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Este artculo est adaptado del libro: Estrategias de Negocios. Nuevos Mercados y Costeo ABC.

Se puede definir al target costing como un sistema que planifica ganancias y costos, cuya direccin es llevada por el precio, el enfoque del cliente y el diseo del producto. De tal manera, el target costing se fundamenta en estos principios, que se enumeran a continuacin: 1. El Precio lidera al Costo El costo objetivo se forma por el precio del mercado competitivo, al cual se le substrae el margen de ganancia requerida, esto se resume en la siguiente ecuacin: C = P - W ; C = el costo objetivo ; P = el precio del mercado competitivo ; W = la ganancia requerida.

As como ejemplo, si el precio del mercado competitivo para un producto es $ 100, y una empresa necesita un 15 por ciento de ganancia para permanecer financieramente en su industria, entonces el costo objetivo para este producto es de $ 85 ( $100 - $ 15 ). 2. Enfoque en Clientes Es esencial entender cul es la necesidad del cliente y que est haciendo la competencia de la empresa actualmente, o si se podra hacer algo ms para satisfacer las necesidades no atendidas del cliente. Cabe destacar, que el enfoque en clientes para el diseo de las actividades de desarrollo del producto comienza con las demandas del mercado ya que el desarrollo del producto no es un hobby para tecnlogos. Adems, el rasgo del producto y el perfeccionamiento de las funciones slo tienen lugar si se considera: Encontrar las expectativas del cliente, Lo que el cliente est dispuesto a pagar por el producto y Ampliacin del segmento de mercado o del volumen de ventas. 3. Enfoque en Diseo Los sistemas de clculo del target costing consideran el plan de productos y procesos como un factor clave, as insume ms tiempo la fase de diseo del plan, y tambin se reduce el tiempo para comercializar. Por tanto, se eliminan gastos y tiempo que consumen los cambios necesarios con posterioridad. Sin embargo, los mtodos de reduccin de costo del enfoque tradicional se relacionan con las economas de escala, curvas de aprendizaje, disminucin de desechos y mejoras en la eficiencia. 4. Equipos Interfuncionales En el clculo del target costing se utilizan equipos de producto y proceso, constituidos por miembros de la empresa que representan el plan estratgico, la ingeniera industrial, la produccin, las ventas, el marketing, la adquisicin de los materiales, la contabilidad de costos y los servicios de apoyo. Estos equipos interfuncionales cuentan tambin con la participacin de miembros que no son de la empresa, como proveedores, clientes, distribuidores, proveedores de servicios y recicladores. Asimismo, son responsables desde el concepto inicial del producto a travs de la produccin, las funciones de la fase para abajo son parte de desarrollo del producto, y ayudan a evitar problemas que podran ocurrir despus. Por ejemplo, problemas de embarque o si se pueden evitar posibles costes medio ambientales cuando estas reas funcionales participan antes de fabricar el producto o en el diseo final del proceso. Tambin mediante la participacin de los equipos interfuncionales se disminuye el tiempo para comercializar, para reducir costos y mejorar la calidad, reenfocando el diseo del plan y los cambios de ingeniera. 5. Orientacin del Ciclo de Vida El clculo del target costing considera todo el costo de poseer de un producto por encima de su vida,

como el precio de la compra, los costos de operacin, el mantenimiento y las reparaciones y los costos de disposicin. Su objetivo es minimizar el costo del ciclo de vida para el cliente y para el productor. As, por ejemplo, un cliente que posee un refrigerador paga mucho ms que el precio de la compra inicial, el cliente debe pagar electricidad (costo operativo), reparaciones, y cualquier costo de disposicin cuando el refrigerador ha llegado al final de su vida til. Desde el punto de vista del productor, los costos del ciclo de vida significan todos los costos desde el nacimiento (Investigacin y Desarrollo) hasta la muerte (Disposicin o Reciclado). En el caso del refrigerador, se debera lograr un diseo del producto que reduzca el peso, permita localizar las partes con fcil acceso durante las reparaciones, y en la utilizacin de los materiales remanufacturables disminuya el tiempo de entrega, instalacin y reparacin, y reduzca los costos de disposicin del refrigerador. 6. La Cadena de Valor Extendida En el clculo del target costing se involucra a todos los miembros de la cadena de valor, como proveedores, distribuidores y proveedores de servicios.
Los esfuerzos para la reduccin de costos se desarrollan a travs de la cadena de valor mediante una

relacin colaboradora de todos los miembros de la 'empresa extendida.' El sistema de clculo del target costing est basado en relaciones a largo plazo y mutuamente beneficiosas con los proveedores y otros miembros de la cadena de valor como distribuidores y recicladores. Conclusiones La influencia del pensamiento sistmico est explicitada si se examinan los seis principios fundamentales de clculo del target costing, teniendo dos implicaciones para la prctica: Primero, el clculo del target costing es estrategia, as como tambin un camino holstico para recorrer y gerenciar los negocios. Las demandas holsticas son de considerar un todo y no slo de adoptar componentes gradualmente, es decir, no es suficiente tener en cuenta un elemento de clculo del target costing (por ejemplo: ingeniera de diseo) y determinar que se est aplicando el sistema de clculo del target costing. Segundo, la utilizacin efectiva del sistema de clculo del target costing depende de la fidelidad sobre los conceptos intelectuales en los que se construye: la teora de los sistemas abiertos y la prctica de sus principios fundamentales. En muchas empresas eligen algunos principios, y luego dicen, 'nosotros estamos haciendo el clculo del target costing'. Finalmente, si las sociedades con los proveedores son problemticas, no se puede esperar reducciones de costos, y si no se toma en serio el enfoque de clientes, es muy poco probable tener un sistema de clculo del target costing efectivo.

[Rodolfo Salas]