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Punto de vista de la Moral Catolica Los derechos y valores inherentes a la persona humana ocupan un puesto importante en la problemtica contempornea.

A este respecto, el Concilio Ecumnico Vaticano 11 ha reafirmado solemnemente la dignidad excelente de la persona humana y de modo particular su derecho a la vida. Por ello ha denunciado los crmenes contra la vida, como h/font> dios de cualquier clase, genocidios, aborto, eutanasia y el mismo suicidio deliberado (Cons. Past. Gaudium et spes, n. 27). La S. Congregacin para la Doctrina de la Fe, que recientemente ha recordado la doctrina catlica acerca del aborto procurado juzga oportuno proponer ahora la enseanza de la Iglesia sobre el problema de la eutanasia. En efecto, aunque continen siendo siempre vlidos los principios enunciados en este terreno por los ltimos Pontfices, los progresos de la medicina han hecho aparecer, en los recientes aos, nuevos aspectos M problema de la eutanasia que deben ser precisados ulteriormente en su contenido tico. En la sociedad actual, en la que no raramente son cuestionados 1os mismos valores fundamentales de la vida humana, la modificacin de cultura influye en el modo de considerar el sufrimiento y la muerte; medicina ha aumentado su capacidad de curar y de prolongar la vida en determinadas condiciones que a veces ponen problemas de carcter moral. Por ello los hombres que viven en tal ambiente se interrogan con angustia acerca del significado de la ancianidad prolongada y de muerte, preguntndose consiguientemente si tienen el derecho de procurarse a s mismos o a sus semejantes la muerte dulce, que servira para abreviar el dolor y sera, segn ellos, ms conforme con la dignidad humana. Diversas Conferencias Episcopales han preguntando al respecto esta S. Congregacin para la Doctrina de la Fe, la cual, tras haber pedido el parecer de personas expertas acerca de los varios aspectos de eutanasia, quiere responder con esta Declaracin a las peticiones de k obispos, para ayudarles a orientar rectamente a los fieles y ofrecerles elementos de reflexin que puedan presentar a las autoridades civiles propsito de este gravsimo problema. La materia propuesta en este documento concierne ante todo a k que ponen su fe y esperanza en Cristo, el cual mediante su vida, muerte resurreccin ha dado un nuevo significado a la existencia y sobre todo la muerte del cristiano, segn las palabras de San Pablo: pues si vivimos para el Seor vivimos; y si morimos, morimos para el Seor. En fin, se que vivamos, sea que muramos, del Seor somos (Rom. 14, 8; Fil 1, 20). Por lo que se refiere a quienes profesan otras religiones, mucho admitirn con

nosotros que la fe - si la condividen - en un Dios creador Providente y Seor de la vida confiere un valor eminente a toda persona humana y garantiza su respeto. Confiamos, sin embargo, en que esta Declaracin recoger el consenso de tantos hombres de buena voluntad los cuales, por encima do diferencias filosficas o ideolgicas, tienen una viva conciencia de la derechos de la persona humana. Tales derechos, por lo dems, han sido proclamados frecuentemente en el curso de los ltimos aos en declaraciones de Congresos Internacionales (a); y tratndose de derechos fundamentales de cada persona humana, es evidente que no se puede recurrir 2 argumentos sacados del pluralismo poltico o de la libertad religiosa para negarles valor universal. . (a)Recurdese en particular la recomendacin 779 (1976). referentes a los derechos de los enfermos y de los moribundos de la Asamblea Parlamentaria del Consejo de Europa en su XXVII sesin ordinaria. CL SIPECA. 1977, pp. 14-.

LA MEDICINA ANTE LA EUTANASIA La eutanasia, tal y como la plantean los defensores de su legalizacin, afecta de lleno al mundo de la Medicina, puesto que las propuestas de sus patrocinadores siempre hacen intervenir al mdico o al personal sanitario. Pero la cuestin de la eutanasia no es, propiamente hablando, un problema mdico, o no tendra que serlo. La eutanasia merece la misma calificacin tica si la practica un mdico o una enfermera en el tcnico ambiente de un hospital que si la practica, por otro medio cualquiera, un familiar o un amigo de la vctima. En ambos casos se trata de un hombre que da muerte a otro. La eutanasia no es una forma de Medicina, sino una forma de homicidio; y si la practica un mdico, ste estar negando la Medicina. Por qu la eutanasia es la negacin de la Medicina? Porque la razn de ser de la Medicina es la curacin del enfermo en cualquier fase de su dolencia, la mitigacin de sus dolores, y la ayuda a sobrellevar el trance supremo de la muerte cuando la curacin no es posible. La eutanasia, por el contrario, no slo es la renuncia a esa razn de ser, sino que consiste en la deliberada decisin de practicar justamente lo opuesto a la Medicina, ya que es dar muerte a otro, aunque sea en virtud de una presunta compasin. Cualquiera es perfectamente capaz de advertir la diferencia sustancial que existe entre ayudar a un enfermo a morir dignamente y provocarle la muerte. La eutanasia no es una tcnica, un recurso de la Medicina: la eutanasia expulsa

a la Medicina, la sustituye. La eutanasia, adems, precisamente por ser la negacin de la Medicina, se vuelve contra el mdico que la practique. Por qu la eutanasia se vuelve contra el mdico que la practique? Por dos razones: por un lado es fcil que el mdico se deslice hacia una habitualidad en la prctica de la eutanasia una vez admitido el primer caso; y, por otro lado, la eutanasia acaba con la base del acto mdico: la confianza del paciente en el mdico. Cuando un mdico ha dado muerte a un paciente por piedad hacia l, ha dado ya un paso que tiene muy difcil retorno. Los que padecen una misma enfermedad se parecen mucho entre s en los sntomas, las reacciones, los sufrimientos. Cuando un mdico se ha sentido "apiadado" de un enfermo hasta el punto de decidir quitarle la vida para ahorrarle padecimientos, ser ya relativamente fcil que experimente idntico estado de nimo ante otro que padezca el mismo mal; y esta circunstancia puede sobrevenir con relativa frecuencia, porque la especializacin profesional impone a la prctica totalidad de los mdicos la necesidad de tratar a enfermos muy semejantes unos de otros. En tal situacin, las virtudes propias del mdico (la no discriminacin en el tratamiento a unos u otros enfermos, la previsin de dolencias o complicaciones futuras) se convierten en factores potencialmente multiplicadores de la actividad eutansica, porque es muy difcil determinar la frontera que separa la gravedad extrema de la situacin crtica, o los padecimientos enormes de los padecimientos insoportables, sean fsicos o anmicos. Por otro lado, no es posible que exista la Medicina si el paciente en vez de tener confianza en su mdico hasta poner su vida, salud e integridad fsica en sus manos, llega a tenerle miedo porque no sabe si el profesional de la Medicina o la enfermera que se ocupan de su salud van a decidir que su caso es digno de curacin o susceptible de eutanasia. Si se atribuyese a los mdicos el poder de practicar la eutanasia, stos no seran ya una referencia amiga y benfica sino, por el contrario, temida y amenazadora, como sucede ya en algunos hospitales holandeses. La humanidad ha progresado en humanitarismo retirando a los gobernantes y los jueces el poder de decretar la muerte (abolicin de la pena de muerte). Los partidarios de la eutanasia pretenden dar un paso atrs, otorgando tal poder a los mdicos. De conseguir tal propsito lograran dos retrocesos por el precio de uno: recrearan una variedad de muerte legal y degradaran, tal vez irreversiblemente, el ejercicio de la Medicina.

Eutanasia desde un punto de vista jurdico Desde la perspectiva de las normas jurdicas la cuestin de la eutanasia se plantea de modos muy diversos en funcin de la diversidad de los ordenamientos jurdicos. Diremos, en un sentido muy general, que las normas jurdicas, aun cuando sean consideradas de rango tico inferior, son de hecho las que terminan imponindose en la sociedad de referencia. Ello se explica porque cuando un cdigo sigue vigente, hay que pensar en que el grado de desacuerdo moral con l no ha sido tan grande como para obligar una reforma perentoria. O, lo que es lo mismo, habr que pensar en que hay un consenso moral que es capaz de neutralizar las ms radicales protestas ticas de las minoras. Este mecanismo puede ilustrarse con lo ocurrido en Espaa en los das de 1987 en los cuales se discuti la cuestin del aborto, as como en los aos sucesivos. Quienes impugnaban esa ley solan hacerlo desde principios confesionales que les obligaban a llamar asesinos a los mdicos que practicaban el aborto, as como a la madre que se prestaba a ello. Por la misma razn, los defensores de la ley debieran ser considerados como inductores al homicidio. Sin embargo, lo cierto es que (salvo protestas verbales y retricas) prcticamente ningn diputado de la derecha, una vez promulgada la ley, ha tratado a su colega de la izquierda como si fuese un inductor de asesinato, ni le ha llevado a juicio; ni tampoco a los mdicos que, dentro de la legalidad vigente, siguen asesinando a embriones de menos de tres meses. Lo cual quiere decir que hay una suerte de consenso moral implcito entre la derecha y la izquierda a propsito de la ley del aborto por debajo de las discrepancias retricas parlamentarias o periodsticas. Mutatis mutandis podemos prever qu ocurrir con la cuestin de la eutanasia

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