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El cncer es un conjunto de enfermedades en las cuales el organismo produce un exceso declulas malignas (conocidas como cancergenas o cancerosas), con

crecimiento y divisin ms all de los lmites normales, (invasin del tejido circundante y, a veces, metstasis). La metstasis es la propagacin a distancia, por va fundamentalmente linftica o sangunea, de las clulas originarias del cncer, y el crecimiento de nuevos tumores en los lugares de destino de dicha metstasis. Estas propiedades diferencian a los tumores malignos de los benignos, que son limitados y no invaden ni producen metstasis. Las clulas normales al sentir el contacto con las clulas vecinas inhiben la reproduccin, pero las clulas malignas no tienen este freno. La mayora de los cnceres forman tumores pero algunos no (como laleucemia). El cncer puede afectar a todas las edades, incluso a fetos, pero el riesgo de sufrir los ms comunes se incrementa con la edad. El cncer causa cerca del 13% de todas las muertes. De acuerdo con la Sociedad Americana del Cncer, 7,6 millones de personas murieron de cncer en el mundo durante 2007. El cncer es causado por anormalidades en el material gentico de las clulas. Estas anormalidades pueden ser provocadas por agentes carcingenos, como la radiacin(ionizante, ultravioleta, etc), de productos qumicos (procedentes de la industria, del humo del tabaco y de la contaminacin en general, etc) o de agentes infecciosos. Otras anormalidades genticas cancergenas son adquiridas durante la replicacin normal del ADN, al no corregirse los errores que se producen durante la misma, o bien son heredadas y, por consiguiente, se presentan en todas las clulas desde el nacimiento (causando una mayor probabilidad de desencadenar la enfermedad). Existen complejas interacciones entre el material gentico y los carcingenos, un motivo por el que algunos individuos desarrollan cncer despus de la exposicin a carcingenos y otros no. Nuevos aspectos de la genticadel cncer, como la metilacin del ADN y los microARNs, estn siendo estudiados como importantes factores a tener en cuenta por su implicacin. Las anormalidades genticas encontradas en las clulas cancerosas pueden ser de tipo mutacin puntual, translocacin, amplificacin, delecin, y ganancia/prdida de todo uncromosoma. Existen genes que son ms susceptibles a sufrir mutaciones que desencadenen cncer. Esos genes, cuando estn en su estado normal, se llaman protooncogenes, y cuando estn mutados se llaman oncogenes. Lo que esos genes codifican suelen ser receptores de factores de crecimiento, de manera que la mutacin gentica hace que los receptores producidos estn permanentemente activados, o bien codifican los factores de crecimiento en s, y la mutacin puede hacer que se produzcan factores de crecimiento en exceso y sin control. El cncer es generalmente clasificado segn el tejido a partir del cual las clulas cancerosas se originan. Un diagnstico definitivo requiere un examen histolgico, aunque las primeras indicaciones de cncer pueden ser dadas a partir de sntomas o radiografas. Muchos cnceres pueden ser tratados y algunos curados, dependiendo del tipo, la localizacin y la etapa o estado en el que se encuentre. Una vez detectado, se trata con la combinacin apropiada de ciruga, quimioterapia y radioterapia. Segn investigaciones, los tratamientos se especifican segn el tipo de cncer y, recientemente, tambin del propio paciente. Ha habido adems un significativo progreso en el desarrollo de medicamentos que actan especficamente en anormalidades moleculares de ciertos tumores y minimizan el dao a las clulas normales. El diagnstico de cncer en pacientes est, en gran medida, influenciado por el tipo de cncer, as como por la etapa o la extensin de la enfermedad (frecuentemente en estados iniciales suele ser confundido con otras patologas si no se realizan los diagnsticos diferenciales adecuados).

La clasificacin histolgica y la presencia de marcadores moleculares especficos pueden ser tambin tiles en el diagnstico, as como para determinar tratamientos individuales.

CNCER DE COLON
Se pueden clasificar varios tipos de cncer de colon de acuerdo a su grado de penetracin en la pared del intestino y a su expansin o no a los ganglios linfticos. Inicialmente es una simple inflamacin de la mucosa intestinal o un plipo (prolongacin de tejido de la pared intestinal). Hay ciertos grupos con alto riesgo de padecer cncer de colon: los que registran poliposis familiar, el cncer de colon hereditario sin poliposis,la enfermedad de Crohn y la colitis ulcerosa. El tipo de dieta parece jugar un rol importante en este tipo de cncer, que ataca especialmente a las personas que consumen poca fibra, altas cantidades de protenas, grasas y azcares refinados. Cuando el tumor ha adquirido un volumen significativo, puede causar obstruccin y originar perodos de estreimiento alternados con diarreas,dolores abdominales y eliminacin de sangre en las deposiciones. Suele detectarse por un examen del colon mediante un tubo flexible de fibraptica o colonoscopio. Los anlisis de laboratorio rastrean sangre oculta enlas deposiciones (la mayora de los tumores producen pequeas hemorragias) yla deteccin del CEA (una glicoprotena llamada antgeno carcinoembrionario),cuyo nivel se ve aumentado en este tipo de cncer. Sin embargo, la determinacin de la concentracin de CEA es ms til en el seguimiento de la enfermedad luego de la extirpacin del tumor que en el diagnstico ya que puede dar falsos positivos y negativos. Su aumento es ndice de recurrencia. Algunos tumores o plipos pueden extirparse durante la colonoscopia con dispositivos quirrgicos especiales, mientras que otros requieren ciruga clsica, (la remocin de la porcin de intestino y los ganglios linfticos adyacentes). Luego del procedimiento quirrgico se realiza radioterapia o una asociacin de sta con quimioterapia. Se recomiendan controles cada tres meses.

CNCER DE ESFAGO
Puede afectar este sector del tracto gastrointestinal de distintas formas: con tumores, placas o zonas de estrechamiento. En el esfago, los tumores malignos primarios de mayor incidencia son el carcinoma de clulas escamosas y el adenocarcinoma. Pueden extenderse al esfago clulas cancerosas de cualquier otra parte del cuerpo, lo que constituye una metstasis. La exposicin continua al medio cido del estmago (reflujo gastroesofgico),el consumo habitual de alcohol, el hbito de fumar y algn otro trastorno que afecte la estructura del esfago (membrana esofgica) son factores que favorecen el desarrollo de procesos cancerosos en este sector. La presencia de un proceso canceroso en el esfago generalmente originadisfagias (dificultades para tragar) lo que conduce a un deterioro general por prdida de peso. Suele diagnosticarse mediante tcnicas radiolgicas que emplean material de contraste. Tambin se puede recurrir a la endoscopa, que permite llegar al esfago mediante un tubo flexible con un dispositivo para observar la zona. La asociacin de radio y quimioterapia es la mejor alternativa para tratar casos de cncer de esfago. La ciruga puede ser una opcin en determinados casos, as como la cauterizacin del tejido anmalo mediante lser.

CNCER DE ESTMAGO
Los tumores cancerosos que afectan al estmago son casi en su totalidad adenocarcinomas (90%) el restante (10%) incluye linfomas y sarcomas. La incidencia de este tipo de cncer est aumentada en las personas mayores de 50 aos y en algunos pases, como Europa Central, Hong Kong,Japn, Chile, Unin Sovitica y Escandinavia. Se presume que existe relacin entre el desarrollo de cncer gstrico y la presencia de zonas inflamadas o ulceradas de la mucosa, por lo que juegan importante papel la infeccin por Helicobacter pylori (bacteria asociada alas lceras gstricas) y los trastornos como gastritis crnica atrfica, la anemia perniciosa o los plipos gstricos adenomatosos. Factores genticos y ambientales a tener en cuenta incluyen antecedentes familiares de cncer gstrico y factores dietticos: ingesta excesiva de sodio, de conservantes del tipo de los nitratos y el dficit de sustancias anticancergenas contenidas en vegetales de hoja y frutas. Recientes estudios han demostrado que ciertas carnes cocidas a altas temperaturas generan unas aminasheterocclicas (se identificaron 17 tipos diferentes) que podran aumentar el riesgo de cncer. Los sntomas ms frecuentes son el cansancio, adelgazamiento, falta de apetito, eructos, dificultad para tragar, vmitos, cambios en el ritmo intestinal, anemia provocada por hemorragias y defecaciones de aspecto alquitranado (melena). Este tipo de deposiciones indica que se ha producido una hemorragia a nivel del

estmago porque la sangre, expuesta a su contenido cido, adquiere un color oscuro. Cuando el tumor est en una etapa avanzada se puede palpar a travs de la pared abdominal. Segn los casos, se realiza una ciruga para extirpar la mayor parte o la totalidad del estmago y los ganglios linfticos adyacentes. Si hay plipos, se extirpan mediante procedimientos endoscpicos. Si el cncer se ha extendido, se trata de aliviar los sntomas mediante la radioterapia y quimioterapia. El seguimiento de la terapia del cncer gstrico se puede realizar determinando la concentracin en sangre de ciertos marcadores tumorales, molculas que aumentan en algunos procesos patolgicos como el cncer.

CNCER DE HUESO
Los tumores de hueso pueden ser benignos o malignos(cancerosos), pero son ms comunes los primeros. Ambas clases de tumores pueden proliferar y comprimir tejido seo sano, reabsorberlo y reemplazarlo por tejido anormal. El cncer que se origina en el mismo hueso (cncer primario) no tiene las mismas caractersticas que el que se ha propagado hasta el hueso proveniente de otro tumor (cncer secundario o metstasis). El tipo ms comn de cncer primario es el osteosarcoma, que se forma en tejido seo en desarrollo. El condrosarcoma prolifera en el cartlago y el sarcomade Ewing se origina en el tejido inmaduro de la mdula sea. El sarcoma de Ewing y el osteosarcoma ocurren ms frecuentemente en nios y adolescentes, mientras que el condrosarcoma afecta principalmente a adultos. No se sabe exactamente qu origina el cncer de hueso, pero se reconocen factores que aumentan el riesgo de padecerlo. Ocurre con mayor frecuencia en nios o adultos jvenes que han recibido algn tipo de radiacin o quimioterapia para tratar otras enfermedades. Los adultos con enfermedad de Paget (desarrollo anormal de nuevas clulas seas) tambin presentan un mayor riesgo de desarrollar osteosarcoma. Tambin influyen factores hereditarios. Pueden variar dependiendo de la ubicacin y del tamao del tumor, pero en general todos son dolorosos. Aquellos tumores localizados en articulaciones o cerca de ellas pueden provocar hinchazn en la zona. El cncer de hueso tambin puede interferir en los movimientos normales y debilitar tanto los tejidos que ocasionen fracturas. Otros sntomas pueden ser: debilidad, fatiga, anemia, fiebre y prdida de peso. La quimioterapia pre y post quirrgica ha contribuido a evitar muchas amputaciones de miembros. Debido a la tendencia del sarcoma de Ewing producir metstasis rpidamente, generalmente se usa en estos casos una quimioterapia multidroga, adems de radioterapia o ciruga del tumor.

CNCER DE MAMA
Suele generarse en las clulas que revisten los conductos mamarios o en los lbulos de la glndula mamaria. 20% de los casos es de caractersticas no invasivas; el resto suele invadir los tejidos ms all delos conductos y la glndula mamaria. El cncer de mama tambin afecta a los hombres, pero la relacin es de 1 a 100 con respecto a las mujeres. Influyen directamente los familiares directos que hayan sufrido cncer demama, uso prolongado de anticonceptivos orales, menarca temprana (primera menstruacin antes de los 12 aos), obesidad posmenopusica o ausencia de embarazos. Comienza a sospecharse cuando se palpa un bulto de consistencia diferente al resto de la mama. En etapas tempranas, estos bultos tienden a desplazarse debajo de la piel, mientras que en casos ms avanzados se notan adheridos a la misma. En algunos casos no muy frecuentes se puede sentir dolor en la mama sin notar ningn bulto. Por eso se aconseja la mamografa o radiografa de mamas.

CNCER DE PIEL
Enfermedad que presenta clulas cancerosas en las capas ms superficiales de la piel. Los tipos ms frecuentes son los de clulas basales y escamosas. El melanoma es un tipo de cncer de piel que se origina en la multiplicacin descontrolada de los melanocitos (clulas que contienen la melanina, pigmento responsable del bronceado) y es el ms serio de todos, porque puede expandirse a otras partes del cuerpo a travs de los vasos linfticos o de la sangre. Ataca generalmente a personas cuya piel est daada por el sol y su incidencia es mayor en mujeres. Los rayos solares y la luz ultravioleta pueden daar la piel y producir cncer. Tambin influyen factores hereditarios o ambientales. Suelen tomarse precauciones para evitar esta enfermedad como minimizar la exposicin al sol durante las horas del medioda y, en caso de no poder hacerlo, usar crema protectora factor 15 o superior. Evitar la exposicin a lmparas y camas solares. Se aconseja una consulta dermatolgica precoz ante cualquier lesin en la piel, aparicin o modificacin de un lunar. El cncer de piel detectado a tiempo tiene curacin en un 99% de los casos. En el caso de confirmarse el diagnstico de melanoma

u otra forma de cncer de piel,debe extirparse totalmente. En casos de metstasis, se debe hacer quimioterapia y estudiar cada caso en particular.

CNCER DE PRSTATA
La prstata es una glndula fibromuscular ubicada debajo de la vejiga urinaria y alrededor de la uretra, productora de un fluido lechoso que forma parte del semen. El desarrollo de cncer de prstata es muy frecuente despus de los 70 aos aunque, por ser de crecimiento muy lento, en general presenta pocos sntomas. Pero existen formas ms agresivas que pueden extenderse a las vesculas seminales o a los ganglios linfticos. No se conoce la causa exacta que determina este tipo de cncer. Si el tumor se ha desarrollado lo suficiente, puede originar una obstruccin mecnica en el flujo de orina por estrechamiento de la uretra. La persona suele sentir que la miccin ha sido incompleta, aumentando en consecuencia la frecuencia de las micciones. Cuando la vejiga no se vaca adecuadamente, la orina se estanca y hay mayor tendencia a presentar infecciones urinarias o clculos. En etapas ms avanzadas del cncer puede haber retencin urinaria o hematuria (eliminacin de sangre en la orina).

CNCER DE PULMN
Se trata de un tumor maligno que prolifera directamente en el tejido pulmonar o se extiende hasta el pulmn -a travs del flujo sanguneo o linftico- a partir de otro foco tumoral. Los tumores de mama, rin, colon,prstata, tiroides y cuello del tero suelen hacer metstasis en el pulmn.El cncer primario de pulmn comienza con cambios celulares en las clulas bronquiales epiteliales y puede invadir tejidos adyacentes antes de que los sntomas se manifiesten. Existen muchos tipos de cncer de pulmn, pero bsicamente se pueden clasificar en tumores de clulas pequeas y de clulas no pequeas. En general, los primeros se propagan ms rpidamente que los segundos. El 83% de los cnceres de pulmn se asocian con el hbito de fumar. Las personas no fumadoras expuestas al humo del cigarrillo tambin pueden verse afectadas, como por la exposicin a la polucin, la radiacin y al asbesto(grupo de minerales). Si el tumor no se ha expandido ms all del pulmn, se puede extirpar quirrgicamente. Si ya se ha propagado o si est demasiado cerca de la trquea, se recurre a la radioterapia

CNCER DE RIN
La forma ms comn de cncer de rin es el carcinoma de clulas renales o adenocarcinoma de rin, que se presenta en el parnquima del rin, es la forma ms comn de cncer y se origina en la proliferacin de clulas epiteliales de los tbulos renales. Es ms comn en hombres que en mujeres y es raro que afecte a menores de 35 aos. El carcinoma de clulas renales se extiende a la porcin medular del rin, a la vena renal y, algunas veces,a la vena cava. Las metstasis ms comunes son hacia pulmones, huesos,cerebro e hgado. El hbito de fumar es una puerta abierta al desarrollo del adenocarcinoma de rin. Otros factores de riesgo son la obesidad, los clculos renales, el consumo de analgsicos que contienen fenacetina y acetominofeno y la exposicin al asbesto, cadmio o gasolina. Las personas que desarrollan enfermedad qustica mientras reciben dilisis crnica tienen mayor riesgo de contraer este cncer.

CNCER DE TIROIDES
Los procesos cancerosos que afectan la glndula tiroidea se presentan generalmente como ndulos o bultos, aunque de estos un 90% suelen ser benignos. Los cnceres de tiroides pueden ser papilares o foliculares.Los cnceres papilares pueden ocurrir a cualquier edad, son mltiples proyecciones de aspecto ramificado y constituyen del 70 al 80% de los cnceres de tiroides. El cncer folicular est formado por estructuras esfricas denominadas folculos. Representa del 10 al 15% de los cnceres tiroideos y afecta principalmente a personas mayores. Es ms agresivo que el papilar y tiende a ser invasivo, proliferando dentro de los vasos sanguneos y extendindose desde all a zonas distantes como hueso y pulmones. Se desconoce la causa del cncer de tiroides pero se sabe que se da ms frecuentemente en personas que recibieron tratamientos con rayos X u otro tipo de irradiacin en la cabeza, cuello o pecho.

CNCER DE VEJIGA
Del 70 al 80% de los cnceres de vejiga son superficiales y no invasivos, localizndose en el epitelio interno o en la capa muscular subyacente: son generalmente curables. Los tumores

profundos e invasivos pueden ser tratados con ciruga, radioterapia o una combinacin de ambas. En este tipo de cncer, la vejiga est en contacto con sustancias que se concentran en la orina y que pueden detonarlo. La presencia de clculos renales produce una inflamacin crnica que predispone al desarrollo de cncer de vejiga. Los sntomas ms frecuentes son dolor y ardor durante la miccin, presencia de glbulos rojos en la orina y necesidad de orinar frecuentemente. Son los mismos sntomas de una cistitis. Si los sntomas de cistitis no remiten con el tratamiento indicado por el mdico, se realizan estudios de las clulas presentes en la orina (glbulos rojos, glbulos blancos y clulas cancerosas).

CNCER DEL CUELLO UTERINO


Afecta al extremo inferior del tero, el cuello uterino, tambin denominado crvix. El carcinoma cervical es el tercer tipo de cncer ms comn en las mujeres. La gran mayora de cnceres cervicales son carcinomas de clulas escamosas (planas) que revisten el crvix. El desarrollo de cncer de crvix es gradual y toma aos. Las primeras anormalidades detectables en las clulas superficiales del crvix se denominan displasias, que es un estado anterior a la malignidad. sta podr evolucionar a cncer preinvasivo,que slo se propaga a las capas ms superficiales del crvix, y posteriormente se extiende a las capas ms profundas y a otros rganos de la pelvis. Aunque se desconocen las causas exctas se identifican diversos factores que aumentan el riesgo de este cncer: la iniciacin sexual temprana (anterior a los 18 aos), la multiplicidad de parejas sexuales y la maternidad antes delos 16 aos. Tambin aumentan el riesgo las infecciones por el HPV (papilomavirus), HIV y herpes genital. Los mdicos recomiendan la realizacin sistemtica de un Pap porque es muy efectiva en la deteccin de clulas anormales. Este estudio deberarealizarse una vez al ao en mujeres sexualmente activas sexual o a partir delos 20 aos en mujeres no sexualmente activas. puede ser severa y hasta incapacitante en personas mayores.