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EL IRIDIO

El iridio es un elemento qumico de nmero atmico 77 que se sita en el grupo 9 de la tabla peridica. Su smbolo es Ir. Se trata de un metal de transicin, del grupo del platino, duro, frgil, pesado, de color blanco plateado. Es el segundo elemento ms denso (despus del osmio) y es el elemento ms resistente a la corrosin, incluso a temperaturas tan altas como 2000 C. Solo algunos halgenos y sales fundidas son corrosivas para el iridio en estado slido, el iridio en polvo es mucho ms reactivo y puede llegar a ser inflamable.2 3 Fue descubierto en 1803 entre las impurezas insolubles del platino natural. Smithson Tennant, el primer descubridor, llam al metal iridio en honor a la diosa Iris, la personificacin del arcoris, debido a los diversos y llamativos colores de sus sales. El iridio es uno de los elementos ms raros en la corteza terrestre, con una extraccin y consumo anual de tan solo tres toneladas. El 191Ir y el 193Ir son los dos istopos naturales del iridio y tambin sus nicos istopos estables, el 193Ir es el ms abundante

Caractersticas
[Caractersticas principales

Una gota de iridio puro. Es de color blanco, parecido al platino, pero presenta una ligera coloracin amarilla.9 Es difcil trabajar este metal, pues es muy duro y quebradizo.4 9 Es el metal ms resistente a la corrosin. No es atacado por los cidos, ni siquiera por el agua regia.9 Para disolverlo se emplea cido clorhdrico, HCl, concentrado con clorato de sodio, NaClO3 a temperaturas altas. El iridio es considerado comnmente un metal extraterrestre, ya que abunda en los meteoritos y es raro en la corteza terrestre, con slo una pequea concentracin de 0,001 ppm.4 Es el 2 metal ms denso, despus del osmio.2 Se sabe que en el ncleo de la Tierra es precisamente ste metal el que acompaa al hierro y al nquel,7 sus componentes ms importantes.

Propiedades fsicas
Pertenece al Grupo del platino, es un metal de color blanco, que se asemeja al platino, pero con un ligero tono amarillento. Debido a su dureza, fragilidad y su alto punto de

fusin (el noveno ms alto de todos los elementos), el iridio slido dificulta su maquinabilidad, as como el darle forma o trabajar sobre el como se hara con un metal normal, por lo que se prefiere trabajar en forma de polvo metlico.10 Es el nico metal que mantiene buenas propiedades mecnicas por encima de los 1600 C.11 El iridio tiene un punto de ebullicin muy alto (el 10mo entre todos los elementos) y se convierte en superconductor a temperaturas debajo de los 0.14 K.12 El mdulo de elasticidad del iridio es el segundo ms alto de todos los elementos, superado nicamente por el del osmio,11 esto, junto con un alto mdulo de rigidez y un bajo coeficiente de Poisson, indican el alto grado de rigidez y resistencia a la deformacin que han hecho que su fabricacin sea una cuestin de gran dificultad. A pesar de estas limitaciones y del alto costo del iridio, una serie de aplicaciones se han desarrollado donde la resistencia mecnica es un factor esencial para algunas tecnologas modernas que trabajan en condiciones extremas.11 La densidad medida del iridio es ligeramente inferior (0,1%) que la del osmio, el cual es el elemento ms denso conocido,13 14 anteriormente exista una ambigedad respecto a cual elemento era el ms denso, debido a la pequea diferencia de densidades entre estos dos elementos y la dificultad para medir con precisin dicha diferencia.15 Pero con una mayor precisin en los factores utilizados para calcular la densidad cristalogrfica mediante rayos X se pudo calcular sus densidades en 22,56 g/cm3 para el iridio y 22,59 g/cm3 para el osmio.16

Propiedades qumicas
El iridio es el metal ms resistente a la corrosin conocido:17 no es atacado por casi todos los cidos, el aqua regia, metales fundidos o silicatos a altas temperaturas. Puede, sin embargo, ser atacado por algunas sales fundidas, tales como el cianuro sdico y cianuro potsico,17 como tambin por el oxigeno y los halgenos (particularmente el flor)18 a altas temperaturas.19

Compuestos

Una onza troy de iridio fundido de 99.99% de pureza. Estados de oxidacinnotas 1

3 1 0 +1 +2 +3 +4 +5 +6

Ir(CO)3]-3 [Ir(CO)3(PPh3)]Ir4(CO)12 [Ir(CO)Cl(PPh3)2]20 IrCl2 IrCl3 IrO2 Ir4F20 IrF6

El iridio forma compuesto en estados de oxidacin entre -3 hasta +6, los ms comunes son +3 y +4.10 Los estados de oxidacin mayores son poco comunes, pero incluyen al IrF6 y a dos xidos mixtos, el Sr2MgIrO6 y el Sr2CaIrO6. El dixido de iridio, un polvo marrn, es el nico oxido de iridio bien caracterizado,10 un sesquixido de iridio, el Ir2O3, ha sido descrito como un polvo de color azul-negro el cual se oxida a IrO2 por exposicin al HNO3.18 Tambin se han encontrado compuestos de iridio y Azufre, como el IrS3.10 El iridio tambin forma compuestos con estados de oxidacin +4 y +5, como K2IrO3 y KIrO3, que puede ser preparado a partir de la reaccin del xido de potasio o del superxido de potasio con iridio a altas temperaturas.21 Actualmente no se conocen hidruros binarios de iridio (IrxHy), pero se conocen hidruros complejos como el IrH-4 5 y IrH-36, donde el iridio posee un nmero de oxidacin +1 y +3 respectivamente.22 El hidruro ternario Mg6Ir2H11 se cree que contienen tanto el anin IrH-45 como al IrH-36.23 No se conocen monohaluro o dihaluro de iridio, sin embargo, se conocen trihaluros (IrX3) de iridio con todos los hlogenos.10 Para estados de oxidacin +4 y superiores, nicamente se conocen el tetrafluoruro, el pentafluoruro y el hexafluoruro.10 El hexafluoruro de iridio, es un slido amarillo voltil y altamente reactivo, compuesto de molculas octadricas. Se descompone en agua y se reduce a IrF4, un slido cristalino de iridio negro.10 El pentafluoruro de iridio tiene propiedades similares pero en realidad es un tetrmero, Ir4F20, formado por cuatro octaedros que comparten esquinas.10

Istopos
El iridio tiene dos isotopos naturales estables, el 191Ir y el 193Ir, con una abundancia natural de 37.3% y 62.7%, respectivamente.9 27 28 Al menos 34 radioistopos han sido sintetizados variando entre nmeros masicos de 164 a 199. El 192Ir, el cual se desintegra en los dos istopos estables, es el radioistopo ms estable con una vida media de 73.827 das. Otros tres istopos, el 188Ir, 189Ir, 190Ir, tienen una vida media de al menos un da.27 Istopos con nmero de masa debajo de 191 decaen mediante una combinacin de desintegracin , desintegracin y emisin de protones, con la excepcin del 189Ir,

que decae por medio de captura electrnica, y el 190Ir, el cual decae por medio de emisin de positrones. Istopos sintticos co una masa atmica mayor a 191 decaen mediante desintegracin , aunque el 192Ir tambin puede decaer en menor medida mediante captura de electrones.27 Todos los isotopos conocidos de iridio fueron descubiertos entre 1934 y 2001, el ms reciente de ellos es el 171Ir.29 Al menos 32 ismeros metaestables han sido caracterizados, variando en masa atmica entre 164 a 197, el ms estable de todos estos es el 192m2Ir, el cual decae mediante transicin isomrica con una vida media de 241 aos,27 por lo que es ms estable que cualquiera de los istopos sintticos de iridio en sus estados fundamentales. El menos estable es el 190m3Ir, con una vida media de apenas 2 s.27 El istopo 191Ir fue el primer elemento en que se vio el efecto Mbauer, lo que lo hace til para la espectroscopia Mssbauer en investigaciones fsicas, qumicas, bioqumicas, metalrgicas y mineralogicas.30