:10. Leiamos agora Hebreus 12:25, 26: Tende cuidado, no recuseis ao que fala. Pois, se no escaparam aqueles que recusaram ouvir quem divinamente os advertia sobre a Terra, muito menos ns, os que nos desviamos dAquele que do cu nos adverte, Aquele, cuja voz abalou, ento, a Terra; agora, porm, Ele promete, dizendo: Ainda uma vez por todas farei abalar no s a Terra, mas tambm o cu. O tempo em que a Voz, falando, abalou a Terra foi quando proferiu a Lei do Sinai (xodo 19:18-20; Hebreus 12:18-20), acontecimento cuja solenidade jamais teve paralelo, e nunca ter at que o Senhor venha com todos os anjos do Cu, para salvar Seu povo. Notemos: a mesma Voz que ento abalou a Terra, abalar, no tempo de Sua vinda,

- 23 -

no somente a Terra, mas tambm os cus; e j vimos que a voz de Cristo que soar com tal volume que sacudir cus e Terra, quando Ele mantiver contenda com as naes. Desse modo demonstrado que foi a voz de Cristo aquela ouvida do Sinai, proclamando os dez mandamentos. Esta no mais que uma concluso lgica do que aprendemos acerca de Cristo como Criador e Autor do Sbado. Realmente, o fato de que Cristo uma parte da Divindade, possuindo todos os atributos de Deus, sendo igual ao Pai sob todos os aspectos, como Criador e Legislador, o nico recurso para a expiao. Somente isto torna a redeno uma possibilidade. Cristo morreu para levar-nos a Deus 1 Pedro 3:18; mas, se Ele necessitasse de uma coisa mnima para ser igual a Deus, ento no nos poderia levar ao Pai. Divindade significa ter os atributos de Deus. Se Cristo no fosse divino, ento s poderia oferecer-Se como um sacrifcio humano. No importa mesmo se for assegurado que Cristo era uma elevada e inteligente criatura do universo; nesse caso, Ele seria um sdito, com a devida submisso lei, sem condies a mais de cumprir alm de seus prprios deveres. Ele no teria nenhuma justia para comunicar a outros. Existe uma infinita distncia entre um elevado anjo criado e Deus; logo, um anjo superior no poderia levantar o homem e faz-lo possuidor da natureza divina. Anjos podem ministrar; somente Deus pode redimir. Sejamos gratos a Deus porque somos salvos atravs da redeno que h em Cristo Jesus em Quem habita corporalmente toda a plenitude da divindade, e que , alm disso, capaz de salvar perfeitamente aqueles que vo a Deus atravs dEle! Essa verdade leva-nos a uma melhor compreenso da razo por que Cristo chamado a Palavra de Deus. Ele Aquele atravs de Quem a vontade divina bem como o poder divino so revelados aos homens. Ele , por assim dizer, o porta -voz de Deus, a manifestao da Divindade. Ele declara ou torna Deus conhecido ao homem. do agrado do Pai que nEle habite toda a plenitude da Divindade; e mesmo assim o Pai no relegado a segundo plano, como alguns imaginam, quando Cristo exaltado como Criador e Legislador; pois a glria do Pai refulge atravs do Filho. Desde que Deus s pode tornar-Se conhecido atravs de Cristo, evidente que o Pai no pode ser honrado como deveria ser por aqueles que no exaltam a Cristo. Como o prprio Cristo declarou: Quem no honra o Filho no honra o Pai que O enviou. Joo 5:23. Pergunta-se: como Cristo podia ser o Mediador entre Deus e os homens, e ao mesmo tempo ser o Legislador? Ns no temos condies de explicar como isso ocorre, mas somente aceit-lo porque a Escritura o declara; e o fato de isso ser assim que d fora doutrina da expiao. A certeza dada ao pecador de pleno e livre perdo reside no fato de que o prprio Legislador, aquele contra Quem o pecador se rebelou e a Quem tem constantemente desafiado, Ele mesmo Se entregou por ns. Como possvel para alguns pr em dvida a honestidade propsito de Deus, ou Sua perfeita boa vontade para com os homens, quando Ele Se deu a Si mesmo pela redeno deles? Para no deixar nenhuma ideia de que o Pai e o Filho so separados nessa transao: Eles eram um nesse plano, como em todas as outras coisas. O conselho de paz foi feito entre Eles ambos (Zacarias 6:12, 13); e, enquanto esteve aqui na Terra, o Unignito Filho permanecia no seio do Pai.

- 24 -

Que maravilhosa manifestao de amor! O Inocente sofreu pelo culpado; o Justo, pelo injusto; o Criador pela criatura; o Autor da lei, pelo transgressor da lei; o Rei, pelos Seus rebeldes sditos. Desde que Deus no poupou Seu prprio Filho, mas entregou-O gratuitamente para nos salvar a todos; desde que Cristo voluntariamente Se deu a Si mesmo por ns, como no nos dar com Ele todas as coisas? O Infinito amor no poderia fazer maior manifestao de Si mesmo. Bem pde o Senhor dizer Que mais poderia Eu fazer pela Minha vinha, que no tenha feito?

- 25 -

Captulo VIII

A Justia de Deus
Mas buscai primeiro o reino de Deus, e a Sua justia, e todas estas coisas vos sero acrescentadas. Mateus 6:33. A justia de Deus, disse Jesus, a primeira coisa que devemos procurar nesta vida. Alimento e vesturio so as mnimas coisas de que necessitamos em comparao com ela. Deus as suprir, como uma coisa natural, mesmo que no sejam procuradas com ansiedade; mas adquirir o reino de Deus e Sua justia, deve ser o principal objetivo da vida. Em 1 Corntios 1:30, -nos dito que Cristo para ns justia to bem quanto sabedoria; e desde que Cristo a sabedoria de Deus, e nEle habita corporalmente toda a plenitude da Divindade, evidente que a justia que Ele feito para ns a justia de Deus. Vejamos que justia essa. Em Salmos 119:172, o Salmista assim se dirige ao Senhor: A minha lngua falar da Tua palavra, pois todos os Teus mandamentos so justia. Os mandamentos so justia, no simplesmente de modo abstrato, mas so a justia de Deus. Para comprovar, leiamos o que segue: Levantai os vossos olhos para os cus, e olhai para a terra em baixo, porque os cus desaparecero como o fumo, e a terra envelhecer como um vestido, e os seus moradores morrero como mosquitos, mas a Minha salvao durar para sempre, e a Minha justia no ser abolida. Ouvi-Me, vs que conheceis a justia, vs, povo em cujo corao est a Minha lei; no temais o oprbrio dos homens, nem vos turbeis por causa das suas injrias. Isaas 51:6, 7. Que podemos aprender disso? Que os conhecedores da justia de Deus so aqueles em cujos coraes est a Sua lei, e, que por conseguinte a lei de Deus a justia de Deus. Isso pode ser novamente provado, como segue: Toda Injustia pecado. 1 Joo 5:17. Todo aquele que pratica o pecado, tambm transgride a lei: porque o pecado transgresso da lei. 1 Joo 3:4. Pecado a transgresso da lei, isto , injustia; logo pecado e injustia so a mesma coisa. Mas se injustia transgresso da lei, justia deve ser obedincia lei. Ou, para colocar a proposio em forma matemtica, Injustia Pecado Pecado, injustia = Pecado = Transgresso da Lei = Transgresso da Lei 1 Joo 5:17 1 Joo 3:4

Logo, de acordo com o axioma que se duas coisas so iguais a uma outra, as trs so iguais entre si, temos: Injustia = transgresso da lei, que uma equao negativa. A mesma coisa, em termos positivos, seria

- 26 -

Justia = obedincia lei. Agora, que lei essa cuja obedincia significa justia e, cuja desobedincia significa injustia ou pecado? aquela que diz: No cobiars; pois o apstolo Paulo fala-nos que essa a lei que o convenceu do pecado. (Romanos 7:7). A lei dos dez mandamentos, ento, o padro de justia de Deus. Desde que ela lei de Deus, e justia, deve ser justia de Deus. Realmente, no h nenhuma outra justia. Desde que a lei a justia de Deus uma transcrio de Seu carter torna-se fcil concluir que o temor de Deus e a guarda dos Seus mandamentos o dever de todo homem. (Eclesiastes 12:13). Ningum pense que seu dever ser circunscrito se confinado aos dez mandamentos, pois eles so excessivamente amplos. A lei espiritual, e inclui muito mais do que pode ser discernido pelo leitor comum. Ora, o homem natural no aceita as coisas do Esprito de Deus, porque lhe so loucura; e no pode entend-las porque elas se discernem espiritualmente. 1 Corntios 2:14. A excessiva amplitude da lei de Deus s pode ser percebida por aqueles que prazenteiramente nela meditam. Alguns textos da Escritura sero suficientes para mostrar-nos alguma coisa de sua amplitude. No sermo do Monte, Cristo disse: Ouvistes que foi dito aos antigos: No matars; e: Quem matar estar sujeito a julgamento. Eu, porm, vos digo que todo aquele que se irar contra seu irmo estar sujeito a julgamento; e quem proferir um insulto a seu irmo estar sujeito a julgamento no tribunal; e quem lhe chamar: Tolo esta r sujeito ao inferno de fogo. Mateus 5:22, 23. E mais: Ouvistes que foi dito: No adulterars. Eu, porm, vos digo: Qualquer que olhar para uma mulher com inteno impura, no corao j adulterou com ela. Versos 27, 28. Isso no significa que os mandamentos No matars e no cometers adultrio sejam imperfeitos, ou que Deus, atualmente, exija uma moral mais elevada dos cristos que do Seu povo ento conhecido como judeus, Ele exige a mesma coisa de todos os homens em todas as pocas. O Salvador simplesmente explanou esses mandamentos, e mostrou sua espiritualidade. A no declarada acusao dos fariseus que Ele estava ignorando e debilitando a lei moral Ele contestou afirmando que viera com o propsito de estabelecer a lei e que ela no poderia ser abolida; e ento exps o verdadeiro significado da lei de um modo que os convenceu de ignorncia e desobedincia a ela. Deixou claro que mesmo um olhar ou um pensamento podem constituir violao lei, e que ela realmente discerne os pensamentos e as intenes do corao. Com essas afirmaes Cristo no revelou uma nova verdade, mas somente trouxe luz e desdobrou a antiga. A lei significava justamente a mesma coisa tanto quando foi por Cristo proclamada no Sinai como quando Ele a exps na montanha da J udia. Quando, em sons que abalaram a Terra, disse: No matars, Ele quis dizer: No acariciars dio no corao; No tolerars a cobia, nem contenda, nem coisa alguma que tenha no mnimo grau semelhana de homicdio. Tudo isso e muito mais est includo nas palavras, No matars. E isso foi ensinado pelas inspiradas palavras do Velho Testamento; pois Salomo mostrou que a lei atinge tanto coisas visveis como as escondidas, quando escreve:

- 27 -

De tudo o que se tem ouvido, a suma : Teme a Deus e guarda os Seus mandamentos; porque isto o dever de todo homem. Porque Deus h de trazer a juzo todas as obras, at as que esto escondidas, quer sejam boas, quer sejam ms. Eclesiastes 12:13, 14. O argumento este: o julgamento envolve mesmo os atos secreto s; a lei de Deus a norma do julgamento, ela determina o carter de cada ato, se bom ou mau; consequentemente, a lei de Deus probe o pecado tanto no pensamento como na ao. Desse modo, a concluso de tudo que os mandamentos de Deus abrangem a tota lidade dos deveres do homem. Consideremos o primeiro mandamento, No ters outros deuses diante de Mim. O apstolo Paulo fala-nos de alguns cujo deus o ventre. Filipenses 3:19. Mesmo a glutonaria e a intemperana constituem suicdio; desse modo chegamos concluso que o primeiro mandamento opera em ntima ligao com o sexto. E isso no tudo pois Paulo tambm nos afirma que a avareza idolatria. (Colossenses 3:5). O dcimo mandamento no pode ser violado sem que antes se haja violado o primeiro e o segundo. Em outras palavras o dcimo mandamento coincide com o primeiro; conclumos que o declogo um crculo, cuja circunferncia to extensa como o Universo e contm no seu interior o dever moral de cada criatura. Em resumo, ele o padro da justia de Deus, que habita na eternidade. Nesse caso, a preciso da afirmativa que os que praticam a lei sero justificados bvia. Justificar significa tornar justo ou mostrar-se algum justo. Assim sendo, torna-se evidente que exata obedincia perfeitamente justa lei constituiria justia pessoal. Era desgnio de Deus que tal obedincia fosse tributada lei por todas as Suas criaturas; e dessa maneira a lei foi dada para a vida. (Romanos 7:10). Entretanto, para que algum fosse classificado como praticante da lei seria necessrio que ele guardasse a lei de modo pleno em cada momento de sua vida. Se houvesse cometido uma mnima transgresso dela, j no se poderia dizer que ele cumpriu a lei. Ele no poderia ser classificado como cumpridor da lei se a tivesse cumprido apenas em parte. um triste fato, entretanto, que no h ningum em toda a famlia humana que seja praticante da lei, pois tanto judeus como gentios esto todos debaixo do pecado; como est escrito: No h um justo, nem sequer um, no h q uem entenda, no h quem busque a Deus; todos se extraviaram, uma se fizeram inteis; no h quem faa o bem, no h um sequer. Romanos 3:9-12. A lei fala a todos que esto dentro de sua esfera; e em todo o mundo no h um que possa abrir sua boca para inocentar-se da acusao de pecado, que a lei traz contra ele. Toda boca emudecida e todo o mundo se acha culpado diante de Deus (verso 19), pois todos pecaram e carecem da glria de Deus (Verso 23). Logo, ao passo que os praticantes da lei sero justificados, torna-se evidente que ningum ser justificado diante dEle pelas obras da lei, em razo de que pela lei vem o pleno conhecimento do pecado. (Verso 20). A lei, sendo santa, e justa, e boa, no pode justificar o pecador. Em outras palavras, uma lei justa no pode afirmar que algum que a transgride seja inocente. Uma lei que justificasse um homem perverso seria uma lei perversa. A lei no deve ser depreciada pelo fato de no poder justificar o pecador, ao contrrio deve ser exaltada em razo disso. O fato de que a lei no considera

- 28 -

justo o pecador, e no declara que os homens a tm observado mas violado os seus preceitos, , em si mesmo, suficiente evidncia de que ela boa. Os homens elogiam um incorruptvel juiz terrestre, - um que no pode ser subornado, e que no declara inocente um homem criminoso. Certamente eles devem exaltar a lei de Deus, por no tolerar nenhum falso testemunho! Ela a perfeio da justia, e portanto compelida a declarar o triste fato de que nem um da descendncia de Ado tem preenchido seus requisitos. Alm disso, o fato de que cumprir a lei dever do homem, mostra que, se ele falha num mnimo detalhe, nunca pode consertar o mal fazendo compensao. As exigncias de cada preceito da lei so to vastas toda a lei to espiritual que um anjo no poderia tributar-lhe mais que simples obedincia. Mais ainda, a lei a justia de Deus, uma transcrio de Seu carter; e, desde que Seu carter no pode ser diferente do que Sua lei , conclui-se ainda que o prprio Deus no pode ser melhor que a norma da bondade exigida por Sua lei. Ele no pode ser melhor do que e do que a lei declara que Ele . Que esperana tem ento, aqueles que falham no cumprimento de um s preceito, de oferecer bondade adicional suficiente para preencher a plena medida? Aquele que tenta fazer tal coisa pe diante de si a impossvel tarefa de ser melhor do que Deus exige, sim melhor do que o prprio Deus. Mas no simplesmente em um particular que os homens tm falhado. Eles a tm transgredido em cada particular. Todos se extraviaram, uma se fizeram inteis; no h quem faa o bem, no h um sequer. No s isso, mas impossvel para o homem cado, com seu poder debilitado, cumprir um nico ato em conformidade com o padro perfeito. Essa declarao no carece de mais evidncias que uma reafirmao do fato que a lei a norma da justia de Deus. Certamente no h ningum to presunoso ao ponto de afirmar que quaisquer atos de sua vida tm sido ou poderiam ser to bons como se feitos pelo prprio Deus. Todos devem dizer com o Salmista: Minha bondade no se estende alm da Tua. Salmos 16:2. Essa verdade est contida em claras afirmaes da Escritura. Cristo, que no precisava de que algum desse testemunho a respeito do homem, porque Ele mesmo sabia o que era a natureza humana Joo 2:25, disse: Porque de dentro do corao dos homens, que procedem os maus desgnios, a prostituio, os furtos, os homicdios, os adultrios, a avareza, as malcias, o dolo, a lascvia, a inveja, a blasfmia, a soberba, a loucura. Ora, todos esses males vm de dentro e contaminam o homem. Marcos 7:21-23. Em outras palavras, muito mais fcil cometer um erro do que fazer o que direito; e as coisas que as pessoas naturalmente fazem so ms. O mal habita interiormente, e constitui uma parte do ser. Por essa razo afirma o apstolo Paulo: Porquanto a inclinao da carne inimizade contra Deus, pois no sujeita lei de Deus, nem, em verdade, o pode ser. Portanto os que esto na carne no podem agradar a Deus. Romanos 8:7, 8. E novamente: Porque o que a nossa natureza humana deseja contra o que o Esprito quer, e o que o Esprito quer contra o que a natureza humana deseja. Os dois so inimigos, e por isso vocs no podem fazer o que querem. Glatas 5:17 (Linguagem de Hoje). Desde que o mal constitui uma parte da natureza do homem, sendo herdado por cada indivduo de uma extensa linha de pecaminosos ancestrais, torna-se evidente que qualquer justia que dele provenha apenas trapos de imundcia (Isaas 64:6), comparada com a imaculada veste da justia de Deus.

- 29 -

A impossibilidade de boas obras procederem de um corao pecaminoso poderosamente ilustrada pelo Salvador: Porque cada rvore se conhece pelo seu prprio fruto; pois no se colhem figos dos espinheiros, nem se vindimam uvas dos abrolhos. O homem bom do bom tesouro do seu corao tira o bem, e o homem mau do mau tesouro do seu corao tira o mal, porque da abundncia do seu corao fala a boca. Lucas 6:44, 45, Isso equivale a dizer que um homem no pode fazer o bem sem que primeiramente ele se torne bom. Por essa razo, as obras feitas por uma pessoa pecaminosa no tm qualquer efeito para faz-lo justo; pelo contrrio, vindas de um corao mau, elas so ms e assim aumentam a soma da sua pecaminosidade. S o mal pode proceder de um mau corao, e o mal multiplicado no pode produzir nenhuma boa obra. Logo intil uma pessoa m pensar em tornar-se justa por seus prprios esforos. Ela deve, primeiramente, ser feita justa antes de fazer o bem que lhe requerido, o qual deseja fazer. O argumento, ento, permanece desse modo: 1. 2. A lei de Deus perfeita justia; e perfeita conformidade com ela exigida de cada um que entrar no reino dos cus. Mas a lei no tem uma partcula de justia para conferir aos homens; pois todos so transgressores, e incapazes de cumprir suas exigncias.

No importa quo diligente ou quo zelosamente um homem trabalhe, nada que ele possa fazer satisfar a plena medida das exigncias da lei. Elas so to elevadas que ele no as pode alcanar; ele no pode obter justia pela lei. Por isso nenhuma carne ser justificada (ou tornada justa) diante dEle pelas obras da lei. Que deplorvel condio! Precisamos ter a justia da lei ou no teremos acesso ao cu; contudo, a lei no tem justia para nenhum de ns. No nos conceder, por mais persistentes e enrgicos esforos que faamos, a mnima poro de santidade sem a qual ningum pode ver o Senhor. Quem, ento, pode ser salvo? Pode, ento, luz desses fatos, algum ser considerado justo? Sim, pois a Bblia frequentemente afirma isso. Ela fala de L como este justo; ela afirma: Dizei aos justos que bem lhes ir; porque comero do fruto das suas aes (Isaas 3:10), indicando, desse modo, que haver justos que recebero a recompensa; e afirma claramente acerca de um povo justo, no fim, dizendo: Naquele dia se entoar este cntico na terra de Jud: Uma forte cidade temos, a que Deus ps a salvao por muros, e antemuros. Abri as portas, para que entre a nao justa, que observa a Verdade. Isaas 25:1, 2. Disse Davi: A Tua lei a verdade. Salmos 119:143. No somente a verdade, mas a sntese de toda a verdade; consequentemente, a nao que observa a verdade a nao que guarda a lei de Deus. Desta maneira cumpriro a Sua vontade, e entraro no reino do cu. (Malaquias 7:21).

- 30 -

Captulo IX O Senhor Justia Nossa


A questo, ento, : Como pode ser obtida a justia, que indispensvel para que algum possa entrar naquela cidade, (Jerusalm celestial)? A resposta a esta pergunta constitui a grande obra do Evangelho. Vamos, primeiramente, ter um estudo objetivo sobre a justificao, ou a concesso da justia. O fato pode nos levar a uma melhor compreenso da teoria. O exemplo dado em Lucas 18:9-14, nestas palavras: Props tambm esta parbola a alguns que confiavam em si mesmos por se considerarem justos, e desprezavam os outros: Dois homens subiram ao templo com o propsito de orar: um fariseu e o outro publicano. O fariseu, posto em p, orava de si para si mesmo, desta forma: Deus, graas Te dou porque no sou como os demais homens, roubadores, injustos e adlteros, nem ainda como este publicano; jejuo duas vezes por semana e dou o dzimo de tudo quanto ganho. O publicano, estando de p, longe, no ousava nem ainda levantar os olhos ao cu, mas batia no peito, dizendo: Deus, s propcio a mim, pecador! Digo-vos que este desceu justificado para sua casa, e no aquele; porque todo o que se exalta, ser humilhado; mas o que se humilha, ser exaltado. Esta parbola foi dada para mostrar como no podemos, e como podemos atingir a justia. Os fariseus no esto extintos; h muitos atualmente que esperam obter justia atravs de suas prprias obras. Creem que, em si mesmos, possuem justia. Nem sempre fazem alarde de sua bondade, mas mostram de outro modo que esto confiando em sua prpria justia. Talvez o esprito do fariseu o esprito que apresenta a Deus suas prprias boas obras como razo para obter o favor seja encontrado frequentemente e em toda parte, entre os cristos professos que se sentem curvados em razo de seus pecados. Eles sabem que pecaram e se sentem condenados. Lamentam sua condio pecaminosa e deploram suas fraquezas. Seus testemunhos jamais ultrapassam este nvel. Frequentemente eles se retraem, envergonhados, de falar nas reunies, e muitas vezes no se atrevem a aproximar-se de Deus em orao. Aps terem pecado de modo mais grave que usualmente, eles se abstm da orao por algum tempo, at que o vivido sentimento de suas falhas tenha passado, ou at que, atravs de um especial bom comportamento, julguem haver compensado seu erro anterior. Que manifesta isso? O esprito farisaico que ostenta sua prpria justia diante de Deus; que no chegaria presena dEle a menos que pudesse confiar no falso esteio de sua prpria suposta bondade. Querem poder dizer ao Senhor: V quo bom tenho sido nesses dias que passaram. Certamente me aceitars agora! Mas qual foi o resultado? O homem que confiou em sua prpria justia, voltou vazio, ao passo que aquele que orou em sincera contrio: Deus, s propcio a mim, pecador, desceu para sua casa justificado. ;Cristo afirma que ele foi justificado, : isto , feito justo.

- 31 -

Note-se que o publicano fez algo mais do que: deplorar sua pecaminosidade: ele suplicou por misericrdia. Que misericrdia? favor imerecido; a disposio divina para tratar o homem melhor do que ele merece. Eis o que a Palavra da inspirao afirma de Deus: Pois quanto o cu est elevado acima da Terra, assim grande a Sua misericrdia para com os que O temem. Salmos 103:11. Isto , a medida pela qual Deus nos trata melhor do que merecemos, quando humildemente nos dirigimos a Ele, equivale distncia entre a Terra e o altssimo cu. Em relao a que Ele nos trata muito alm dos nossos merecimentos? Afastando os nossos pecados, pois o verso seguinte afirma: Quanto dista o Oriente do Ocidente, assim afasta de ns as nossas transgresses. Salmos ,103:12. Em harmonia com essas palavras, afirma o apstolo amado: Se confessarmos os nossos pecados, Ele fiel e justo para nos perdoar os pecados e nos purificar der toda injustia. 1 Joo 1:9. Para melhor reforar a afirmao da misericrdia de Deus e de como ela manifestada, lemos em Miquias 7:18, 19: Quem, Deus, semelhante a Ti, que perdoas a iniquidade e Te esqueces da transgresso do restante da Tua herana? O Senhor no r etm a Sua ira para sempre, porque tem prazer na misericrdia. Tornar a ter compaixo de ns; pisar aos ps as nossas iniquidades, e lanar todos os nossos pecados nas profundezas do mar. Leiamos agora a afirmao escriturstica de como a justia concedida. O apstolo Paulo tendo provado que todos pecaram e carecem da glria de Deus, tanto que pelas obras da lei nenhuma carne ser justificada Sua vista, continua dizendo que somos justificados (feito justos) gratuitamente por Sua graa, mediante a r edeno que h em Cristo Jesus; a Quem Deus props, no Seu sangue, como propiciao, mediante a f, para manifestar a Sua justia, por ter Deus, na Sua tolerncia, deixado impunes os pecados anteriormente cometidos; tendo em vista a manifestao da Sua justia no tempo presente, para Ele mesmo ser justo e o justificador daquele que tem f em Jesus, Romanos 3:24-26. Sendo justificados gratuitamente. De que outra maneira poderia ser? Desde que os melhores esforos de um pecador no tm o mnimo valor para produzir justia, torna-se evidente que o nico meio para alcan-la receb-la como uma ddiva. Que a justia um dom claramente afirmado por Paulo em Romanos 5:17: Se pela ofensa de um, e por meio de um s, reinou a morte, muito mais os que recebem a abundncia da graa e o dom da justia, reinaro uma vida por meio de um s, a saber, Jesus Cristo. Sendo a justia um dom, a vida eterna, que a recompensa de justia, o dom de Deus, atravs de Jesus Cristo nosso Senhor. Cristo foi apresentado por Deus como o nico atravs de Quem o perdo dos pecados pode ser obtido; e esse perdo consiste simplesmente na declarao de Sua justia (que a justia de Deus) para a remisso. Deus que rico em misericrdia (Efsios 2:4) e que Se deleita nela, imputa Sua prpria justia ao pecador que cr em Jesus, como um substituto por seus pecados. Realmente esta uma transao vantajosa para o pecador; e nisso no h nenhum prejuzo para Deus, pois Ele infinito em santidade, e a proviso nunca diminuda. A afirmao escriturstica que vimos considerando (Romanos 3:24-26) apenas confirmao dos versos 21 e 22, seguindo a declarao que pelas obras da lei nenhuma carne ser feita justa. O apstolo acrescenta: mas agora, sem lei, se manifestou a justia de Deus, testemunhada pela lei e pelos profetas; justia de Deus mediante a f em Jesus Cristo para todos (e sobre todos) os que creem. Deus coloca Sua justia sobre o crente. Ele o cobre com ela, de modo que seus pecados nunca mais aparecem. Ento o perdoado pode exclamar com o profeta:

- 32 -

Regozijar-me-ei muito no Senhor, a minha alma se alegra no meu Deus; porque me cobriu de vestes de salvao, e me envolveu com o manto de justia, como noivo que se adorna de turbante, como noiva que se enfeita com as suas joias. Isaas 61:10. Mas qual o sentido de justia de Deus sem a lei? Como harmoniz-la com a afirmao de que a lei a justia de Deus e que fora de suas exigncias no h justia? No h contradio aqui. A lei no posta de lado neste processo. Notemos cuidadosamente: Quem deu a lei? Cristo. Como Ele a exps? Como tendo autoridade igual a Deus. A lei originou-se dEle da mesma forma que do Pai e simplesmente uma declarao da justia de Seu carter. Logo, a justia que provm atravs da f de Jesus Cristo a mesma justia que resumida na lei, e isso ainda provado pelo fato que testemunhado pela lei. Imagine o leitor a seguinte cena. Aqui est a lei como um imediato testemunho contra o pecador. Ela no pode transformar nem chamar um pecador de justo. O pecador convicto tenta repetidas vezes obter a justia da lei, mas ela resiste a todas as suas tentativas. Ela no pode ser subornada por nenhuma soma de penitncias ou de pretendidas boas obras. Mas eis que Cristo, pleno de graa bem como pleno de verdade, chama o pecador a Si. Por fim o pecador, exausto de tantas vs tentativas de tomar-se justo atravs da lei, ouve a voz de Cristo e procura refgio em Seus estendidos braos. Escondido em Cristo, coberto com Sua justia; e agora, observe! Ele obteve atravs da f em Cristo aquilo pelo que tinha inutilmente se esforado. Ele tem agora a justia requerida pela lei; e essa justia legtima porque a obteve da Fonte de justia, isto , do mesmo lugar de onde proveio a lei. E a lei d testemunho da legitimidade dessa justia. Ela afirma que, sempre que o homem a conservar, ela o acompanhar at o tribunal e o defender contra todos os acusadores; e testemunhar o fato de que ele um homem justo. Com a justia que mediante a f em Cristo, a justia que procede de Deus, baseada na f (Filipenses 3:9), Paulo estava confiante que permaneceria protegido no dia de Cristo. Nessa transao no h nenhum motivo para se encontrar falta. Deus justo e ao mesmo tempo justificador daquele que cr em Jesus. Em Jesus habita toda a plenitude da divindade, Ele igual ao Pai em cada um de Seus atributos. Consequentemente a redeno que nEIe h a possibilidade de recuperar o homem perdido infinita. A rebelio do homem contra o Filho , do mesmo modo, rebelio contra o Pai, levando -se em conta que Ambos so um. Logo, quando Cristo deu-Se a Si mesmo pelos nossos pecados, era o Rei sofrendo em lugar dos sditos rebeldes; o Injuriado submetendo -Se, sem fazer caso, ofensa do ofensor. Nenhum ctico negar que qualquer homem tem o direito e privilgio de perdoar qualquer ofensa cometida contra si; ento, por que sofismar quando Deus exerce o mesmo direito? Certamente, se Ele deseja perdoar a injria feita contra Si, tem o direito; e mais ainda porque Ele, vindicando a integridade de Sua lei, submete-Se em Sua prpria Pessoa penalidade que merecia o pecador. Mas o Inocente sofreu pelo transgressor. Verdade; mas o inocente Sofredor entregou-Se a Si mesmo voluntariamente, a fim de que pudesse, sendo justo com Seu domnio, fazer o que o Seu amor inspirou, a saber, desconsiderar a injria feita a Si como Rei do Universo. Leiamos a afirmao do prprio Deus acerca de Seu nome uma afirmao dada em face de um dos piores casos de desprezo contra Ele ocorridos:

- 33 -

Tendo o Senhor descido na nuvem, ali esteve junto dele, e proclamou o nome do Senhor. E, passando o Senhor por diante dele, clamou: Senhor, Senhor Deus compassivo, clemente e longnimo, e grande em misericrdia e fidelidade; que guarda a misericrdia em mil geraes, que perdoa a iniquidade, a transgresso e o pecado, ainda que no inocenta o culpado, e visita a iniquidade dos pais nos filhos, e nos filhos dos filhos at a quarta gerao. xodo 34:5-7. Esse o nome de Deus; o carter atravs do qual Ele Se revela ao homem, a luz qual Ele quer que os homens O contemplem. Mas que diremos da afirmao de qu e Ele ao culpado no tem por inocente? isso est em perfeita harmonia com Sua longanimidade, excessiva bondade, e Sua pacincia com a transgresso de Seu povo. certo que Deus no ter ao culpado por inocente: Ele no poderia fazer isso e ainda assim ser um Deus justo. Mas Ele faz algo muito melhor que isso: Ele remove a culpa, de tal modo que o outrora culpado no necessita ser inocentado ele justificado, e considerado como se nunca tivesse pecado. Ningum pense em sofismar acerca da expresso imputando a justia como se isso fosse hipocrisia. Alguns, com uma singular falta de apreciao do valor do dom da justia, disseram que eles no desejavam justia imputada mas desejavam aquela que pode-se obter na vida, depreciando desse modo a justia de Deus que obtida pela f de Jesus Cristo para todos e sobre todos os que creem. Concordamos com suas ideias at ao ponto em que as mesmas so um protesto contra a hipocrisia, uma aparncia de piedade sem o poder; mas desejaramos que o leitor tivesse na mente este pensamento: a grande diferena est em saber quem que imputa a justia. Se ns tentarmos coloc-la sobre ns mesmos, ento realmente no vestiremos nada, a no ser uma veste imunda, no importa quo linda nos possa parecer; porm, quando Cristo a coloca sobre ns, ela no deve ser desprezada ou rejeitada. Observemos a expresso de Isaas: Ele cobriu-me com o manto de justia! A justia com a qual Cristo nos cobre justia que recebe a aprovao de Deus; e, se Deus Se satisfaz com ela, certamente os homens no deveriam tentar encontrar nada melhor! Levaremos o assunto um passo para frente, e isso remover toda a dificuldade. Zacarias 3:1-5 nos oferece a soluo; leiamo-la. Deus me mostrou o sumo sacerdote Josu o qual estava diante do Anjo do Senhor, e Satans estava mo direita dele, para se lhe opor. Mas o Senhor disse a Satans: O Senhor te repreende, Satans, sim o Senhor que escolheu Jerusalm te repreende; no este um tio tirado do fogo? Ora, Josu, trajado de vestes sujas, estava diante do Anjo. Tomou este a palavra e disse aos que estavam diante dele: Tirai-lhe as vestes sujas. A Josu disse: Eis que tenho feito que passe de ti a tua iniquidade, e te vestirei de finos trajes. E disse Eu: Ponham-lhe um turbante limpo sobre a cabea. Puseram-lhe, pois, sobre a cabea um turbante limpo e o vestiram com trajes prprios; e o Anjo do Senhor estava ali. Nota-se no mencionado texto que o afastamento das vestes sujas equivale remoo da iniquidade da pessoa. E assim conclumos que, quando Cristo nos cobre com o manto de Sua prpria justia. Ele no fornece uma capa para o pecado, mas o remove. E isso prova que o perdo dos pecados algo mais que uma mera formalidade, algo mais

- 34 -

que uma simples inscrio no livro de registro no cu, para efeito de cancelamento dos pecados. A remisso dos pecados uma realidade; alguma coisa palpvel; algo q ue afeta vitalmente o indivduo. Isenta-o verdadeiramente da culpa. E se ele eximido do delito sendo justificado ou feito justo, certamente opera-se nele uma mudana radical: ele torna-se, de fato, outra pessoa. Pois ele obteve, em Cristo, essa justia para a remisso dos pecados. Conseguiu-a somente por ter-se revestido de Cristo. Mas, se algum est em Cristo, nova criatura. 2 Corntios 5:17. E desse modo o pleno e livre perdo dos pecados traz consigo uma maravilhosa e miraculosa mudana conhecida como um novo nascimento, pois um homem no pode tornar-se uma nova criatura a no ser por um novo nascimento. Isso equivale a possuir um novo ou um purificado corao. O novo corao aquele que ama a justia e odeia o pecado. um corao cheio de boa vontade para ser conduzido s veredas da justia. Era esse o corao que Deus desejava que Israel tivesse, quando disse: Quem dera que eles tivessem tal corao que Me temessem, e guardassem em todo o tempo todos os Meus mandamentos, para que bem lhes fosse a eles e a seus filhos para sempre! Deuteronmio 5:29. Em resumo, um corao livre do amor ao pecado bem como da culpa do pecado. Mas o que leva o homem a desejar sinceramente o perdo de seus pecados? simplesmente seu dio pelo pecado e seu anseio pela justia ambos suscitados pelo Esprito Santo. O Esprito Santo trabalha com todos os homens. Ele opera como reprovador; quando Sua voz de repreenso atendida, Ele assume imediatamente a funo de confortador. A mesma disposio submissa e dcil que leva a pessoa a aceitar reprovao do Esprito Santo, tambm a leva a seguir os Seus ensinamentos; e Paulo declara que todos os que so guiados pelo Esprito de Deus so filhos de Deus . Romanos 8:14. O que traz, pois, a justificao ou o perdo dos pecados? a f; pois Paulo afirma: Justificados, pois, mediante a f, temos paz com Deus, por meio de nosso Senhor Jesus Cristo. Romanos 5:1. A justia de Deus concedida e imputada a todos os que creem. (Romanos 3:22). Mas esse mesmo exerccio de f torna a pessoa um filho de Deus; pois, diz outra vez o apstolo Paulo: pois todos vs sois filhos de Deus mediante a f em Cristo Jesus. Glatas 3:26. O fato de que todos os pecadores perdoados tornam-se imediatamente filhos de Deus demonstrado por Paulo em sua epstola a Tito. Ele primeiro apresenta a condio corrompida na qual nos encontrvamos outrora, e ento afirma: Quando, porm, se manifestou a benignidade de Deus, nosso Salvador e o Seu amor para com os homens, no por obras de justia praticadas por ns, mas segundo Sua misericrdia, Ele nos salvou mediante o lavar regenerador e renovador do Esprito Santo, que Ele derramou sobre ns ricamente, por meio de Jesus Cristo nosso Salvador, a fim de que, justificados por graa, nos tornemos Seus herdeiros, segundo a esperana da vida eterna. Tito 3:4-7. Observa-se que sendo justificado por Sua graa que nos tornamos herdeiros. J aprendemos de Paulo em Romanos 3:24, 25 que essa justificao pela Sua graa ocorre atravs de nossa f em Cristo; em Glatas 3:26 -nos dito que a f em Cristo nos torna filhos de Deus por essa razo sabemos que todo aquele que foi justificado pela graa de Deus e foi perdoado, um filho e herdeiro de Deus.

- 35 -

Isso mostra que no h fundamento para a ideia de que uma pessoa deva passar por uma srie de provaes e atingir um determinado grau de santidade, antes que Deus possa aceit-la como Seu filho. Deus nos aceita tais quais estamos. No devido nossa bondade que Ele nos ama, mas por causa da nossa necessidade. Ele nos aceita, no por causa de alguma coisa que veja em ns, mas por Sua prpria causa, e por aquilo que Ele sabe que Seu divino poder est capacitado a fazer de ns. Somente devido nossa compreenso da maravilhosa exaltao e santidade de Deus, e devido ao fato de que Ele a ns Se dirige em nossa degradada e pecaminosa condio, para adotar -nos em Sua famlia, que podemos apreciar a profundidade da exclamao do apstolo: Vede que grande amor nos tem concedido o Pai, ao ponto de sermos chamados filhos d e Deus. I Joo 3:1. Todo aquele a quem conferida essa honra purificar-se- a si mesmo, assim como Ele puro. Deus no nos adota como Seus filhos porque sejamos bons, mas a fim de que Ele possa fazer-nos bons. Fala Paulo: Mas Deus, sendo rico em misericrdia, por causa do grande amor com que nos amou, e estando ns mortos em nossos delitos, nos deu vida juntamente com Cristo (pela graa sois salvos), e juntamente com Ele nos ressuscitou e nos fez assentar nos lugares celestiais em Cristo Jesus; para mostrar nos sculos vindouros a suprema riqueza de Sua graa, em bondade para conosco, em Cristo Jesus. Efsios 2:4-7. E ento ele acrescenta: Porque pela graa sois salvos, mediante a f; e isto no vem de vs, dom de Deus; no de obras, para que ningum se glorie. Pois somos feitura dEle criados em Cristo Jesus para boas obras, as quais Deus de antemo preparou para que andssemos nelas. Versos 8 a 10; Essa passagem mostra que Deus nos amou enquanto estvamos mortos em pecados; Ele d-nos Seu Esprito para vivificar-nos em Cristo, e o prprio Esprito assinala nossa adoo na famlia celestial; e, desse modo, Ele faz com que, como novas criaturas em Cristo, possamos praticar as boas obras que Deus ordena.

- 36 -

Captulo X Aceitos por Deus


Muitas pessoas hesitam em comear a servir a Deus, por temor que Deus no os aceite; e milhares que por anos tm professado ser seguidores de Cristo esto ainda duvidando de sua aceitao diante de Deus. Para benefcio de tais pessoas, escrevo; no gostaria de confundir suas mentes com especulaes, mas esforar -me-ei por dar-lhes as simples garantias da palavra de Deus. Aceitar-me- Deus? Respondo com outra pergunta: Um homem receber aquilo que ele comprou? Se voc for loja e fizer uma compra, receber os objetos quando eles lhe forem entregues? Naturalmente; no h nenhuma dvida acerca disso. O fato de que voc tenha comprado os objetos, pagando seu dinheiro por eles, prova suficiente, no somente de que voc est desejoso, mas tambm ansioso por receb-los. Se voc no os desejasse, no os teria comprado. Alm disso, quanto mais voc pagar por eles, mais ansioso ficar por receb-los.; Se o preo que voc pagou foi grande, e se voc quase deu a vida para os obter, ento no pode haver nenhuma dvida de que voc receber a compra to logo ela lhe seja entregue. Sua maior ansiedade que a entrega no venha a falhar. Apliquemos, agora, esta simples e natural ilustrao ao caso da entrega do pecador a Cristo. Em primeiro lugar, Ele nos comprou. Acaso no sabeis que o vosso corpo santurio do Esprito Santo que est em vs, o qual tendes da parte de Deus, e que no sois de vs mesmos? Porque fostes comprados por preo. 1 Corntios 6:19, 20. O preo que foi pago por ns foi Seu prprio sangue Sua vida. Escreveu Paulo aos ancios de feso: Atendei por vs e por todo o rebanho sobre o qual o Esprito Santo vos constituiu bispos, para pastoreardes a igreja de Deus, a qual Ele comprou com o Seu prprio sangue. Atos 20:28. Sabendo que no foi mediante cousas corruptveis, como prata ou ouro, que fostes resgatados do vosso ftil procedimento que vossos pais vos legaram, mas pelo precioso sangue, como de cordeiro sem defeito e sem mcula, o sangue de Cristo. 1 Pedro 1:18, 19. Ele deu-Se a Si mesmo por ns. Tito 2:14. Ele Se entregou a Si mesmo pelos nossos pecados, para nos desarraigar deste mundo perverso, segundo a vontade de nosso Deus e Pai. Glatas 1:4. Ele no comprou determinada classe mas a todos os pecadores do mundo. Porque Deus amou ao mundo de tal maneira que deu Seu Filho unignito. Joo 3:16. Disse Jesus: Eu Sou o po vivo que desceu do cu; se algum dele comer, viver eternamente; e o po que Eu darei pela vida do mundo, a Minha carne. Joo 6:51. Porque Cristo, quando ns ainda ramos fracos, morreu a Seu tempo pelos mpios. Mas Deus prova o Seu prprio amor para conosco, pelo fato de ter Cristo morrido por ns, sendo ns ainda pecadores. Romanos 5:6, 8. O preo pago foi infinito, razo pela qual sabemos que Ele desejou muitssimo nos adquirir. Ele tinha em Seu corao a inteno de comprar-nos. Ele jamais ficaria satisfeito sem conseguir tal objetivo. Ver Filipenses 2:6-8; Hebreus 12:2; Isaas 53:11.

- 37 -

Mas eu no sou digno. Isso significa que voc no digno do preo pago, e portanto teme vir a Cristo com receio de que Ele rejeite o objeto comprado. Voc poderia ter algum temor nesse sentido, se a transao no tivesse sido selada (confirmada) e se o preo ainda no houvesse sido pago. Se Ele recusasse aceit-lo, pela razo de voc no ser digno do preo, Ele no somente perderia voc, mas tambm o montante pago. Ainda que os objetos pelos quais voc pagou no valham o que voc deu por eles, voc mesmo no seria to insensato a ponto de jog-los fora. Pelo seu dinheiro voc gostaria de receber alguma coisa de preferncia a no receber nada. Alm disso, porm, voc no tem nada a ver com o problema de mrito. Quando Cristo esteve na Terra, interessado na compra, Ele no precisou de que algum Lhe desse testemunho a respeito do homem, porque Ele mesmo sabia o que era a natureza humana. Joo 2:25. Ele fez a compra plenamente consciente, e sabia o exato valor daquilo que comprou. Ele no fica desapontado quando voc dEle se aproxima, e Ele descobre que voc indigno. Voc no precisa se preocupar acerca desse problema de mrito. Se Ele, com Seu pleno conhecimento do caso, ficou satisfeito com a transao, voc deveria ser o ltimo a queixar-se. Eis, pois, a mais maravilhosa de todas as verdades: Ele comprou-o pela mesma razo de que voc no era digno. Seu profundo e experiente olhar viu em voc grandes possibilidades; e Ele comprou-o, no pelo que voc foi ou agora, mas pelo que Ele poderia fazer de voc. Ele diz: Eu, Eu mesmo, sou o que apago as tuas transgresses por amor de Mim. Isaas 43:25. No possumos justia: por isso mesmo Ele nos comprou para que pudssemos nos tornar a justia nEle. Diz Paulo: Porquanto nEle habita corporalmente toda a plenitude da Divindade. Tambm nEle estais aperfeioados. Ele a cabea de todo principado e potestade. Colossenses 2:9, 10. Aqui est todo o processo: ramos por natureza filhos da ira, como tambm os demais. Mas Deus, sendo rico em misericrdia, por causa do grande amor com que nos amou, e estando ns mortos em nossos delitos, nos deu vida juntamente com Cristo, pela graa sois salvos, e juntamente com Ele nos ressuscitou e nos fez assentar nos lugares celestiais em Cristo Jesus; para mostrar nos sculos vindouros a suprema riqueza da Sua graa, em bondade para conosco, em Cristo Jesus. Porque pela graa sois salvos, mediante a f; e isto no vem de vs dom de Deus; no de obras, para que ningum se glorie. Pois somos feitura dEle, criados em Cristo Jesus para boas obras, as quais Deus de antemo preparou para que andssemos nelas. Efsios 2.3-10. Devemos viver para louvor da glria de Sua graa. Isso no nos seria possvel se fssemos originalmente dignos de que Ele pagasse tudo por ns. Nesse caso no Lhe seria atribuda nenhuma glria na transao. Ele no poderia, nos sculos po r vir, mostrar em ns as riquezas de Sua graa. Quando, porm, Ele nos recebe sem nenhum mrito, e a seguir nos apresenta irrepreensveis diante do trono, Ele faz isso para Sua perptua glria. E ento no haver ningum que se atribua dignidade a si mesmo. Atravs da eternidade, as santificadas hostes se uniro em aclamar a Cristo: Digno s... porque foste morto e com o Teu sangue compraste para Deus os que procedem de toda tribo, lngua, povo e nao, e para o nosso Deus os constituste reis e sacerdotes . Digno o Cordeiro, que foi morto, de receber o poder, a riqueza, e sabedoria, e fora, e honra, e glria, e louvor. Apocalipse 5: 9, 10, 12. Realmente toda dvida quanto nossa aceitao por Deus deve ser posta de lado! Mas isso no ocorre. O corao mau e incrdulo, apesar de tudo, insinua dvidas. Eu

- 38 -

creio em tudo, mas... Aqui, pare justamente aqui! Se voc creu nunca dir mas. Quando a pessoa acrescenta mas afirmao de que ela cr, realmente afirma: Eu creio, mas no creio. Mas voc continua: Talvez voc esteja certo, mas oua-me at o fim. O que eu estava querendo dizer isso: Eu creio na afirmao da Escritura que voc citou, mas a Bblia diz que se somos filhos de Deus teremos o testemunho do Esprito Santo, e teremos evidncia em ns mesmos; e eu no sinto nenhum desses indcios, por isso no creio que perteno a Cristo. Eu creio na Sua Palavra, mas no possuo a evidncia. Eu compreendo sua dificuldade; deixe-me ver se ela no pode ser removida. Quanto ao seu pertencer a Cristo, voc mesmo pode resolver essa questo. Voc viu o que Ele entregou por voc. O problema agora este; J se entregou voc a Ele? Se j o fez pode estar certo de que Ele aceitou. Se voc no dEle, unicamente porque voc se tem recusado a entregar-Lhe aquilo que Ele comprou. Voc O est defraudando. Ele diz: Todo o dia estendi as minhas mos a um povo rebelde e contradizente. Romanos 10:21. Ele suplica que voc Lhe entregue o que Ele comprou e pagou; contudo, voc recusa, e acusa-O de no estar disposto a aceitar voc. Mas se de corao voc estiver rendido a Ele, e decidido a ser Seu Filho, pode estar certo de que Ele o aceitou. Ora, se voc cr em Suas palavras, e ainda duvida de que Ele o aceite, por no sentir evidncias em seu corao, eu continuo a dizer que voc no cr. Se voc cresse, teria as evidncias. Oua as Suas palavras: Aquele que cr no Filho de Deus tem em si o testemunho. Aquele que no d crdito a Deus, O faz mentiroso, porque no cr no testemunho que Deus d acerca do Seu Filho. 1 Joo 5:10. Crer no Filho simplesmente crer na Sua palavra e no testemunho concernente a Ele. E aquele que cr no Filho de Deus tem em si o testemunho. Voc no pode ter o testemunho enquanto no crer; e, to logo creia, voc tem a evidncia. Como isto? Porque sua crena nas palavras de Deus o testemunho. Diz Deus assim: Ora, a f a certeza de cousas que se esperam, a convico de fatos que se no veem. Hebreus 11:1. Se voc ouvisse Deus dizer com voz audvel que voc Seu filho, consideraria isso um testemunho suficiente. Bem, quando Deus fala em Sua palavra, equivale mesma coisa como se Ele falasse com voz audvel; e sua f o testemunho de que voc ouve e cr. Este um assunto to importante que merece cuidadosa considerao. Leiamos um pouco mais sobre o testemunho. Primeiro, lemos que somos todos filhos de Deus mediante a f em Jesus Cristo. Glatas 3:26. Essa uma positiva confirmao do que eu disse concernente a nossa incredulidade no testemunho. Nossa f torna-nos filhos de Deus. Mas como obtemos essa f? A f vem pela pregao e a pregao da palavra de Deus. Romanos 10:17. Mas como podemos obter f na palavra de Deus? Justamente crendo que Deus no pode mentir. Voc dificilmente chamaria a Deus de mentiroso em Sua presena; mas exatamente isso o que faz quando no cr em Sua palavra. Tudo que voc tem a fazer para crer crer. A palavra est perto de ti, na tua boca e no teu corao; isto , a palavra da f que pregamos. Se com a tua boca confessares a Jesus como Senhor, e em teu corao creres que Deus O ressuscitou dentre os mortos, sers salvo. Porque com o corao se cr para justia, e com a boca se confessa a respeito da salvao. Porquanto a Escritura diz: Todo aquele que nEle cr no ser confundido. Romanos 10:8-11.

- 39 -

Tudo isso est em harmonia com as palavras dadas atravs de Paulo. O prprio Esprito testifica com o nosso esprito: que somos filhos de Deus. Ora, se somos filhos, somos tambm herdeiros de Deus e co-herdeiros com Cristo. Romanos 8:16, 17. Esse Esprito que testifica com o nosso esprito aquele Consolador que Jesus prometeu, (Joo 14:16). E sabemos que o Seu testemunho verdadeiro, pois Ele o Esprito de Verdade. Agora, como Ele manifesta esse testemunho? Trazendo nossa memria as palavras que anunciou. Ele inspirou aquelas palavras (1 Corntios 2:13; 2 Pedro 1:21); e consequentemente, quando Ele as traz nossa lembrana, equivale ao mesmo fato de falar diretamente a ns. Ele apresenta nossa mente o testemunho, parte do qual mencionamos. Sabemos que o testemunho verdadeiro, porque Deus no pode mentir. Expulsamos Satans com seu falso testemunho contra Deus e cremos no testemunho da verdade. E se cremos nesse testemunho, sabemos que somos filhos de Deus; e chamamos: Aba1, Pai. E ento a gloriosa Verdade brilha plenamente sobre a alma. A. repetio das palavras torna-as uma realidade para ns. Ele nosso Pai; somos Seus filhos. Que gozo encerra esse pensamento. Conforme vimos, o testemunho que temos em ns mesmos no uma simples impresso ou uma emoo. Deus no exige que confiemos num testemunho to incerto como so nossos sentimentos. A Escritura afirma que o homem que confia em seu prprio corao um insensato. Porm, o testemunho em que somos exortados a confiar a imutvel palavra de Deus; e esse testemunho podemos ter por intermdio do Esprito Santo, em nossos coraes. Graas sejam dadas a Deus por Seu inefvel Dom!. Essa afirmao no nos autoriza a afrouxar os nossos esforos e nos acomodarmos satisfeitos como se j tivssemos alcanado a perfeio. Devemos lembrar-nos que Deus no nos aceita por causa de nossos mritos mas por Seus prprios merecimentos; no porque sejamos perfeitos mas para que possamos crescer at alcanar a perfeio. Ele nos abenoa, no porque tenhamos sido to bons que merecssemos as bnos, mas a fim de que na fora proporcionada por Suas bnos possamos afastar-nos de nossos pecados (Atos 3:26). A todos os que creem em Cristo dado o poder direito ou privilgio de se tornarem filhos de Deus (Joo 1:12). pelas grandssimas e preciosas promessas de Deus, atravs de Cristo, que nos tornamos participantes da natureza divina. 2 Pedro 1:4. Consideremos brevemente a aplicao prtica de algumas dessas afirmaes escriturstica.

Nota do tradutor: Aba era uma expresso usada pelos primitivos cristos referindo-se a Deus numa comunicao mais ntima. Alguns a traduzem por P aizinho.
1

- 40 -

Captulo XI A Vitria da F
A Bblia declara que o justo viver da f. A justia de Deus revelada de f em f. Romanos 1:17. Nada pode ilustrar melhor a operao da f que alguns exemplos registrados para nosso ensino a fim de que, pela pacincia, e pela consolao das Escrituras, tenhamos esperana. Romanos 15:4. Tomaremos, em primeiro lugar, um notvel acontecimento registrado no vigsimo captulo de 2 Crnicas. Acompanhe o leitor este comentrio com sua Bblia. Depois disso, os filhos de Moabe e os filhos de Amom, com alguns dos amonitas, vieram peleja contra Josaf, Ento vieram alguns que avisaram a Josaf, dizendo: Grande multido vem contra ti d'alm do mar e da Sria; eis que j esto em Hazazon Tamar, que En-Gedi. Versos 1, 2. Essa grande hoste causou temor tanto ao rei como ao povo; eles, porm, tomaram a sbia resoluo de reunir-se para pedir socorro ao Senhor; tambm de todas as cidades de Jud veio gente para buscar ao Senhor. Versos 3, 4. Ento, Josaf, como lder da congregao, orou ao Senhor; sua orao digna de especial considerao, pois foi uma orao de f, e ela continha em si mesma o princpio de vitria: Ps-se Josaf em p, na congregao de Jud e de Jerusalm, na casa do Senhor, diante do ptio novo, e disse: Ah! Senhor, Deus de nossos pais, porventura no s Tu Deus nos cus? No s Tu que dominas sobre todos os reinos dos povos? Na Tua mo est a fora e o poder, e no h quem Te possa resistir. Versos 5, 6. Eis um excelente princpio de orao. Ela brota com um reconhecimento do celeste Deus. Do mesmo modo nossa orao-modelo comea Pai nosso que ests no Cu. Que significa isso? Significa que Deus, estando no Cu, o Criador. Isso demonstra o reconhecimento de Seu poder sobre todos os reinos do mundo e os poderes das trevas; o fato de que Ele, o Criador, est no Cu, mostra que em Suas mos est o poder e a fora, contra os quais ningum capaz de resistir. Por essa razo, o homem que pode iniciar assim sua splica, com tal reconhecimento do poder de Deus, na hora da necessidade, j tem a vitria a seu favor. Note-se que Josaf no apenas declarou sua f no extraordinrio poder de Deus, mas reivindicou a fora de Deus como sendo tambm sua, dizendo: No s tu nosso Deus? Ele cumpriu as condies essenciais da Escritura, pois necessrio que aquele que se aproxima de Deus creia que Ele existe e que Se torna galardoador dos que O buscam. Josaf ento passou a relatar como Deus os havia estabelecido naquela terra; e como, posto que Ele no lhes tivesse permitido invadir Moab e Amom, aquelas naes tinham vindo para lan-los fora da possesso que Deus lhes tinha dado por herana. (Versos 7- 11). E ento ele concluiu: Ah! nosso Deus, acaso no executars Tu o Teu julgamento contra eles? Porque em ns no h fora para resistirmos a essa grande multido que vem contra ns; e no sabemos ns o que fazer; porm os nossos olhos esto postos em Ti. Verso 12. Para o Senhor tanto faz auxiliar com muitos como com poucos que no tm nenhum poder (2 Crnicas 14:11); e, visto que os Seus olhos

- 41 -

passam por toda a Terra, para mostrar-Se forte para aqueles cujo corao totalmente dEle, aqueles que esto em necessidade devem confiar nEle somente. Essa posio de Josaf e Seu povo est em harmonia com a injuno apostlica: Olhando para Jesus, autor e consumador da f. Hebreus 12:2. Ele o princpio e o fim, e todo poder no Cu e na Terra est em Suas mos. Nessas circunstncias qual foi o resultado? O profeta do Senhor sob o poder do Esprito Santo disse: Dai ouvidos, todo Jud, e vs, moradores de Jerusalm, e tu, rei Josaf, ao que diz o Senhor. No temais, nem vos assusteis por causa desta grande multido, pois a peleja no vossa, mas de Deus. Verso 15. E ento receberam ordens para avanarem pela manh ao encontro dos inimigos, e veriam a salvao do Senhor, pois Ele estaria com eles. Eis a parte mais importante: Pela manh cedo se levantaram e saram ao deserto de Tekoa; ao sarem eles ps-se Josaf em p, e disse: Ouvi-me, Jud, e vs, moradores de Jerusalm! Crede no Senhor vosso Deus, e estareis seguros; crede nos Seus profetas, e prosperareis. Aconselhou-se com o povo, e ordenou cantores para o Senhor, que vestidos de ornamentos sagrados, e marchando frente do exrcito, louvassem a Deus, dizendo: Rendei graas ao Senhor, porque a Sua misericrdia dura para sempre. Versos 20, 21. Certamente esse foi um estranho modo de ir batalha! Poucos exrcitos tm ido batalha com esse tipo de vanguarda. Mas qual foi o resultado? Tendo eles comeado a cantar e a dar louvores, ps o Senhor emboscadas contra os filhos de Amom e de Moabe, e os do monte Seir que vieram contra Jud, e foram desbaratados. Porque os filhos de Amom e de Moabe se levantaram contra os moradores do monte Seir, para os destruir e exterminar; e, tendo eles dado cabo dos moradores de Seir, ajudaram uns aos outros a destruir-se. Tendo Jud chegado ao alto que olha para o deserto, procurou ver a multido, e eis que eram corpos mortos, que jaziam em terra, sem nenhum sobrevivente. Versos 22-24. Se tem havido raros exrcitos que tm ido guerra com uma vanguarda semelhante de Josaf, igualmente certo que pouqussimos exrcitos tm sido vitoriosos de maneira to assinalada. E no seria fora de propsito estudar um pouco a filosofia da vitria da f, como ilustrada nesse exemplo. Quando o inimigo, que havia confiado em seu elevado nmero, ouviu os israelitas saindo naquela manh, cantando e dando vivas, que deviam eles ter pensado? Nada mais a no ser que eles haviam recebido reforos, e estavam to fortalecidos que seria intil tentarem opor -se a eles. Desse modo foi semeado o pnico entre os inimigos, e cada um passou a olhar o seu prximo como se fosse seu inimigo. E no estavam eles corretos em suas concluses pensando que Israel houvesse recebido reforos? De fato, estavam; pois o relato diz: Tendo eles comeado a cantar e a dar louvores a Deus, ps o Senhor emboscadas contra os filhos de Amom e de Moabe e os do monte Seir. A hoste do Senhor, em quem Josaf e seu povo confiou, batalhou por eles. Eles tinham reforos; e sem dvida, se seus olhos pudessem ser abertos teriam visto, como o servo de Eliseu em uma ocasio, que aqueles que estavam com eles eram muito mais numerosos do que seus inimigos.

- 42 -

Mas o ponto que deveria ser especialmente observado que foi quando Israel comeou a cantar e louvar que o Senhor ps emboscadas contra os inimigos. Que significa isso? Significa que sua f era real. A promessa de Deus foi considerada to real como o seu prprio cumprimento. Desse modo eles creram no Senhor, ou, mais literalmente, eles edificaram sobre o Senhor, e, pois, foram estabelecidos ou edificados. Assim comprovaram a veracidade destas palavras: E esta a vitria que vence o mundo, a nossa f. 1 Joo 5:4. Apliquemos agora essa ilustrao ao conflito contra o pecado. Surge uma forte tentao para fazermos alguma coisa que sabemos estar errada. Frequentemente temos provado, para nossa tristeza, a fora da tentao, porque ela tem-nos derrotado, pelo que somos levados a concluir que no temos nenhuma fora contra ela. Nossos olhares, porm, so elevados ao Senhor que nos convida a aproximar-nos com ousadia do trono da graa, onde podemos obter misericrdia e achar graa para nos ajudar em tempo de necessidade. Desse modo comeamos a orar a fim de que Deus nos ajude. E oramos ao Deus que nos revelado na Bblia como o Criador do Cu e da Terra. Comeamos, no com uma afirmao pesarosa de nossas fraquezas, mas um jubiloso conhecimento da poderosa fora de Deus. Estando assente esse fato, podemos nos atrever a exprimir nossas dificuldades e nossas fraquezas. Se primeiro afirmarmos nossas fraquezas e nossa desencorajadora situao, colocamo-nos a ns mesmos frente de Deus. Desse modo, Satans apresentar de modo exagerado as dificuldades e lanar suas trevas em tomo de ns de tal maneira que no vejamos nada mais alm de nossas fraquezas; assim sendo, apesar de nossos clamores e splicas serem fervorosos e agonizantes, eles sero vos porque esto carentes do elemento essencial que a crena de que Deus existe, e que Ele tudo aquilo que Ele prprio revelou ser. Quando, porm, a Ele nos dirigimos com um pleno reconhecimento do Seu poder, ento poderemos, sem perigo, declarar nossas fraquezas, pois, ento, estamos simplesmente colocando nossa debilidade ao lado do Seu poder, e esse contraste tende a nos encorajar. Assim sendo, ao orarmos, as promessas de Deus atingem nossa mente, trazidas pelo Esprito Santo. Pode ser que no pensemos em nenhuma promessa especial que se adapte ao nosso caso; porm, podemos nos lembrar que fiel a palavra e digna de toda aceitao, que Cristo Jesus veio ao mundo para salvar os pecadores 1 Timteo 1:15; e que Ele Se entregou a Si mesmo pelos nossos pecados, para nos desarraigar deste mundo perverso, segundo a vontade de nosso Deus e Pai. Glatas 1:4. E podemos saber que isso inclui todas as promessas, pois Aquele que no poupou a Seu prprio Filho, antes, por todos ns O entregou, porventura no nos dar graciosamente com Ele todas as cousas? Romanos 8:32. Ento nos lembramos que Deus pode falar daquelas coisas que no so como se j tivessem sido. Isso , se Deus d uma promessa ela to real como se j tivesse cumprida. E assim, sabendo que nossa libertao do pecado est de acordo com a vontade de Deus, (Glatas 1:4), consideramos a vitria como j sendo nossa, e comeamos a agradecer a Deus por Suas grandssimas e preciosas promessas. Com nossa f se apodera das promessas de Deus e as torna reais, no podemos deixar de louvar a Deus pelo Seu maravilhoso amor; e, enquanto agimos assim, nossas mentes so totalmente afastadas do mal, e a vitria nossa. O Senhor pe emboscadas contra os inimigos. Nossa manifestao de louvor mostra a Satans que temos recebido reforos; e, como ele tem provado o poder da ajuda que nos concedida, sabe que no nos pode fazer nada nessa ocasio, e assim se afasta de ns. Isso ilustra a fora da injuno do apstolo:

- 43 -

No andeis ansiosos por nada (isto , no vos angustieis por coisa alguma); em tudo, porm, sejam conhecidas diante de Deus as vossas peties pela orao e pela splica, com aes de graas. Filipenses 4:6.

- 44 -

Captulo XII Escravos e Livres


O poder da f alcanando vitrias pode ser demonstrado por outra srie de textos da Escritura, que so demasiadamente claros. Em primeiro lugar, necessrio compreender que o pecador um escravo. Cristo disse que todo o que comete pecado escravo do pecado. Joo 8:34. Paulo tambm afirma, colocando-se a si mesmo no lugar de um homem no regenerado: Porque bem sabemos que a lei espiritual; eu, todavia, sou carnal, vendido escravido do pecado. Romanos 7:14. Um homem que vendido um escravo; logo o homem que vendido sob o pecado escravo do pecado. Pedro traz a lume o mesmo fato quando fala acerca dos falsos e corruptos mestres. Diz ele: Prometendo-lhes liberdade, quando eles mesmos so escravos da co rrupo, pois aquele que vencido fica escravo do vencedor. 2 Pedro 2:19. A proeminente caracterstica do escravo que ele no pode fazer o que lhe apraz, mas obrigado a cumprir a vontade de outro, no importando quo aborrecvel seja ela. Paulo, assim, demonstra a verdade contida em suas palavras; que ele, como um homem carnal, era escravo do pecado, Porque o que fao no o aprovo; pois o que quero isso no fao, mas o que aborreo isso fao. De maneira que agora no sou eu que fao isto, mas o pecado que habita em mim. Porque eu sei que em mim, isto , na minha carne, no habita bem algum: e com efeito o querer est em mim, mas no consigo realizar o bem. Porque no fao o bem que quero, mas o mal que no quero esse fao. Romanos 7:15, 17-19. O fato de que o pecado governa, prova que o homem um escravo; e, conquanto todo aquele que comete pecado seja escravo do pecado, a escravido se torna insuportvel quando o pecador tem um vislumbre da liberdade, e almeja por ela, ainda que no possa romper as cadeias que o prendam ao pecado. A impossibilidade para o homem no regenerado fazer todo o bem que ele desejaria fazer, foi j mostrada em Romanos 8:7, 8; Glatas 5:17. Quantas pessoas tm, em suas prprias experincias, confirmado a veracidade dessa afirmao escriturstica! Quantos tm decidido, e decidido de novo, e, apesar de suas mais sinceras resolues, tm-se provado, diante das tentaes, to inconstantes como a gua! No tinham fora e no sabiam o que fazer; e, desafortunadamente, seus olhos estavam postos menos em Deus do que sobre si mesmos e sobre o inimigo. Sua experincia era assinalada no s por uma constante luta contra o pecado, mas tambm por repetidas derrotas. Chama voc a isso uma verdadeira experincia crist? H muitos que creem que seja. Por que, ento, o apstolo, em angstia de alma, clamou Miservel homem que eu sou! quem me livrar do corpo desta morte? Romanos 7:24. uma verdadeira experincia crist a posse de um corpo de morte to terrvel que a alma seja constrangida a clamar por libertamento? No, nunca! Alm disso, Quem, em resposta a esse fervoroso apelo, revela-Se como o libertador? Diz o apstolo: Dou graas a Deus por Jesus Cristo nosso Senhor. Em outra parte ele diz de Cristo: Visto, pois, que os filhos tm participao comum de carne e sangue, destes tambm Ele participou, para que, por Sua morte, destrusse aquele que tem o poder da

- 45 -

morte, a saber, o diabo, e livrasse a todos que, pelo pavor da morte, estavam sujeitos escravido por toda a vida. Hebreus 2:14, 15. Outrossim, Cristo proclama Sua prpria misso desse modo: O Esprito do Senhor Jeov est sobre Mim, porque o Senhor Me ungiu para pregar boas novas aos mansos; enviou-Me a restaurar os contritos de corao, a proclamar liberdade aos cativos, e a abertura de priso aos presos. Isaas 61:1. J demonstramos a que tipo de escravido se refere o texto. a escravido do pecado, o cativeiro em que o homem se v compelido ao pecado, mesmo contra a prpria vontade, pelo poder da propenso herdada e adquirida para a prtica do mal. Cristo porventura liberta o homem de uma verdadeira experincia crist? No indubitavelmente, no! Ento o cativeiro do pecado, que o apstolo lamenta em Romanos 7, no a experincia de um filho de Deus, mas de um escravo do pecado. Foi para livrar o homem desse cativeiro que Cristo veio; no para nos livrar, durante esta vida, das lutas e batalhas, mas da derrota; para capacitar-nos e tornar-nos fortes no Senhor e no poder de Sua fora, de modo que sejamos gratos ao Pai que nos livrou do poder das trevas e nos transportou para o reino de Seu amado Filho atravs de cujo sangue temos redeno. Como esse livramento levado a efeito? Pelo Filho de Deus. Diz Cristo: Se vs permanecerdes na Minha palavra, verdadeiramente sereis Meus discpulos; e conhecereis a verdade, e a verdade vos libertar. Se, pois, o Filho vos libertar, verdadeiramente sereis livres. Joo 8:31, 32, 36. Essa liberdade dada a todos os que creem; pois aos que creem no Seu nome, Ele deu o poder de serem feitos filhos de Deus. A liberdade da condenao dada aos que esto em Cristo Jesus (Romanos 8:1), de Quem nos revestimos pela f (Glatas 3: 26, 27). atravs da f que Cristo habita em nossos coraes.

- 46 -

Captulo XIII

Ilustraes Prticas do Livramento da Escravido


Notemos, atravs de algumas ilustraes, o poder da f para nos libertar da escravido. Citamos Lucas 13:10-17: Ora, ensinava Jesus no sbado numa das sinagogas. E veio ali uma mulher possessa de um esprito de enfermidade, havia j dezoito anos; andava ela encurvada, sem de modo algum poder endireitar-se. Vendo-a Jesus, chamou-a e disse-lhe: Mulher, ests livre da tua enfermidade; e, impondo-lhe as mos, ela imediatamente se endireitou e dava glria a Deus. O chefe da sinagoga, indignado de ver que Jesus curava no sbado, disse multido: Seis dias h em que se deve trabalhar; vinde, pois, nesses dias para serdes curados, e no no sbado. Disse-lhe, porm, o Senhor: Hipcritas, cada um de vs no desprende da manjedoura no sbado o seu boi ou o seu jumento, para lev -lo a beber? Por que motivo no se devia livrar deste cativeiro em dia de sbado esta filha de Abrao, a quem Satans trazia presa h dezoito anos? Tendo Ele dito essas palavras, todos os Seus adversrios se envergonharam. Entretanto o povo se alegrava por todos os gloriosos feitos que Jesus realizava. Deixemos a crtica do chefe hipcrita, e consideremos o milagre. A mulher estava escravizada; ns, por causa do temor da morte, temos estado toda nossa existncia sujeitos escravido. Satans escravizara a mulher; Satans tem tambm preparado ciladas para nossos ps, e tem-nos mantido em cativeiro. Ela no podia de modo algum libertar-se; nossos pecados tm-nos retido, de modo que no somos capazes de levantar o olhar. (Salmos 40:12). Com uma palavra e um toque, Jesus libertou a mulher de suas enfermidades. Temos atualmente o mesmo misericordioso Sumo Sacerdote nos cus, que tocado com o sentimento de nossas enfermidades; e a mesma palavra nos livrar do mal. Com que propsito foram relatados os milagres de cura realizados por Cristo? Joo responde. No apenas para mostrar que Ele podia curar enfermidades, mas para mostrar Seu poder sobre o pecado. Ver Mateus 9:2-8. Diz Joo: Na verdade fez Jesus diante dos discpulos muitos outros sinais que no esto escritos neste livro. Estes, porm, foram registrados para que creiais que Jesus o Cristo, o Filho de Deus, e para que crendo tenhais vida em Seu nome. Joo 8:30, 31. Assim vemos que os milagres foram registrados simplesmente como lies objetivas do amor de Cristo, de Sua boa vontade para nos aliviar, e de Seu poder sobre as obras de Satans, sejam elas no corpo ou na alma. Mais um milagre ser suficiente nessa sequncia. Refiro-me a um relatado no terceiro captulo de Atos. No citarei todo o fato, mas convido o leitor a conferi-lo cuidadosamente com sua Bblia. Pedro e Joo viram porta do templo um homem que tinha mais de quarenta anos, o qual tinha sido coxo desde o nascimento. Nunca havia caminhado. Ele estava mendigando, e Pedro foi influenciado pelo Esprito Santo a dar -lhe algo melhor que ouro ou prata. Disse-lhe: Em nome de Jesus Cristo, o Nazareno, levanta-te e anda! E, tomando-o pela mo direita, o levantou; imediatamente os seus ps e artelhos se firmaram; de um salto se ps de p, passou a andar e entrou com eles no templo, saltando e louvando a Deus. Versos 6-8.

- 47 -

Esse notvel milagre que foi por todos presenciado, causou impressionante excitao entre o povo; e, quando Pedro percebeu a admirao deles, comeou a contar como a maravilha tinha sido realizada, dizendo: Israelitas, por que vos maravilhais disto, ou por que fitais os olhos em ns, como se pelo nosso prprio poder ou piedade o tivssemos feito andar? O Deus de Abrao, de Isaque e de Jac, o Deus de nossos pais, glorificou a Seu Servo Jesus, a Quem vs trastes... e negastes perante Pilatos, quando este havia decidido solt-IO, Vs, porm, negastes o Santo e o Justo, e pedistes que vos concedessem um homicida. Destarte matastes o Autor da vida, a Quem Deus ressuscitou dentre os mortos, do que ns somos testemunhas. Pela f, em o nome de Jesus, esse mesmo nome fortaleceu a este homem que agora vedes e reconheceis; sim, a f que vem por meio de Jesus, deu a este sade perfeita na presena de todos vs. Versos 12-16. Faamos a aplicao. O homem era coxo desde o ventre de sua me, incapaz de curar-se a si mesmo. Ele, alegremente, teria andado, mas no podia. Podemos dizer do mesmo modo que Davi: Eu nasci em iniquidade, e em pecado me concebeu minha me. Salmos 51:5. Consequentemente, somos por natureza to fracos que no podemos fazer aquilo que desejaramos. Como cada ano da vida do homem aumentou sua incapacidade para caminhar, por aumentar o peso do seu corpo, ao passo que seus membros cresciam sem fora, assim a repetida prtica do pecado, medida que vamos crescendo, aumenta seu poder sobre ns. Era totalmente impossvel quele homem caminhar; no obstante, o nome de Cristo, atravs da f nEle, deu-lhe perfeita sade e libertao de sua enfermidade. Do mesmo modo ns, atravs da f em Cristo, poderemos ser curados e capacitados para efetuar aquilo que at aqui nos tem sido impossvel. Pois as coisas que so impossveis ao homem so possveis a Deus. Ele o Criador. Ele multiplica as foras do que no tem nenhum vigor. Uma das maravilhas da f como vimos nos casos dos antigos heris, que eles da fraqueza tiraram fora. Por esses exemplos vimos como Deus livra da escravido aqueles que nEle confiam. Ponderemos agora o conhecimento de como essa liberdade pode ser mantida. J vimos que, por natureza, somos todos escravos do pecado e de Satans, e que, to logo nos submetemos a Cristo, somos libertados do poder satnico. Diz Paulo: No sabeis que daquele a quem vos ofereceis como servos para obedincia, desse mesmo a quem obedeceis sois servos, seja do pecado para a morte, ou da obedincia para a justia? Romanos 6:16. Assim sendo, to logo somos livres da escravido do pecado, tornamo-nos servos de Cristo. Realmente, a prpria ao de nos libertar do poder do pecado, em resposta nossa f, evidencia a nossa aceitao diante de Deus como Seus servos. Tornamo-nos, de fato, servos de Cristo; mas aquele que servo do Senhor um homem livre, pois somos chamados para a liberdade (Glatas 5:13) e onde est o Esprito do Senhor, h liberdade (2 Corntios 3:17). E o conflito recomea. Satans no est disposto a entregar seus escravos to facilmente. Ele vem armado com os violentos aoites da tentao, para levar -nos novamente ao seu servio. Sabemos por deplorvel experincia que ele mais poderoso que ns e que sem auxlio no podemos resistir-lhe. Porm, tememos seu poder e clamamos por socorro. Ento trazemos mente o fato de que j no somos mais

- 48 -

escravos de Satans. Submetemo-nos a Deus e consequentemente somos aceitos como Seus servos. Assim, podemos dizer com o Salmista: Senhor, deveras sou Teu servo, Teu servo, filho da Tua serva: quebraste as minhas cadeias. Salmos 116.16. Mas, o fato de Deus ter quebrado as cadeias que Satans havia lanado ao nosso redor e Ele faz isso se cremos nEle torna evidente que Deus nos proteger, pois Ele nos guarda para Si; e temos a certeza que Aquele que comeou em ns a boa obra, a aperfeioar at o dia de Jesus Cristo. Filipenses 1:6. E nessa confiana somos fortalecidos para resistir. Alm disso, se nos entregamos para ser servos de Deus, somos Seus sditos, ou, em outras palavras, somos instrumentos de justia em Suas mos. Ler Romanos 6:13-16. No somos instrumentos inertes, inanimados, insensveis, tais como os usados pelo agricultor, os quais no tm o direito de escolher como ser usados; somos antes, instrumentos vivos inteligentes, a quem permitido escolher sua ocupao. No obstante, o termo instrumento significa uma ferramenta algo que est inteiramente sob o controle do arteso. A diferena entre ns e as ferramentas de um mecnico consiste no fato de que podemos escolher quem nos usar, e em que espcie de servio seremos empregados; mas, tendo feito a escolha, e tendo-nos entregue s mos do artificie, devemos estar to completamente nas suas mos como est a ferramenta que no pode escolher a maneira de ser usada. Quando nos entregamos a Deus, passamos a ser em Suas mos o barro nas mos do oleiro, para que Ele possa usar -nos conforme for a Sua vontade. Nossa vontade deve levar-nos a escolher se queremos ou no que Ele opere em ns aquilo que bom. Essa ideia de ser instrumentos nas mos de Deus, quando plenamente compreendida, uma maravilhosa ajuda para se conseguir a vitria da f, pois, observe-se, que o servio prestado por um instrumento depender totalmente da pessoa em cujas mos est. Aqui, por exemplo, est um estampo. em si mesmo, bastante inocente, embora possa ser usado para as mais vis finalidades, bem como para fins realmente teis. Se ele estiver nas mos de uma pessoa perversa, ser usado para fazer moedas falsas. Certamente, nesse caso ele no ser empregado para nenhum bom propsito. Mas se ele estiver em mos de um homem justo e virtuoso no lhe ser possvel fazer mal algum. Do mesmo modo quando ramos escravos de Satans, no fazamos bem algum. (Romanos 6:20); porm, agora que nos entregamos s mos de Deus, sabemos que nEle no existe nenhuma injustia, e desse modo um instrumento em Suas mos jamais ser usado para um mau propsito. A entrega a Deus deve ser to completa como outrora foi a entrega a Satans, pois o apstolo afirma: Falo como homem, por causa da fraqueza da vossa carne. Assim como oferecestes os vossos membros para a escravido da impureza, e da maldade para a maldade, assim oferecei agora os vossos membros para servirem a justia para a santificao. Romanos 6:19. Todo o segredo da vitria ento, est em primeiro lugar, na rendio completa a Deus, com um sincero desejo de efetuar a Sua vontade; a seguir em saber que ao nos entregarmos, Ele nos aceita como Seus servos; e ento, em conservar essa submisso a Ele, confiando-nos totalmente em Suas mos. Amide, as vitrias podem ser alcanadas somente por repetir muitas vezes: Senhor, deveras sou Teu servo: Teu servo, filho da Tua serva: quebraste as minhas cadeias. Essa simplesmente uma maneira enftica de dizer: Senhor, eu me entrego inteiramente em Tuas mos como um instrumento de justia, faa-se a Tua vontade, e no os ditames da carne. Mas quando

- 49 -

podemos compreender o sentido dessa afirmao escriturstica, e sentimos que somos realmente servos de Deus, imediatamente surgir o pensamento: Bem, se sou, de fato, um instrumento nas mos de Deus, Ele no pode usar-me para fazer mal algum, nem pode permitir que eu faa o mal contanto que eu permanea em Suas mos. Ele deve guardar-me se que devo ser guardado do mal, porque no posso guardar -me a mim mesmo. Mas Ele deseja guardar-me do mal, pois mostrou Sua vontade e tambm Seu poder para cumprir Seu querer entregando-Se a Si mesmo por mim. Por conseguinte serei guardado do mal. Todos esses pensamentos podem passar atravs da mente num instante; e, ento com eles, deve, necessariamente, surgir um sentimento de alegria por sermos guardados do mal que nos ameaa. Essa alegria naturalmente encontra expresso na gratido a Deus e, enquanto estamos agradecendo a Deus. o inimigo se retira com sua tentao, e a paz de Deus enche o corao. Desse modo achamos que a alegria em que ultrapassa incomparavelmente a todas as alegrias que decorram da indulgncia com o pecado. Tudo isso uma prova concludente das palavras de Paulo: Anulamos, pois, a lei pela f? De maneira nenhuma, antes estabelecemos a lei. Romanos 3:31. Anular a lei no significa aboli-la, pois nenhum homem pode abolir a lei de Deus. Alm disso o Salmista afirma que ela tem sido violada (Salmos 119:126). Anular a lei de Deus equivale a algo mais que dizer que ela no est em vigor. Equivale a demonstrar pela vida que ela no tem importncia. Um homem anula a lei de Deus quando ele no permite que ela tenha poder em sua vida. Em resumo, anular a lei de Deus quebr-la; contudo a lei permanece a mesma, quer seja observada ou no. A transgresso prejudica somente ao indivduo. Consequentemente, quando o apstolo afirma que no anulamos a lei de Deus pela f, mas que, ao contrrio, ns a estabelecemos, ele quer dizer que a f no nos conduz violao da lei, mas obedincia. No, ns no diramos que a f conduz obedincia, mas que a f, ela mesma, obedece. A f estabelece a lei no corao. F o fundamento das coisas que se esperam. Se a coisa esperada a justia, ento a f a estabelece. Em lugar de a f conduzir ao antinomianismo 2, ela diretamente contrria ao antinomianismo. No importa quanto uma pessoa se vanglorie da lei de Deus; se ele rejeita ou ignora a implcita f em Cristo, no est em melhores condies que o homem que ataca diretamente a lei. Homem de f somente aquele que honra verdadeiramente a lei de Deus. Sem f impossvel agradar a Deus (Hebreus 11:6); com ela, todas as coisas so possveis (Marcos 9:23). Sim, a f faz o impossvel; e exatamente isso que Deus requer que faamos. Quando Josu disse a Israel: Vs no podeis servir a Deus, ele falou-lhes a verdade; contudo, foi verdade tambm que Deus exigiu deles que O servissem. No h, no poder humano, nada que o possibilite de fazer justia, embora ele deseje faz -lo (Glatas 5:17); logo um erro dizer que tudo o que Deus deseja que faamos o melhor que pudermos. Aquele que no faz melhor do que isso, no far as obras de Deus. No, ele deve fazer melhor do que pode fazer. Ele deve fazer aquilo que somente o poder de Deus capaz de fazer atravs dele. impossvel para um homem caminhar sobre a gua, no obstante Pedro fez isso quando exercitou f em Jesus.

Antinomianismo era uma doutrina pregada por uma seita protestante do sculo XVI que preconizava o desprezo s leis.

- 50 -

Desde que todo poder no Cu e na Terra est nas mos de Cristo, e esse poder est nossa disposio, vindo o prprio Cristo habitar no corao pela f, no h motivo para censurarmos a Deus por exigir que faamos o impossvel, pois as coisas que so impossveis aos homens so possveis a Deus. Lucas 18:27. Por conseguinte podemos ousadamente dizer: O Senhor o meu ajudador e no temerei o que me possa fazer o homem. Hebreus 13:6. Desse modo quem nos separar do amor de Cristo? Ser tribulao, ou angstia, ou perseguio, ou fome, ou nudez, ou perigo, ou espada? ... No, em tudo isto temos a vitria por meio dAquele que nos amou. Porque eu estou bem certo de que nada pode nos separar do amor de Deus: nem a morte nem a vida; nem os anjos nem outros governos ou poderes celestiais; nem o presente nem o futuro; nem o mundo que est acima de ns, nem o que est abaixo. Em todo o Universo no h nada que possa nos separar do amor de Deus, que nosso por meio de Jesus Cristo nosso Senhor. Romanos 8:37-39.

- 51 -

APNDICE A Eternidade de Cristo


(Afirmaes de E. G. White) Cristo o Filho de Deus, preexistente, existente por Si mesmo. ... Falando de Sua preexistncia, Cristo reporta a mente atravs de sculos incontveis. Afirma -nos que nunca houve tempo em que Ele no estivesse em ntima comunho com o eterno Deus. Aquele cuja voz os judeus estavam ento ouvindo estivera com Deus como Algum que vivera sempre com Ele. (1) Ele era igual a Deus, infinito e onipotente. ... o Filho eterno, existente por Si mesmo. (2) Ao passo que a Palavra de Deus fala da humanidade de Cristo quando na Terra, fala tambm positivamente de Sua preexistncia. A Palavra existia como um ser divino, mesmo como o Eterno Filho de Deus, em unio e unidade com Seu Pai. Desde a eternidade fora o Mediador do concerto, Aquele em quem todas as naes da Terra, tanto judeus como gentios, caso O aceitassem seriam abenoados. 'O Verbo estava com Deus, e o Verbo era Deus'. Antes que os homens ou os anjos fossem criados, o Verbo estava com Deus e era Deus. (3) Cristo lhes mostra que, embora eles considerassem que Sua vida era de menos de cinquenta anos, todavia Sua existncia divina no podia ser contada pelo cmputo humano. A vida de Cristo antes de Sua encarnao no se calcula por algarismo. (4) Jesus declarou: 'Eu sou a ressurreio e a vida'. Em Cristo h vida original, no emprestada, no derivada. 'Quem tem o Filho tem a vida'. A divindade de Cristo a certeza de vida eterna para o crente. (5) Os eternos dignitrios celestes Deus, Cristo e o Esprito Santo, munindo-os (aos discpulos) de energia sobrehumana, ... avanariam com eles para a obra e convenceriam o mundo do pecado. (6) BIBLIOGRAFIA
1) 2) 3) 4) 5) 6) Signs of the Times, 29 de agosto de 1900. Manuscrito 101. 1897. Review and Herald, de 5 de abril de 1906. Signs of the Times, de H de maio de 1899. O Desejado de Todas as Naes, pg. 395 (1898). Manuscrito 145, 1901.

- 52 -

Похожие интересы