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BOMBEROS VCTIMAS DIRECTAS O INDIRECTAS DE LOS EVENTOS ADVERSOS? Autor: Ysrael Salinas Salinas.ys@gmail.

com Casi siempre se cree que las nicas vctimas directas de los eventos adversos son las personas que habitan una comunidad, o los ciudadanos comunes y corrientes. Muy pocas personas piensan que los miembros de los organismos de atencin primaria tambin puedan ser afectados directamente por estos eventos. Quin puede llegar a pensar que un cuartel de bomberos pueda sufrir los embates de un incendio, por ejemplo? O que los bomberos puedan ser afectados en la atencin de una emergencia? Sin embargo, esas cosas pasan y los bomberos pueden ser afectados de una u otra manera por los eventos adversos. Bien sea por que viven en las zonas donde se produce el siniestro o por la exposicin continua a situaciones traumticas en la atencin de emergencias (contacto directo con el sufrimiento, heridos, muertes traumticas, explosiones, incendios). Ventura, Reyes, Moreno, Torres y Gil (2008), expresan que en los bomberos, la exposicin a emociones fuertes, se ve intensificada por las condiciones especiales en la que realizan su labor, la vivencia de muertes masivas o personas sufriendo y el tener que trabajar en situaciones en donde existe el riesgo de amenaza fsica real para ellos mismos, implica grandes demandas fsicas y psicolgicas que ponen a prueba la resistencia, el coraje y las capacidades tcnicas de estas personas... (pag. 2). Ahora bien, la interaccin bomberos/emergencias, dependiendo del tipo, duracin, intensidad y magnitud del evento adverso, es vista por algunos expertos como una fuente generadora de estrs, en donde el bombero se convierte en vctima de lo que percibe durante la atencin del acontecimiento traumtico. Kliman (1976, cit. por Garca, Valero y Gil, 2007), habla de las vctimas ocultas de los desastres, refirindose a los organismos de intervencin, que estn en contacto directo con la atencin de los desastres, con la visin de los cuerpos mutilados, el dolor y sufrimiento de las vctimas y sus familiares hace que estn expuestos a sufrir una gran carga emocional, convirtindose en vctimas potenciales". Valero (1996), manifiesta que la afectacin que sufre el bombero tiende a

pasar desapercibida, en parte por su resistencia a aceptar que ellos tambin son vulnerables (pag. 4) Por lo general, los bomberos no reconocen que la atencin de emergencia les genere algn tipo de afectacin. En el Cuerpo de Bomberos de Caracas se les dice gallos a los bomberos que presentan actitudes de miedo, de dudas y de que no pueden dominar la situacin por los temores que le suscita el enfrenarse a estos eventos adversos. En cambio, son machos y/o de hierro los bomberos que controlan la situacin externa e interna a ellos, es decir, los que realizan eficientemente su labor de atencin de emergencias e impiden que el evento los afecte. En este proceso de impedir ser afectado por los acontecimientos traumticos que vivencian, se van moldeando las maneras de percibir la realidad bomberil, en la interaccin con las emergencias, se construyen significados, se modifica la forma de actuar frente a los eventos que se atienden, se construyen estrategias de afrontamiento y se excluye o apoya a los bomberos que se comportan en funcin de los lineamientos del grupo. (Salinas, 2003:93) Dejours (1992), plantea que con estas acciones se busca neutralizar, equilibrar y/o disminuir la magnitud de la carga afectiva de la emergencia, de manera de poder continuar con sus tareas. Por otra parte, los bomberos que no se involucran con la institucin, que no se acostumbran, se vern ms afectados por la atencin de las emergencias. (Salinas, 2003:97). Esta afectacin que pueden sufrir los bomberos, ha sido abordada por algunos autores (Garca, Valero y Gil, 2007, Valero, 1996, Ventura, Reyes, Moreno, Torres y Gil, 2008, Letona, 2004), desde el punto de vista mdico-psicolgico, concibiendo al bombero como una persona que puede ser afectado por los eventos adversos de la misma manera que los dems individuos. Es decir, no se considera que el bombero, como profesional en la atencin de emergencias, que convive cotidianamente con el drama generado por las situaciones traumticas generadas por esas emergencias, pueda construir colectivamente mecanismos de defensa para no ser afectados por esos eventos, sino que ms bien se piensa que muchos de stos le rebasan, causndole una serie de trastornos y malestares

psicolgicos. Letona (2004), seala que los bomberos adems de estar expuestos al estrs del evento, tambin lo estn al estrs de ayudar a la vctima, lo que puede desequilibrar los sistemas personales de cuidado que les brindaadems, estn en riesgo de sufrir secuelas fsicas y psicolgicas negativas, siendo una de las ms notorias el trastorno por estrs postraumtico (pag. 4) Siguiendo esta misma idea, Mitchell (1989, cit por Valero, 1996), afirma que el estar expuesto, en las labores de triaje de una emergencia, a cadveres seriamente mutilados, restos humanos esparcidos o calcinados, el trabajo en ambientes altamente txicos, o de alto riesgo, as como tambin los problemas de tipo organizativo tienen consecuencias graves sobre la salud fsica y mental de los integrantes de un equipo de rescate o bomberos. Morales, Gallego y Rotger (2008), realizaron un trabajo en donde plantean que el bombero sufre los efectos de su intervencin en situaciones crticas, los cuales se manifiestan en una serie de trastornos psicolgicos, debido a que stos se ven a menudo expuestos al estrs traumtico al ayudar a las personas en situaciones de emergencia... (pag. 9), de lo que se produce el Trastorno por Estrs Postraumtico (TEPT), en el que se presenta re-experimentacin del evento traumtico, incremento de la activacin y conductas de evitacin y bloqueo emocional. Garca y otros (2007), hablan del sndrome del agotamiento. Al cual describen, citando a Cohen como un estado de desgaste, irritabilidad y fatiga que va progresando en la persona de manera encubierta e imperceptible y disminuye de manera notable la eficacia y la capacidad del trabajador (Cohen, 1999, cit. en Garca y otros, 2007:5). Segn estos autores, en este sndrome, se manifiestan cuatro dimensiones principales de sntomas que tienen el potencial de interferir en las habilidades para actuar en el lugar de las operaciones en forma inmediata o, posteriormente, en el retorno a la rutina laboral y familiar: Dimensin cognitiva: confusin mental, lentitud de pensamientos, incapacidad para emitir juicios y tomar decisiones, prdida de la objetividad al evaluar el propio funcionamiento. Dimensin psicolgica: depresin, irritabilidad, ansiedad, agitacin, reacciones de clera excesiva.

Dimensin somtica: agotamiento fsico, prdida de energa, dificultades digestivas, trastornos de alimentacin, hipocondra, trastornos del sueo, temblores. Dimensin conductuales: hiperactividad, fatiga excesiva, incapacidad de expresarse verbalmente o por escrito. (Garca y otros, 2007:5). Otras patologas que estn presentes en el personal de atencin primaria, segn Morales y otros (2008), es la Fatiga por Compasin, la cual es un estado experimentado por los que ayudan, y en el que se produce una extrema tensin y preocupacin con el sufrimiento de aquellos a los que se les ayuda, hasta el grado de que es traumatizante para el que facilita la ayuda (pag. 12), y el Trauma Vicario, en el que el bombero incorpora en su propia memoria las historias dolorosas de las personas que ha atendido, generndosele un malestar psicolgico. Todos estos estudios parten de una concepcin mdica, biologicista e individual, que a la vez que unifican todas las vivencias traumticas (guerras, terremotos, inundaciones, huracanes), neutraliza e invisibiliza las posibilidades y recursos de los bomberos para hacer frente a los eventos catastrficos. Esto lleva a conceptualizar a los bomberos como vctimas ocultas o de tercer grado, que requieren de atencin psicoteraputica, ignorndose las posibilidades que tienen los bomberos de superar por ellos mismos los traumas generados por la interaccin con las emergencias. Las actividades que se promueven desde estas perspectivas, se enfocan en el diagnostico y tratamiento de los sntomas y elaboracin de los sentimientos asociados al evento traumtico. La ayuda humanitaria consiste, segn Lozada (2001), en el desarrollo de acciones teraputicas basadas en la adopcin de categoras clnicas Estas perspectivas mdicas, de intervencin psicosocial de los desastres, adems de excluir la naturaleza colectiva y contextual de las experiencias, centrndose en lo individual y psicolgico de los afectados, desconociendo el significado social de la catstrofe. Universaliza las vivencias independientemente del tipo de desastre y del contexto donde ocurren: Estos enfoques, basados en el modelo mdicono reconocen las particularidadeslas desigualdades econmicas y sociales que definen el grado del impactose abstraen las realidades histricas, culturales, polticas y econmicas (Rangel y Lozada, 2003: 92).

Aunque los bomberos son seres normales y no superhombres, y que los eventos adversos generan un impacto en ellos, dadas sus caractersticas particulares, como profesionales en la atencin de emergencias, y realidades sociales especficas, como personal de atencin primaria, deben construir mecanismos de defensa que les permiten neutralizar y/o equilibrar la ansiedad, los miedos y el sufrimiento, producto del trabajo que se realiza, de manera de mantener la calma y serenidad y poder continuar con las tareas de ayuda y atencin de emergencias. La emergencia de por s es impactante, y si no se conoce y no se ha tenido interaccin con alguna parecida, genera angustia. El bombero busca definir, darle un significado a la emergencia, de manera que pueda estar en control del evento con las herramientas que se tienen, y poder tomar las decisiones pertinentes. De no lograr el bombero controlar la situacin, sta lo afecta. Al mantener bajo control las emociones puedes dedicarte a ordenar las acciones que se deben emprender para atender la emergencia. (Salinas, 2003:68)

REFERENCIAS BIBLIOGRAFICAS

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