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Immanuel Kant

Biografa
Filsofo alemn. Hijo de un modesto guarnicionero, fue educado en el pietismo. En 1740 ingres en la Universidad de Knigsberg como estudiante de teologa y fue alumno de Martin Knutzen, quien lo introdujo en la filosofa racionalista de Leibniz y Wolff, y le imbuy as mismo el inters por la ciencia natural, en particular, por la mecnica de Newton. Su existencia transcurri prcticamente por entero en su ciudad natal, de la que no lleg a alejarse ms que un centenar de kilmetros cuando residi por unos meses en Arnsdorf como preceptor, actividad a la cual se dedic para ganarse el sustento luego de la muerte de su padre, en 1746. Tras doctorarse en la Universidad de Knigsberg a los treinta y un aos, ejerci en ella la docencia, luego fue nombrado profesor ordinario de lgica y metafsica. En el pensamiento de Kant suele distinguirse un perodo inicial, denominado precrtico, caracterizado por su apego a la metafsica racionalista de Wolff y su inters por la fsica de Newton. En 1781 se abri el segundo perodo en la obra kantiana, al aparecer finalmente la Crtica de la razn pura, en la que trata de fundamentar el conocimiento humano y fijar as mismo sus lmites; el giro copernicano que pretenda imprimir a la filosofa consista en concebir el conocimiento como trascendental, es decir, estructurado a partir de una serie de principios a priori impuestos por el sujeto que permiten ordenar la experiencia procedente de los sentidos; resultado de la intervencin del entendimiento humano son los fenmenos, mientras que la cosa en s (el numeno) es por definicin incognoscible. En su Crtica de la razn prctica, establece la necesidad de un principio moral a priori, el llamado imperativo categrico, derivado de la razn humana en su vertiente prctica; en la moral, el hombre debe actuar como si fuese libre, aunque no sea posible demostrar tericamente la existencia de esa libertad. El fundamento ltimo de la moral procede de la tendencia humana hacia ella, y tiene su origen en el carcter a su vez noumnico del hombre. Kant trat de unificar ambas "Crticas" con una tercera, la Crtica del juicio, que estudia el llamado goce esttico y la finalidad en el campo de la naturaleza. Cuando en la posicin de fin interviene el hombre, el juicio es esttico; cuando el fin est en funcin de la naturaleza y su orden peculiar, el juicio es teleolgico. En ambos casos cabe hablar de una desconocida raz comn, vinculada a la idea de libertad. A pesar de su carcter oscuro y hermtico, los textos de Kant operaron una verdadera revolucin en la filosofa posterior, cuyos efectos llegan hasta la actualidad.

La tica kantiana
A diferencia de las teoras ticas teolgicas que proponan como meta un bien supremo y prescriban que las acciones deben conducirse hacia el logro del mismo donde los actos se valoran por las consecuencias que producen, Kant propuso en cambio una tica distinta en donde el bien supremo puede alcanzarse sin tener en cuenta las consecuencias del acto. Para Kant en el mundo hay muchas cosas que son consideradas buenas ejemplo: inteligencia, valenta, riqueza, etc. Sin embargo dice Kant ninguna de ellas es buena sin restriccin; solo lo ser siempre y cuando se haga uso de las mismas con buenos propsitos, es decir, ninguna de estas cosas es buena si la intencin que la mueve no es buena. Para que una accin sea buena debe conducirse por buena voluntad. Esta buena voluntad no es buena por lo que efectu o realice (), es buena slo por el querer, es decir, buena en s misma. As, una persona puede tener los mejores propsitos al realizar una accin y no lograr su cometido o incluso lograr el efecto contrario, pero no le quita valor moral a la accin. Por ende no son las consecuencias si no la intencin lo que hace a una accin buena o mala. Lo que hace buena a una voluntad no son las consecuencias del querer si no la forma de querer. Para Kant una persona tiene buena voluntad cuando acta por respeto a las leyes morales, que es distinto a actuar de acuerdo a una ley moral. Cuando la accin coincide con lo que la ley moral dice que debe hacerse, Kant los llama actos de acuerdo con el deber y se podra decir que desde el punto de vista de su valor moral estos son actos moralmente neutros. Cuando la persona realiza la accin por el hecho de que es compatible con lo que manda la ley moral, Kant habla de actos por deber, que son moralmente buenos. Los casos en los que se dan actos contrarios al deber, Kant los llamara actos moralmente malos. Podra decirse que cuando meda un sentimiento, no puede hablarse de buena voluntad. Tener buena voluntad, es actuar por respeto a la ley moral guiando nuestras decisiones solo exclusivamente por la razn, es decir, mas all de los deseos o gustos. Esto se debe, segn Kant, a que el hombre es habitante de dos mundos, el sensible y el inteligible, el del ser y el del deber ser; es por eso que sus acciones pueden estar guiadas por la razn o por ciertas inclinaciones (odio, amor, simpata, gustos, etc.). La persona que somete su decisin a una ley moral que le dice debes hacer esto, libra una lucha interna con sus inclinaciones. Es decir, el deber surge entonces en el marco de este conflicto interno, con las inclinaciones que quieren desviar su accin hacia otra direccin. Si decimo que una accin es buena cuando se realiza por deber o por respeto a la ley moral Quin fija la ley moral? Viene impuesta desde el exterior? No, para Kant los mandatos morales se los da el propio individuo, de acuerdo con una nica ley moral universal: el imperativo

categrico Para entender a que se refiere Kant cuando habla de imperativo categrico hay que distinguir entre dos aspectos con los que se presenta la razn: la razn terica, que es el conocimiento de la naturaleza (de lo que es), y la razn prctica, que se refiere al campo de las acciones humanas (con el mundo moral, de lo que debe ser). La razn prctica es tambin lo que llamamos conciencia moral, de lo que est bien y lo que est mal. Para Kant esta viene a priori, su existencia es anterior a toda experiencia, el hombre no la aprende en la vida social o gracias a la cultura (lo que es correcto o justo) lo conoce de ante mano, de l como individuo, surgen los mandatos de moralidad, el es su nica autoridad moral, por tanto es un ser moralmente autnomo. En la vida cotidiana, en las relaciones con los otros, nos guiamos por un conjunto de principios morales (no debo robar, no debo matar, etc.), que Kant denomina mximas. Estas constituyen el fundamento subjetivo de la accin, aquello por lo cual se realiza determinado acto. La mxima tiene un contenido particular, referido a actos particulares. El imperativo categrico, en cambio, no est relacionado con situaciones particulares, sino que establece el marco formal al que deben ajustarse todas nuestras acciones, en cualquier tiempo o lugar. No nos dice que acto debemos realizar, sino cmo debemos realizar cualquier acto. l como estara dado por el hecho de que al obrar debemos querer al mismo tiempo que la mxima que gua nuestra accin sea vlida para todos. Es decir, debemos asegurarnos de que querramos que los dems hicieran lo mismo si se encontrasen en esa misma situacin. Es por eso que dicho imperativo categrico, funciona como ley universal, no porque nos diga que debemos hacer en cada situacin particular, sino por que fija un criterio racional para establecer si la mxima que gua nuestra accin es un autentico imperativo moral. Kant diferencia los imperativos hipotticos de los categricos. Los primeros nos guan en las acciones en las que perseguimos fines subjetivos, y donde priman nuestras inclinaciones (inters, conveniencia, gustos, etc.). Aqu el imperativo manda de modo condicionado. El imperativo categrico en cambio, persigue fines objetivos o absolutos y manda realizar una accin incondicionada. Para Kant lo nico que constituye un fin absoluto e incondicionado es el hombre, ya que cuando obra no se considera a s mismo un medio para el logro de otra cosa, sino como un fin en s. Es inmoral cualquier accin donde se use al hombre como medio, ejemplo: la esclavitud y la prostitucin. Segn Kant solo llegamos a ser libres cuando actuamos respetando la ley moral. Puesto que el hombre como ser natural est sometido a las leyes causales (tiene percepciones, apetitos, deseos), por lo tanto, no puede decidir tenerlos o no, pero as mismo el hombre es un ser dotado de razn, y como tal forma parte del mundo moral donde no rige el determinismo de la naturaleza sino la libertad. All es soberano de sus acciones, al decidir mediante su reaccin practica que debe hacer y que no, mas all de sus inclinaciones. Las acciones de los hombres son buenas o malas e la medida en la que est posee la libertad de darse a si mismo sus propios mandatos morales.