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Advertencia Hace un ao me lleg para antes de Navidad una carta firmada por Gog.

Proceda de un p uerto de Escocia y deca as:

Querido amigo: El que le escribe no es un fantasma, sino aquel extrao nmada enfermo de los nervio s, siempre enfermo y siempre nmada, a quien conoci usted hace ya veinte aos en una casa de salud escondida entre los rboles. Hace muchos aos le en la edicin norteamericana la seleccin que usted hiciera de las cartas por m remitidas. Juzgo que la seleccin fue bastante buena, y he de confesar que en esas viejas pginas volv a hallar gustosamente una lejana imagen de m mismo, as como tambin el recuerdo vivo de algunos seres humanos a los que conociera en t iempos pasados. Su libro hizo que me dedicara otra vez a escribir el diario, lab or abandonada por las recadas en mi malestar habitual. Continu recorriendo la tierra sin meta ni objetivo, tal como antes lo haca, tomado nota, sin mayor orden, de lo que vea y oa en mis caprichosas y desvariadas peregr inaciones. Le ruego me haga saber si le agradar leer esta segunda parte de mi diario. Tambin de ella podr hacer el uso que le agrade, traduciendo y publicando lo que juzgue m ejor. Escriba o telegrafe a la direccin abajo indicada. Sinceramente, de Ud. Atto. y S. S. Gog.

Telegrafi en seguida al New Parthenon, la casa de campo del excntrico multimillona rio, hacindole saber que me agradara muchsimo recibir y leer lo que tan cortsmente m e brindaba. No obtuve respuesta ninguna, pero al cabo de tres meses y desde un p uerto de Mjico, me lleg un voluminoso paquete lleno de hojas escritas o mquina. Lo le todo con suma atencin y curiosidad y, al igual que la vez primera, hice una esp ecie de antologa de aquel original y abundante diario. Esa seleccin es la que ofrezco ahora a los innumerables lectores de Gog esparcido s en todos los Pases del mundo, y la ttulo: EL LIBRO NEGRO.

II Le puse ese ttulo, elegido exclusivamente por m, porque las hojas del nuevo diario corresponden casi todas a una de las edades ms negras de la historia humana o se a a los aos de la ltima guerra y del perodo posblico. Har notar que prescind de alguno s fragmentos que me parecieron demasiado escandalosos y dolorosos. Hay en la nat uraleza de mster Gog, junto a una morbosa avidez intelectual, un no s qu de sdico, y de esta su crueldad, aunque ms no sea terica y platnica, quedan trazas incluso en las pginas por m traducidas.

Procediendo igual que en el pasado, Gog se ha acercado a los hombres ms clebres y representativos de nuestro tiempo y las conversaciones mantenidas son casi siemp re sorprendentes y reveladoras. En este volumen podrn conocer los lectores, por e jemplo, el pensamiento de Molotov y de Hitler, de Voronov y de Ernest O. Lawrenc e, de Pablo Picasso y de Salvador Dal, de Marconi y de Valery, de Aldous Huxley y de Lin Yutang. La mayor novedad de esta segunda parte del diario es, si no me equivoco, el desc ubrimiento de muchas obras de escritores famosos, hasta ahora desconocidas. Gog ha tenido siempre el placer, ms an, la mana de coleccionar. Nos dice que compr en In glaterra una coleccin de autgrafos de Lord Everett, coleccin que slo contena trozos y esbozos de obras inditas, y por su parte, el mismo Gog se ha esforzado por enriq uecer esa preciosa coleccin con otras adquisiciones. As, pues, los lectores hallarn aqu, por vez primera, noticias referentes a obras, ignoradas por completo hasta el presente, de Cervantes y de Goethe, de William Blake y de Robert Browning, de Stendhal y de Vctor Hugo, de Kierkegaard y de Miguel de Unamuno, de Leopardi y d e Walt Whitman. Estas solas e inauditas revelaciones bastaran para que EL LIBRO N EGRO fuera uno de los acontecimientos literarios ms singulares de estos tiempos. Adems, e igual que en tiempos pasados, Gog ha encontrado en su camino seres human os paradojales y lunticos, preconizadores de nuevas ciencias y nuevas teoras, a ce rebrales maniticos y locos sueltos, a cnicos delincuentes y visionarios. En su con junto esos seres ofrecen un retrato fantstico y pavoroso, satrico y caricaturesco, pero ms que nada, me parece, un retrato sintomtico y proftico de una poca enferma y desesperada ms que nunca. Esto que parece diversin, para los espritus ms vigilantes puede ser un saludable adoctrinamiento. Esta seleccin hecha en la nueva cosecha de las experiencias de Gog, me parece muc ho ms sabrosa e importante que la realizada veinte aos ha. Me agradara que esta mis ma opinin fuera compartida, una vez llegados a la ltima pgina, por todos los lector es de EL LIBRO NEGRO. Seccin 1

Conversacin 1 VISITA A ERNEST O. LAWRENCE (O ACERCA DE LA BOMBA ATMICA)

Los ngeles, 2 de diciembre.

Han pasado ya bastantes meses desde la explosin de la bomba atmica en Hiroshima, y acabo de conversar con el ilustre fsico al que se debe principalmente esa terrorf ica invencin. No es nada fcil acercarse al Profesor Ernest Lawrence, porque los sabios atmicos, como los ms famosos gnsteres, son celosamente custodiados. Pero tena un grandsimo de seo de conversar con el inventor del ciclotrn, con el descubridor, junto con Oppe nheimer, del nuevo mtodo que logr la escisin de los tomos y que permiti la fabricacin de la flamgera bomba.

Despus de varios intentos fracasados logr conversar con Lawrence. Ms que nada, anhe laba conocer o adivinar si se haba planteado el problema de la responsabilidad mo ral que implica el espanto invento en el que particip con otras pocas personas. N o perd mi tiempo pidindole dilucidaciones cientficas que l se habra negado a hacer y que por mi parte no hubiera sido capaz de comprender. En cambio, y con franqueza brutal, le pregunt: Qu experimenta usted, mister Lawrence, ante el pensamiento de los estragos debidos a su descubrimiento, y de los otros, quiz ms vastos, que sobrevendrn en el futuro? El mortfero profesor no se alter lo ms mnimo, me respondi con una calma angelical: Quiero suponer, mister Gog, que usted sabe, por lo menos de un modo general, qu e s la ciencia y cmo ha sido siempre, al menos desde Tales en adelante, la pasin de los sabios. stos no se preocupan en lo ms mnimo de las posibles consecuencias prctic as, sean tiles o nocivas, de sus investigaciones y de sus teoras. Tan slo se propon en elaborar hiptesis y mdulos capaces de dar una representacin aproximada y una int erpretacin plausible del universo y de sus leyes. Los fundadores de la nueva Fsica nuclear: Rutherford, Niels Bohr y dems, no pensaban ni prevean que sus descubrimi entos daran a los hombres, ms adelante, la capacidad de fabricar una bomba capaz d e aniquilar, en pocos segundos a millares y millares de vidas. Tan slo queran pene trar los secretos del tomo, de esa ltima parte de la materia que por espacio de ta ntos siglos haba parecido ser indivisible, mostrndose refractaria a cualquier anlis is. Resumiendo: queran conocer y no destruir. Yo mismo, con el ciclotrn, me propona simplemente acelerar los movimientos de esas partes electrificadas, y esto para una finalidad exclusivamente experimental. Luego vinieron los militares los polt icos, quienes quisieron servirse de nuestros descubrimientos para uno de los obj etivos mximos de las competencias mundiales: la abolicin rpida y en masa de las vid as humanas. Esta es la eterna tragedia del hombre: no puede menos que indagar, explorar, con ocer, y casi siempre sus descubrimientos hacen sobrevenir catstrofes y muerte. La fsica nuclear es el acto ms trgico de esta tragedia: por haber querido revelar los secretos del tomo el hombre tiene ahora en sus manos el medio para destruirse a s mismo, para destruir la vida en todas sus formas, quiz para destruir al mismo pl aneta. Comprendo perfectamente, le respond, pero a pesar de todo ello, no experimentan al guna vez el escalofro del remordimiento? No estara mejor renunciar al deseo del con ocimiento a fin de ahorrar las vidas de los seres humanos? Le har observar, replic el profesor Lawrence con su voz tranquila, que la hecatomb e de vidas humanas no debida a las enfermedades y a la vejez, es mucho mayor, en aos de paz, que la debida a la bomba atmica. Esta hace muchas vctimas en un minuto , mientras que las otras causas hacen muchsimo ms, pero diseminadas y esparcidas t anto en el espacio como en el tiempo. Hagamos algunos nmeros. Sume a todos los qu e mueren asesinados por sus semejantes con armas o con venenos, a los que se mat an con sus propias manos, a los que son deshechos por los automviles, a las vctima s de choques y siniestros ferroviarios, a los que arden en los aeroplanos incend iados, a los que se ahogan en los ros o en los naufragios martimos, a los obreros que son triturados por las mquinas, a los mineros que se asfixian sepultados en l as minas, a los que son ahorcados o fusilados por sus delitos, a los que son alc anzados por los tiros de la polica en los movimientos o motines y a los que son b arridos por las ametralladoras, a los que mueren carbonizados en los incendios y explosiones, a los que fallecen de golpe en los certmenes de box o en las carrer as de automviles, a los fulminados por la corriente elctrica y a los alcanzados po r los txicos en los experimentos cientficos. Y tenga en cuenta que dejo a un lado a las vctimas de los terremotos, de las erupciones volcnicas, de los rayos, de los deslizamientos de tierra y de los aludes. Cuente tan slo los seres humanos que m

ueren por causas estrictamente humanas, y ver que cada ao y en todo el mundo alcan zan a varios millones, que son muchsimos ms que los muertos por la condenada bomba atmica. Pero, como esos pobres cadveres se hallan diseminados en todos los pases, y son segados por muerte no natural y violenta en distintos das y meses, entonces , nicamente los estudiosos de la estadstica llegan a tener conocimiento de los pav orosos totales; por eso es que el hombre comn se conmueve y excita ante el episod io de Hiroshima, y no piensa en esas otras calamidades, mucho mayores, que acont ecen todos los das y en toda la superficie de la tierra. La compasin no alcanza a ser homeoptica, sino que es suscitada nicamente por el exterminio simultneo y en ma sa. Y, sin embargo, tambin en las innumerables atroces muertes de cada, da hay siempre responsables: fabricantes, tcnicos, conductores, criminales, perezosos, descuida dos, ignorantes, etc. Por lo tanto, por qu nicamente yo habra de sentir remordimient o, yo que trabaj antes que nada para acrecentar los conocimientos del universo qu e posee el hombre, yo, que nicamente por obligaciones de ciudadano colabor en la c onstruccin de un arma que deba vindicar y proteger a mi patria? La conversacin ya haba durado demasiado tiempo, y el profesor Lawrence me despidi c on breves palabras.

Conversacin 2 UNA FIESTA PAVOROSA

Miami, 3 de mayo

Mi ex socio Samuel Puppenheim, que continu en los negocios hasta hace poco tiempo , me invit a una fiesta por l ideada para inaugurar su grandiosa y suntuosa villa de Florida. Cen con l y con su esposa; me caus la impresin de que estaba gozosamente nervioso. M e dijo repetidas veces Vers algo que jams se ha visto; abre bien los ojos y aguza bien los odos a fin de n o perder nada de este espectculo nico. Comenzaron a llegar los invitados; eran pocos, pero hombres que, sumados en conj unto, representaban varios miles de millones de dlares. Samuel nos condujo al teatro de la villa: un vastsimo anfiteatro con gradas de mrm ol y almohadones de terciopelo, rodeado enteramente por espesas hileras de confer as oscuras. La fiesta comenzara con un ballet que tena este curioso nombre: Trada, terceto, terno. Sobre un palco situado en medio del anfiteatro, y que de golpe fue inundado con rayos de luz solar, aparecieron tres figuras multicolores, inmviles, enigmticas. La primera tena el rostro dorado, la cabellera verde y una mrbida capa de color trt ola. El rostro de la segunda era de color plateado, la cabellera azul y la capa verde cobre. La tercera tena un rostro blanqusimo, como yeso, el cabello de color rojo fuego y la capa con los colores del pavo real. No se les vean ni los brazos ni los pies, porque las tres figuras estaban envueltas en amplias tnicas que lleg aban hasta el suelo. Ni siquiera se poda saber si eran hombres o mujeres aquellos

espectros coloreados agigantados por la clida luz de los proyectores. Se oyeron los primeros compases de una msica tejida con disonancias quejosas, y l as tres comenzaron a moverse, a inclinarse, a girar sobre s mismas, a perseguirse y agruparse; ya se ubicaban triangularmente, ya retrocediendo con lentitud, el busto echado hacia atrs. Se oy un fragoroso golpe seco, causado por un instrumento irreconocible pero diablico, y los tres espectros cayeron juntamente, extendidos , supinos, y as permanecieron inmviles, como cadveres, hasta que se apagaron las lu ces. Al cabo de breves momentos el anfiteatro fue baado por una claridad cndida, como p roducida por muchas lunas. Se vio entonces una red de delgados hilos de acero, r ed que se sostena entre negros y elevados pilares. Cada uno de esos hilos se pare ca a los que se tienden en los circos para las proezas de los equilibristas, pero eran muchos y estaban dispuestos en direcciones varias, formando diagonales y m ultitud de ngulos. Junto a m estaba Samuel, quien me susurr al odo: Ahora vers y oirs recitar el ltimo acto de Lucifer, de Vondel, por actores funambul escos. Sabes que en esa famosa tragedia del mximo poeta holands, todos los persona jes son ngeles y, por lo tanto, est bien que la representacin se desarrolle all arri ba, por encima de la tierra. En efecto, en aquel instante aparecieron algunos jvenes con aspecto de ngeles. Tena n en las espaldas grandes alas, sus rostros eran luminosos; se movan sobre aquell a tenue red de acero, suspendidos sobre el vaco y a gran altura, y comenzaron a d eclamar los apretados y elocuentes versos de Vondel. Pronto reconoc a Lucifer, ms alto que los otros, provisto de inmensas alas de terciopelo negro; escuchaba imp ertrrito, erguido hacia lo alto, los reproches y menosprecios de Rafael y Miguel. Los ngeles rebeldes podan ser reconocidos porque llevaban mscaras de lneas faciales ms crueles y se movan furiosamente de un lado para otro, caminando sobre los hilo s del fondo, como condenados prestos para precipitarse en los abismos. Escuch con paciencia los poticos apstrofes del gran Vondel, mas, para ser sincero, dir que no hallaba en ello una gran diversin. La nica emocin era causada por la temb lorosa espera, como suele acontecer en las exhibiciones acrobticas, ante la posib ilidad de ver que alguno de aquellos audaces actores cayera cabeza abajo y se hi ciera pedazos en el suelo. Concluy el acto y se apagaron las luces. Sigui luego una larga pausa de silencio y oscuridad y finalmente se vio una gran luz rojiza, de incendio, que pareca llove r sobre el palco situado en el centro del anfiteatro, y de repente se vio la orq uesta ms extravagante que fantasa humana pueda imaginar. El vasto palco estaba com pletamente ocupado por una pequea multitud de desechos humanos, de miserables fan tasmas de la decadencia y la miseria. Pude descubrir a viejos jorobados vestidos con harapos, a mutilados y enfermos cubiertos con deshilachados gabanes negros, a mujeres viejas y deformes con desesperados rostros de epilpticas e histricas, b rujas con las greas enredadas y la mirada feroz, enanos deformes haciendo contors iones de payasos, viejos ciegos que alzaban al cielo sus pupilas muertas. Cada u no de aquellos despojos humanos llevaba un instrumento musical, uno de esos viej os y seculares instrumentos que ahora se ven solamente en los grabados de Callot o en los caprichos de Goya; violas panzonas, flautas ms largas que un telescopio , trompas enormes arrancadas de quin sabe qu orquesta infernal, tambores altos y e strechos como columnas quebradas, arpas africanas, guitarras sesquipedales, atab ales y putip napolitanos, castauelas de marfil y salvajes tam tam de bronce. Apareci el director, semejante a un esqueleto, vestido con atuendo de noche, y en vez de la batuta comn alz en el aire un grueso palo de billar. A ese movimiento, todos aquellos haraposos y revueltos msicos comenzaron a tocar, cada uno por su l

ado, y el anfiteatro se llen de silbidos, de sollozos, estruendos, estertores, ac ordes estridentes, de frases musicales rabiosas y lacerantes que hacan pensar en un concierto demoniaco. Mir lleno de espanto aquellos rostros transfigurados y de sesperados, algunos plidos como los de los agonizantes, otros hmedos y colorados c omo de dementes delirantes. Y cuanto ms tocaban ms se sacudan y agitaban; los mutil ados golpeaban sobre la tarima con sus muletas o pies de madera, los jorobados e narcaban la cerviz como gatos enormes dispuestos a combatir, las mujeres parecan sacudidas por crisis convulsivas. Y en un momento dado no se contentaron con tocar sus desarmnicos instrumentos sin o que comenzaron a cantar, a gritar, a aullar, a silbar, a ulular, como pretendi endo transformar aquella satnica sinfona en la exasperacin de un crescendo frentico y demoniaco. Algunas de las mujeres rodaban por tierra, los lisiados pretendan danzar en medio de aquel conglomerado de carne repugnante, el esqueltico director, siguiendo un ritmo imaginario, golpeaba las cabezas calvas y tiosas de los msicos ms prximos a s. Como Dios quiso concluy aquella bacanal sonora de endemoniados contrahechos; se a pagaron las luces y callaron las voces. No poda ms con el disgusto y el horror que senta. Me levant para huir, mi amigo Samuel se dio cuenta y me pregunt

No te gust mi fiesta?, no ha sido quizs el espectculo ms original que se haya realiza o en este pas? Le respond que la fiesta haba sido magnifica y sorprendente, pero que senta necesid ad de descansar. Corr a mi automvil y a gran velocidad regres a mi hotel. El ruido del mar me pareci una meloda dulcsima.

Conversacin 3 EL TRIBUNAL ELECTRNICO

Pittsburg, 6 de octubre.

La construccin de mquinas pensantes ha progresado muchsimo durante los ltimos aos, es pecialmente en nuestro pas, que ostenta ahora el primado de la tcnica as como Itali a tuvo en sus tiempos el primado del arte, Francia el de la elegancia, Inglaterr a el del comercio y Alemania el de las ciencias militares. En estos das se realizan en Pittsburg los primeros experimentos para utilizar mqui nas en la administracin de la justicia. Despus de haberse construido cerebros elec trnicos matemticos, dialcticos, estadsticos y sociolgicos, ya se ha fabricado en esta ciudad, fruto de dos aos de trabajo, el primer aparato mecnico que juzga. Tal aparato gigante, con un frente de siete metros, se alza en la pared de fondo del aula mayor del tribunal. Los jueces, abogados y oficiales de justicia no oc upan sus lugares habituales, sino que se sientan como simples espectadores entre las primeras filas del pblico. La mquina no tiene necesidad de ellos, es ms segura , precisa e infalible que sus reducidos cerebros humanos. Como nico ayudante el e norme cerebro tiene a un joven mecnico que conoce los secretos de las innumerable s clulas fotoelctricas y de las quinientas teclas de interrogacin y comando. El nico recuerdo del pasado que se ve en la mquina es una balanza de bronce que corona p latnicamente al metlico cerebro jurdico.

La primera audiencia del novsimo tribunal comenz hoy por la maana, a las nueve hora s. El primer imputado fue un joven obrero de la industria siderrgica, acusado de haber asesinado a una jovencita que se le resista. El acusado narr a su modo el he cho, y otro tanto hicieron los testigos. Luego, el tcnico oprimi un botn para pregu ntar a la mquina cules eran los artculos del cdigo que deban aplicarse en el caso. En un cuadrante iluminado aparecieron inmediatamente los nmeros pedidos. El mismo c erebro, debidamente manejado por su secretario humano, concedi las atenuantes genr icas, y pocos segundos despus, en otro cuadrante, apareci la sentencia: veintitrs ao s de trabajos forzados para el joven asesino. Un distribuidor automtico vomit un c artoncito en el que estaba repetida la sentencia, el inspector de polica recogi es te cartoncito y condujo fuera al condenado. Apareci luego una mujer, quien de acuerdo con la acusacin haba falsificado la firma de su patrn para apoderarse de algn millar de dlares. Este segundo proceso se desp ach an con ms facilidad y rapidez: se encendieron algunos ojos amarillos y verdes e n la frente del cerebro jurisconsulto, y al cabo de un minuto y medio apareci la sentencia: dos aos y medio de crcel. El tercer proceso fue ms importante y dur algo ms. Se trataba de un espa reincidente , que vendi a una potencia extranjera documentos secretos referentes a la segurid ad de nuestro pas. El interrogatorio, hecho por la mquina mediante seales acsticas y luminosas, dur por espacio de varios minutos. El acusado solicit ser defendido, y el cerebro mecnico, despus de reconocer el buen derecho de la demanda, mediante u n disco parlante enumer las razones que podan alegarse para atenuar la vergonzosa culpa. Se sigui una breve pausa y en seguida otro disco respondi punto por punto, en forma concisa y casi geomtrica, a aquellas tentativas de disculpa. El asistente consult a diversas secciones de la mquina, y las respuestas, expresad as inmediata y ordenadamente mediante signos brillantes, fueron desfavorables al acusado. Finalmente, despus de algunos segundos de silencio opresivo, se ilumin el cuadrant e ms elevado de toda la mquina: apareci, primeramente, el lgubre diseo de una calaver a, y luego, un poco ms abajo, las dos terribles palabras: silla elctrica. El condenado, un hombre de edad mediana, muy serio, de aspecto profesoral, al ve r aquello profiri una blasfemia, y luego cay hacia atrs contorsionndose como un epilp tico. Aquella blasfemia fue la nica palabra genuinamente humana que se oy en todo el proceso. El traidor fue tendido en una camilla de mano y gimiendo desapareci d e la sala silenciosa. No tuve voluntad ni fuerza para asistir a otros cuatro procesos que deban ventila rse aquella misma maana. No me senta bien, una sensacin de nuseas amenazaba hacerme vomitar. Era aquello el efecto de algn manjar indigesto tomado en el desayuno, o t al vez consecuencia del siniestro espectculo que implicaba aquel nuevo tribunal? Regres al hotel y me tend en la cama pensando en lo que haba visto. He sido siempre favorecedor de los prodigiosos inventos humanos debidos a la ciencia moderna, p ero aquella horrible aplicacin de la ciberntica me confundi y perturb profundamente. Ver a aquellas criaturas humanas, quiz ms infelices que culpables, juzgadas y con denadas por una lcida y glida mquina, era cosa que suscitaba en m una protesta sorda , tal vez primitiva e instintiva, pero a la que no lograba acallar. Las mquinas i nventadas y fabricadas por el ingenio de los hombres haban logrado quitar la libe rtad y la vida a sus progenitores. Un complejo conjunto mecnico, animado nicamente por la corriente elctrica, pretenda ahora resolver, en virtud de cifras, los mist eriosos problemas de las almas humanas. La mquina se converta en juez del ser vivi ente; la materia sentenciaba en las cosas del espritu... Era algo demasiado espan toso, incluso para un hombre entusiasta por el progreso, como yo me jacto de ser lo.

Necesit una dosis de whisky y algunas horas de sueo para recuperar un poco mi sere nidad. El tribunal electrnico tiene, sin duda, un mrito: el de ser ms rpido que cual quier tribunal constituido por jueces de carne humana.

Conversacin 4 EL POEMA DEL HOMBRE (DE WALT WHITMAN)

Cambridge (Mass.), 3 de febrero.

Me llegu hasta esta Universidad para consultar a un clebre estudioso del poeta Wal t Whitman. Entre los manuscritos inditos que hay en mi coleccin figura el primer e sbozo de un desconocido poema del famoso autor de Hojas de Hierba. El sinfnico vate de Manhattan, hoy en da algo relegado a la sombra, pero que segn m i juicio contina siendo la voz ms potente e inspirada de la Amrica del Norte, como l mismo lo deca, era "el poeta de lo universal". Y un da pens en traducir en un gran dioso canto la historia universal de los hombres, la dolorosa, ardua, vergonzosa y gloriosa aventura del gnero humano, desde los moradores de las cavernas a los redentores de continentes "Poseemos, escribe Walt Whitman en una anotacin, el poe ma de Aquiles y de Ulises, de Eneas y de Csar, de Tristn y de Orlando, de Sigfrido y del Cid, pero hasta ahora ninguno ha cantado el poema del Hombre, del hombre en todas las tierras y de todas las pocas, del que venci en milenios de gestas, a sus grandes guerras, desde la guerra contra la naturaleza hasta la guerra contra s mismo. Cantar la epopeya que no es de un solo hroe ni de un solo pueblo, sino la de todas las naciones y de todos los hombres. Quiero ser el primero en cantar e l canto de los hijos de Adn, quiero ser el Homero de la especie humana toda. "Los historiadores, escribe Walt Whitman en otra anotacin, incluso los ms grandes historiadores, narran los acontecimientos de los seres humanos, as como un buen p eriodista describe los delitos perpetrados en la noche y las ceremonias realizad as durante el da. Son escritores diligentes, tranquilos, plcidos, fros; no olvidan ni un nombre ni un episodio, pero olvidan lo que es ms importante: las profundas pasiones y las terribles locuras de los prncipes y de la plebe, aquellas locuras que son el drama y la unidad de las historias particulares y separadas. La histo ria universal no es una coleccin de crnicas y de panoramas, es una tragedia humana y divina que se desarrolla en millares de actos, una tragedia tumultuosa y subl ime con sus protagonistas y sus antagonistas, con sus apoteosis y sus catstrofes; un gigantesco poema pico en perodos de llanto y de tripudio que ha tenido un prlog o, pero todava no ha alcanzado su eplogo."

Este manuscrito propiedad ma tiene por ttulo El Poema del Hombre, y juzgando por e l rpido sumario que tengo ante mis ojos, hubiera sido la obra ms amplia y ambicios a de Walt Whitman. En su Prlogo en el Cielo, que tan slo por el ttulo recuerda al Fausto de Goethe, el poeta habra querido cantar el nacimiento y la juventud de la tierra desde que se

separ del sol, astillas separadas de fuego rutilante y errante, hasta que a travs de transmutaciones y revoluciones se cubri con vapores y barro, con ocanos ilimit ados e islas inmensas. Aquel llameante fragmento de la estrella madre lleg a ser, como lo vemos hoy en da, la habitacin y el reino del hombre. La verdadera historia del planeta comienza con la aparicin del hombre. Los primer os seres humanos viven en cavernas como los animales, se cubren con pieles de an imales, se alimentan con carne de animales, se muerden y despedazan entre s como animales, se unen libremente como animales, pero poco a poco se elevan del medio animal, se iluminan con la inteligencia, transforman la piedra en arma, el arma en arns, la caverna en casa y en templo, convierten el abrazo ciego en amor, el brujo se hace sacerdote, el sacerdote se convierte en monarca, los cazadores se transforman en pastores, stos en agricultores, las primitivas hordas salvajes se reducen a tribus ordenadas, las tribus llegan a ser los pueblos y naciones. El hombre llega a ser dueo del fuego, del buey, inventa la rueda y el arado, apre nde a sembrar, a pintar, ennoblece los gritos guturales convirtindolos en lenguaj e articulado; los smbolos diseados llegan a ser escritura inteligible. Pero el hombre debe combatir, combatir siempre, combatir eternamente. Su guerra primera se libra contra el hambre, contra las bestias, contra la naturaleza mist eriosa y amenazadora, contra las tribus rivales, contra los que abusan del poder para aprovecharse de l y oprimirlo. El hombre siempre ser guerrero, combatiente, hroe: deber combatir contra los hielos y las heladas, contra las marismas y las co rrientes, contra la oscuridad y el terror nocturnos, contra la selva venenosa y la furia de los mares; finalmente combatir contra sus reyes e incluso contra sus dioses. Los hombres trazan con caminos los desiertos y las selvas, vencen y pasan las mo ntaas, se enseorean del viento y con los remos golpean las olas para navegar veloz mente sobre los ros y los mares, alzan pilastras de material y columnas de mrmol, construyen las casas de Dios y las moradas de los monarcas, modelan en piedra la s imgenes de los muertos y de los nmenes, construyen las metrpolis. Pero, la guerra entre el hombre y el mundo, entre el hombre y el hombre, jams se interrumpe, nun ca cesa. Las ciudades coligadas o conquistadas se dilatan transformndose en reino s e imperios, los imperios luchan entre s para lograr el dominio sobre las ciudad es, y los reinos crecen, florecen, triunfan, decaen, se derrumban. Se levantan o tros imperios que a su vez se pudren y se arruinan. El Occidente se encrespa con el Oriente, ste se lanza contra el primero, Asia con tra Europa, Europa contra frica, continente contra continente, raza contra raza, religiones contra religiones. Las migraciones de los nmadas provocan nuevas guerras, las invasiones de los brbar os obligan a nuevas luchas, los pueblos vrgenes e incultos que se asoman por vez primera al teatro de la historia se abren camino mediante guerras. Menfis y Teba s quedan destruidas, Babilonia y Perspolis son incendiadas, Atenas y Roma se ven asediadas y saqueadas; desde el Norte y el Este acuden ros humanos de caballeros velludos, hambrientos de trigo, de lujo y de sol, salvan los confines, cruzan lo s mares, someten y despojan a los antiguos seores ahora reblandecidos. Mientras t anto, los emperadores hacen asesinar y son asesinados, los nuevos reyes ordenan carniceras y a su turno concluyen siendo sacrificados. Y a pesar de todo, a pesar de esa sangre y ese odio, de esa ferocidad y esas tra iciones, los hombres sobreviven y se renuevan. Se levantan nuevas metrpolis en el lugar de las que cayeron o fueron destruidas, se hallan y reaparecen las obras maestras que yacan sepultadas, los poetas cantan las gestas de los dioses victori osos y de los hroes vencidos, los filsofos procuran hallar la esencia del mundo y la del alma paseando a lo largo de las orillas del Iliso o en los prticos de Aten as, coros de vrgenes y de ancianos cantan en teatros abiertos, bajo el cielo medi

terrneo, lamentando la inexorabilidad del Hado, se alzan anfiteatros, curias y ba slicas semejantes a moradas para cclopes. Sobre los milagros esparcidos ac y all se levanta ya el canto armonioso de los rapsodas, ya el resonar de las trompetas, y a el alarido de empenachados depredadores. Pero... un da, en el establo oscuro de un escondido pueblecillo, en medio de un p ueblo despreciado y esclavizado, nace un nuevo Dios que con su sangre rescata al mundo, que con su palabra renueva al mundo, que con su muerte abre el horizonte hacia una nueva vida. Desgraciadamente, el manuscrito de Walt Whitman se detiene aqu, sin tener en cuen ta que mi descarnado resumen le ha hecho perder lo mejor de su luminosidad. Qued an todava algunos otros fragmentos, pero tan desligados y tan lacnicos que no es p osible reconstruir el conjunto del poema que habra sido la obra maestra de un titn , y tal cual lo tengo es tan slo la sombra de un sueo demasiado grande. Habr alguna vez en la tierra un poeta tan inspirado y heroico, capaz de retomar y llevar a trmino la "sinfona inconclusa" de Walt Whitman?

Conversacin 5 VISITA A WRIGHT (O ACERCA DE LA ARQUITECTURA DEL FUTURO)

Taliesin (Wisconsin), 15 de noviembre.

Vine a esta spera y fra regin slo para conocer personalmente al viejo arquitecto Fra nk Lloyd Wright. Los yanquis, compatriotas suyos y mos, lo admiran poco y lo quie ren todava menos, quiz porque tiene el valor, inconcebible en esta nacin, de declar arse enemigo de las grandes metrpolis y de los rascacielos. Y es precisamente a e sa clase de hombres, de los que combaten a la imbecilidad universal, a los que y o procuro conocer, de modo que he realizado un largo e incmodo viaje para encontr ar a Wright. Apenas supo que lo buscaba me invit a tomar el t en su escuela. Estaba solo. Es un anciano alto, andar por los ochenta aos, de aspecto sano, hombre resuelto, muy se rio, de ojos vivaces en los que brilla un malicioso orgullo. Me habl as:

"Ya que procura verme sabr sin duda, por lo menos aproximadamente, cules son las i deas bsicas de mi revolucin arquitectnica. Todo lo que los arquitectos han hecho ha sta hoy, con muy pocas excepciones en el Medievo y en el Japn, ha sido un ridculo error. Es preciso renunciar y suprimir todo lo que se superpone a la naturaleza, lo que es fruto de la vanidad y de la estupidez del hombre: las fachadas, las m oles, las simetras, el gusto, el fasto, la ornamentacin, la grandiosidad, la osten tacin, la acumulacin, el edificio que tiene por objeto causar un estupor esttico, l a ciudad destinada a la convivencia sofocante y gregaria. Todo lo que deforma, e nmascara y sobrepasa a la naturaleza, es un delito. Si usted acepta el parangn, y o vengo a ser el Rousseau de la arquitectura. Mis edificios se insertan hbil y amablemente en el ambiente natural y agreste, in spirndose en las creaciones naturales; he hecho una casa que se parece a un bosqu

e, otra que imita a un pjaro con las alas desplegadas. Pero ahora quiero adelantarme an ms, como sola cantar mi viejo amigo Walt Whitman. La arquitectura, incluso tal cual yo la entiendo, no es ms que un aditamento a la naturaleza, una violacin impertinente y parasitaria del paisaje. El gnero humano debe cesar ya de obstaculizar y de afear los santos y libres campos con sus desm aadas construcciones de piedra, de hierro y de cemento. Y tenga presente que en e sta condenacin no excepto ni siquiera a mis construcciones del pasado. De ahora en adelante es preciso buscar las habitaciones del hombre en la naturaleza misma, donde existen desde antes, prontas y hospitalarias: bastarn unos pocos retoques y algunas adaptaciones. Una cueva montaesa alisada y ampliada, un antro acomodado con oportunos trabajos, una bella caverna provista de las comodidades indispensa bles, una grieta razonablemente ajustada, el crter de un volcn apagado bien dispue sto con di visiones de lava, una gruta espaciosa repartida sabiamente con muros secos, de roca, el clido hueco del tronco de un rbol gigante y secular; he ah las m oradas de hace cien siglos, he ah las moradas del futuro. Hasta ahora admir a los medievales y a los japoneses, hoy en da ya les rechazo y solamente admiro a los d ivinos primitivos, a los geniales paleolticos y neolticos. Los rascacielos son un insulto lanzado a la naturaleza, o sea a Dios; las cavidades naturales, insertad as de tal modo en la naturaleza que formen parte natural de la misma, son las nic as habitaciones perfectas, porque significan nuestra renuncia total a la jactanc ia humana que quiere levantar moles de murallas, enfticas y superfluas, sobre la sagrada virginidad de los prados, de los bosques y de las montaas. Y es usted la primera persona a la que revelo el ltimo y definitivo progreso de m i revolucin arquitectnica. La verdadera arquitectura, la arquitectura del futuro, de acuerdo a mi juicio, consiste en la supresin de toda forma de arquitectura. Mi revolucin deba desembocar, lgicamente, en la destruccin de la arquitectura. A parti r de ahora el arquitecto no ser ms que el descubridor y ajustador de las grutas y las cavernas. La vieja arquitectura ha muerto... viva la arquitectura eterna!

Apenas ces de hablar, el viejo Frank Lloyd Wright comenz a rer calladamente; era un a risilla sarcstica que haca ver una especie de doble teclado en los que haba tecla s de marfil antiguo y de oro nuevo. Luego me sirvi una segunda taza de t y me ofre ci un bizcocho duro. Pero no quiso decir una palabra ms sobre sus teoras. Finalment e, sus ojos me dijeron con toda claridad que deseaba estar solo.

Conversacin 6 LA BIBLIOTECA DE ACERO

Boston, 20 de diciembre.

Una carta de recomendacin firmada por mi viejo amigo Gabriel Pascal, me oblig a re cibir y escuchar a mister Harry Golding, profesor de papirologa en no s cul univers idad en los Estados del Sur. Ese profesor es un hombrecillo bajo, ms amarillo que un mongol, tiene cabellera apretada, larga y blanca, que hace pensar en una pel uca. Me dijo claramente que se diriga a m despus de haber sufrido rechazos de parte de muchas instituciones y gobiernos. Usted sabe bien cul ser la horrenda suerte reservada a todos los pases del mundo, s in exceptuar al nuestro, en el caso desgraciadamente no imaginario de una tercer

a Guerra Mundial. Hoy en da los hombres disponen de medios tan espantosos, que ni nguna ciudad, pequea o grande, podr salvarse de la destruccin. Las bibliotecas priv adas y pblicas, receptculos de material precioso e inflamable, desaparecern una des pus de otra, y si la guerra se prolonga largamente se vern convertidos en nubes de polvillo negro los testimonios de tres milenios de civilizacin, de pensamiento y de poesa. Del genio creador que existiera en el decurso de treinta siglos no que darn ms que lacerados fragmentos o nombres huecos, y tal vez ni siquiera eso queda r. Es preciso proveer desde ahora, desde hoy, si es que el Apocalipsis tiene una prrr oga, para poner a salvo por lo menos los frutos ms famosos del ingenio humano, de modo que los brbaros futuros, cuando comiencen otra vez la obra de recivilizacin subsiguientemente al cataclismo, puedan hallar esos frutos y nutrirse de los mis mos. No es suficiente sepultar las bibliotecas, porque el papel es materia muy p erecedera y delicada: est demasiado sujeto a muchas clases de destruccin. Por todo ello he pensado en proponer una biblioteca en que las obras esenciales d e la humanidad estn grabadas en una materia dura y duradera, o sea en acero. Algu nos libros sern grabados ntegramente; otros, menos importantes, en una seleccin o f lorilegio. Todos sern bilinges, o sea que irn acompaados de traducciones fieles. Las obras griegas con su versin latina, las latinas con su traduccin italiana, las it alianas con la francesa, las francesas con la inglesa, las inglesas con la alema na, y as sucesivamente. Toda obra, grabada profundamente en slidas lminas de acero, con informaciones precisas acerca del autor y de la poca, ser amurallada ordenada en vastos subterrneos acorazados y blindados, construidos en una regin desrtica, a lejada de las ciudades. Gruesas pilastras de acero inoxidable e indestructible s ealarn el lugar elegido, sirviendo de guas a los investigadores que sobrevivan al c ataclismo. Un comit internacional elegir las obras dignas de ser conservadas en la Biblioteca de Acero. Por razones evidentes de espacio y de gastos no podrn ser ms que unas po cas docenas. Por mi parte ya he hecho mentalmente un catlogo provisional, y si no le es molesto le har conocer algunos de los ttulos. Interrump al profesor Harry Golding para decirle que no me molestaba, pero que, e n lo referente a la eleccin de los libros, confiaba por completo en su juicio, y aad Soy un pobre ignorante, y mi opinin sobre ese tema, en caso de tener la osada de e laborar una opinin, no tendra utilidad ninguna. De ninguna manera! exclam el ictrico hombrecillo. Usted est llamado a cargar con los gastos de esta biblioteca y tiene el derecho de saber acerca de la misma. No le quitar mucho de su tiempo, puesto que necesariamente la lista es breve.

El Antiguo y el Nuevo Testamento sern los primeros libros que se grabarn, versculo p or versculo, desde el primero hasta el ltimo. En cambio, haremos una antologa de lo s escritos de Confucio, del Avesta y del Corn. El Oriente deber ser sacrificado, e llo me causa remordimiento y dolor, pero no podemos proceder en otra forma: los Vedas, el Ramayana, el Mahabharata, los Upanishad, Calidasa, Laotze, Chuang Tze, F irdausi, requeriran miles y miles de planchas de acero. Pero nos reabasteceremos en Grecia, madre de toda luz v de todo saber. Los dos p oemas Homricos, una traduccin de Esquilo y otra de Sfocles, dos o tres dilogos de Pl atn, los Elementos de Euclides, la Introduccin a la Metafsica de Aristteles, los fra gmentos de Herclito y de Epicuro, esto bastar para dar una plida idea de lo que fue llamado el milagro griego. Roma nos dar menos trabajo: solamente la Eneida ser grab ada toda entera; de Horacio, de Tcito y de Juvenal bastar hacer una sobria crestom

ata. En cambio, brindaremos una edicin completa de las Confesiones de San Agustn y abundantes selecciones de la Summa de Santo Toms. Querra grabar ntegramente la Chan son de Roland, Tristn y la Divina Comedia, as como tambin los sonetos ms hermosos de Petrarca. En cuanto a los modernos, me contentara con el Elogio de la Locura de Erasmo de Rotterdam y El Prncipe, de Maquiavelo. Tres o cuatro tragedias de Shake speare haran compaa al Paraso Perdido de Milton y al Don Quijote de Cervantes. Aadira con placer una seleccin de Ariosto y de Rabelais, grabando en cambio el texto nteg ro de la obra Nuove Scienze de Galileo y de los Principia de Newton. En lo que r especta a Francia escogera las Mximas del Duque de la Rochefoucauld, los ms hermoso s de los Penses de Pascal, alguna novelita de Voltaire quizs Cndido y las Fleurs du Mal de Baudelaire. En cuanto a Alemania bastarn el Fausto de Goethe y el Zarathus tra de Nietzsche; de la literatura rusa una novela de Dostoievski y otra de Tols toi. No se deber olvidar a la ciencia, la que podr estar dignamente representada p or la obra Orgenes de las Especies, de Darwin, por las Lecciones sobre Psicoanlisi s, de Freud y por los ensayos fundamentales de Einstein. Qu impresin le causa mi br eve catlogo?.

Le respond que me pareca excelente, y que no sera capaz de aconsejar quitar alguna de las obras ni aadir otras. Mister Harry Golding continu diciendo: Por desgracia quedan todava amplias lagunas, y me duele de corazn excluir, por eje mplo, a Shelley, a Leopardi, a Hume y a Kant, as como tambin a Vctor Hugo y a Rimba ud. Pero, como ya le dije anteriormente, el pensamiento de los enormes gastos me ha obligado a tan penosos renunciamientos. Ya mand hacer un clculo aproximado: pa ra la Biblioteca de Acero, tal cual la he pensado, bastarn pocos millones de dlare s. Usted es fabulosamente rico, segn se dice, y es amigo de la cultura y de la hu manidad. Reflexione en que ser a usted a quien corresponder el honor y la gloria d e salvar, mediante un pequeo sacrificio de billetes, el tesoro ms maravilloso de l a civilizacin humana. Tengo plena certeza de que demostrar ser ms inteligente y gen eroso que tantos otros engredos magnates a los que me he dirigido hasta el presen te, y siempre en vano. Dije al profesor Golding que su idea me pareca genial y grandiosa, pero que preci saba hacer algunas serias reflexiones sobre el tema, antes de poder darle una re spuesta. Al orme, el amarillo hombrecillo respondi con acento amargo As me responden todos, y despus no dan ms seales de s. Quiero esperar con toda sincer idad que usted no se ha de comportar como los otros. Nos despedimos algo framente. Y ahora pienso partir esta noche misma para Nueva Y ork y embarcarme maana para Europa.

Conversacin 7 EL ASTRNOMO DESILUSIONADO

Monte Wilson, 11 de julio.

Haba subido hasta este observatorio, que posee el telescopio ms poderoso de todo e l mundo, para obtener las ltimas noticias sobre el universo, de labios de un astrn omo que, en tiempos pasados, hizo sus estudios pagndole yo todos los gastos. No l e haba advertido mi llegada y no lo hall. Pero, en cambio, pude hablar con su asis

tente, el doctor Alf Wilkovitz, un joven polaco de origen, que hasta me pareci de masiado inteligente para el puesto subalterno que ocupa. Por ejemplo, ayer por la noche, mientras fumbamos y bebamos en una de las terrazas del observatorio, bajo un cielo densamente poblado de estrellas como pocas vece s se le suele ver. Alf Wilkovitz comenz a hablar de improviso diciendo con voz ca mbiada: Mister Gog, siento la necesidad de confesarle algo que hasta ahora no he confiad o ni siquiera a mis maestros. Pienso que usted me comprender mejor que ellos. Hasta hace algunos aos la astronoma me pareca la ms divina de las ciencias, fue mi pr imer amor intelectual, apasionado y fuerte. Hoy en da, despus de haber conocido ms de cerca el cielo, me siento perplejo, turbado, dudoso, a veces hasta atemorizad o. La astronoma me ha desilusionado. Comprndame bien: la astronoma, como ciencia ex acta, es uno de los ms maravillosos edificios levantados por la mente humana en l os ltimos siglos, pero, en cambio, me ha desilusionado su objeto: el universo sid eral. Procedo de una familia religiosa, y desde la niez reson en mi alma el famoso verscul o: Los cielos cantan la Gloria de Dios. Pero, ahora que conozco mejor el cielo, qu e conozco de cerca a sus ocupantes y sus lugares, me parece que he sido traicion ado. Me haba imaginado al firmamento como una arquitectura inmutable y racional, completamente diversa del caos terrestre, como una esfera casi divina muy por en cima de este planeta demasiado humano, y... en cambio.... Alf Wilkovitz arroj con rabia el cigarrillo encendido un momento antes y levant su mano hacia el cielo estrellado Qu sucede all arriba?, esto: innumerables e inmensos fuegos huyen y se consumen. Por qu huyen?, adnde huyen? Estamos acostumbrados a las rotaciones regulares de nuestr os planetitas alrededor de esa estrella mediana que es el sol. Pero la mayor par te de los astros huyen vertiginosamente, tanto las nebulosas como las estrellas adultas, y no sabemos a dnde y no sabemos por qu. Nuestras mediciones son ridculame nte pobres, nuestros ms poderosos telescopios se pueden parangonar a los ojos de un insecto que observaran fijamente las excelsas quebradas del Himalaya; el ciel o que vemos no es el de hoy, el de este momento; en algunas partes es el cielo d e hace varios siglos, en otras partes es el cielo de hace milenios. Parece que l as nebulosas ms lejanas se esfuerzan por alejarse cada vez ms de la Va Lctea, pero j ams sabremos por qu huyen y a dnde van. Los astros huyen como desesperados perseguidos, y al huir se convierten en fuego, es decir, se destruyen. Sus tomos se disgregan por millones cada vez, produciend o luz y calor, pero, qu es lo que se ilumina con esa luz?, quin es calentado con ese calor?, tal vez se disuelven con tan loca prodigalidad a fin de que nuestras noc hes sean iluminadas con una plida palpitacin? Sera tonta soberbia pensar as, e incon cebible locura el gasto gigantesco hecho para lograr un efecto tan nfimo. Los abi smos siderales son tan enormes que ni siquiera esa gigantesca convulsin calorfera puede elevar mucho su temperatura. Y sin embargo, millones de e siglos de siglos no hacen derroche de luz y calor que os del firmamento, supera a nebulosas, millares y millares de estrellas, desde hac ms que huir y destruirse, sin una razn imaginable. El se hace a cada instante en los inconmensurables golf toda posibilidad de clculo y de fantasa.

Es posible que una Inteligencia superior y perfecta haya querido esa dilapidacin en orme, perenne y completamente intil? Para qu sirven esos innumerables y pavorosamen te grandes fuegos huidizos, que continuamente nacen y arden, destinados a consum irse vanamente aun cuando demoren millones de aos? Ante ese pensamiento la mente humana se confunde, aterrorizada ante ese espectculo absurdo. Algo semejante suce

dera si los hombres iluminaran todas las noches, con millones de lmparas y reflect ores, el desierto del Sahara o los ocanos rticos, lugares donde nadie habita y por donde nadie anda. Pero esto no es todo. Hay en el cielo otros misterios que ningn entendimiento terr eno podr desvelar. Durante un tiempo se acostumbr imaginar al cielo como la sede y el espejo de la eternidad: otra ilusin y otra desilusin. Las investigaciones de l a astronoma moderna han demostrado que tambin la ciudad estelar est hecha, de teros y de cadveres, de infantes y de moribundos. Las gigantescas nebulosas en espiral son las matrices o las placentas de nuevas estrellas. Pero esos fuegos suicidas no son eternos: crecen, se dilatan, resplandecen con luz azul y clara en los vig ores de la juventud, y despus, poco a poco se empobrecen, adquieren color amarill ento oro, luego el color de las brasas v finalmente se convierten en cuerpos neg ros e invisibles, en tenebrosos espectros de muertos que deambulan en los tenebr osos atades del infinito. El cielo es una infinita incubadora de infantes, pero e s tambin un infinito cementerio de muertos. La ley del nacimiento, el crecimiento y la decadencia, que se crea propia de la efmera vida terrestre, es la ley que re ina tambin en lo alto del cielo. Lo que se dijo acerca de los seres humanos: simi lares a hojas que se desarrollan frescas en la primavera y caen marchitas en el otoo, es tambin verdad para las estrellas. Esos intiles fuegos fugaces son, al igua l que los hombres, mortales, tan slo hay una diferencia: que los hombres viven po r espacio de millones de segundos, y los astros viven millones de aos, pero, resp ecto de la eternidad, hay en ello alguna diferencia?. Comprender usted ahora mi extravo y mi angustia. Donde crea hallar la perfeccin subli me de lo racional no he hallado ms que un desgaste intil, una prodigalidad alocada , un movimiento y una destruccin sin objetivo y sin razn. Donde crea hallar finalme nte la majestad de lo inmutable y de lo incorruptible he hallado las habituales alternativas de lo pasajero y lo transitorio, del nacimiento trabajoso, de la ju ventud malgastada, de la decadencia senil y de la muerte inevitable. En cuanto r egrese mi maestro abandonar el observatorio y la astronoma. Al igual que los dems h ombres me contentar con ser un pobre insecto hambriento que se mueve entre las ho jas de hierba de los prados terrestres. As me habl el joven Alf Wilkovitz; se notaba en su voz el temblor de la ira y en s us ojos se trasluca ese hmedo brillo que se asemeja al llanto. Seccin 2

Conversacin 8 VISITA A MOLOTOV (O ACERCA DEL COMUNISMO)

Washington, 12 de noviembre.

Jams he hallado tantas dificultades y objeciones para entrevistarme con personas clebres como en esta oportunidad, en que pretenda hablar con Molotov, quien se hall aba de paso en los Estados Unidos. El poderoso vicario de Stalin se rehus, durant e muchos das, a concederme una audiencia. Precis recurrir a un jefe comunista muy influyente, del que haba sido amigo en tiempos pasados, para lograr que Molotov c onsintiera en recibirme, y esto tan slo por unos minutos.

La conversacin se realiz bien entrada la noche, en el hotel ocupado por el Comisar io del Pueblo para los Asuntos Extranjeros. He aqu, en compendio, lo que me dijo:

El terror al comunismo, reinante en Amrica y en gran parte de Europa, es muy extrao , y as lo califico para no emplear otros adjetivos demasiado fuertes. Vuestros gobi ernos, impulsados por la necesidad de las cosas, estn preparando en sus propios p ases un embrollo de controles, vnculos, planes econmicos, intromisiones burocrticas y statales, que concluirn por crear en todas partes regmenes del tipo colectivista y conformista, los que a su vez no diferirn mucho del tan temido comunismo. Y no pue den proceder diversamente a causa de la complejidad y de las exigencias de la vi da moderna, las que requieren una continua y progresiva intervencin del Estado en t odos los campos de la actividad humana. Aun cuando vuestros gobiernos continen ut ilizando las viejas palabras del liberalismo y de la democracia, la realidad cot idiana les obliga a imitar, aun cuando sea de un modo gradual y disimulado, a lo s sistemas socialistas. Es completamente ridculo que vosotros proclamis el peligro comunista mientras con vuestras propias manos estis formando regmenes cada vez ms s imilares, en sustancia, al comunista. Es una fatalidad histrica de la que ningn pas moderno puede liberarse. Al cabo de al gunos lustros bastarn pocos cambios de estructura y nomenclatura, unos pocos reto ques, a fin de que vuestros pases se conviertan en hermanos gemelos de los pases c omunistas.

Hoy en da en el Occidente toda la poltica se ha reducido a la economa. En el siglo p asado an se hablaba de principios, de ideas, de valores nacionales o ideales; aho ra vuestros seores no hablan ms que de problemas financieros, de tarifas, salarios , reformas agrarias, sindicatos y huelgas, hablan de exportaciones y de mercados, de nacionalizacin de las industrias, de produccin, ocupacin y de otros temas semeja ntes. Al mismo tiempo que declaran ser adversarios del marxismo estn demostrando da a da haberse convertido, prcticamente, a una doctrina genuinamente marxista: la del materialismo histrico. As pues, incluso ideolgicamente ya estis maduros para el comu mo. Por todo ello, Rusia no tendr necesidad ninguna de promover guerras para fundar el comunismo mundial. Ante todo, nuestro gran Stalin no es un romntico, un soador, un impulsivo, como lo eran Mussolini, Hitler y Trotzski, por lo que no ama las ave nturas costosas y peligrosas. Es un asitico de buen sentido y conoce la difcil per o preciosa virtud de saber esperar. Tiene la seguridad de que la doctrina marxis ta leninista es la verdad, y aguarda pacientemente a que las fuerzas inmanentes de la economa capitalista cumplan su obra, sin necesidad de empear a su pueblo en una lucha peligrosa y sangrienta. Conoce bien lo que sucede en el mundo: el rgimen cap italista, a causa de las leyes mismas de su desarrollo interno, tarde o temprano debe llevar a una crisis mortal: desocupacin creciente, desequilibrio entre la pr oduccin y el poder adquisitivo, descontento y desorden, anhelo y espera de una ed ad nueva. Adems, Stalin sabe que en cada pas enemigo puede contar con un nmero cada vez ms ponderable de aliados voluntarios y entusiastas, que no cuestan casi nada a nuestro erario, mientras que los pases capitalistas no pueden contar con ningn al iado serio en los pases comunistas. Por todas estas razones es inverosmil una guerr a de conquista querida por las Repblicas Soviticas, mientras que, ms que probable es casi cierto el triunfo definitivo del comunismo mundial. Estas son verdades elem entales que ya hubiera debido comprender el Occidente si no estuviera ensordecid o por fraseologas ya superadas y por temores injustificados. Pero, ya he hablado quiz demasiado. No tengo nada ms que decirle.

Y Molotov, haciendo con la cabeza una seal de despedida sali prontamente de la sal

a.

Conversacin 9 NOTICIAS DEL MAS ALL

Edmonton (Canad), 9 de agosto.

Un ministro de la Iglesia Adventista, al que conoc ocasionalmente hace pocos das, m e present al hombre ms sorprendente que haya encontrado en todos mis viajes a travs del mundo. Se llama George A. Gifford, tiene ochenta aos de edad y me dijo ser el director g eneral de la Sociedad para la Resurreccin de los Muertos. Me habl en esta forma:

Los espiritistas se contentan con entablar alguna que otra conversacin con los dese ncarnados. Nosotros, en cambio, nos proponemos realizar de hecho, antes del ltimo juicio, una de las promesas ms grandiosas de la religin cristiana: la resurreccin de la carne. Yo soy discpulo del ruso Feodorov, quien en el siglo pasado sostuvo en su famoso libro Obra Comn la necesidad y la posibilidad de la resurreccin de los a ntepasados. Pero Feodorov se content con la teora y la esperanza, como suele acont ecer en los hombres de su raza. Yo soy norteamericano y quiero que la sublime id ea del profeta eslavo sea traducida en el reino concreto y prctico de la realidad . Los obstculos que se presentaron fueron innumerables he debido cambiar los mtodo s y los sujetos, he debido crear una asociacin que colaborase a la gran obra, con siderada humanamente imposible, con voluntad unnime y oracin obstinada y persevera nte. Muchos me dicen: solamente Jess tuvo el poder de resucitar a los muertos. Es to no es verdad, la resurreccin fue lograda tambin por los santos, quienes no eran ms que hombres como nosotros aun cuando estuvieran fortalecidos con una fe ms vig orosa que la fe de los fieles tibios y mediocres. Y ha logrado realmente resucitar a los muertos? As es, aunque con infinito desgaste de espritu y de tiempo. Nuestra sociedad cuent a con varios millares de adherentes, y en un trabajo afanoso e incesante de vein ticinco aos tan slo hemos podido restituir la vida a seis muertos. Uno de ellos, e l ltimo, vive en esta ciudad, y he venido a visitarlo, cosa que hago todos los aos . Sera posible que tambin yo le viera y le interrogara? Mster Newborn (Renato) ste es su nombre actual, no se negar a hablar con una person a presentada y acompaada por m. Sera posible ir en seguida? Ir a buscarle a su hotel esta noche, despus de la cena, y estoy seguro de que mster Newborn le contar cosas que ninguna fantasa humana sera capaz de inventar. La casa del resucitado se hallaba ubicada en un extremo de la ciudad, en la cima de una colina boscosa. Una mujer todava joven nos hizo entrar, a m y a mster Giffo rd, en una sala de paredes recubiertas de madera, con rellenos de preciosas piel

es canadienses, dispuestas con mucho cuidado en sostenes de pino brilloso. Esperamos en aquella sala por espacio de algunos minutos; ni siquiera se vea una silla. Luego reapareci la mujer, la que nos llev a un escritorio de aspecto comerc ial, donde frente a una mquina de escribir cerrada, se hallaba sentado un hombre plido, pensativo, que vesta un traje de terciopelo negro. Era mster Newborn. Gifford dijo mi nombre y le hizo conocer mi deseo, rogndole que quisiera relatarm e algunos episodios de su estada en la otra vida. El taciturno resucitado, que n o se haba alzado de su poltrona, me mir fijamente con ojos tristes, grises, casi a pagados. Luego comenz a hablar en voz lenta y baja No le dir nada acerca de m, de mi partida y mi regreso a este mundo, puesto que mst er Gifford lo sabe todo y podr decirle lo que considere til para el progreso de nu estra sociedad. Tan slo le hablar acerca del acontecimiento ms notable al que asist durante los largos aos de mi estada entre los muertos. Segn me parece, los hombres creen que el mundo del ms all no tiene historia: todo es determinado y fijado por la omnipotencia del Eterno, cada difunto tiene su nich o y su sentencia, nada puede hacer cambiar su suerte, los condenados rechinan en las tinieblas, los bienaventurados exultan en la luz, diablos y ngeles tienen a perpetuidad sus misiones y nada cambia por los siglos de los siglos. Pues bien, puedo asegurarle que, muy al contrario, incluso en el ms all hay una historia, o s ea: el ms all tiene sus crisis y sus alternativas. Haca ya mucho tiempo que yaca en las tinieblas exteriores, bajo el peso de mis culp as, cuando repentinamente se difundi en el inmenso reino de los muertos una notic ia inaudita: un grupo de veteranos del infierno haba dado la primera seal de la su blevacin general de los condenados. Multitudes cada vez ms numerosas y alborotador as de compaeros en la desventura estaban listas para seguirlos. Los custodios y g uardianes del infierno, considerando que los condenados se hacan discpulos suyos i mitando su pasado de rebelin contra Dios, les dejaban hacer, y segn se deca hasta i nstigaban a los tmidos y tibios. Uno de los jefes de la revuelta, el famoso Mnzer, andaba de un lado para otro por las interminables tinieblas, incitando a los pusilnimes y los dudosos. Les hablab a as Somos vctimas de una despiadada injusticia que se halla en abierta contradiccin con el mensaje de perdn anunciado por el Hijo de Dios. La eternidad de las penas no es conciliable con el Dios todo amor proclamado por los santos y los telogos. Un padre amoroso, que ama en verdad a sus hijos, puede castigarlos por una culpa, p ero no quitarles por toda la eternidad la esperanza de la remisin del pecado. El hombre es un ser limitado, finito, que comete un error limitado en el espacio y en el tiempo, y a veces lo comete arrastrado por la fatalidad de su naturaleza, de lo cual no es siempre responsable. Por qu, a la finitud del ser culpable y de s u culpa, debe corresponder la infinitud del castigo? Por qu el error de una hora b reve, de una sola estacin, y hasta de toda una efmera existencia, debe ser castiga do con una tortura eterna e infinita, sin conclusin? Se dice que si bien el pecador es finito, su pecado es infinito porque es una ofe nsa contra el Ser Infinito. Pero Dios, que es perfeccin absoluta y amor perenne, p uede ser ofendido por una pobre criatura, que en definitiva es obra suya? Reconocemos a la justicia divina el derecho de castigar a los malvados. Pero no p odemos admitir y tolerar que un pecado, finito por naturaleza, deba ser castigad o con una pena sin fin. Que el pecado de una hora sea castigado con la condenacin a un siglo de tormentos, y que el pecado de una vida entera sea expiado con mil enios de exilio en el abismo, pero que en definitiva haya una conclusin, un fin. Vosotros sabis qu es la eternidad, cun atroz es el pensamiento de un dolor que jams

tendr trmino, de las tinieblas que nunca tendrn un resquicio de amanecer. Despus de siglos en la crcel y la oscuridad tan slo pedimos una liberacin final, un retorno a la luz. Apelamos a la misericordia de Dios contra su cruel justicia. Si Dios es amor y nada ms que amor, que lo demuestre de un modo conclusivo perdonando a sus enemigos. Nuestro movimiento no es una sublevacin sino una santa cruzada hecha e n nombre de la caridad. Estas arengas suscitaban un gran entusiasmo entre los mseros sufrientes, y millone s de rprobos elevaban al cielo lejano coros de splicas furiosas, de gritos y blasf emias, de gemidos y clamores de angustia. Algunos demonios se haban plegado a sus vctimas y las exhortaban a la rebelin. Les d ecan: No tenis nada que perder, estis condenados a los suplicios eternos y por lo t anto no os queda lugar para temer algo peor, ya podis estar seguros de la impunid ad y, en cambio, podis alimentar la esperanza de una redencin. Pero el cielo permaneca mudo, ninguna voz descenda desde lo alto, no apareci ningn nge l para anunciar la confirmacin de la sentencia o la pro mesa del indulto. Sin emb argo, la revuelta no se aplacaba y los desesperados gritos de los malditos conti nuaban golpeando las invisibles paredes del abismo. Pero, no s cmo, un da lleg al infierno una noticia increble: hasta los bienaventurados del paraso amenazaban abrazar la causa de sus hermanos condenados. Se entiende q ue su sublevacin era completamente diversa de la infernal, adoptaba la forma de u na inmensa, cordial y reverente oracin. Los justos pedan a Dios compasin para con l os injustos. Cada uno de ellos, decan, tena en aquellas profundidades de oscuridad eterna algn hermano, amigo, pariente, una mujer amada, un hijo extraviado. Su pr opia felicidad no era perfecta porque se vea perturbada por el pensamiento de los tormentos infinitos que sufran seres a los que haban amado en la tierra. Se diriga n a Dios: Nos prometiste la felicidad eterna, pero esta felicidad no puede ser p lena y total mientras nos veamos entristecidos por la compasin que nos inspiran l os seres a los que destinaste al dolor eterno. La tortura de los condenados es u na disminucin de nuestro gozo, y, consiguientemente, tambin nosotros somos castiga dos indirectamente por culpas que no hemos cometido, y esto no se conforma con t u justicia y tu misericordia. Ordenaste a los hombres que perdonaran a sus enemi gos, por qu no das el ms sublime ejemplo perdonando a los enemigos de tu Ley, despus de tantas vigilias de horror? Pero Dios escuchaba y callaba. Entonces muchos bienaventurados, y entre los prime ros los santos ms venerados, se ofrecieron para descender al infierno y ocupar el lugar de los infelices desterrados. Decan as: Los sufrimientos de los inocentes p odrn expiar en un tiempo menor los pecados de los culpables, y en esta forma se v ern satisfechas al mismo tiempo tu justicia y tu misericordia. Concede, Oh Seor!, q ue tambin en la segunda vida sea eficaz la Comunin de los Santos. Nosotros, que gr acias a tu benignidad estamos ciertos de la Luz Eterna, nos ofrecemos a ti para ocupar el puesto de nuestros hermanos desesperados, que sufren desde hace tanto tiempo en las tinieblas eternas, y ocuparemos su lugar todo el tiempo que te pla zca. En el Empreo haban cesado los cantos, ahora resonaban los gemidos y las splicas; los ngeles, asombrados y conmovidos, guardaban silencio con templando el rostro del Eterno. Pero Dios escuchaba y callaba.... Llegado a esas palabras de su relato, mster Newborn interrumpi de golpe aquel inau dito acontecimiento. Y despus? pregunt mster Gifford pasados algunos instantes.

Despus, no supe ms nada ni nada puedo decir replic el resucitado con voz dbil. Preci samente mientras todos los muertos, los que alababan y los que gritaban, esperab

an la decisin de Dios, fui llamado otra vez a la vida terrestre por mis hermanos vivientes. Tal vez, cuando llamis a un nuevo resucitado, ste podr relataros la cont inuacin de mi historia. Poco despus nos despedamos del melanclico resucitado. Y desde entonces, incluso en este momento, me he estado preguntando: sueo?, imaginacin?, verdad?

Conversacin 10 LA FBRICA DE NOVELAS

Chicago, 2 de marzo.

Desde hace ya algn tiempo soy uno de los mayores accionistas de la Novel's Compan y Ltd., y como estoy transitoriamente en Chicago quise visitar el laboratorio de la sociedad.

Entre todos los productos presentados en papel impreso y ofrecidos al pblico, la novela es el ms solicitado y el que ms se vende, de modo que surgi en el cerebro de un joven amigo la idea de levantar una verdadera industria cuyo objetivo sera of recer a los consumidores, y en grandes cantidades, un material novelstico tipo es tndar. La fantasa al servicio de la evasin, tal seria la frmula bsica de la Novel's Co pany Ltd. La novela, que ha llegado a ser para muchas personas un producto de co nsumo diario y de primera necesidad, no poda ser dejada a la anticuada produccin i ndividual casi artesana, no poda quedar librada a la iniciativa privada. El establecimiento donde se fabrican en serie las novelas, se levanta junto a la s orillas del lago Erie, y se compone de varios cuerpos distribuidos en un jardn, pabellones en los que se han instalado las diversas reparticiones. La divisin de l trabajo se aplica aqu rigurosamente, y es la clave de la produccin industrial en masa. En uno de los pabellones trabajan los especialistas en paisajes agrestes y los d e escenarios urbanos; en otro los que preparan las descripciones de interiores y de mobiliarios: desde la taberna negra hasta el castillo del multimillonario. E n un tercer pabelln se afanan los creadores de tipos femeninos de toda clase y me dida: aventureras de mediana categora, vrgenes ricas y enamoradas, damas adlteras, campesinas del Oeste, mulatas delincuentes y prostitutas fatales. En otro pabelln prximo se elaboran los tipos masculinos: los gnsteres, los cowboys, los polticos, los bailarines profesionales, los conquistadores de saln y los aprovechadores de mujeres. Luego est el pabelln donde se inventan nuevas modalidades y formas de del itos e intrigantes alternativas tenebrosas; otro da cabida a los peritos en erot ismo, en toda clase de inversiones y perversiones sexuales, los que son asesorad os por mdicos psicoanalistas y meretrices retiradas. No falta una biblioteca de n ovelas, de todos los tiempos y pases, utilsima para las imitaciones y plagios; en ella un lingista adscrito a la seccin vocabularios sugiere a los obreros principia ntes y menos expertos los trminos de los diccionarios tcnicos: el slang y el argot . En el centro del parque se alza el edificio de la direccin central, donde un grup o de ajustadores bien pagados, utilizando las diversas partes proporcionadas por los repartos antes mencionados y unificndolas, elaboran novelas bien confecciona das, de acuerdo a los mdulos y especies preferidos por el gran pblico.

El director general, un viejo novelista que en tiempos pasados fue bastante popu lar en los Estados Unidos, me dijo que ahora la produccin se orienta, por razones econmicas, hacia dos tipos de novela: la Novela Venrea (con una juiciosa dosis po rnogrfica) y la Novela Criminal en dos subespecies: aquella en la que triunfan lo s delincuentes y aquella en que triunfan los policas. La Novela Sentimental y la Psicolgica se hallan en el mercado en franco descenso, igual que la Histrica y la Social, y aadi Nuestra produccin media anda alrededor de unas doscientas novelas mensuales, pero esperamos aumentarla en el ao prximo. Los obreros que se ocupan de la fabricacin s uman quinientos, en su mayor parte son jvenes diplomados en las universidades, y tambin hay ex periodistas y literatos fracasados. Pero no faltan mujeres, quienes han demostrado ser trabajadoras diligentes e incansables. Naturalmente, tenemos una grandiosa tipografa dotada de mquinas modernsimas, y una oficina comercial que por medio de agentes y representantes distribuye nuestras novelas hacindolas lle gar hasta los lugares ms remotos del pas. Nuestros productos estndar han conquistad o millones de lectores porque corresponden al tipo promedio de los gustos. Sumad as en total, nuestras tiradas anuales ascienden a varios millones de ejemplares, nuestro xito es inmenso y seguro, la ganancia comienza a ser activa. En la prxima asamblea de accionistas podremos proponer un dividendo del 12 por 100. Sal muy satisfecho de la fbrica Novel's Company Ltd. El negocio se desenvuelve de una manera inmejorable y estoy satisfecho por no haber invertido mal mis dlares.

Conversacin 11 EL ENEMIGO DE LA NATURALEZA

New Parthenon, 18 de abril.

Pocos das hace, mientras paseaba por el jardn de mi villa martima, advert con el est upor consiguiente, que el ms bello de mis cerezos, que el da anterior estaba cubie rto por una nube de flores, no era ms que un desnudo esqueleto de ramas, como si estuviramos en enero. Las flores y las hojas que lo adornaran hasta el da anterior , yacan por tierra como sucia hojarasca. No haba habido torbellinos ni golpes de viento durante la noche. Aquel delito haba sido hecho por una mano humana. Quin poda haber realizado aquella sacrlega devastac in?, un loco o un enemigo? Al da siguiente experiment otra sorpresa: todos mis tendales de narcisos, todas mi s espalderas de glicinas no tenan ni una flor; los setos de siempreverdes, laurel es y boj, estaban transformados en un entrelazamiento miserable de vstagos sin ho jas. Llam a Harry, el capataz de los jardines, quien ya haba advertido aquellas de predaciones y estaba ms aterrorizado que yo. Me dijo que tambin la huerta, donde h ago cultivar legumbres y verduras de toda clase, estaba devastada, pisoteada, co n las plantas desenraizadas o cortadas a flor de tierra. Aquello era demasiado g rave. En seguida habl por telfono con el comisario quien poco despus estaba en la v illa y qued asombrado, lo mismo que yo, ante la comprobacin de aquel insensato est rago. Me dijo Esta noche mandar aqu dos vigilantes que harn guardia durante toda la noche, y en c aso de que vuelva el malhechor, lo sorprendern.

Pero aquella noche y la subsiguiente los policas no vieron ni oyeron absolutament e nada. Al amanecer del tercer da fui despertado por el ruido de armas de fuego y por gritos. Descend al jardn y vi venir hacia m a un joven palidsimo, que era arras trado violentamente por los dos policas hacia la entrada de la casa. Cuando el jo ven estuvo encerrado en un cuarto de la planta baja, con buena custodia, quise i nterrogarlo. Al principio permaneci mudo e inmvil, como si las preguntas no fueran dirigidas a l . Pude entonces observarlo bien: era rubio y de aspecto delicado, tena un rostro asctico de intelectual y soador, vesta pulcramente de color gris oscuro, sus manos eran mrbidas y finas, manos de artista o de mujer. Me miraba con dos bellsimos ojo s celestes, luminosos como los de un piadoso novicio. El comisario, advertido telefnicamente, lleg pocos minutos despus e interrog tambin a l desconocido, siendo ms afortunado que yo, pues le respondi con voz dulce Me llamo David Bayton, tengo veinticinco aos de edad y soy pintor. No tengo famil ia, vivo en el Hotel Sanderson, en Fire Street. He estudiado en Boston y he expu esto obras en Filadelfia. Quiere saber alguna otra cosa? S. Queremos saber lo ms importante, fue usted quien destruy repetidas veces las flor es y plantas del jardn de mster Gog? S, he sido yo. Y por qu lo hizo? Tiene algn motivo personal de resentimiento contra mster Gog? Ningn motivo. Pocos minutos hace, y por primera vez, he visto a mster Gog. Pues entonces, cmo explica su alocada accin? Ser algo difcil que ustedes puedan comprender las razones que me han inducido a ha cer lo que he hecho. Esto no le compete a usted, seor Bayton. Diga todo cuanto pueda y pondremos nuest ra mejor voluntad a fin de comprenderle. Lograrn comprender que yo odie, desde mi niez, a los poetas, a los que mienten en ri ma, a los estafadores laureados? Podrn comprender que los odie principalmente a ca usa de sus insulsos lugares comunes acerca de la primavera? La verdadera primave ra, la que conoc en mi miseria, est hecha de lodo sucio, de viento spero, de olor a estircol. Vuestra primavera es una estafa insultante de los literatos y de los j ardineros. Sin embargo, usted mismo ha dicho que es pintor, puede un artista blasfemar como usted lo hace de las obras del Seor? Soy pintor, pero de los que se han liberado, y espero que para siempre, de la hu millante fidelidad a lo verdadero, a la naturaleza, a la belleza. Queremos repre sentar un mundo nuestro, un mundo nuevo, arbitrario y metafsico, que sea obra de nuestra mente y no creacin de ese Dios vuestro de las escuelas dominicales. No estoy aqu para discutir sobre las teoras de las bellas artes. Tiene alguna otra declaracin que hacer? S. Deseo aadir que la vegetacin es, ante mis ojos, una forma inferior de la vida te rrestre, una forma parasitaria, pasiva, inmvil, muda. No puedo soportar el verla, y si me es posible la ataco. Bien, y qu ms?

Puesto que me escuchan, quiero decirles que odio con especial intensidad a las f lores, desde que he sabido que son desvergonzadas exhibiciones sexuales hechas p or las plantas para inducir a los insectos a que acten como intermediarios en la diseminacin del polen. Esas poticas flores que vosotros, personas sabias y virtuos as, olis con tanta dedicacin y ofrecis galantemente a las castas doncellas, no son ms que obscenos rganos genitales carnosos y viscosos. Hemos comprendido, qu ms? Declaro tambin que detesto y vomito con sinceras nuseas a vuestra bella naturaleza , que incluso en el reino vegetal se reduce a una lucha atroz por la supervivenc ia, o sea a una perenne guerra y a una mutua destruccin. Se admite por doquier qu e un hombre culto, civil, bien educado, debe admirar a la santa, a la divina nat uraleza. Siempre me he rebelado contra ese hipcrita lugar comn. Para m la naturalez a es un caos sospechoso y misterioso, del que no puedo huir pero que aprisiona y amenaza mi existencia, mi personalidad. Es algo impuesto y enemigo, de lo que sl o puedo sustraerme con la revuelta y la destruccin. Pero no soy un loco, un insan o, como vosotros lo creis, y puesto que no puedo desenraizar los montes o asesina r a las ballenas, me desahogo contra los vivientes ms frgiles e inermes, contra lo s vegetales. Ha concluido ya? Hay otra razn que me induce a todo esto, pero es demasiado ntima y personal. Jams l a conoceris. Prescindiremos de ella. Para m, el nico problema es ste: debo meterle en una crcel o acompaarle a un manicomio? Entre un lugar y otro no hay mucha diferencia me al lugar que est ms cercano. replic David Bayton, sonriendo. Llve

El comisario y sus hombres hicieron que el joven subiera a un automvil y se aleja ron de la villa. Al quedarme solo comenc a pensar en lo que haba odo. Ese pintor manitico, en el fondo no me desagrada. Querra hacer algo a fin de que l o pongan en libertad.

Conversacin 12 EL PADRE DE CIEN HIJOS

Pasadena, 17 de julio.

El gran neurlogo C. W. Carr, que me cur repetidas veces de mis perturbaciones, ha querido que pasara dos semanas en su maravillosa villa, a donde vino a curar su propio sistema nervioso ya fatigado. Adems de m tiene unos pocos huspedes juiciosam ente seleccionados y que hacen buena compaa. Pero tan slo uno, el ms taciturno y pen sativo, ha sido capaz de despertar al viejo demonio de mi curiosidad. Mster H. B. es un joven de unos treinta aos de estatura equilibrada y de fsico agra ciado, tiene un hermoso color rosado y ojos de flor de lis. Se sienta a la mesa con nosotros pero habla poqusimo, nicamente lo necesario para no ser tenido por mu

do o mal educado. Durante meditabundo. Jams le he pero siempre, con excusas r Carr quera darme datos

el resto de las horas del da est casi siempre apartado y visto sonrer, varias veces procur iniciar una conversacin, corteses y gentiles, me ha eludido. Tampoco el profeso precisos acerca de su melanclico husped

Es un actor cansado, un msico equivocado, un poeta que pasa sus vacaciones de tal. No prest fe a esas evasivas, hasta que ayer, finalmente, Carr se decidi a decirme la verdad a fin de obtener de m una codiciable promesa. Ese joven es un semental humano afectado a objetivos cientficos. Usted sabe cunto se difunde en Norteamrica el mtodo de la fecundacin artificial. El entusiasmo exper imental de ciertos bilogos y la renuencia de ciertas mujeres a los contactos sexu ales, favorecen esa tendencia y la propagan cada vez ms. Hay muchsimas jvenes que d esean ardientemente ser madres, pero se asustan ante la idea de los impetuosos y algo bestiales abrazos masculinos. Por esto se ha pensado acudir en auxilio de ellas poniendo en accin las prcticas de la fecundacin artificial que ya se ha proba do eficazmente en la produccin de terneros. Naturalmente, estas mujeres quieren t ener hijos hermosos, sanos y robustos, de ah la importancia que tiene la seleccin del semen. Por otra parte, preocupados los bilogos por la progresiva decadencia fs ica de la especie humana, se convierten en promotores de esas experiencias de ma ternidad sin cohabitacin, porque hacen factible la seleccin racional e higinica de los padres colectivos. Una comisin de fisilogos, gineclogos, eugenistas e higienistas, busca por todo el pas machos reproductores considerados los ms idneos para proporcionar un selecto lico r seminal. El seor H. B. ha sido descubierto por esa comisin, aceptando, por razon es idealistas y sobre todo financieras, formar parte en la reserva de padrillos humanos. Ha brindado voluntariamente su semen a muchos centenares de mujeres a l as que jams ha visto ni conocido, y segn las estadsticas de la comisin hoy en da es p adre de cien hijos que ignoran su existencia y a los que jams ver. Segn el juicio de los especialistas posee los mejores requisitos, fsicos e intelect uales, para lograr excelentes ejemplares del horno sapiens. Y en realidad de ver dad, segn se asegura, los hijos e hijas que proceden de sus espermatozoides han s atisfecho plenamente a las que podremos llamar sus esposas in incgnito. Pero ning una de ellas ha querido encontrarse con l, todas han rechazado la idea de hacerle ver el fruto de su colaboracin. Podr comprender ahora el porqu de su profunda tristeza: tiene cien hijos y est solo, ha hecho madres a cien mujeres y no am a ninguna. Durante estos ltimos tiempos su melancola se torn tan inquietante, que los mdicos, sus propietarios, lo han confia do a mis cuidados, y ahora est pasando aqu un perodo de absoluto reposo. El sntoma ms grave es el siguiente: se ha enamorado de una mujer, pero sta no quiere ni marid o ni hijos. En cuanto se cure deber retornar a su oficio de reproductor diplomado , pero me temo que su desesperacin sentimental haya alterado sus virtudes gensicas. Esta maana encontr en el parque a mster H. B. Mir fijamente su rostro pero no me atr ev a dirigirle la palabra. El solitario padre de cien hijos me caus la impresin de estar ms abatido que en los das anteriores. Cuando me vio hizo un distrado gesto de saludo y desapareci.

Conversacin 13 EL PIANISTA CELEBRE

New Parthenon, 29 de septiembre.

Hace algunos das sucedi en mi casa una breve pero singular aventura que merece ser mencionada en este diario. A fin de agasajar a mis huspedes de vacaciones, invit a uno de los ms clebres pianis tas de todo el mundo, quien se encuentra de paso en los Estados Unidos. Es un al emn, el maestro Rudolf Ebers, hombre de unos cuarenta aos de edad, de cabellera es tilo Liszt y de exterior austero y reservado. Parco en el hablar, nunca se acerc aba al gran piano Steinway, de concierto, que tengo en el saln central de la vill a. Haca ya tres das que viva con nosotros y ni siquiera nos haba hecho sentir un acorde . Aquella noche languideca ya la conversacin y las mesas de juego, no s por qu causa , estaban desiertas. Una mujer bellsima, esposa del propietario ms rico de Marylan d, mujer alta, morena, algo criolla y muy agresiva, rog al maestro Ebers que toca ra algo. Todos mis huspedes, que sumaban unos treinta, se plegaron a la magnfica m ujer implorando del maestro que les brindara una muestra de su decantado virtuos ismo. Pero el alemn se encerraba en su torre de marfil y no acceda. Haba andado por las mayores ciudades de los Estados Unidos dando muchos conciertos, y ahora nec esitaba un reposo absoluto, peda que lo disculparan, que leo perdonaran, que agua rdaran algn da ms. Entonces, la hermosa criolla tom las delgadas manos del msico reluctante, las apre t y exclam Esta noche o nunca! Y los dems clamaron a coro Una sola sonata! Un solo nocturno! Una tocata! Un impromptu! Hasta ese momento yo no haba abierto los labios a fin de que el desventurado arti sta no pensara que quera aprovecharme de mi autoridad como dueo de la casa. Pero e ntonces, todos los huspedes dejaron al maestro y me rodearon insistiendo a grande s voces a fin de que uniese mis splicas a las de ellos. Me acerqu a Ebers y le mir fijamente en los ojos. No me dio tiempo para decir una sola palabra se levant repentinamente de la poltrona de cuero en que estaba senta do y se dirigi a la brillante mole negra del piano, lo abri, se sent en el taburete y sin decir palabra comenz a tocar. Todos callaron para escuchar al clebre pianista. Se oa ascender v descender los mgi cos acordes de la Apasionada, siendo una revelacin incluso para los que ya la con ocan. Cuando concluy estallaron los aplausos, pero el maestro ni siquiera se dio v uelta, y sin intervalo ninguno comenz a tocar el Claro de Luna. Los ltimos compase s de esa obra maestra resonaban todava en el ambiente cuando ya Ebers haca surgir del instrumento los acordes patticos de un Nocturno de Chopin. Omos despus una Sona ta de Debussy, una Suite de Albniz y finalmente Las Florecillas de San Francisco, de Liszt. Esperbamos que, despus de aquella orga de sonidos maravillosos, que duraba ya casi dos horas, el clebre virtuoso estara seguro de haber complacido y conquistado el a uditorio, cerrara el instrumento y se ira a dormir. Pero, nada de eso: pareca que Ebers estuviera encadenado a mi majestuoso y brilla nte Steinway y que no se preocupara de nadie. Ejecut otras sonatas que no supe re conocer y en seguida comenz a improvisar con renovado vigor. Los huspedes, que le haban inducido a aquel esfuerzo, estaban ya mucho ms cansados

que l. Comenzaron las deserciones: una de las primeras en abandonar la sala, con los ojos soolientos y el rostro contrado a causa de los bostezos contenidos, fue p recisamente la bellsima seora que haba despertado a aquel demonio musical, otros la siguieron en puntillas de pie, y el heroico pianista, cada vez ms exaltado, se a bandonaba a insistentes y delirantes improvisaciones. Yo estaba sentado cerca de l piano y miraba su rostro: no daba seal ninguna una de cansancio; sus manos, gile s y frgiles, blanqusimas e incansables, se movan sobre el teclado cada vez ms rpidas y seguras; su rostro grave y severo se haba transfigurado, adquiriendo un color s ubido, como si tuviera una fiebre violenta; los ojos semicerrados miraban hacia arriba como si escuchara los acordes v los temas de una msica celestial que le fu era dictada por un dios. Tena un exterior tan exttico, recluido, de rapto, que ninguno se atreva a aproximar se y hablarle. Ya eran las dos de la madrugada y casi todos los oyentes, saciado s y llenos de sueo, haban desaparecido. Tan slo permanecan en el fondo de la sala do s fanticos melmanos: un joven y una muchacha que parecan ligados a las sillas por a quellos sortilegios sonoros. Pero pasadas ya las tres de la madrugada tambin ello s hallaron fuerzas para levantarse e irse. Tan slo quedaba yo, entontecido por aquellas cataratas sonoras, escuchando al cleb re pianista. A pesar de todo lo que Ebers nos dijera al comienzo del concierto, no daba ninguna seal de fatiga. Sus hermosas y delgadas manos continuaban acarici ando y golpeando el teclado, como si hubiera comenzado a hacerlo pocos minutos a ntes, y lograba de aquel perfecto instrumento melodas anglicas, cabalgatas inferna les, clamores alegres y lamentos ocultos de ternura implorante. Su rostro se haba transformado otra vez: ahora pareca el de un joven alucinado y plido, que sufre y se consume en un amor intil. Yo no poda ms, me adormec en mi poltrona, durante un minuto o durante una hora? Cuan do me despert ya se filtraban por los ventanales las luces del alba. Ebers contin uaba tocando siempre, inspirado y alucinado. Con mano suave le toqu el hombro, y entonces se conmovi, se distendi, apoy la frente en el teclado tocando un ltimo acor de y repentinamente se qued dormido. Me hizo la impresin de un hombre asesinado, cado en los escalones de un catafalco negro.

Conversacin 14 LA IGNORTICA

Nueva York, Waldorf Astoria, 1 de junio.

En la primera audiencia de la tarde de hoy me han presentado al doctor Horeb Nai m, quien deseaba pedirme trescientos mil dlares para crear una nueva ctedra en la Universidad de Nuevo Mjico. Ya me haba escrito repetidas veces, pero sin querer de cirme de qu doctrina o disciplina se trataba. Esta vez le he obligado a hablar co n franqueza. Comenz a decir: Usted sabe que existen en nuestro pas ctedras para todas las ciencias conocidas y posibles, e incluso para muchas especialidades, subdivisiones y hasta para ensean zas pragmatistas de actividades prcticas, como la cocina y la vida conyugal. Pero tambin sabe usted que los conocimientos conquistados y posedos por el hombre no s on ms que una fraccin minscula comparados con todo lo que ignoran hasta los ms docto

s. A pesar de las innumerables ctedras que sustentan el honor de nuestros college s y de nuestras universidades, an falta una, tal vez la ms importante, la que debe ra ocuparse de lo que todava no sabemos y que jams llegaremos a saber. A esta ciencia de la ignorancia he dado el nombre de Ignortica, y pido su proteccin a fin de que sea creada por lo menos una ctedra para ensearla. Y me permito aadir que ningn otro podra ocupar esa ctedra con mejor preparacin que la ma. Idea maravillosa! exclam, y le agradezco que me haya elegido precisamente a m, que estoy mucho ms provisto de dinero que de conocimientos, para que sea el mecenas d e su Ignortica. Pero, me agradara que me dilucidara una pequea y muy legtima curiosi dad: si la Ignortica se ocupa de lo que no sabemos, cmo har para ensear exactamente a quello que todos ignoran, sin excepcin? El doctor Horeb Naim se acarici la barbilla color sal y pimienta, sac del bolsillo un espejo redondo en el que contempl su rostro color oliva arabescado por gracio sas arrugas y esboz en sus labios una elegante sonrisa. Luego, jugando con el esp ejo, me habl as: Querido mster Gog, su curiosidad confirma la utilidad de mi proposicin. Reconozco que hasta ahora he dicho muy, poco, pero an quedan muchas flechas en mi carcaj. L a Ignortica, como lo expongo en un manual que todava est indito, tiene ante s un vasts imo campo, de modo que nunca faltar materia para mis futuros cursos. Ante todo deber proceder a compilar un diligente inventario de lo que no sabemos. Esta empresa puede parecer desesperada, pero nos atrevemos a realizarla. Hasta l as ciencias ms adelantadas estn saturadas de misterios y de preguntas sin respuest a. Las hiptesis ms afortunadas son tentculos que palpan en el vaco. La astronoma ha r ealizado progresos maravillosos, pero an carecemos de una idea precisa y segura s obre el origen y la estructura del universo. Durante este medio siglo la medicina ha hecho milagros, pero todava no sabemos cul es son las verdaderas funciones de ciertos rganos y humores de nuestro cuerpo. La biologa ha logrado la dignidad de verdadera ciencia, pero a pesar de todo an esta mos a oscuras respecto de las causas que han determinado las innumerables formas de la vida vegetal y animal. Despus de este inventario, la Ignortica se propone otro problema: dividir las cosas no conocidas en dos grandes clases: las que presenten una fuerte posibilidad de ser descubiertas en un futuro ms o menos lejano y las que probablemente jams sern conocidas, ya porque se refieren a cuestiones absurdas o mal planteadas, o porqu e faltan a la inteligencia humana los medios necesarios para descubrirlas. Queda una tercera misin para la Ignortica: investigar mediante la historia de las c iencias, de qu modos y con qu mtodos se han descubierto las verdades que en el pasa do eran ignoradas hasta por los hombres de ingenio poderoso. Esta investigacin, d e carcter histrico y analtico, no ser menos fundamental que las dos anteriores.

Aadir para edificacin de usted, que la enseanza oficial de la Ignortica tendr grandsi repercusin incluso en la esfera de la moralidad, aun cuando ello parezca contradi ctorio. Demostrando que las cosas ignoradas son mucho ms numerosas que las sabida s, se suscitar en los hombres, y especialmente en los jvenes, un saludable sentido de humildad. Y por otra parte, enseando cmo la mente humana ha sabido convertir l o ignoto en conocido, y de qu manera podr hacerlo an mejor en el porvenir, la Ignort ica robustecer el justo orgullo del hombre pensante. Creo haber dicho ya bastante como para responder a su cuestin y para lograr su con sentimiento. He de confesar que el doctor Horeb Naim logr convencerme. Quiz me dej ir demasiado

lejos, pero le entregu una orden de trescientos mil dlares, avalada por mi firma.

Seccin 3

Conversacin 15 DEL MSCULO AL ESPRITU

New Parthenon, 30 de marzo.

Se me ha ocurrido repentinamente una pequea observacin que quiero registrar en est e diario, a fin de no olvidarla. Los hombres, para conservar su vida y defenderse de las amenazas o resistencias hostiles del ambiente en que viven, siempre han debido recurrir a la fuerza, a u na forma ms o menos dcil de la energa fsica. Comenzaron utilizando el esfuerzo muscu lar propio; ms adelante, una vez lograda la domesticacin de los animales, recurrie ron a la potencia muscular de stos. Por espacio de muchos siglos la fuerza del vi ento fue tan slo un auxiliar limitado y poco digno de confianza. La revolucin industrial del siglo XIX pudo tener a sus rdenes la fuerza del vapor obtenido del agua, cosa que pareci, y fue una conquista maravillosa. Pero el vapor fue superado muy pronto, desde los ltimos aos del siglo, por las ese ncias minerales y por esa energa multiforme invisible, misteriosa y obediente, qu e es la electricidad. Hoy en da podemos prever que dentro de pocos aos todas las f uentes de energa usufructuadas hasta ahora por el hombre, sern sustituidas por otr a energa an ms misteriosa y potente, accesible para todos los pueblos la energa atmic a. En sus lneas esenciales ya est claro ese paso de las fuerzas individuales, bastas y dbiles, hacia las fuerzas cada vez ms universales, inmateriales y poderossimas. No s detendremos en la utilizacin de la energa que se libera en la disgregacin del tomo ? No hay tal vez en el hombre una energa mal conocida pero prodigiosa, que comnment e se llama "espritu" y que, en ciertos individuos y en determinados momentos, ha demostrado ser capaz de lograr efectos sorprendentes que hasta hoy ninguna maqui na es capaz de producir? Acaso no ser posible que algn da tal vez lejano, esa energa espiritual, utilizada hasta ahora solamente para el trabajo del pensamiento, cua ndo est educada, desarrollada y debidamente guiada, logre hacer todo lo que es ne cesario para la vida del hombre con la simple emanacin y radiacin de su voluntad? N o suceder que en el prximo milenio, la veleidosa ilusin mgica de los primitivos lleg ue a convertirse en una realidad?

Conversacin 16 UNA VISITA A LIN YUTANG (O DEL PELIGRO AMARILLO)

Cambridge (Mass.), 29 de octubre.

Finalmente he logrado conocer personalmente a Lin Yutang, el chino ms inteligente e ntre todos los conocidos por m. Haba ledo con grandsimo gusto algunos de sus libros, y me urga saber cules eran sus ltimas opiniones acerca de su patria. Lin Yutang es u n hombre franco y cordial, no tiene nada de profesoral, pedantesco ni diplomtico; sonre frecuentemente, incluso cuando habla de cosas serias. Hasta respondi a mi p regunta sin anticipar los habituales prembulos de precaucin. Me dijo as: El pueblo chino es el pueblo ms peligroso que hay en el mundo, y por eso est desti nado a dominar la tierra. Por espacio de siglos permaneci encerrado en los confin es del inmenso imperio porque crea que el resto del planeta careca de toda importa ncia. Pero los europeos, y despus los japoneses, le han abierto los ojos, los odos y la mente. Han querido desanidarnos a la fuerza, y ahora han de pagar caro su ambicin y su curiosidad. Desde hace un siglo los chinos aguardan la hora de venga rse, y se vengarn. La sublevacin de los Boxers, del ao 1900, no fue ms que la primera tentativa, mal co nducida y mal lograda. Pero el pueblo chino, que es astuto y paciente, ha elegid o otros caminos. En el ao 1910 se convirti a la democracia republicana, en 1948 al comunismo. En realidad, de verdad, los chinos no son ni conservadores, ni democ rticos ni comunistas. Son simplemente chinos, o sea: una especie humana aparte, q ue quiere vivir y sobrevivir, que se multiplica y debe expandirse por necesidad biolgica ms que por ideologas polticas. El pueblo chino es inmortal, siempre igual a s mismo bajo todas las dominaciones. Ni los trtaros, ni los japoneses, ni los norteamericanos, ni los rusos han lograd o o lograrn transformarlo. Pulula y se expande como un gigantesco plipo tenaz y co mpacto, que ningn extranjero lograr desarraigar. Las invasiones no lo han domeado; las guerras perdidas no lo han vencido; las care stas no lo han diezmado; el opio no lo ha embrutecido, las revoluciones no lo han sacudido. Ningn otro pueblo puede tener esperanzas de superarlo y rechazarlo. Es un pueblo astuto y cruel, un pueblo de gente mercante y embrollona, de bandoler os y verdugos, que sabe utilizar para sus fines ya el engao, ya la ferocidad. Por esto est destinado a convertirse en amo del mundo, porque los dems pueblos son ms ingenuos y ms buenos que l. Transcurrir el tiempo que sea necesario, pero el futuro le pertenece. Cuando el emperador Guillermo II denunci hace ya cincuenta aos el peligro amarillo, d emostr el mayor rasgo de genio de toda su vida. Se burlaron entonces de la imperi al ave de mal agero, pero la Historia se prepara a darle la razn. Los chinos han comenzado por enviar vanguardias a todos los pases del mundo: a la Malasia, a la Indonesia, a casi todas las tierras del Asia; hay barrios chinos e n San Francisco y en Nueva York, en Londres y en Pars. En el primer perodo posblico aparecieron vagos chinos por las calles de Berln, de Roma, de Madrid y de El Cai ro; iban con la excusa de vender perlas falsas, pero en realidad eran los primer os mensajeros del gran desborde. Los chinos se han servido de la repblica de Sun Yat Sen para librarse de los parsitos d el antiguo imperio manch; utilizaron al bolcheviquismo para liberarse de los parsi tos de la repblica burguesa; un da u otro, bajo una bandera de conveniencia, se li berarn de los parsitos del comunismo. Son un pueblo sin escrpulos, que se sirve de las ideas pero se niega a ser esclavo de las mismas; con el tiempo les pertenece r la tierra.

Para la interminable masa de chinos, lo esencial es engendrar hijos y tener arroz suficiente para mantenerlos; el resto es ficcin, mscara, pretexto. Su pas es grand e pero pobre, por lo cual y poco a poco sern impulsados a ocupar otros pases: el Tb et, Corea, la Indochina, la pennsula de Malaca, tales seran los primeros bocados. Pero el apetito viene a medida que se come. Cuando tengan cantidad suficiente de las armas ms modernas, nadie ser capaz de atajar a esos quinientos millones de la drones hambrientos y crueles, ni siquiera los doscientos millones de eslavos. Ya en la Edad Media los mongoles invadieron a Rusia y llegaron hasta los confines de Italia; en la nueva Edad Media que se prepara se difundirn como un diluvio por toda la Europa; Amrica lograr salvarse, pero no para siempre. Despus de algunas ge neraciones, el peligro amarillo se convertir en el dominio amarillo. El color amarill o, segn vosotros, los occidentales, es el color de la envidia y del odio; los ama rillos no pueden tolerar la idea de que haya razas superiores a la propia y las sometern. Su dominio no ser dulce ni fcil, pero a pesar de todo, el Imperio del Sol Naciente llegar a ser un da, aunque lejano, el Imperio donde el Sol no se levanta r ni se pondr jams. Habla seriamente? pregunt a Lin Yutang.

Nada hay ms serio, mster Gog me contest el genial chino, y estall en una sonora carc ajada, tan alegre y prolongada que me espant. Yo no lograba decir una palabra ms, y cuando lo dej aun estaba riendo. Conversacin 17 VERDUGOS VOLUNTARIOS

Tung Kwang, 6 de octubre.

Supe que en esta ciudad rige una costumbre que no se conoce en ningn otro lugar d e la tierra, costumbre que vale la pena consignar aqu. Todos los condenados a muerte de las provincias s en Tung Kwang, donde hay una prisin bastante na. Mas las ejecuciones capitales no son hechas por ciudadanos privados que no slo se ofrecen e alta justicia, sino que adems pagan una suma lacer y el honor de ejecutar las sentencias con cercanas, son enviados y reunido grande, una de las ms modernas de Chi por verdugos profesionales, sino voluntariamente para ese trabajo d bastante elevada para obtener el p sus propias manos.

Estas ejecuciones se realizan en das fijos, tres veces a la semana, pero con sist emas diversos. Los lunes estn reservados a la muerte por la horca; los mircoles a los fusilamientos y los viernes a la silla elctrica. Hay personas que prefieren u no u otro de esos sistemas, pero tampoco faltan los que quieren probar ya uno, y a otro mtodo de quitar la vida a los delincuentes. En estos tiempos de perturbaciones y guerras civiles las condenas a muerte son n umerosas, y cada semana afluyen a Tung Kwang verdaderas caravana de rebeldes, ladr ones, traidores, desertores y prevaricadores pblicos. Me han asegurado que llegan a la ciudad por lo menos treinta condenados por da. El verdugo jefe, a quien cor responde asignar las clases de ajusticiamiento, los divide en tres grupos: los c ondenados polticos son reservados al fusilamiento; los ladrones y bandoleros a la horca, y el resto de los delincuentes menores a la silla elctrica, considerada e l mtodo menos doloroso. Los ciudadanos que desean ejercitar el oficio de verdugo voluntario, deben inscr ibirse una semana antes y pagar los derechos determinados por la ley. Los postul

antes abundan, ms de lo necesario, tanto es as que delante de la puerta del jefe d e verdugos siempre hay cola, y los retrasados deben esperar hasta dos y tres sem anas para poder hacer ejecuciones. He podido observar que esos verdugos voluntar ios son hombres de todas las edades y condiciones sociales; me han hecho saber q ue los pobres echan mano a prstamos gravosos a fin de procurarse la suma requerid a, bastante elevada. Tambin se admite a las mujeres con tal que hayan alcanzado l a edad de veinte aos y sean robustas, y me dicen que frecuentemente son ellas ms e ntusiastas y capaces que los hombres. Pregunt a un viejo literato que sabe ingls y que dice ser taosta, cules eran las raz ones de tan singular costumbre, y me respondi: Se trata de una sabia estratagema ideada por nuestro gobernador para mejorar la moralidad pblica. Usted sabe que en nuestro pueblo est muy difundida y arraigada p rofundamente, la necesidad de matar. Segn la doctrina de Tao, los instintos demas iado reprimidos acaban por vengarse, y as hemos hallado el secreto para encauzar, por lo menos en parte, esa mana homicida, que se satisface as peridicamente sin dao de los inocentes y sin los temores y remordimientos de los asesinatos clandesti nos. Los hombres y mujeres que experimentan con ms fuerza esa necesidad de matar, tan comn en nuestra naturaleza, pueden satisfacerla impunemente, y en lugar de m atar arbitrariamente, segn los caprichos del odio personal, brindan su trabajo pa ra obtener la supresin de seres malvados que merecen la muerte por sus desenfrena dos delitos. As hemos abierto una legtima va de escape que no daa a nadie, y, adems, es muy til para la comunidad. Le hice observar que, si esa cura lograra plenamente sus efectos, gradualmente d isminuiran los verdaderos asesinos, con lo cual tambin sera menor el nmero de las co ndenas a muerte. Esta objecin no conmovi lo ms mnimo al literato. Nosotros condenamos a muerte no slo a los asesinos, sino tambin a los ladrones, a los revoltosos, a los violadores de mujeres y a los sacrlegos; gente de esa espec ie siempre habr en abundancia. Y nada impide cambiar los cdigos de modo que se pue da aplicar condena capital incluso por delitos que hoy son castigados nicamente c on la crcel. Finalmente, piense en los beneficios que obtiene el erario; con dich o sistema el gobierno no slo ahorra el salario que correspondera a los verdugos de carrera, sino que, con las condenas a muerte, obtiene una entrada bastante volu minosa. La pasin de los ciudadanos de todas las clases sociales por esas macabras prestac iones de servicios por las que se paga, es tan popular y poderosa, que un diario de Tung Kwang est realizando una campaa contra los jueces acusndolos de indulgencia exagerada y de venalidad desenmascarada. Segn parece los jueces no dictan suficie ntes condenas a muerte, con el resultado de que muchos amantes del arte del verd ugo no puedan comprar con la necesaria frecuencia el derecho a matar legalmente a sus prjimos.

Conversacin 18 EL MERCADO DE NIOS

Ming Po, 15 de junio.

El amigo taosta ha querido acompaarme a visitar el negocio ms extrao y ms famoso de l a ciudad, que est situado en la calle principal del suburbio oriental.

En la entrada hay uno de los habituales cartelones de latn, en el que se puede le er una serie de ideogramas color escarlata. El local consiste en un largo corredor que, para el paso de los compradores, tie ne en medio un estrecho pasadizo formado por dos divisiones de palos, paralelas, que a su vez forman con las paredes dos galeras angostas y oblongas donde se hal la la mercanca a vender. Aproximndome a las divisiones de madera pude ver que, acurrucados en tierra, sent ados en pequeas sillas o tendidos en pobres esteras de bamb, haba all decenas de nios de edad varia, entre los cinco y los diez aos; estaban inmviles, silenciosos, com o si fueran objetos inertes y no criaturas humanas. La mayor parte de ellos esta ban macilentos y agotados, pero no faltaban algunos gordos y mofletudos aunque s u color era triste. Casi todos tenan los ojos semicerrados y no los abrieron ni s iquiera al or el ruido de los pasos y de la conversacin. De ambas galeras, cerradas y llenas de cuerpos infantiles, sala un acre olor a sudores y excrementos. En aquel momento haba all tan slo dos compradores, un viejo y una vieja. Pero mi am igo el filsofo me dijo que el comercio de nios era por entonces prspero y beneficio so, tanto as que el dueo de aqul haba podido comprar todas las tierras de un pueblo cercano. Ms, para qu compra la gente a estos nios?

Son diversos los motivos me respondi el amigo taosta . Hay quienes no tienen hijos y quieren ver en su casa a un nio de su propiedad; los ricos compran alguno que o tro para que sus hijas tengan juguetes vivientes en lugar de muecas de trapo o de porcelana. Los mendigos invierten sus ahorros en la adquisicin de un nio delgaduc ho y enfermizo para suscitar mayor compasin en el corazn de la gente que pasa. Tam bin hay algunos que de vez en cuando se valen de un nio en sus actividades de magi a negra, sacrificndolo ocultamente a alguna divinidad infernal; finalmente, y aun que son pocos, estn los antropfagos clandestinos que para sus festines de canbales prefieren la tierna carne de los nios, y hasta se dice, aunque sin dar pruebas, q ue algunos viciosos utilizan a nios comprados para satisfacer sus sucias perversi ones. Y los padres que saben todo esto pregunt aterrorizado , por qu continan vendie do a sus hijos? En nuestros campos la miseria es espantosa. Son frecuentes las carestas causadas por la sequa o la langosta. Hay padres que tienen un regimiento de hijos y no sab en cmo alimentarlos; venden entonces dos o tres, generalmente los ms chicos, y con el dinero as obtenido compran un poco de arroz para que los mayores no mueran de inanicin. Las madres se rebelan y lloran, pero despus, ante el terror al marido y a la necesidad, concluyen por resignarse. En ese momento sali de la oscuridad del fondo el infame comerciante, obsequioso y sonriente, animado por la presencia de un cliente extranjero. Era un chino toda va joven, de rostro chato, color azafrn; vesta una hermosa tnica de seda celeste. Se par ante nosotros haciendo una inclinacin; inmediatamente le di la espalda y hu a grandes pasos de aquel horrible mercado. El amigo taosta me alcanz en la calle y m e pregunt con plcida voz Tal vez no le ha gustado la visita?

Conversacin 19 UNA VISITA A OTORIKUMA

(O LAS PARADOJAS DE LA GUERRA)

Tokio, 3 de abril.

Hoy en da Otorikuma es considerado el historiador ms genial del Japn, aun cuando de sde hace muchos aos no haya publicado ninguna obra nueva. Es un anciano modesto y pequeo, tiene setenta y cinco aos de edad, y vive privadam ente dando lecciones a estudiantes de la Universidad. Fui a verlo con la esperanza de saber por su medio qu piensan hoy, acerca del mun do, los japoneses ms inteligentes. Pero Otorikuma no gusta hablar acerca de su pa tria. Me habl en perfecto ingls: Yo era contrario a la ltima guerra, y por muchas razones, algunas buenas y otras malas. El Japn haba vencido la vez primera a un coloso, la China; la segunda vez v enci a otro coloso: Rusia. Pero stos eran gigantes avejentados, enfermos, todava me dievales. No deba ahora enfrentarse contra un tercer coloso en pleno crecimiento de fuerzas y de ambiciones, como son los Estados Unidos. Una vez que se han dado dos golpes con buen xito es una locura arriesgarse a dar un tercero y un cuarto. Ah tenemos a Napolen: haba conquistado a Alemania e Italia, pero no logr el mismo xi to contra Inglaterra y se vio arruinado en la campaa de Rusia. En el ao 1853, los norteamericanos haban obligado al Japn, con amenazas, a abrir sus fronteras a la civilizacin del Occidente, y nosotros, en lugar de resistir, nos convertimos en alumnos e imitadores de Europa y de los Estados Unidos. Fuimos di scpulos excelentes, pero es muy difcil que el alumno pueda superar al maestro si c ontina obrando en el mismo plano de la enseanza recibida. A pesar de las amenazas hubiramos podido continuar siendo un pueblo de samurai, de artistas y poetas; en cambio, quisimos convertirnos en un pueblo de fabricantes, de ingenieros y naveg antes. Traicionamos el espritu antiguo de nuestras tradiciones nacionales y final mente sobrevino el castigo. Si un pueblo de ruiseores siente envidia del guila y pretende parecerse a los gavil anes, acaba por ser vctima del cndor. Pero, le suplico que abandonemos este tema, demasiado doloroso para mi viejo corazn. Qu piensa acerca de la tragedia actual del mundo? Si en verdad es una tragedia, no puede concluir ms que en una catstrofe. Pero tamb in puede ser que sea una tragicomedia, y entonces tambin puede concluir en un cont rato de bodas. Pero yo soy historiador, no profeta. Ya que tiene la bondad de es cucharme, deseo hablarle de las muy extraas paradojas que se han producido despus de la ltima guerra. En otros tiempos, y bajo otras civilizaciones, las naciones derrotadas eran oblig adas a ceder territorios y a pagar indemnizaciones, pero los jefes de esas nacio nes, y menos an los jefes militares, no eran procesados por los vencedores. Los m onarcas abdicaban a veces, pero por su propia voluntad; los generales vencidos p odan ser castigados por sus gobiernos, pero no por los vencedores; el dolor y la vergenza de la derrota ya eran de por s un duro castigo. Ahora, en cambio, los jef es polticos y militares de los pases vencidos son considerados delincuentes, y com o tales son procesados y castigados. Este es un hecho completamente nuevo en la historia moderna. Se ha hablado de criminales de guerra, pero todos los ejrcitos qu e estn en guerra cometen, en formas ms o menos graves, lo que se llama atrocidades. Si los vencidos hubieran resultado vencedores, con los mismos pretextos hubieran

podido declarar criminales a los mismos hombres que han sido sus jueces. Si maana hubiera otra guerra, cualquier general de cualquier pas puede correr el riesgo de morir ahorcado o fusilado si no tiene la fortuna a veces puramente fortuita , de pertenecer al bando de los vencedores. Pero, hay otra paradoja an ms sorprendente. Los vencedores sacrifican millones de v idas y gastan centenares de miles de millones para lograr la victoria, pero inmed iatamente despus se apuran a gastar otros centenares de miles de millones para al imentar a los pueblos vencidos, para darles los medios de reparar las ruinas de la guerra, para levantar otra vez las industrias, para alcanzar un mejor nivel d e vida y lograr una mayor prosperidad. Este singular espectculo se vio ya despus d e 1918, pero ahora es todava ms espectacular. El hombre comn de la calle podra pensa r que era mucho ms sencillo ahorrar los millones destinados a la destruccin, con l o cual tambin se ahorraran los destinados a la reconstruccin, millones todos que pr oceden de los combatientes y de los contribuyentes del pueblo victorioso. Pero hay todava otra paradoja an ms increble e inverosmil. Los vencedores han gastado profusamente vidas y millones para aniquilar a las fuerzas armadas del adversari o, y apenas obtenida esta finalidad que pareca ser para ellos de importancia vita l, se apresuran a proporcionar fusiles, caones, aeroplanos y miles de millones a los pueblos vencidos a fin de que el da de maana stos se conviertan en sus aliados contra algunos de sus aliados de ayer. Sera algo similar que la polica, despus de d esarmar a una banda de malhechores, pusiera en manos de estas armas ms poderosas que las que antes tenan, y los invitara a combatir contra las milicias auxiliares que participaron en su captura. Estas paradojas no son absurdos inventos de mi fantasa, podra leer las pruebas y co nfirmaciones en los diarios de todos los pases. Ciertamente, en estas paradojas h ay una necesidad dialctica en vas de realizacin, pero deber usted confesar que se tr ata de una dialctica diablica o, mejor an, demente. Segn mi parecer, la verdad es qu e, desde 1914, el gnero humano ha sido herido por una forma grave de locura colec tiva, la que por el hecho de ser comn y universal no es advertida y reconocida co mo locura autntica. Lo que sucede en los ltimos lustros no es juzgado fruto de la fiebre o del delirio, como es en realidad de verdad, sino simplemente se le cons idera un desarrollo natural de la vida humana. Ninguno piensa o puede pensar, co nsiguientemente, en una verdadera y apropiada curacin. El frenes y la obsesin parec en estados normales y nadie se da cuenta de las alocadas paradojas a que se ven arrastrados los hombres. Esta enfermedad, lo mismo que todas las enfermedades mentales, tiene un desarroll o caprichoso y cclico: a los ataques de furor homicida de los perodos 1914 1918 y 19 39 1945, suceden perodos menos violentos, pero en los que son evidentsimas y constit uyen un pavoroso preludio de otros ataques furiosos, las manas de persecucin, de g randezas, la mana del suicidio, de la destruccin y otras igualmente peligrosas. La humanidad tendra necesidad urgente de una cura drstica y radical, pero, dnde estn lo s siquiatras titanes capaces de intentarla? Cuando la Tierra toda es un manicomi o hasta los mdicos y enfermeros se ven reducidos a ser simples espectadores impot entes o se vuelven locos igual que sus pacientes. Esta locura, colectiva e incur able, conducir probablemente a un exterminio total o a un suicidio universal. Sol amente la Divinidad podra curar y traer la salvacin, pero hasta ahora Dios guarda silencio, y ese silencio de Dios es quiz la ms terrible condenacin de los hombres. Otorikuma ces de hablar y me mir. Por la expresin de mi rostro debi darse cuenta de que sus pensamientos me haban turbado y entristecido, pues me estrech fuertemente la mano derecha con sus dos pequeas manos y me acompa obsequiosamente hasta la puer ta.

Conversacin 20

EL DESQUITE DEL SALVAJE

Apia (archipilago de Samoa), 4 de octubre.

El recuerdo ms hermoso que me llevar de estas islas es la conversacin tenida pocos das ha con un viejo polinesio, con quien habl en la glorieta de un pastor metodist a de quien yo era husped. El viejo, que posee los mejores rasgos de su raza y un rostro abierto e intelige nte, es, segn me ha dicho el pastor, un convertido al Cristianismo y ha viajado p or Europa y Amrica. Se llama Wukaawa, cuenta unos setenta aos de edad y habla con facilidad en muy buen ingls. Se discurra acerca de la civilizacin anglosajona, de sus conquistas y de sus culpa s, y entre otras cosas se habl de la destruccin casi completa de las razas juzgada s inferiores, primitivas, por los cristianos burgueses de Londres y de Nueva York. M e dijo Wukaawa:

La forma de ceguera ms grave de aquellos seores es la que les induce a considerars e civilizados al parangonarse con nosotros salvajes. Si conocieran un poco mejor nue stra vida y la historia de sus pueblos, comprobaran con estupor, vergenza y remord imiento, que esa distincin tan til a sus intereses y tan favorecedora de su orgull o, en realidad no existe. Los civilizados son todava salvajes, o si le place ms as, lo llamados salvajes se parecen en los aspectos ms comunes de la vida a los pretendid os civilizados. Bastarn unos pocos hechos para probarle que no soy un malabarista d e paradojas sino un honrado observador de lo que sucede en el mundo. Comencemos por uno de los hechos fundamentales de la historia humana: la guerra. La guerra que hacen las tribus salvajes con finalidades de rapia, podemos encontr arla, cambiando slo las proporciones, en todos los pueblos civilizados, que asaltan a otras naciones para apropiarse de territorios, ciudades, riquezas y otras pre sas. Se ha reprochado a los salvajes por hacer guerra improvisadamente, de sorpresa, s in razones ni declaraciones. Pero, lo mismo ha sucedido en la ltima guerra mundia l, por todas partes y por obra de los civilizados, quienes procediendo como los primitivos, han dado muerte a los prisioneros vivos o los han reducido a la escl avitud. Hoy en da, en todos los pases progresistas se tiende en formas diversas, pacficas o vi olentas, a establecer la comunidad de bienes, con los nombres de socialismo o co munismo. Pero se olvida que en las antiguas tribus salvajes la propiedad privada era desconocida; todo, absolutamente todo, perteneca al clan, o sea, a la comuni dad. Los pueblos civilizados se jactan de que, al cabo de luchas seculares, han llegad o a la democracia. Pero, en todas las sociedades salvajes primitivas el gobierno era ejercido por un consejo de ancianos, el que deba rendir cuenta de su actuacin ante una asamblea de adultos. Se afirma que los salvajes no tienen conocimientos fuera de la magia, y es verdad , pero Sir James Frazer ha demostrado las profundas afinidades que median entre la ciencia y la magia: ambas se proponen poner al servicio del hombre las fuerza s de la naturaleza actuando sobre la esencia universal de las cosas, llamada por nosotros mana y por vosotros materia o energa. Adems, si se quisiera hacer alusin

a nuestros magos, bastara recordar que todas las grandes ciudades del Occidente e incluso en nuestros das, estn llenas de magos y magas, de profetas y ocultistas, de hechiceros y nigromantes, y que todos ellos hacen ptimos negocios. Hasta el mi smo Hitler se haca aconsejar, en sus decisiones de guerra o de paz, por especiali stas en ciencias ocultas. Adems, se dice que muy frecuentemente la religin de los salvajes se reduca al culto de los muertos. Lo mismo acontece hoy en las naciones que se jactan de ser las ms inteligentes y positivas. Las religiones reveladas son reducidas cada vez ms a u n residuo de smbolos y prcticas exteriores, sin un verdadero contenido de fe viva, mientras que el culto de los muertos es vivsimo incluso entre los ateos y los in diferentes. Bastar citar la adoracin de la momia de Lenin, en Mosc, para probar que el culto de los difuntos y de sus reliquias es lo nico que ha sobrevivido a las negaciones del escepticismo y del materialismo. Las diversiones que prefieren las plebes pobres o ricas de los pases civilizados, o sea el abuso de lquidos fermentados, las danzas frenticas, las fiestas de mscaras , las msicas ruidosas y bestiales, son las mismas que se usan entre los salvajes. En cuanto a la promiscuidad sexual que a veces es reprochada a los primitivos, y casi siempre errneamente, ser mejor que no insistamos. La difusin del adulterio, la multiplicacin de todas las formas de prostitucin, la creciente fortuna de los inv ertidos y de los pervertidos, son hechos reveladores de que la corrupcin sexual d e los civilizados supera en mucho a la de los salvajes. Los salvajes andan desnudos, muchas veces por exigencia del clima o por pobreza. Pero, basta visitar vuestras playas durante las temporadas veraniegas, basta asi stir a las exhibiciones de criaturas semidesnudas en los teatros y estadios, apr oximarse a las colonias nudistas que florecen en los pases nrdicos, para observar que los civilizados, tambin en esto, se parecen cada vez ms a los escandalosos sal vajes. Finalmente, hasta la originalidad de los tocados femeninos mancomuna a la perfecc in en la inconsciencia del ridculo, a los ricos civilizados y a los pobres salvaje s. Algunas seoras de Pars o de Nueva York nos parecen extravagantes y cmicas a noso tros los salvajes, de igual modo que parecan tales a los viajeros europeos las mu jeres de la Nigeria o las indgenas de la Tasmania. Y hasta los tatuajes de los polinesios estn ahora de gran moda entre los delincuen tes de Italia y de Francia, entre las mujeres de negocios turbios y los dandis d e Inglaterra y de los Estados Unidos. As, pues, querra saber cules son las diferencias esenciales y sustanciales entre los llamados civilizados v los salvajes. Las formas exteriores, los enmascaramiento s, los atuendos y las denominaciones del salvajismo civilizado, son en gran part e diversos, y digamos tambin que son ms hipcritas y mortferos, pero la estructura nti ma de su existencia, los gustos, los hbitos y los mitos, son por doquiera casi lo s mismos. El civilizado que desprecia al primitivo, encarnece a su sosa, se condena a s mismo. El inteligente polinesio no habl ms, pero ni yo ni el pastor metodista fuimos capa ces de decir algo para contradecir los irrefutables hechos puntualizados por Wuk aawa.

Conversacin 21 EL INSTITUTO DE REGRESIN

Honolulu, 6 de marzo.

El Instituto Cientfico para la Regresin Humana ocupa un vallecito situado a diecio cho millas de la ciudad. El director del mismo el conocidsimo bilogo australiano A usten Finlay, quien me haba escrito repetidas veces invitndome a visitar su Instit uto, nico en el mundo, y que tiene ya varios aos de vida. Finalmente pude aceptar y no me arrepiento de haber venido hasta ac slo para esta visita. Fui recibido por el doctor Finlay con una cortesa exquisita, tanto ms sorprendente por ser un homb re que a primera vista parece rudo, agresivo y extrao. Es completamente calvo y l ampio, tiene grandes ojos grises, saltones, enorme nariz roma, voluminosos labios plidos y carnosos; viste como un empleado de tienda en vacaciones: una camisa co lor turqu sin cuello y pantalones cortos de terciopelo negro. Me dijo as: Una de mis primeras lecturas de la juventud fue La Isla del Doctor Moreau, de We lls, obra que me caus una impresin muy grande y fue el libro que me decidi a estudi ar biologa. Soaba con poder hacer en la realidad, muy pronto, lo que Wells haba soad o con su frtil imaginacin de profeta cientfico. Usted conoce, ciertamente, esa obra de Wells; recordar que el doctor Moreau intenta hacer humanos a varios animales que ha recogido en una isla educndolos y transformndolos. Cuando conclu en Cambridg e mis estudios de zoologa comparada y de biologa general, regres a mi patria y me f ue fcil hallar los capitales necesarios para mi gran experimento. Esta intentona continuada tenazmente durante muchos aos, concluy como la imaginada por Wells, en un clamoroso fracaso. Hasta los perros y los monos, que parecen ser los animales ms reducibles al estado humano, se mostraron reluctantes y rebeldes. Poda lograr perros sabios y monos amaestrados, pero todo exteriormente, de una manera automti ca y mecnica; nada logr que se asemejase, ni siquiera desde lejos, a la mente y me nos todava al alma del hombre. De un modo especial los felinos se mostraban refra ctarios a todos mis esfuerzos de sublimacin antropoide. Ese fracaso me hizo reflexionar llegando finalmente a una inversin total de mis co nceptos. Slo Dios puede elevar a los seres de un estado inferior a otro superior, como lo demuestra la teora transformista que es aceptada ahora por todos los bilo gos, incluso por los que militan en las Iglesias cristianas. Pero el hombre, demiurgo principiante e indeciblemente lejano de la potencia divi na, puede tener xito en el camino contrario: puede hacer una regresin del estado s uperior al inferior. Indudablemente, esta empresa es ms fcil puesto que no se trat a de aadir, o sea, de crear, sino de quitar, es decir empobrecer y rebajar, opera ciones stas que no son imposibles ni siquiera para los monos de Dios. Guiado por este pensamiento, hace catorce aos que fund el Instituto Cientfico Para l a Regresin Humana, obra que me ha costado muchsimos esfuerzos y cuantiosos gastos, pero que me ha permitido conseguir casi perfectamente la finalidad que me haba p ropuesto. Usted sabe que muchos hombres estn disgustados y asqueados de su condic in de seres humanos conscientes y responsables. Desde los Cnicos de Grecia hasta l os Materialistas del siglo XVIII, son muchsimas las personas que han deseado la p az y la simplicidad de vida de los brutos. En lugar de practicar el ejemplo del doctor Moreau procur seguir con mtodos prcticos y cientficos el mito de Circe, y rec ordar usted que no todos los compaeros de Ulises, transformados en cerdos, aceptar on de su voluntad recuperar su condicin de hombres. Por todo ello no me fue difcil hallar una docena de nuestros semejantes dispuestos a someterse con alegra a mis experimentos, para un metdico embrutecimiento animal . Exclu intencionalmente a los salvajes, puesto que su transformacin en verdaderos animales se hubiera prestado a polmicas malignas. Los ejemplares humanos que ele g fueron hombres de raza blanca y bastante civilizados, hasta hubo entre ellos un

profesor de filosofa idealista, que estaba saciado y hastiado de las acrobacias mentales de sus maestros. Debo confesar que no todas las metamorfosis intentadas tuvieron un xito satisfacto rio, pero las ms logradas, seis en total, son una prueba innegable de mi afirmacin primera bsica: no se puede transformar a los animales en hombres, pero s se puede reducir perfectamente a los hombres al estado de animales, al que estn, naturalm ente, inclinados inclusive sin la intervencin consciente de la biologa. Adems, deb c ontentarme con los modelos animales ms comunes, que se pueden observar fcilmente, in nuce, en la mayora de nuestros semejantes. As pude lograr un oso, un lobo, un p uerco, una hiena y hasta un chacal, pero la obra maestra de mi Instituto es el h ombre gorila, el que con excepcin de algunas particularidades somticas, es una mar avillosa imitacin de ese simptico primate. Pero quiero que usted pueda juzgar por s mismo acerca del feliz xito de mis facsmiles. Estos seis ex hombres gozan de ptima salud, han renunciado a sus facultades humanas, como, por ejemplo, al lenguaje articulado, y casi siempre estn de buen humor. Con gruidos que calificara de afectu osos y casi amorosos, quieren manifestarme su gratitud por el estado menos dolor oso y angustioso al que los he hecho retrogradar lentamente. Estos resultados ti enen una importancia decisiva para el progreso de la biologa, pero desde el punto de vista moral pueden ser juzgados como una inesperada contribucin al aminoramie nto de la infelicidad humana. El profesor Finlay me llev despus a ver a sus seis ex hombres por los diversos rec intos dispuestos racionalmente en el valle. En el primero pude ver... (En el man uscrito del diario falta la ltima parte de la descripcin prometida por Gog.) Seccin 4

Conversacin 22 EL ENTONTAMIENTO PROGRESIVO

Calcuta, 29 de noviembre.

En una revista que se publica en lengua inglesa en la ciudad de Bombay, Maya, ha ll una colaboracin enviada desde Niza y firmada por Aurananda; dicha colaboracin me rece ser considerada. El autor debe ser un joven hind muy culto, y sostiene que l os pueblos occidentales, europeos y americanos, despus de haber sido durante much os siglos poseedores de la ms elevada inteligencia creadora y crtica, causan ahora la impresin de un entontamiento total casi pavoroso, que ao a ao se vuelve ms visib le y ms grave. Despus de hacer notar, con agudeza y sin prejuicios, los sntomas y l as pruebas de ese decaimiento general, Aurananda enumera las causas principales de ese inesperado fenmeno. Segn su opinin, son las siguientes: 1. Las publicaciones semanales ilustradas, que se ocupan casi exclusivamente de los escndalos mundanos, de los delitos y de las cosas extraas, prevaleciendo las i mgenes fotogrficas sobre las ideas y las discusiones criticas. 2. El cinematgrafo, que embrutece sistemticamente a la gran masa de las clases med ias y proletarias con espectculos de bestialismo feroz, de sentimentalismo idiota , de un falso lujo y, en general, de una vida hueca, artificiosa y presuntuosa. El cine ayuda tambin a sustituir el pensar por el ver. 3. Los deportes, en los que es evidente la supremaca de los valores puramente fsic

os y musculares sobre los valores morales e intelectuales. 4. La difusin, siempre creciente en todas las clases sociales, de los estupefacie ntes: opio, morfina, cocana, herona, etc., que terminan por embotar y ofuscar las facultades superiores del alma y preparan generaciones de maniticos, imbciles y ne urticos. 5. El abuso, tambin creciente y de un modo especial entre los jvenes de ambos sexo s, de las bebidas alcohlicas y excitantes. 6. El auge universal de las danzas y msicas de origen primitivo y salvaje, que en tontecen el cerebro, desvigorizan la voluntad y crean un paroxismo afrodisaco deb ilitante. Tambin el baile favorece los estmulos musculares y sexuales, todo con de smedro de las actividades mentales superiores. 7. La radio, que transmite principalmente msica, y generalmente msica mala, incita ndo a ensueos extenuantes y morbosos, alejando del estudio, de la meditacin, del e jercicio del pensamiento operante. 8. La exagerada importancia que tienen hoy en la vida occidental los muchachos, las mujeres y los trabajadores manuales, los tres seores de la poca, los tres sect ores de la humanidad menos capaces de un profundo y continuado trabajo de reflex in.

Aurananda se asombra de que los gobernantes de Europa y de Amrica no se preocupen por ese progresivo entontamiento de sus pueblos, y de que no intenten contenerl o o retardarlo en alguna forma. La experiencia obtenida por m durante estos ltimos aos en mis viajes por esos puebl os, confirma plenamente las conclusiones a que llega la colaboracin del nmero 76 d e la revista Maya. Pero, quin lee en Pars o en Nueva York esa humilde revista de jve nes hindes?

Conversacin 23 EL EJRCITO DE BAADUR

Nipur (India), 24 de enero.

He aqu lo que me cont ayer por la noche un viejo Veda, de barba corta, mendigo, ch arlatn, quien, segn l mismo lo afirma, ha recorrido todos los pases del Asia Central : El ejrcito del Sultn Baadur dej sus campamentos del Valle Negro hacia fines de marzo . Era un ejrcito inmenso, marchaba destinado a conquistar Cachemira, pero era com pletamente diverso de los que hasta ese da se haban enfrentado y combatido. En rea lidad de verdad, no se pareca a ningn ejrcito de los reinos e imperios de los hombr es. El Sultn Baadur, convertido a las doctrinas del Profeta Muni, pensaba que la guerr a no condice con la dignidad de nuestra especie, creada por los dioses tan por e ncima de las dems especies. Deca Baadur el Sabio que los hombres tienen misiones y

oficios mucho ms elevados que quitar la vida a sus semejantes. Morder, despedaza r, estrangular, envenenar, son operaciones que corresponden mejor a la mayor par te de los animales, a quienes fueron dadas armas naturales aptas: cuernos, dient es, garras, vesculas con veneno. Y el Sultn Baadur, glorificado sea su nombre!, fue el primer prncipe que form un gran ejrcito compuesto por animales amaestrados para la guerra. El ejrcito, que en una maana de marzo sali del Valle Negro, llevaba como vanguardia una manada de lobos hambrientos; segua a stos una legin de leopardos atraillados, u na tropa de osos velludos y feroces, un lote de toros salvajes, un apretado regi miento de fieros leones y finalmente, una larga hilera de grandes elefantes, des tinados los ltimos a pisotear y deshacer a los enemigos que las bestias precedent es hubieran herido sin llegar a matar. Para guiar y vigilar a esas manadas de bestias, aun cuando ya estuvieran domadas y adiestradas para prestar servicios de guerra, era necesario contar con un cier to nmero de hombres. Mas, el prudente Baadur no haba querido que para ese peligros o y desagradable oficio fueran llamados hombres libres e inocentes. Haba hecho sa lir de las crceles a todos los condenados por homicidio o intento de homicidio qu e eran huspedes de las prisiones de su reino, concedindoles gracia y libertad con la condicin de que amaestraran a las fieras en el arte de la guerra y las conduje ran contra el enemigo. Mas prohibi que esos hombres participaran en los combates: tan slo deban vigilar y azuzar a los animales puestos a sus rdenes. Afirmaba Baadu r que ni siquiera a los asesinos se les deba permitir dar la muerte. Algunos de esos hombres conducan, en carros tirados por mulas, muchos halcones con capuchn, los que en el momento de la batalla seran liberados de los capuchones y, de acuerdo a la enseanza recibida, se lanzaran contra los enemigos arrancndoles lo s ojos. Otros delincuentes indultados guardaban en amplias canastas cerradas ser pientes que, en el momento oportuno, seran arrojadas en medio del ejrcito enemigo, esparciendo la muerte a su alrededor. As estaba formado y ordenado el ejrcito que el poderoso Sultn Baadur, amigo de los h ombres, hizo partir una maana de marzo desde el Valle Negro. Y el ejrcito march por montes y bosques, durante das 57 das, S, todos los seres vivientes se alejaban de su camino apenas oan el aullido de los lobos, el rugido de los leones, el bramid o de los osos, el mugido de los toros y los clamores de los elefantes. Y el ejrci to de las fieras entr en Cachemira y fue lanzado contra los aterrorizados defenso res, hombres simples y dbiles armados con lanzas y flechas. La furibunda tropa de los animales famlicos anonad, trastorn y devor al poderoso ejrcito del rey de Cachem ira. Pero cuando los infelices guerreros humanos estuvieron todos muertos o disp ersos, sucedi algo horrible, sucedi lo que el sabio Baadur no haba previsto: las fi eras, cebadas y ebrias de sangre y de exterminio, no obedecan ms las rdenes y amena zas de sus guardianes. Estos, profiriendo voces espantosas, repartiendo latigazo s, dando golpes con mazas de hierro y punzando con lanzas, intentaban reducir y alinear a sus animales, pero, todo era en vano! Ni siquiera los halcones queran vo lver a sus refugios, ni las serpientes oan los taidos de flauta de los encantadore s. Ms an, se desat otra espantosa carnicera: las hordas desencadenadas de las fieras , como enloquecidas por la libertad y el tumulto, se lanzaron contra los malhada dos domadores y conductores y en poco tiempo los deshicieron hasta el ltimo. Fina lmente, una vez ahtas, se diseminaron y escondieron en la interminable selva. As termin la veloz conquista de Cachemira, as concluy el ejrcito ferino del Sabio Baad ur, del Gran Sultn que no quera enviar a los hombres para que mataran a los hombre s. Escuch en silencio, con la gravedad que se estila en estos pases orientales, la hi storia del viejo Veda. Pero en mi interior no poda contener una risa invisible y prolongada. O el viejo de la barba corta haba inventado enteramente el relato, o el sabio Baadur haba sido el ms loco de todos los sultanes.

Conversacin 24 EL NAVEGANTE AREO SOLITARIO

Ciudad del cabo, 22 de septiembre

Hace dos das conoc al famoso navegante areo solitario, a quien un fallo del motor obl ig a detenerse, slo por un da, en esta Ciudad del Cabo. Es un individuo de unos vei nticinco aos, tiene un hermoso rostro oval, moreno, de mujer o de poeta, y ojos a lmendrados y opacos, de enamorado o de santo. Se llama Udai Singh, y desde hace ya tres aos vive casi siempre en el cielo. Viaja de un continente a otro, pasa de un ocano a un desierto, con un aeroplano privado; tan slo lleva consigo a un mecni co ayudante, obediente y callado. Hace dos noches lo observ con curiosidad, en el saln del hotel, pues ya me haban ha blado acerca de l. Estaba triste, con la tristeza cerrada que es conde la desespe racin, sus ojos hmedos hacan juzgar que hubiese llorado. Procur darme nimo y me acerqu a l con intencin de brindarle un poco de alivio: Mster Udai Singh, le dije, s quin es usted y cmo pasa su vida. Me imagino que esta d etencin obligada ser para usted una causa de sufrimiento. Cuente usted con toda mi simpata y reciba mis buenos deseos de que maana pueda reanudar el vuelo hacia el mar. Le agradezco su simpata, respondi el aviador, y le confieso que tengo mucha necesi dad de ella. Tener que descender y detenerme en la tierra es para m una verdadera maldicin. No puedo vivir ms en el barro y en la piedra, no puedo soportar la vida y el ruido de mis semejantes. No tolero al planeta sino vindolo desde lo alto: l as fauces de sus crteres, las gibas de sus montes, los ojos de sus lagos, las ser pientes plateadas de sus ros. A los hombres, a esos desventurados y agitados homb res, no los veo desde all arriba, o todo lo ms como insectos annimos, como hormigas que se mueven.

Tan slo soy feliz cuando me libero, solo en el cielo libre: el sol es mi compaero f iel, las nubes son mis islas y mis etapas de viajes, las brumas mis lugares de o cultamiento, el viento es mi msica. Cuando estoy a varios miles de metros por enc ima de la dura corteza habitada, me siento dueo del mundo y sobre todo me siento propietario nico e imperturbable de mi alma. Usted, esclavo terrestre, no puede i maginar la ebriedad pura y alocada de los navegantes del cielo. Los pensamientos son ms lcidos y serenos, la mente est ms libre, el corazn ms seguro, el alma es ms di ina. Un archipilago de rosados cirrus a la hora del ocaso, es mi paraso; las guilas con sus alas desplegadas son mis hermanas; el espejo inmenso del mar reflejando la grandiosidad del cielo es la pantalla de mis visiones. Solamente en la atmsfe ra elevada hallo la medida de mi respiracin y el ritmo de mi ser. El cielo es tod o mo porque yo soy todo del cielo. Mis antepasados huan del engao, de la falsa realidad visible refugindose en la conte mplacin del ser nico, del ser indistinto, de Brahma. Estaban evadidos y ausentes, pero siempre apegados a la tierra. Yo aprovecho un invento de los occidentales p ara mi liberacin y transfiguracin ultraterrestre. Me repugnan las infamias de los pueblos y las miserias de los hombres, y por eso eleg vivir donde no veo sus rost ros ttricos y no oigo sus voces insensatas.

Debo descender frecuentemente a la tierra para reaprovisionarme de alimento tanto para m como para mi motor. Pero todo descenso entre vosotros es para m humillacin y angustia, y procuro que dure tan slo unos pocos minutos. All en lo alto puedo pr escindir del sueo por espacio de varias noches seguidas, y si el cansancio me ven ce, entonces mi fiel servidor ocupa mi lugar. Es verdad que hay all tempestades y huracanes, pero los enfrento con menos terror del que siento ante el alboroto y los olores repugnantes de las ciudades. Atravi eso con ms gusto los mares que me inspiran temor, que las tierras habitadas. En e l Atlntico hay una regin espantosa donde reinan siempre la oscuridad, la niebla y los vientos, la llamamos el pozo de las tinieblas; siempre que pueden los aviadore s la evitan, pero yo la sobrevuelo sintiendo la salvaje voluptuosidad del peligr o, y cuando me veo sumergido en aquel caos negro y rugiente me parece estar en l a espantosa vagina de un mundo que an espera a su demiurgo. La he atravesado ya c uatro veces y las cuatro he salido de ella con el nimo de un resucitado victorios o que ha visto con sus propios ojos el preludio de la creacin. Al hablar en esa forma, Udai Singh se haba reanimado, brillaban sus ojos, su rost ro haba adquirido nueva luz. Pero, en aquel momento se acerc su ayudante para deci rle que lo llamaban desde el aeropuerto Podr partir al alba! noche.

exclam el joven hind. Me salud apresuradamente y desapareci en

Conversacin 25 LAS VENUS FEAS

Mozambique (frica Oriental), 28 de mayo.

He conocido aqu a un riqusimo negociante y armador portugus que vive en Mozambique, durante varios meses del ao, para vigilar sus negocios. Se llama Francisco de Az evedo, es una persona afable, de maneras abiertas, de ptimo gusto y posee una her mosa cultura. Hace pocos das me invit a cenar en su residencia, situada un poco en las afueras de la ciudad, donde no tiene ms compaa que la de sus servidores y serv idoras de color. Despus de tomar el caf y una vez encendidos los cigarros, mi amable anfitrin me dij o con aire de hacerme una confidencia preciosa A pesar de las apariencias paso aqu una vida melanclica. Ya ha muerto la mujer que amaba; mis hijas se han casado en Amrica, no tengo a nadie, no puedo querer a na die. Las mujeres y los hombres que viven en esta isla, de cualquier raza y color que sean, son personas horribles, de una fealdad obtusa que ni siquiera tienen los rasgos monstruosos y encantados de los primitivos autnticos. Son todos bastar dos y mestizos, teniendo al mismo tiempo los vicios de la civilizacin y las miser ias de la barbarie. Los soporto, pero sufro. Para atenuar el horror de esta malh echa humanidad he debido procurare una evasin y quiero hacerle ver en qu consiste. Me hizo pasar por varios cuartos vacos, y luego, con una llave de plata, abri una gran puerta taraceada con maderas raras. Encendi unas luces escondidas en el tech o y me hall en una enorme sala redonda, cuyas paredes eran de rojo oscuro pompeya no, y que estaba llena de blancas figuras inmviles.

Mirad me dijo Francisco de Azevedo, sta es quiz la ms rica coleccin de Venus que hay en todo el mundo. He querido reunir aqu, en fieles reproducciones, a todas las V enus que se admiran en las diversas partes del viejo mundo, en los museos y pala cios. Aprovech mis estadas en las principales ciudades de Europa para ordenar a b uenos artistas que me hicieran reproducciones de estas imgenes famosas de la bell eza ideal. Qu os parece? Reconoc a las estatuas ms clebres de Afrodita que haba visto en mis viajes: la Venus de Milo, la Venus de los Mdicis, la Venus de Cirene, la Venus Capitolina, la de Cellini, la de Canova y muchsimas otras a las que no pude situar o no fui capaz d e reconocer. Algunas estaban sin cabeza, otras sin brazos, pero todas mostraban el florecimiento de los senos, el suave escudo del vientre, la bien torneada per feccin de las piernas. Aquello era un espectculo desconcertante y casi molesto, una asamblea de mujeres cndidas y desnudas, una junto a otra, algunas en actitudes lascivas, otras recogi das y pdicas, la mayor parte erguidas y soberbias, con aire de desafo y de ofrecim iento. Bajo la clara luz elctrica aquel desfile inmvil y cndido de cabelleras bien rizadas, de senos bien modelados, de caderas perfectamente curvadas, de brazos b ien torneados, todo ello no inspiraba ninguna idea de amor o de excitacin libidin osa, sino ms bien una especie de extraa incomodidad que se pareca confusamente al p udor. No saba qu decir, y nada dije, hasta que finalmente volvi a hablar mi anfitrin. Comprendo su silencio. Usted ha captado en seguida lo que yo, por un instinto de defensa, capt muy tardamente. Cuando en la sala de un museo contemplamos una de e stas clebres Venus, aislada en su esplendor, tenemos la ilusin de estar frente a u n milagro de belleza antigua. Cuando por vez primera vi en Roma, en el Museo de las Termas, a la Venus de Cirene, en la estrecha sala que ocupa ella sola, sent e l casto xtasis causado por la perfeccin de la belleza. Pero, cuando ms adelante pud e reunir aqu, como en un templo secreto, a todas estas Venus, no volv a encontrar la alegra pura que me prometa. Esperaba que estos monumentos del eterno femenino m e serviran de consuelo ante la vista real de seres degradados y contrahechos que estoy obligado a hallar todos los das. Pero las Venus, reunidas todas ellas, no m e han causado la exaltacin intelectual y no carnal que cada una de ellas, mirada durante unos pocos minutos, me haba causado anteriormente. La multitud congregada de los cuerpos perfectos engendra la saciedad, y casi dira hasta la nusea. Durante estos aos hice un doloroso descubrimiento. Las Venus, incluso las ms afamad as y celebradas, son feas. La mujer es juzgada por nosotros bella en cuanto es u na promesa de placer y de voluptuosidad. Pero si uno de nosotros, una vez ancian o, equilibrado y sabio, supiese mirar a estas Venus con la misma fra imparcialida d con que un sabio zologo examina a un ejemplar comn de la fauna terrestre, se dara cuenta de que tambin las Venus son animales que distan mucho de causar admiracin y maravilla: esa pequea probscide que es la nariz, esa hendidura ferina que es la boca, esos dos abultamientos nutrientes que son los senos, esos glteos indecentes que hacen pensar en la defecacin... Pero no quiero insistir ms. Quizs hice mal al hacerle ver estas hembras de mamferos en mrmol que los artistas han intentado tran sfigurar en armona abstracta para compensarnos por las otras, mucho ms repugnantes , que debemos ver cada da en carne y hueso. Perdone, mster Gog, y volvamos otra ve z al saln para beber un poco ms de Oporto. Y Francisco de Azevedo concluy diciendo A pesar de la coleccin de las Venus mi vida contina siendo triste y desconsolada. Me veo obligado a aturdirme en los negocios as como otros se aturden en el juego o en la guerra.

Desde aquella velada no he vuelto a ver al negociante portugus, y no tengo deseo ninguno de verlo nuevamente.

Conversacin 26 EL ELOGIO DEL FANGO

El Cairo, 2 de febrero.

El profesor Denis Poissard, el ms original de los egiptlogos vivientes, me invit a escuchar una conferencia que pronunciara en el Liceo Francs de El Cairo. Ms que el orador mismo, quien por lo dems es un hombre de mltiples recursos, me atraa el tema de su conferencia: Les gloires de la boue. Comenz el conferenciante con una vigorosa protesta contra el sentido despectivo q ue se atribuye generalmente a la palabra barro, fango. Tirar fango, quiere decir acu sar a un pueblo o a un hombre; el fango que sube significa en la jerga de los cato nes puritanos la denuncia de los progresos de la corrupcin en la vida pblica, en e l modo de vestir o en las costumbres. Declar Poissard con acentos conmovidos que esas expresiones son un insulto a la v erdad. Segn l, tambin las formas de la materia inerte tienen derecho al respeto y a la justicia. Manifest que el fango no puede ser sinnimo de fealdad o de vergenza, porque la civilizacin humana no habra sido posible sin l. En todos los sitios del mundo, gran parte de los edificios est hecha con ladrillo s, y stos no son ms que porciones de barro endurecido y enrojecido por el fuego. L as hermosas casitas de Holanda y los protervos rascacielos de Nueva York, no son ms que conjuntos de barro cocinado en los hornos. En la antigua Babilonia los la drillos adquirieron an mayor dignidad, puesto que sirvieron como pergamino y pape l para transmitir los poemas de los dioses y las gestas de los reyes mediante ca racteres cuneiformes grabados en los mismos. Una de las artes ms nobles y tiles, la escultura, ni siquiera sera concebible sin l a creta, o sea sin el barro. Las terracotas, como su nombre lo indica, no son ms que fango plasmado armoniosamente por las manos de los artistas o artesanos, y n o slo esto sino que, adems, la mayora de las estatuas de bronce y de mrmol fueron mo deladas con barro antes de ser traducidas a materiales ms duraderos. El mismo Mig uel Angel, que ha quedado en la imaginacin de la gente como el titn capaz de logra r sus estatuas en mrmol con la violencia de su cincel, siempre comenzaba recurrie ndo al limo de los ros Arno o Tber para hacer previamente los modelos de sus creac iones. Y acaso, no dice expresamente el Gnesis, que el primero y mximo estatuario, Jahveh, model a Adn con el limo de la tierra? El pas de los lotfagos, descrito por Homero, nos hace recordar que para algunos pu eblos primitivos, el barro fue un alimento. Y por lo dems, muchos de nuestros ali mentos, qu otra cosa son sino barro transformado y sublimado por el calor del sol? La fertilidad fabulosa del antiguo Egipto se deba, como ya lo escriba Herdoto, al fango del Nilo. Si algunas veces el lodo dejado por el ro, era escaso, los sbditos de los faraones se vean condenados al hambre. El barro siempre ha estado en relacin necesaria con las bebidas y los comestibles . Toda la cermica y vajilla de la antigedad, muchas veces agraciada con la pintura , y tambin en gran parte la alfarera moderna, tesoro de la gente pobre, no son ms q

ue trozos de barro que han pasado por el torno y por los hornos. Las nforas grieg as y etruscas, los bcaros espaoles, los huacos peruanos, la vajilla del Renacimien to, todas son cosas que llenan los armarios y vitrinas de todos los museos del m undo. Pero tiene el barro una gloria, la ms singular y significativa, que hasta ahora n o ha sido captada por la sutileza de los historiadores: He descubierto exclam el p rofesor Poissard con aire triunfal , que las grandes civilizaciones de la tierra han nacido y han florecido en el barro. Los emigrantes africanos que fundaron el Imperio Faranico eligieron como sede el valle del Nilo, inundado por el fango de ese ro; Asiria y Babilonia crearon sus ciudades en medio de las regiones palustr es formadas por los ros de la Mesopotamia; China tuvo su primer foco de vida civi lizada en los aguazales fangosos del Hwang Ho; una gran parte de los actuales Pase s Bajos no es ms que cieno arenoso conquistado al mar. Las ms famosas ciudades de Europa son hijas del barro. El valle donde naci Florenci a era un inmenso pantano situado entre el ro Arno y el monte de Fisole; Pars naci en las barrosas orillas del Sena; su nombre antiguo, Lutecia, significa precisamen te lodosa, fangosa; Venecia surgi en las islitas barrosas de la laguna; Berln, ent re las aguas estancadas y fangosas del Spree; San Petersburgo, en el fangoso est uario del Neva. La historia universal concluy diciendo el profesor Poissard , podra ser compendiada en esta breve frmula: Las civilizaciones comienzan en el fango y concluyen en la sangre. Cuando el conferenciante ces de hablar fueron poqusimos los aplausos que se oyeron . Yo me haba divertido mucho oyndole, y fui el nico que tuvo el valor necesario par a aproximarse a la ctedra y estrechar la mano del ingenioso reivindicador de las Gloires de la boue.

Conversacin 27 LA INTERROGANTE DEL MONJE

Monasterio de Zografo (Monte Athos), 9 de julio.

Desde hace algn tiempo me siento atrado por los santuarios, y no s con claridad cul es la causa. He querido visitar ahora estos celebradsimos monasterios, en los que , segn se me ha dicho, viven an cenobitas contemplativos similares a los que duran te la Edad Media se hallaban por todas partes. Acompaado de un pintoresco intrpret e, con ribetes de telogo, he pasado varios das en estas fortalezas sagradas que se aferran a la montaa, pero nada vi que saliese de lo comn. Hombres encapuchados, c asi todos ancianos y con barbas grises o blancas, absortos y taciturnos, pero co n poca luz en sus rostros. Esta noche me acaba de suceder una aventura extraa. Soy husped en una hostera del m onasterio en la que me asignaron una pequea celda de paredes cubiertas con medioc res iconos de fondo dorado. Era ya medianoche y no haba podido dormir, quizs a cau sa de las muchsimas tazas de caf que haba bebido durante el da. En un momento dado s ent que se abra cautelosamente la puerta de la celda y not una escasa claridad. Me sent en el lecho, algo asustado, y vi entrar a un monje de elevada estatura, un v iejo barbudo que llevaba un farol en la mano. Con lentos pasos se aproxim a mi le cho y clav en mi rostro dos ojos ardientes, pero sin decir palabra. Confieso que

me qued en suspenso y temblando, porque aquel rostro me recordaba a otros vistos aos antes, en una casa de salud para enfermos mentales. El monje pos el farol sobre una mesita adosada al muro y siempre de pie y sin qui tarme los ojos, me interrog as en buen ingls Ser verdad? Ser todo verdad? Est usted seguro de ello? No comprend de qu verdades me hablaba y nada respond, me senta cada vez ms turbado po r aquella extraa visita. Usted viene desde lejos continu diciendo el monje, ha viajado por muchas regiones del mundo, ha conversado con personas de todas las razas, religiones y, segn par ece, se siente atrado por las cosas de la religin. Y por todo esto yo le pregunto si cree que todo lo que ensea y profesa nuestra religin es verdadero, absolutament e verdadero. Le respond que yo no era ni telogo ni santo, y que no me senta capaz de resolver de buenas a primeras un problema semejante. Aad que a una pregunta tal cada uno resp onde por su lado, de acuerdo a sus conocimientos, y a sus experiencias espiritua les. Como si no hubiese comprendido mis palabras, el monje continu hablando con m ayor vehemencia Quiz no entiende usted por qu le planteo con tanta ansiedad mi interrogante. Todo el sentido y el valor de mi vida dependen de su s o de su no. Cuando era nio, cre, cre todo, y por anhelo de una vida de perfeccin que me acercara con mayor segurida d a Dios, me hice monje. Piense en que hace ya sesenta aos que practico esta vida , una vida de soledad, de renunciamiento, de sacrificio, de oracin y mortificacin. A pesar de la constancia de mi vocacin monstica me veo asaltado, desde hace algn t iempo, por una duda, atroz. Si mi fe no correspondiese a la verdad, si la otra v ida fuera un invento de la esperanza, si no lograse como recompensa la bienavent uranza eterna... se da usted cuenta?, entonces yo habra hecho la permuta ms absurda que se puede imaginar, habra rechazado los nicos bienes reales de la nica vida que me ha sido acordada; habra trocado el todo por la nada. No he conocido ninguna d e las alegras y goces que consuelan los esfuerzos de los mortales. Hubiera podido gozar del amor de las mujeres, del orgullo de la paternidad, del descubrimiento de las naciones y del arte, quizs hasta de los triunfos que brinda el poder y de las dulzuras de la gloria. No he vivido como hombre viviente sino como un autmat a al servicio de Dios. Pero, si no hubiera Dios?, si no se cumpliese ninguna de la s promesas? En el decurso de sesenta aos he hecho una vida montona, encerrada, pob re, melanclica, con la nica garanta de una fe que vacila en mi corazn y a veces se a paga por completo precipitndome hacia la desesperacin. No querra haberme equivocado , no querra haber entregado doradas manzanas a cambio de un puado de ridas cenizas, no querra haber fundado sobre la nada toda una existencia de recluso soador. Por todas estas razones a todos los que vienen desde lejos, desde el mundo de los ho mbres, les pregunto en la noche si eso es verdad, si es absolutamente cierto lo que he credo y esperado. Respndame en nombre de Dios o en nombre de Satans! Finalmente comprend que me las tena que ver con un frentico perseguido por ideas ob sesionantes. Con la esperanza de lograr calmarlo le dije que, en cualquiera de l os casos, su eleccin haba sido la mejor, que la vida del mundo hace pagar a precio dursimo los pocos momentos de placer imaginario que les tocan en suerte a los ho mbres, que una vida solitaria y tranquila, libre de las desilusiones y de las tr aiciones, es ya de por s misma un premio grande, aun cuando no existiera una reco mpensa despus de la muerte. El monje me escuch de mal talante, sacudiendo su cndida cabezota. Me pareci que su rostro se pasmaba y se contraa ms que nunca, como el de un condenado al or su sente ncia. Luego, sin decir palabra tom el farol y se alej sin saludarme. Quiz pretenda qu e yo, con pocas palabras, more geomtrico, le demostrara en breves frmulas la exist

encia de Dios y la eficacia de la Redencin? Eso no poda ser ms que el deseo de un p sicastnico. Huelga decir que no pude recuperarme de la sacudida causada por tan extraa visita , y que durante la noche no pude cerrar los ojos. Hoy mismo me alejar del Monte Athos.

Conversacin 28 EL MUSEO DE LOS DESPOJOS

Estambul, 8 de marzo.

Un estimado sacerdote maronita al que conoc pocos das antes y que me demuestra sin cero aprecio, me dijo hoy por la maana Ya ha visto todas las maravillas que es obligatorio ver en Constantinopla, desde Santa Sofa hasta el Gran Bazar. Pero no ha visto aro la curiosidad ms curiosa de e sta sorprendente Bizancio: el Museo de los Despojos. Jams o hablar de l. Est libre? Podemos ir en seguida. El propietario del museo, Muzafer, es amigo mo. ayamos. V

Ya en una de las ms viejas y tortuosas calles del sector imperial, el buen maroni ta me hizo entrar por una puertecita que conduca a un hermoso patio, en el que un a fuente cantarina pona una nota de alegra. Pocos momentos despus baj el dueo de la c asa, un turco venerable, vestido al estilo antiguo, corpulento y obsequioso, que en seguida nos acompa para visitar su pequeo pero singular museo. El amigo Muzafer, dijo el buen sacerdote, ha querido reunir aqu aquellos compleme ntos de la vida que los hombres, habitualmente, descartan o desdean. En la primera sala se vean expuestos en cajas o estuches de buen gusto lentes de todas formas y colores, viejos espejuelos con aros de hierro o de cuerno, alguno s empaados, polvorientos, estriadas de trizaduras. Junto a las lentes se vean ojos de vidrio, celestes y castaos, que mostraban una m irada inmvil y siniestra. Luego se vea una rica coleccin de dentaduras y dientes, con agarraderas de oro vie jo y paladares de gutapercha que parecan arrancados a calaveras de mandbulas rechi nantes. Venan luego las pelucas, de hombre y de mujer, negras como cepillos de lustrar za patos, rubias como sobrantes de panojas, blancas con una blancura sucia v amaril lenta, semejantes a colas recortadas de caballos decrpitos, casi todas carcomidas y excoriadas, mseros trofeos de difuntas coqueteras. En otra sala, se exhiban hileras de senos de goma, de ventreras elsticas, de cinto s para herniados, untuosos v descortezados. En una vitrina grande estaban alinea das muletas de todas las formas y tamaos, manos artificiales, brazos mecnicos, pie

rnas ortopdicas, costillas de cuero y de metal para paralticos. En una tercera salita vimos un casquete de plata que haba formado parte de un crne o, tambin un rin postizo, un canuto que haba servido de trquea, narices de cera y un phallos muy bien imitado. Muzafer nos acompaaba, pero sin decir palabra. Se conte ntaba con extender su carnosa mano hacia los objetos que le parecan ms notables. P ero todos aquellos despojos me parecan ms repugnantes que curiosos. Finalmente salimos de all. El sacerdote maronita haba notado mi desilusin, y me hab l as: Si el Museo de los Despojos no le ha satisfecho, la culpa es suya. Usted no est a costumbrado a la meditacin cristiana acerca de la caducidad de la vida y la victo ria de la muerte. Esos pobres restos, testimonios de imperfecciones y desventura s humanas, pueden inspirar pensamientos saludables parecidos a los que los antig uos eremitas lograban en la contemplacin de una calavera, y tal vez hasta ms profu ndos, puesto que ms dolorosos, dado que la calavera es siempre obra arquitectnica y divina, mientras que los adminculos recin vistos son sucedneos desmaados y tristes que fabrica el ser humano para atenuar u ocultar sus miserias corporales, y sin lograr siempre ese objetivo. Por mi parte, voy frecuentemente al Museo de mi am igo Muzafer, y me sirve como escenario de ejercicios espirituales, me ensea humil dad y resignacin, me recuerda lo que mentaba un poeta italiano: La infinita vanida d de todo.

Seccin 5

Conversacin 29 LA UNIVERSIDAD DEL HOMICIDIO

Tnger, 12 de febrero.

Desde tiempo antes saba que exista en esta ciudad una escuela superior para alumno s dedicados al asesinato, pero no haba logrado entrar para conocerla a pesar de p rometer gruesas recompensas a varias personas. Un telegrama de palabras ya conve nidas me hizo volver a Tnger, y el remitente de ese telegrama, un marroqu que tien e un caf de mala fama, vino pronto a mi encuentro y me dijo que en la noche sigui ente poda acompaarme a donde tanto deseaba ir. La Universidad del Homicidio se halla instalada en una casona de aspecto pobre, situada en el suburbio oriental de la ciudad. Un letrero de latn, escrito en vari as lenguas, hace saber que all hay una agencia de colocaciones y de alquileres. El marroqu, que pareca ser bastante conocedor, dijo algunas palabras en lengua rabe al portero, un adiposo gigante de exterior pacfico, y atravesamos un patio con p iso de lajas, hacia el que se abran muchas puertas. Mi gua golpe tres veces, con lo s nudillos, en una puertita entreabierta, y se oy una voz que deca: Entrez! Era el cuarto del rector de la Universidad, un hombre seco y enrgico, que mostrab a una cicatriz roja en la mejilla derecha y estaba vestido completamente de blan co. No quiso decirme su nombre, y me advirti cortsmente que si hiciera saber a otr os lo visto y odo en su Universidad, no apostara dos centavos por mi piel. Le resp

ond, con la misma cortesa, que deseaba vivamente visitar la Universidad del Homici dio, pero que no deseaba en lo ms mnimo ser asesinado; por lo tanto, poda contar co n mi silencio. Ale hizo sentar en un taburete que estaba cerca de su mesa y me dijo No estar de ms que le haga or algunas observaciones preliminares acerca de nuestro Instituto. Sin duda usted sabe que el homicidio est ocupando el primer lugar entr e los factores dominantes y determinantes de la vida moderna. Aumenta da a da la s ed de venganza, de riquezas y de poder poltico, por lo cual aumenta tambin el nmero de homicidios, puesto que la supresin de vidas humanas es uno de los medios ms rpi dos para satisfacer nuestras pasiones, tanto en el amor como en la poltica. Mas, habr observado que al aumento de los asesinatos no corresponde un proceso cie ntfico seguro en la tcnica del homicidio. Muchos asesinos tan slo logran herir, y a veces ligeramente sus objetivos humanos: otros dejan huellas de su obra demasia do reconocibles, otros no son capaces ni de esconder los cadveres ni de sustraers e a la captura. Casi siempre se trata de jvenes muy capaces, pero que carecen re e xperiencia, son novicios y hasta ignoran que el homicidio perfecto es una obra d e arte y que se debe hacer con mtodos cientficos. Parece esto una paradoja, pero e n realidad de verdad es as. Por lo tanto, es preciso venir en ayuda de los aspira ntes y de los principiantes. Por todo ello, una sociedad de veteranos del delito ha decidido fundar el Instituto que tengo el honor de presidir. En esta escuela de altos estudios queremos atender a la instruccin profesional y al adiestramien to prctico de los jvenes que desean consagrarse al gran arte del asesinato, y que hasta hoy se vean abandonados a las reglas de un empirismo precario. Pero, adems, hemos instituido un curso superior de perfeccionamiento para homicidas habituale s, o sea para los hombres maduros que poseen ya una cierta experiencia profesion al. Por trmino medio los cursos duran dos aos, puesto que son muchas las materias de en seanza y los estudios son muy difciles. En primer lugar hay una ctedra de anatoma hu mana, que es dictada por un mdico evadido de crcel perpetua; esta ctedra es utilsima para el conocimiento de los rganos vitales vulnerables con mayor seguridad. Tamb in hay una ctedra de psicologa, que se ocupa preferentemente en investigar los dive rsos caracteres humanos y su manera de reaccionar en los momentos de peligro gra ve. Tenemos despus una ctedra de toxicologa destinada a los que prefieren servirse de ve nenos seguros con mximas garantas de impunidad. Naturalmente, tampoco falta una cte dra de balstica, en la que se ensea todo lo que respecta a las armas de fuego, esp ecialmente a las modernas, y a los mtodos para utilizarlas con utilidad y segurid ad. La ctedra de metalurgia, en cambio, se ocupa de las armas metlicas, las de punta y las de corte, puales y cuchillos, con instrucciones aptas para la conservacin y el uso. Entre nosotros, la enseanza de la gimnasia es algo diversa de la que se estila en las escuelas comunes. Se hacen ejercicios de salto y de escalamiento, y se dicta n cursos de savate y lucha japonesa, pero muy especialmente nos preocupamos por iniciar a los alumnos en la tcnica de la estrangulacin y de la sofocacin, y tambin n os esforzamos por ensear el arte, nada simple, de empujar un hombre al agua y de arrastrar un cadver sin hacer esfuerzos y ruidos excesivos. Quiz le sorprender al saber que hay una ctedra de qumica, dedicada especialmente al e studio de los cidos y los solventes, auxiliares preciosos para la disolucin integr al de los cadveres. El arte de ocultamiento, tan importante en nuestro ingrato of icio, est confiado a una ctedra especial en la que los discpulos aprenden los diver sos sistemas de caracterizacin, disfraz y enmascaramiento, y aprenden principalme

nte los recursos oportunos para hacer desaparecer, rpidamente, las manchas de san gre y las impresiones digitales. Tambin tenemos una ctedra de historia universal d el Asesinato, donde se describen e ilustran los homicidios ms clebres de todos los pases y sus mtodos especficos personales. Finalmente, aun cuando pueda parecer sup erflua, hay una ctedra de antimoral, en la que un hbil filsofo expone las justifica ciones biolgicas y sociales de la supresin de hombres, refuta las doctrinas morali stas de la Antigedad y de la Edad Media y, si hubiera necesidad, quita a los esco lares los ltimos escrpulos de la compasin y de la vileza. Y ahora, si lo desea, pod emos dar un vistazo a las aulas. Salimos los tres del cuarto del rector y visitamos, en primer lugar, el Museo Re trospectivo, donde pude ver armas homicidas de todas las pocas y de todas formas: desde la piedra afilada de los prehistricos, hasta el boomerang; desde las cimit arras hasta las navajas, as como tambin retratos de muchos asesinos famosos: Stenk a, Razine, Cartouche, Lacenaire, Pranzini, Bonnot y otros que no fui capaz de re conocer. Pasamos luego a la biblioteca, donde no faltaba, por supuesto, la obra El Asesin ato como una de las Bellas Artes, de Toms de Quincey, ni La Mujer Asesinada con T ernura, de Heywood, ni tampoco El Hombre Delincuente, de Csar Lombroso, El Homici da, de Ottolenghi, El Poeta Asesinado, de Apollinaire, la Tragedia Americana, de T. Dreiser, el Ravaillac, de los hermanos Tharaud y una extensa monografa sobre Gilles de Retz. Tambin pude entrar en las aulas de enseanza, que no se diferenciaban mucho de las aulas de alguna pequea universidad de provincias. Los alumnos no tenan un rostro p atibulario y siniestro, como sera lgico suponer, y los profesores mostraban un ext erior austero y respetable, de sabios honrados poco afortunados. Luego me hicieron pasar a una enorme sala llena de fantoches, bastante bien fabr icados, que representaban hombres y mujeres; segn me explicaron, los alumnos se e jercitaban en ellos tomndolos como blancos humanos. Pregunt al rector algunos datos sobre los inscritos en aquella singularsima instit ucin docente, y me respondi Tenemos alumnos de casi todos los pases del mundo, porque en otras partes no hay institutos similares. Nuestra universidad es verdaderamente internacional, y las enseanzas se imparten en diversas lenguas: francs, ingls, italiano y espaol. La cuo ta de inscripcin es mdica, pero recibimos elevadas colaboraciones en dinero de ex alumnos que han hecho fortuna gracias a las enseanzas aprendidas en nuestros curs os acelerados. Y espero que tambin usted, aun cuando no sea ms que un simple visit ante, no sea menos generoso. Capt fcilmente la onda, y entregu al rector un sobre con quinientos dlares en billet es. Los cont con aire satisfecho y me dijo Si desea asistir a alguna de nuestras lecciones, la puerta le estar siempre abier ta. Desde este momento le consideramos un amigo de nuestra universidad. Los curs os se desarrollan durante las horas de la noche, desde las doce hasta las cinco de la maana. Le proporcionaremos un pase libre. Pero debemos advertirle que, por razones evidentes, no podemos dar diplomas ni ttulos de ningn gnero. El seor rector me acompa hasta el patio y el marroqu me llev afuera. Miles de estrell as brillaban en el claro cielo africano. Me pareci que respiraba con ms alegra y li bertad. Est contento? Contentsimo. me pregunt el marroqu, y le respond

Le pagu la suma convenida y me fui a dormir. Pero mi sueo estuvo perturbado por vi siones horribles.

Conversacin 30 RETIRO MARINO

Filadelfia, 8 de agosto.

El invierno de los aos 1933 y 1934 fue funesto para mis bronquios y para mis nerv ios. No saba a dnde ir y todo me causaba disgusto: los hombres me hastiaban, las c iudades me cansaban, los montes me opriman. No estimo a los mdicos, pero sin embar go, acostumbro a consultarlos porque me divierte llegar a confundirlos. Uno de e llos, menos idiota que los dems, comprendi el juego y me sugiri mar y soledad. Recorr toda la costa de Florida, de Provenza y de la Magna Grecia en busca de una casa solitaria junto al mar. Vi muchas y ninguna me agrad, Modas estaban cercana s a un camino, a una playa, a una ciudad; hubiera debido soportar la vista y la curiosidad de seres humanos no elegidos por m. Pens entonces en comprarme una casa flotante, hasta navegante, donde pudiera habitar tranquilo, casi solo en medio del mar. Por casualidad hall en Reikiavik, en Islandia, lo que buscaba. Era un va por grande, de paseo, con palos y velas slo de figuracin, tena a proa un cmodo depar tamento: dormitorio, sala y estudio, separado de las cabinas del capitn y de la t ripulacin. Lo hice llevar a Nueva York y enarbol la bandera de las estrellas. Hall un capitn y siete hombres de tripulacin dispuestos a hacer un contrato de embarque de larga duracin. Llev conmigo un secretario, un camarero y un cocinero. Hice car gar a bordo abundantes abastecimientos, una biblioteca, mazos de cartas de juego , un centenar de botellas de buenos vinos y licores, un gato siams, una guitarra, una farmacia y una mquina de proyeccin. Zarpamos en los primeros das de mayo. Esta era la consigna: la nave deba navegar s iempre, con rutas variables ordenadas por mi capricho y por las estaciones. Aque l verano lo pasamos casi todo en los mares del Norte, cerca del Crculo Polar rtico . En la primavera bajamos al Mediterrneo, en el invierno se naveg entre los ocanos Indico y el Pacfico. No tena ninguna meta determinada, no quise desembarcar en ningn puerto ni en isla alguna. Tres o cuatro veces al ario la nave se vio obligada a hacer escala en al guna ciudad para proveerse de agua potable, de nafta, carbn y carne fresca. Pero las detenciones eran brevsimas y yo jams descenda a tierra. Ms an, durante las horas del forzado detenimiento junto a los muelles, haca cerrar las persianas de mis cu artos a fin de ahorrar a mis ojos la horrible visin de las casas y de los rostros humanos. Mis contactos con la tripulacin eran escassimos, muy raros; coma solo y uno de los puentes era exclusivamente para m, en l daba algunos pasos y contemplaba el variab le humor de las olas; me aburra cuando reinaba bonanza y me excitaba si reinaba l a tempestad. Tan slo el capitn tener alguna breve bridge. Pasaba mis ente me aburra ms y el secretario eran admitidos conversacin o para participar horas leyendo o fumando y, ms de lo que haba previsto, pero a mis separadas habitaciones para en alguna prolongada partida de que nada, durmiendo. Frecuentem aun as me senta extraamente feliz. Aqu

el librrimo errar por las aguas ilimitadas, aquella casa nmada, aireada y silencio sa, aquel alejamiento de los hedores y rumores de las selvas ciudadanas, aquella vida plcida y solitaria sin jams echar pie a tierra, sin ver jams rostros nuevos n i monumentos odiosos, todo ello me agradaba ms de lo que puedo decir, aun cuando debiera pagar tan profundo placer con el elevado precio de la melancola. Pero aca so, no es la melancola una forma de alegra? Pocos meses bastaron para sanar mis bronquios y reponer mis nervios. Pas todo un ao en aquel retiro flotante, surcando los mares ms hermosos del globo, y ya pensab a transcurrir el resto de mi vida en tan cmoda prisin, en medio de la sonora salse dumbre de las enormes aguas. Pero cuando llegamos al comienzo del segundo verano fui presa de atroces dolores abdominales, y las medicinas que tena a bordo no lograban calmar me. Tuve que de sembarcar en Filadelfia, con grandsimo pesar, hacindome hospitalizar en una clnica y quedando a merced de los mdicos.

Conversacin 31 LA MUERTE DE LA ISLA

En el ocano Antrtico, 18 de abril.

El cataclismo ms apocalptico al que asist durante mi prolongada navegacin solitaria, fue la destruccin de la Isla Desdichada, situada al sur de la Tierra del Fuego. Era una isla de aspecto siniestro y estaba deshabitada, ya que se elevaban en el la siete volcanes de varia magnitud, que casi siempre estaban en erupcin. Muy poc os arbustos semiquemados lograban vivir en ella, entre una y otra invasin de lava . Hasta las mismas aves marinas, aun cuando estuvieran cansadas en sus vuelos ha cia la Antrtida, evitaban posarse en aquellas abruptas alturas, en aquellos crtere s enrojecidos y llenos de cenizas. Cuando por espacio de alguna semana descansab an los volcanes, y en lugar de llamas y piedras sus bocas lanzaban solamente eno rmes humaredas, entonces la isla era sacudida y agitada por los terremotos que a bran abismos en los flancos de los montes y hacan desaparecer en las tumultuosas a guas extensiones enteras de la ptrea y escarpada orilla. Se dira que la isla quisi era aniquilarse y desaparecer del ocano con el fuego de sus volcanes y las convul siones de los terremotos. Todos los elementos, el impetuoso azote del viento, el fuego de las ptreas vsceras, el obstinado furor del mar, todo la amenazaba, la fl agelaba, la corroa, como si la isla maldita estuviera condenada a una catstrofe. A veces pareca que los enemigos de la isla estuviesen guerreando entre s. La furia de los embates del mar irrumpa y sumerga la cima de las escolleras, pero los volc anes ms prximos al agua vomitaban entonces ros de lava que descenda sobre el mar, co mo queriendo reparar y cubrir las ruinas causadas. Lluvias tupidas y abundantsima s lograban apagar por algn da las erupciones de un volcn, transformando su crter en un lago hirviente y fangoso, pero luego, algn turbin huracanado venido del Norte h aca huir a las nubes, desecaba los crteres y conceda la victoria a las erupciones. Es imposible saber desde cunto tiempo antes aquella Isla Desdichada era teatro de los combates entre los titanes de la naturaleza. Y a pesar de ser sacudida, her ida, baada y golpeada, estaba siempre all, con sus lvidos salientes, sus embudos in fernales, sus hendiduras escarpadas, sus inmensos valles desiertos y grises, sus escollos golpeados y fragmentados.

Pero un da, el viejo e irascible ocano perdi la paciencia y quiso que la tragedia c oncluyera de una vez. Hasta aquella jornada se haba ensaado contra ella empleando marejadas furiosas, huracanes arrolladores, ciclones devastadores, pero la isla, impertrrita siempre, resista y responda con las salvas de sus volcanes. Entonces, el ocano unific todas sus fuerzas y desencaden la tempestad mxima. Compara das con sta, todas las anteriores no haban sido ms que dbiles y breves cleras, capace s, a lo ms, de arrastrar consigo aristas y jirones. Aquel da sobrevino desde el mar un viento tan poderoso y vertiginoso que logr deca pitar las montaas y romper las escolleras naturales como si fueran dunas de arena . No hubo ni torrentes de lluvia, ni truenos ni relmpagos. Desde lejos no se oa ot ra cosa que el silbido horrendo del viento y el mugido ensordecedor del ocano enf urecido. Tres das con sus noches dur la grandiosa tempestad. El mar alzaba incansablemente muros altos y verdes coronados por espuma delirante; poco a poco convirti los val les en enormes lagos, tritur las montaas, dispers los escollos, inund y apag los crter es, todo lo cubri y sumergi bajo la furia y la mordaza babosa de las olas movediza s y resonantes. Cuando la enorme tempestad hubo concluido, de la Isla Desdichada no qued ms que al gn escape de humo y el recuerdo de un castigo definitivo.

Conversacin 32 ASCENZIA

Tierra del Fuego, 21 de octubre.

No pude permanecer ms de veinticuatro horas en esta singularsima ciudad, donde tod os los extranjeros son considerados espas enemigos. Un enviado del rey me acompa si n dejarme un solo momento, ni siquiera durante las horas del sueo. En cuanto pude captar, los habitantes estn divididos en seis castas, cada una de las cuales tiene un color determinado. Los sacerdotes deben vestir enteramente d e blanco, los conductores del pueblo de rojo, los ricos y los comerciantes de am arillo, los maestros y los artistas de verde, los servidores y esclavos de negro . Las mujeres, de cualquier condicin o estado que sean, visten de violeta hasta l os cuarenta aos, y despus de castao. Todo el que viola esas normas es desnudado y expuesto como vino al mundo en una jaula de hierro situada en la plaza mayor de la ciudad. Todo ciudadano, sea homb re o mujer, debe llevar en el pecho un trozo de gnero en forma rectangular donde est escrito con caracteres bien marcados su nombre y apellido, su direccin y la fe cha de nacimiento. As pues, con una ojeada a la ropa y al cartelito, cualquiera p uede saber la casta, el nombre y la edad del que pasa a su lado, del que est sent ado junto a s, del que entra en una oficina o en un comercio. Nadie puede ocultar sus datos, el incgnito es juzgado como actitud culpable. El gobierno de Ascenzia es una democracia pura, pero de una forma completamente diversa de las dems. Los nombres de los ciudadanos cuya edad oscila entre los vei nticinco y los sesenta y cinco aos, son insaculados en grandes urnas. Cada siete

das un nio extrae un nombre, y el as designado por la suerte ser rey de la ciudad du rante una semana. Con el mismo sistema se extraen cien nombres ms, y los agraciad os desempean durante el mismo perodo de tiempo el oficio de parlamentarios. Ped explicaciones al hombre que me acompaaba acerca de tan absurdo mtodo; me respon di que, como lo haban notado sus antepasados, en las democracias todos aspiraban a mandar y gobernar. Con el sistema elegido por ellos tal deseo era satisfecho co n ms generosidad que en otras partes, pues al cabo de un ao eran ms de cinco mil lo s ciudadanos que haban participado directamente en el gobierno de la ciudad. De e se modo, adems, se evitaban los peligros de las camarillas y patrocinios, tan fun estos para la libertad cuando el que gobierna permanece durante mucho tiempo en el poder. Le hice notar que en esa forma se suprima lo que se llama en otras partes eleccin, o sea, escoger a los mejores. Mi gua no se inmut lo ms mnimo por tan ingenua crtica, y me replic Debera saber usted que en las repblicas, los hombres ms inteligentes y honrados, pr ocediendo por instinto y por autodefensa, rehyen ocuparse en la vida poltica, la q ue es tenida por ellos como basta e infecta, de modo que los electores se ven fo rzados a elegir entre las personas menos geniales y menos ntegras. En cambio, con nuestro sistema nadie puede rehuir el sacrosanto deber de guiar por turno la co sa pblica, y frecuentemente sucede que son sealados por la suerte hombres estimado s por su ingenio y sus virtudes, cosa que casi nunca sucede en las dems repblicas. Al mismo tiempo se ahorra el gasto desenfrenado de mentiras y de dinero que se hace en las elecciones comunes. Pero, no es demasiado breve el perodo del mandato? Tambin esta costumbre nuestra tiene sus ventajas. En caso de que los designados p or el sorteo sean imbciles o malvados, poco es el dao que pueden hacer en el breve lapso de siete das; en cambio, si son personas rectas e inteligentes, la misma b revedad del tiempo acordado les estimula a proceder prestamente, a efectuar sin demora lo que consideran til para el bien comn. Ese sistema de gobierno, aun siendo tan extrao, es superado en singularidad por l a religin dominante en Ascenzia. Casi todos los habitantes siguen la antigua doct rina de Zaratustra, por lo cual creen en una divinidad creadora y bondadosa que lucha contra otra divinidad destructora y psima. Mas, de esa doctrina sus seguido res deducen una consecuencia increble y jams pensada: su culto, las oraciones, rit os y sacrificios, son tributados nicamente a la divinidad mala, o sea al Diablo. Todos los santuarios estn consagrados al Demonio, todos los sacerdotes estn al ser vicio de Satans. Las razones con que justifican tan diablica adoracin merecen ser c onsignadas, aun cuando tengan sabor a paradojas infernales. Afirman sus telogos q ue Dios es un padre amoroso, y por su naturaleza eterna no puede menos que amar y perdonar. No tiene necesidad de ofrendas ni de oraciones, sabe mejor que nosot ros lo que se precisa cada da y no puede menos que proteger a sus hijos. El Dios malo, por el contrario, necesita ser adulado, propiciado, implorado, a fin de qu e no se ensae contra nosotros. Se dedican ofrendas y tributos a los monstruos con la esperanza de que no se ensaen contra nosotros. Pues tal cosa es la que hacemo s con el demonio. El mayor pecado del diablo es la soberbia, y por lo tanto nues tro culto exclusivo hacia l, nuestras alabanzas a su poder, nuestra perenne y hum ilde veneracin logran halagarlo, dulcificarlo, ablandarlo, de tal manera que sus venganzas nos alcanzan mucho menos que a otros pueblos. El Dios Bueno, en su bon dad infinita tiene compasin de nuestro miedo y debilidad, y sabe perfectamente qu e, aun cuando el culto externo sea para el Demonio, nuestro amor interno es para l. El delegado del rey, que me hizo saber todas estas cosas, no me dej entrar en nin gn templo de la ciudad, aun cuando le ofrec una gruesa suma de oro para que me lo

permitiese. Me fui de Ascenzia lleno de estupor y asaltado por la curiosidad.

Conversacin 33 EL CONGRESO DE LOS PANCLASTAS

Setebos, 5 de marzo.

El congreso de los Panclastas, o sea, como lo explicaba el manifiesto, de los De structores Universales, estaba fijado para las cinco, pero yo me retras en el cam pamento de los gitanos y llegu una hora despus de la convenida. Serva de sede un circo ecuestre que estaba de paso por all. Reinaba all una confusa hediondez de establo y carnicera. Los toscos asientos dispuestos en crculo estaba n ya ocupados por personas de todos los colores y edades: hombres siniestros de mirada torva, rostros de condenados a muerte agraciados en el ltimo momento, de f renticos contumaces, de epilpticos viciosos, de mujeres torvas y agitadas que jams pudieron ser nias. Aqu y all se vea alguna mscara de negro encanecido, de indio color de terracota rajada, de chino viejo, sin cejas ni labios. En medio de la polvorienta pista se vea un enorme cajn de embalar que serva de esce nario y tribuna. Cuando entr ya estaba encaramado un viejo corpulento, que gritab a y gesticulaba y llevaba por todo vestido un camisn de noche que le llegaba hast a los pies. Vociferaba diciendo a gritos Esa indigna burla debe concluir para siempre!, no queremos ser estafados y mofados ! Nos han prometido la libertad, todas las libertades, y en cambio somos ms escla vos que nunca. Libertad de palabra, libertad de imprenta, libertad de reunin, lib ertad de conciencia, pero todas ellas libertades parciales y preliminares, liber tades homeopticas, para uso y contentamiento de las minoras burguesas e intelectua loides. A nosotros no nos bastan! Apenas son los entremeses del gran banquete de los hambrientos de libertad absoluta y total. Bien sabis cmo junto a esas briznas de libertad, se destaca ms an la dureza de las antiguas prohibiciones de la moral, y de las viejas esclavitudes de la ley. Segn nuestra doctrina es un insulto para la libertad del hombre toda limitacin, por pequea que sea, hecha a los instintos ms naturales y a los deseos ms comunes de nu estra especie. Y bien sabis cules son los deseos fundamentales del hombre apropiar se de lo que le sirve, aun cuando pertenezca a otro el deseo de quitar la vida a los que amenazan nuestros intereses y nuestros gustos; el de poseer a todas las mujeres que nos agraden, ya sean vrgenes o esposas. Esos son los instintos secre tos y profundos de todos los hombres, de todos, de cualquier raza y condicin que sean, incluso son los deseos de los que crean y aplican las leyes, sin exceptuar a los jueces, a los carceleros y a los verdugos. Y todava estamos sometidos a cdigos que prohben y castigan el robo, la rapia, el homi cidio, el adulterio y el estupro, o sea, precisamente, los actos que constituyen el verdadero fondo de nuestra naturaleza, los actos que con ms gusto realizaran l os hombres! Por lo tanto, no es la ley la ms desvergonzada violacin de las libertad es humanas? Los valientes que se rebelan contra esas imposiciones arbitrarias so n sealados a fuego con el nombre de malhechores y se les castiga atrozmente con l a prisin o la muerte. Qu es lo que parlotean entonces, hablando de libertades pblica

s? Queremos todas las libertades, y en primer lugar las individuales y privadas! Una libertad circunscrita por restricciones y prohibiciones, no es verdadera libe rtad, sino esclavitud presentada engaosamente por traidores charlatanes! No seremo s libres mientras no se hayan suprimido hasta los ltimos legisladores, los ltimos jueces, los ltimos tiranos!. Una explosin de aplausos y de aullidos interrumpi al orador en camisa de noche Mueran los diputados! Abajo los ministros! A exterminar a los maestros!

A la horca con los policas! Mueran los opresores! Vivan los anarquistas!

A fusilar a los oficiales!

Mueran todos!

Apenas se hizo un poco de silencio se oy tronar nuevamente la voz indignada del e norme viejo orador: He sentido un viva! por los anarquistas, y no puedo ocultar mi estupor ante tanta ingenuidad. Frente a nosotros, los Panclastas, los anarquistas no son ms que vul garsimos reaccionarios. Estos impvidos cultores del compromiso suean con una socied ad idlica, fundada sobre la fraternidad y el amor. Lo mismo que para los tiranos de todos los tiempos, tambin para ellos el robo y el asesinato son crmenes. Imaginan, en su ceguera e insensatez, que la supresin de la propiedad privada y l a creacin de grupos obreros autnomos pueden transformar los caracteres esenciales y constantes de la naturaleza humana. El ser humano, aun despus de la muerte de t odos los reyes y de todos los presidentes, continuar siendo lo que hemos dicho: u n animal de presa y de lujuria. Siempre ser verdadera la mxima del filsofo ingls: Ho mo homini lupus, el hombre es un lobo para el hombre, y la definicin del filsofo f rancs: L'homme n'est qu'un gorille lubrique et froce, el hombre no es ms que un gor ila lbrico y feroz. Los anarquistas quieren abolir a los patronos, pero conservan la ley, que es la peor de las tiranas. nicamente nosotros, los Destructores Unive rsales consecuentes, podemos llegar a ser los libertadores de la humanidad; slo n osotros proclamaremos los verdaderos Derechos del Hombre, pero no las vanas pala bras de los burgueses franceses del ao 1789, sino los concretos y efectivos Derec hos del Hombre, del hombre integral y sincero: el derecho a robar, a matar y a v iolentar. Al terminar de decir estas palabras, estall un aplauso an ms fuerte, y en seguida s alt al cajn que serva de tribuna, como una tigresa, una mujer desgreada, vestida con harapos negros, que comenz a vociferar furiosamente a pesar de que el tumulto ah ogaba sus palabras. Era delgadsima y blanqusima, tena dos ojos de bruja fijos en el fondo de dos rbitas de calavera. Cuando ces el huracn de aplausos pudo hacer or sus gritos Me parece que el compaero Cerdial no ha insistido suficientemente acerca de la lib ertad de nosotras, las mujeres! Ha dicho cosas completamente ciertas, pero es un macho y su mentalidad es demasiado masculina. Ha defendido el derecho de los ho mbres a poseer todas las mujeres que les agraden, pero ni una palabra sobre el d erecho de las mujeres a hacerse poseer por todos los hombres que ellas deseen. A pesar de las religiones, de las morales y de las leyes, es necesario reconocer que los machos ejercen ya bastante ese su justo derecho, aun cuando deban echar mano a expedientes y comedias de diverso gnero. Ms, para nosotras, las mujeres, es a libertad es mucho ms difcil y peligrosa. Por ejemplo: las prostitutas deben acep tar a todo cliente que pague, aun cuando sea repulsivo, y en cambio, estn obligad as a pagar por el hombre que les agrada. Las muchachas no pueden elegir ms de un marido; las casadas, habitualmente no logran tener ms de tres o cuatro amantes, y esto a precio de subterfugios y frecuentemente con peligro de perder la vida. Y

las leas y las viejas, acaso no deben tener su derecho a satisfacer las emocione s erticas exigidas por la naturaleza? Esta condicin de interioridad to con los Derechos del Hombre, otras exigirnos una Declaracin s son tres: el derecho al libre l derecho al aborto. debe llegar a su trmino, y si triunfamos, terminar jun proclamados claramente por el amigo Cerdial, nos de los Derechos de la Mujer. Y tambin estos derecho abrazo, el derecho a la infidelidad cotidiana, e

Las mujeres que asistan a la asamblea, harpas y bizcas, que eran muy numerosas, se pusieron simultneamente de pie y se apretujaron alrededor del palco, gritando, r iendo y queriendo estrechar la mano de la valerosa intrprete de su pensamiento. Aprovech aquel tumulto de brujas desenfrenadas para escurrirme, sin ser observado , por una salida de lona del circo. Ya haba aprendido bastante acerca de lo que p retendan los Panclastas, y no me senta seguro en medio de aquellos locos sueltos.

Conversacin 34 MUERTE A LOS MUERTOS

Ciudad de Mjico, 25 de abril.

Seor, pertenece usted al partido de los vivos o al de los muertos? As me interpel anoche el joven vestido de negro que se sentaba a mi lado en la des ierta sala del Bar de la Revolucin. No le respond y lo mir fijamente; hasta ese momento no haba reparado en su presenci a: su rostro era alargado como el de algunas figuras del Greco, era moreno y del gado, tena bigotes negros bien recortados, unos ojos vivaces de gato salvaje a la espera de saltar sobre su presa. Tena algo de bandido y de poeta, algunos de sus rasgos hacan pensar en antepasados indios. Pens primeramente que mi interpelante habra bebido excesivamente, y record que con los borrachos conviene ser sincero, por lo cual le respond que no comprenda bien s u pregunta. Usted es viejo afirm desdeosamente el desconocido joven, y debera saber mejor que y o que los muertos perjudican y subyugan de mil maneras a los vivos. Los muertos, muertos estn sin duda, pero son infinitamente ms numerosos que los vivos, y en to das las guerras triunfa en definitiva la superioridad en nmero; adems, los muertos no tienen nada que perder y estn seguros de su inmunidad y de su impunidad; son prepotentes, maliciosos, malignos, pobre de quien no sabe defenderse de los muert os! Siempre llevamos la peor parte; recuerda la vieja frase francesa? Le mort sai sit le vif. Tienen un poderoso aliado: el miedo y la supersticin de los vivos. Sig ue mis explicaciones? Sigo sus palabras, pero an no comprendo bien qu es lo que quiere demostrar y a dnde quiere llegar. No es usted el famoso mister Gog? Me haban dicho que no slo era un hombre rico, sin o tambin excepcin muy rara entre los potentados del dinero, que adems era inteligen te. Tal vez me han informado mal, y ahora le pido disculpas por haber expuesto r

azonamientos que trascienden su inteligencia de simple propietario de dlares. Tenga un poco de paciencia, amigo. Quiz logre comprender si tiene la cortesa de aad ir alguna dilucidacin concreta. Me atraen todas las ideas, ninguna me espanta. Le dedicar entonces diez minutos ms, y no ms de diez minutos porque no tengo tiempo para desperdiciar. As pues, le dir que quiero proclamar y conducir la revolucin ms formidable que se ha visto sobre la tierra desde el Diluvio Universal: la revolu cin de los vivos contra los muertos. Creemos ingenuamente que los muertos no exis ten, siendo as que durante siglos usurpan nuestro espacio y nuestro tiempo, domin an nuestro pensamiento, nos oprimen con sus fantasmas y con sus antojos. Los mue rtos son seores y dueos de los vivos. Es necesario concluir de una vez con esta en gaosa y perpetua esclavitud. Fjese en nuestras escuelas: gran parte del tiempo de enseanza se emplea para explic ar y aprender las vicisitudes, aventuras, vergenzas y teoras acerca de los muertos . La historia, ese dolo de la gente moderna, no es ms que un interminable y aburri do Libro de los Muertos. En poltica debemos obedecer constituciones, leyes, costumbres y frmulas que, en gra ndsima proporcin, son obras elaboradas con el pensamiento de personas muertas. En la vida privada nos vemos obligados a obedecer las llamadas ltimas voluntades de lo s muertos, sus quirgrafos, sus testamentos espirituales y no espirituales. En los pases catlicos se recurre diariamente a los sacerdotes para oficiar ceremonias co n el objeto de lograr la salvacin eterna de los muertos. Nuestros museos estn llen os de obras de muertos clebres que, con el prestigio de su antigedad, impresionan a los jvenes, desvigorizan los ingenios y obstaculizan cuanto pueden el surgimien to de novedades. Muchos de los artistas se ven atados an ahora a los cnones de la escultura griega de veinticinco siglos atrs y a los preceptos de los pintores mue rtos Mace quinientos aos. En nuestras plazas se pavonean difuntos famosos, ya sea a caballo y con el sable desenvainado en alto, amenazando, ya sentados como pensadores, vestidos con ropa s pasadas de moda. En todos los pases del mundo hay millares de imbciles: espiritistas, magos, metafsic os, que pretenden evocar a los muertos o, por lo menos, trabar con ellos alguna relacin misteriosa. Finalmente, los muertos ocupan una grandsima extensin de la superficie terrestre. L os cementerios, que cada da se multiplican y se amplan, son una creciente amenaza de caresta y de hambre. Aumenta la poblacin, y al mismo tiempo las reas cultivables , aptas para proporcionar alimento a los vivientes, se convierten en lugares para el ltimo descanso de los muertos. Si en los milenios pasados no se hubiera destru ido a las necrpolis, hoy en da no habra ni una hectrea de terreno para sembrar trigo . Hay en la tierra demasiadas tumbas, demasiados sepulcros, tmulos, campos santos , capillas funerarias, etc. O matamos por segunda vez a los muertos o stos nos harn morir, dentro de poco, como a perros hambrientos! Supongo que ahora habr comprendido la necesidad, ms an, la urgencia de la revolucin q ue quiero promover. Es preciso cambiar, y en el menor tiempo posible, el estado actual de esas cosas: el dominio de los fallecidos sobre los vivientes. Ya he el egido la palabra de orden: Muerte a los muertos!, vivan los vivos! Quiere ayudarme con su dinero? Se precisan grandes sumas: para la propaganda de la idea, para la destruccin de los monumentos y de los cementerios, para la violent a supresin de todos los traidores partidarios y cmplices de los muertos. Qu quiere s er usted?, una de nuestras columnas o una de nuestras vctimas?. Finalmente le respond, he podido comprender perfectamente el sentido y la finalid

ad de sus razonamientos. Me ha persuadido de que los muertos son ms poderosos que los vivos, y consiguientemente, como ya soy viejo, cosa que usted ha hecho obse rvar gentilmente, prefiero pertenecer al partido de los ms fuertes. El joven vestido de negro permaneci un momento sin saber qu decir, y, yo aprovech s u confusin para salir del bar y subir prestamente en el automvil que me estaba esp erando afuera.

Conversacin 35 LA PREDICACIN DE LA SOBERBIA

Bogot, 26 de agosto.

Ciudad sta bella y cordial, situada sobre montaas, fresca, en ella el ocio no caus a, remordimientos y el pensar no fatiga. En un atardecer, paseando Por una calle larga, estrecha v solitaria, desemboqu imprevistamente en una amplia plaza, en f orma de tringulo issceles, llena de verdor. En el costado base, el ms largo, se alz aba un edificio grande en el que reconoc, al cabo de algunos momentos de incertid umbre, una iglesia, pero una iglesia completamente diferente de las que haba vist o en el resto del mundo. Ostentaba una fachada altsima, cuadrada, sin ventanas ni aberturas de ninguna esp ecie. El centro de ese enorme cuadrado de piedra griscea estaba ocupado por un Cr isto hecho en mosaico, que con las espinas de la, corona, alcanzaba a 1~. Parte superior de la fachada. No estaba suspendido en una cruz, como se le ve casi sie mpre, sino que con sus dos brazos alzados pareca llamar a s a los que por all trans itaban. Me detuve a. contemplarlo, y entonces me di cuenta de que, bajo los pies , muy prximos al suelo, se abra una puertecita estrecha, segn me pareci, la nica entr ada de aquella singularsima iglesia. Me aproxim a aquella abertura, pero era tan b aja que hube de agachar la cabeza y doblar el espinazo para poder entrar. Me hall entonces en un atrio espacioso, de forma rectangular, que luca un paviment o de mrmol negro y estaba alumbrado con luminarias de siete llamas cada una y que pendan del techo. Aquel atrio estaba desierto, no tena altares ni imgenes, pero las paredes estaban ocupadas a breves trechos por confesionarios piramidales, cerrados y oscuros com o sepulcros. Observando mejor vi en el fondo, frente a m, los primeros escalones de dos escaleras en descenso, las que deban conducir a una iglesia subterrnea. Baj por la escalera derecha y me hall, efectivamente, en una gran baslica de tres nave s, que reciba luz de una doble fila de ventanales redondos abiertos hacia el clar o cielo. Las paredes estaban cubiertas por mosaicos estilo bizantino, en los que predominaban el azul y el oro. Las columnas, majestuosas y slidas, eran de mrmol rosado veteado por filamentos color negro. En el fondo de la nave central, pero algo distante del altar mayor en el que brillaban centenares de velas encendidas , se alzaba un plpito de madera blanca, muy simple y casi pobre, poco elevado sob re el suelo. La nave estaba llena de gente que se mantena de pie: mujeres con la mantilla, viejos calvos o canosos, jvenes trigueos vestidos de color claro, alguno s indios que a cada momento bostezaban dejando ver las hileras de sus blanqusimos dientes. Todos parecan esperar a alguien o algo, y tambin yo me dispuse a esperar con ellos, y me apoy en una columna. De pronto se oy el tintineo argentino de una campanilla y vi subir al plpito a un

sacerdote de estatura elevada, con la cabeza cubierta por un velo de color negro con pespuntes, velo que descenda sobre su rostro llegando casi hasta la boca. Rez algunas oraciones en latn, y luego comenz su sermn hablando con voz sonora en mu y buen castellano Hermanos y hermanas. Vimos en los das precedentes cul es la forma y gravedad de lo s siete pecados capitales o pecados mortales. Hoy deseo deciros una verdad que n adie ha dicho hasta ahora al pueblo cristiano. Quiero anunciar, en esta iglesia consagrada a Nuestra Seora de la Humildad, que en realidad de verdad esos siete p ecados se reducen a uno solo: el pecado de la soberbia. Considerad, por ejemplo, los modos y motivos de la ira. Este horrible pecado no e s ms que un efecto y un escape de la soberbia. El hombre soberbio no tolera ser c ontrariado, se siente ofendido por cualquier contraste y hasta por la ms justa re prensin; el hombre soberbio siempre quiere vencer y superar a quien considera inf erior, y por esto se ve arrastrado a las injurias, a la clera y la rabia. Pensad en otro pecado igualmente odioso y maldito: la envidia. El soberbio no pue de concebir que otro hombre tenga cualidades o fortunas de las que l carece; no p uede soportar, a causa de su ilusin de que est sobre todos, que otros estn en sitio s ms elevados que el suyo, que sean ms alabados y honrados, que sean ms poderosos y ricos. Por lo tanto la envidia no es ms que una consecuencia y manifestacin de la soberbia. Tambin se manifiesta claramente la soberbia en el repugnante pecado de la lujuria. El lujurioso es el que quiere someter a su capricho y a su placer al mayor nmero posible de mujeres dciles y complacientes. La mujer lujuriosa es la que quiere s ometer a su carne y a su vanidad al mayor nmero de hombres robados al derecho o a l deseo de otras mujeres. El frenes de la posesin carnal se funda en la ilusin de u na dominacin recproca, o sea, en la libido dominandi que es, a su vez, el verdader o fundamento de la soberbia. Poseer quiere decir ser dueo, o sea, superior; ser a mado significa ser preferido a los dems, es decir: ser considerado y adorado como criatura privilegiada. Y todo esto no es otra cosa que manifestacin y satisfaccin de ciega soberbia. Ya es ms difcil reconocer a la soberbia en el innoble pecado de la gula. Mas, como de costumbre, tambin en esto viene en nuestra ayuda la Sagrada Biblia. Cuando la serpiente, smbolo de la soberbia, quiso tentar a Eva, a qu medio recurri adems de men tirosas promesas? Present a la mujer una fruta deseable a la vista y dulce para c omer. Recordad tambin que en la ltima Cena Nuestro Seor ofreci pan mojado, es decir, el bocado preferido, al traidor, y esto despus de haber dicho que Satans, o sea, la soberbia, haba entrado en Judas. Por lo tanto, los que ponen sus delicias en l lenar el vientre ms all de lo que se precisa para saciar el hambre, estn emparentad os con los soberbios; en tan bestial proeza o mana buscan una prueba de su riquez a, de su capacidad o valer, de su arte de engullir y saborear, resumiendo, de su superioridad. Tambin la avaricia, hermanos mos, o la voracidad por el dinero y dems bienes terreno s, se halla estrechamente relacionada con el pecado de la soberbia. El hombre av aro desea hacer todo suyo y no ceder a los hermanos ni siquiera una parte mnima d e su tesoro. Su sueo supremo consiste en llegar a ser el ms rico de todos en medio de una turba de pobres, pues sabe que en nuestro mundo idiota y perverso el ric o es respetado, es adulado, honrado, implorado y servido como un monarca. Para e l avaro la riqueza es antes que nada un medio para saciar su avidez de dominio, su torpe vanidad, su loca soberbia. Ahora no nos queda ms que volver nuestra consideracin hacia la vergonzosa pereza. C omo bien lo pensis, el perezoso es el ser humano que anhela o pretende vivir a co sta del trabajo de los dems, como si tuviera un derecho natural al tributo de ser

es que le son inferiores, como si el trabajo fuera algo indigno de su orgullosa superioridad; perezoso es el que nada hace y nada emprende para mejorarse a s mis mo, para mejorar su alma y su condicin, y en esto fcil es descubrir la implcita per suasin de que ya es perfecto, de que es mejor que quienes estn a su alrededor, per o en esa su loca certeza notis fcilmente la diablica afirmacin de la omnipresente so berbia. Espero haber demostrado, aunque haya hablado brevemente, la verdad de mi aserto: hay un solo pecado en sxtuple forma, el homicida y deicida pecado de la soberbia. De todo lo que se ha dicho podemos deducir una pavorosa conclusin. Los cristianos son llamados a la imitacin de Cristo, quien fue, antes que nada, portaestandarte sublime de la humildad: siendo Dios quiso humillarse hasta el punto de encarnars e en figura de hombre en la tierra. Pero los cristianos, la mayor parte de ellos , son pecadores, y en cuanto tales se cubren con las diversas vestiduras y hbitos de la soberbia, que fue la culpa mxima de Lucifer. Por lo tanto, dejan de lado l a imitacin de Cristo para imitar a Satans. Nosotros, todos nosotros, ostentando el nombre de cristianos somos imitadores del Demonio. Diciendo esto el predicador apart el velo que cubra su rostro y pude entrever dos mejillas plidas, surcadas por gruesas lgrimas. Luego se arrodill en el piso del plpi to y continu diciendo En el caso de que yo, al exponeros esta doctrina creda por m verdadera y nueva, ha ya cado como sucede a todos en el horrible pecado de la soberbia, aqu postrado pid o perdn a Cristo, mi Seor y Maestro, y tambin a vosotros, hermanos y hermanas, que con tanta y tan humilde paciencia me habis escuchado. Las palabras del extrao sacerdote fueron interrumpidas por un acceso de sollozos; tambin se alzaron sollozos, lamentos y suspiros entre los oyentes. Yo me separ de la columna, cruc el pavimento negro del atrio, me curv bajo el marco de la puertecita abierta bajo los pies de Cristo y me vi en la plaza verde y de sierta. Respir ms libremente, pero confieso que me senta extraordinariamente conten to y satisfecho por haber odo aquella predicacin.

Seccin 6

Conversacin 36 EL FIN DE LOS PERSEGUIDORES

Buenos Aires, 6 de junio.

En una pequea revista catlica que cay por casualidad entre mis manos, hall un curios o artculo, sin firma, que quiero copiar aqu para hacerlo leer a un amigo norteameri cano que halla sus deleites en investigar las leyes y los misterios de la histor ia. El artculo se titula: El Fin de los Perseguidores. Con ese ttulo escribi el famoso Lactancio, en el siglo IV despus de Cristo, un pequeo tratado que es considerado por los modernos racionalistas como una simple fanta sa apologtica. Pero, en nuestros tiempos, la verdad demostrada por Lactancio en es

a obra, o sea, que los enemigos del Cristianismo son castigados casi siempre con un fin desdichado, es confirmada con numerosos casos y ejemplos. Nos limitaremos a recordar cmo concluyeron, durante el siglo XIX y en lo que va del nuestro, los ms famosos adversarios de la religin y especialmente del Cristianismo. El Marqus de Sade, quien no fue nicamente un novelista obsceno y perverso, sino tam bin un ateo declarado, como lo demuestra su obra Dialogue entre un Prtre et un mor ibond, muri loco, en Charenton, en el ao 1814. El clebre poeta Shelley, que en su juventud escribi una llameante Necesidad del Ates mo, muri ahogado en el mar Tirreno, en el ao 1822, a la temprana edad de treinta ao s.

El celebrrimo filsofo alemn Hegel, quien se jactaba de haber superado a la religin con su sistema idealista, muri atacado de clera en el ao 1831, en la plenitud de sus fu erzas, teniendo poco ms de cincuenta aos de edad. El renombrado crtico ruso Belinski, enemigo acrrimo del Cristianismo, muri tsico en e l ao 1848 y a los treinta, y ocho de edad. El fundador del positivismo, tambin el superador y negador de las religiones revelad as, se volvi loco delirante en los ltimos aos de su vida falleciendo en el ao 1857 a los cincuenta y nueve de edad. Isidoro Ducasse, escritor famoso bajo el seudnimo de Conde de Lautremont, autor de los blasfemos Chants de Maldoror, una de las ms alocadas acusaciones lanzadas con tra el Creador, muri miserablemente, tal vez asesinado, a la temprana edad de tre inta aos, en 1870. El profeta del superhombre, Federico Nietzsche, autor del Anticristo, se volvi loc o en 1888 y loco muri en 1900. El popularsimo novelista francs Emilio Zola, que en sus obras hizo gala de un bajo materialismo y denigr al Catolicismo en Lourdes y en Roma, muri asfixiado mientras dorma en el ao 1902. Roberto Ardig, el sacerdote que colg los hbitos y abjur de su fe para consagrarse a l a filosofa positivista, muri quitndose la vida con sus propias manos, en 1920. Lenin, que aprob y foment la asociacin de los Sin gresiva en 1920 y muri en 1924. Dios, fue herido por la parlisis pro

Su amigo y compaero Trotzski, tambin el enemigo y perseguidor de la Iglesia Cristia na, fue asesinado por sus enemigos polticos en 1940. Adolfo Hitler, que pretendi restaurar en Alemania el viejo paganismo anticristiano , concluy suicidndose en el ao 1945 en el momento de su derrota final. Alfredo Rosemberg, amigo y colaborador del anterior, el terico del racismo antisem ita y anticristiano, fue ahorcado en Nuremberg en el ao 1946. Buscando en la historia de estos ltimos siglos y tambin de los precedentes, fcil ser ia hallar otros ejemplos del triste fin reservado a los que, con sus escritos o sus acciones, se propusieron abatir la fe cristiana. Como se ve por nuestra enum eracin, no se trata de hombres oscuros, de poca o ninguna importancia, sino de ho mbres que tuvieron y tienen grandsima fama, que han dejado sus nombres en la hist oria de la literatura, de la filosofa o de la poltica. Nos parece que vale la pena meditar sobre tan pavorosa nmina, que adems es una inesperada prueba de la tesis sostenida ya en el ao 317 por el doctsimo escritor que se llam Firmiano Lactancio.

Conversacin 37 LA JUVENTUD DE DON QUIJOTE (DE CERVANTES)

Granada, 7 de abril.

En la preciosa coleccin de manuscritos desconocidos que comprara en Londres hace ya algunos meses, y que perteneciera a Lord Everett, he hallado un esbozo titula do Mocedades de Don Quijote, manuscrito autgrafo de Don Miguel de Cervantes y des conocido hasta ahora para todos los estudiosos de la literatura castellana. Lo h ice descifrar, transcribir y traducir por un joven profesor de esta ciudad, y fi nalmente pude leer esta indita prehistoria del famoso Caballero de la Triste Figu ra. Como lo recordarn todos, la famosa Obra de Cervantes nos presenta a un Don Quijot e que alrededor de los cincuenta aos se ha retirado a su casa de Argamasilla de A lba para leer novelas de caballera. Acerca de la vida que llevara hasta ese tiemp o, es nada o casi nada lo que nos dicen las dos partes de la obra publicadas has ta el presente. Es mi opinin que Don Miguel tena en su nimo la idea de narrar Cambi en la juventud de su hroe, pero la muerte le impidi dar forma artstica al esbozo qu e tengo ante mi vista. Segn este desconocido manuscrito don Quijote haba nacido en una familia noble pero venida a menos; desde la infancia dio muestras de espritu audaz y de ingenio mov edizo. Siendo algo mayorcito, y cuando hubo aprendido con el sacerdote del lugar algo de latn y de teologa, fue enviado por su padre a la famosa Universidad de Sa lamanca, donde en un principio se sinti atrado por las ctedras que dictaban los mae stros de filosofa. Pero al cabo de un par de aos perdidos en aquella fatigosa y, t ediosa disciplina, nuestro Alonso Quijano, pues ste era su verdadero nombre, se d isgust de aquellas acrobacias y artimaas mentales y de tan estriles juegos dialctico s; entonces se orient hacia las letras humanas y hall sus deleites en escribir rom ances y redondillas sobre temas amorosos. Durante este perodo se haba enamorado de una hermosa jovencita, hija de un corregidor, doncella que, aun cuando ms no fue ra que con miradas y guios, daba seales de corresponder a su tmida pero fogosa pasin . Finalmente, una noche pudo hablarla aunque por muy pocos momentos, y la joven, temblando en la oscuridad, le prometi que sera suya y jams de ningn otro. El joven caballero, delirante de felicidad, continu soando y escribiendo para ella poemas t an ardorosos que, segn escribe Cervantes, parecan chamuscar el papel en que los ga rabateaba. Pero... un mal da el pobre enamorado se enter de que su prometida se ha ba casado con un doctor en leyes, amigo del padre de ella. Entonces Don Quijote comprendi de qu clase de pao estaban hechas las mujeres, sin e xcluir a las que parecen angelicales, y cobr odio hasta contra la poesa que tan po ca ayuda le haba prestado. Fue tal su desesperacin que solicit y obtuvo ser admitid o como novicio en un convento de carmelitas. Desde su temprana niez haba sido un c ristiano devoto, y ahora, sabida la traicin de la amada, se persuadi de que nicamen te Dios merecera el afecto ntegro de su corazn. Permaneci en el convento por ms de un ao, esforzndose por llegar a los ms elevados grados de la perfeccin. Pero el espectc ulo que le brindaban los monjes, tanto los jvenes como los viejos, era para su cnd ida alma algo muy distante de ser ejemplo de edificacin. Los ms eran perezosos e i ndiferentes, como ligados por un hbito mecnico a los deberes externos de su profes in. Algunos se mostraban arrogantes, impacientes, malignos e hipcritas. Ni siquier

a faltaba alguno que se embruteciera en la ebriedad o buscara a las mujeres. El futuro Don Quijote tuvo valor suficiente para quejarse de aquellas desvergenzas a nte el Maestro de Novicios, quien desde ese da le cobr ojeriza y se complaca atorme ntndolo con castigos injustos. Una buena maana, el Superior del convento lo llam a su celda y le dijo que no esta ba seguro de su vocacin religiosa; el joven novicio tuvo que dejar los hbitos y sa lir de all. Gracias a la proteccin que le brind un to marqus, bien visto por el Rey, fue recibid o como gentilhombre de cmara en la corte de Madrid. Segn lo da a entender Cervante s, esa experiencia fue una de las ms desgraciadas en su vida. Contaba ya casi tre inta aos de edad y su espritu haba madurado con largas lecturas y meditaciones. Tod o cuanto observaba a su alrededor le haca sufrir: la corrupcin de las damas, la al tanera de los grandes, la avidez de los ministros, las intrigas de los cortesanos , la abyeccin de los subalternos, todo ello hera y ofenda continuamente su nimo sens ible y delicado. No pudiendo aguantar ms el hedor de aquella cloaca dorada, pidi l icencia a Su Majestad y obtuvo permiso para dirigirse al Nuevo Mundo, como ofici al de la guardia de un virrey. Al comienzo el joven castellano hall grandsimo plac er recorriendo a caballo montaas y bosques, en medio de gente salvaje tan diversa de la que moraba en su patria. Pero tiempo despus tambin esta nueva experiencia c oncluy dolorosamente, como las anteriores. Cristiano e hidalgo como era, el futur o defensor de los dbiles no pudo soportar la vista de las atroces exacciones y ca rgas a que eran sometidos los pobres indios. La crueldad y jactancia de los conq uistadores, la avidez y desenfreno de los oficiales de gobierno, los abusos y co stumbres depravadas de la soldadesca, todo esto le llen de nuseas, repugnancia y h orror. En su honrada ingenuidad tuvo la malhadada idea de denunciar tales vergenzas al C onsejo de Indias, que tena su sede en Sevilla. Se envi entonces desde Espaa un inqu isidor real, quien comprado con ducados sonantes por el virrey, escribi en su inf orme que el seor Alonso Quijano era un visionario calumniador, un desatinado loco , y como tal lo hizo arrestar. Llevado a Espaa fue encerrado en las crceles de Alb a de Tormes, donde languideci por espacio de varios aos sin ser juzgado por tribun al alguno. El desventurado se resinti por aquella infame injusticia y cay en una e specie de melancola fantasiosa de la que nunca se recuper. Finalmente fue consider ado enfermo poco peligroso y le devolvieron la libertad. No hizo entonces intent o ninguno por reiniciar una nueva vida. Volvi a la casa paterna, en la que ya haba n muerto todos los suyos, y procur consolarse de la desagradable realidad, por l e n tan diversos modos conocida, refugindose en el reino de la fantasa heroica y poti ca, en los poemas caballerescos y novelescos donde hallaba intelectualmente sati sfechos sus ideales de caballero cristiano, enamorado y sin miedo. Lo que le sucedi una vez saturado con aquellas lecturas solitarias, es conocido p or todos los que han ledo la obra maestra de Don Miguel de Cervantes y Saavedra. Pero, me parece que en esta otra obra apenas esbozada, que actualmente se halla en mi poder, est la verdadera clave y justificacin de las fantasas y empresas de Do n Quijote de la Mancha. Finalmente, se comprende as tambin por qu el viejo hidalgo, desilusionado, contristado y perseguido, solo en su casa, se consagr a leer aque llos libros de aventuras imaginarias, los nicos que podan consolarlo y compensarlo de la dura y sucia realidad que hasta entonces tanto le haba hecho sufrir. Quien no conoce la juventud de Alonso Quijano no puede comprender al Don Quijote de l a Mancha ya maduro, ni tampoco sus generosas y desinteresadas extravagancias.

Conversacin 38 COLOQUIO CON GARCA LORCA

(O DE LAS CORRIDAS)

Madrid, 8 de abril.

Fui ayer a la Plaza de Toros, y un amigo espaol que me acompaaba me present a un jo ven de aspecto genial y viril que se llamaba Garca Lorca, y es ya famoso aqu y en Amrica como poeta y pintor. Me caus una bellsima impresin, incluso por su orgulloso n imo salvaje, y concluida la corrida fuimos los tres al Caf del Pombo. Como sucede frecuentemente en este pas, la conversacin vers acerca de la tauromaquia, y quise saber de labios de Garca Lorca qu pensaba de los extranjeros dispuestos a ver en e se juego sangriento una prueba de crueldad del pueblo espaol, y el joven poeta me respondi No todos los extranjeros son tan imbciles, pero la mayora de los que vienen son si multneamente atrados y asqueados por el espectculo de nuestras corridas. Esto depen de en gran parte de que son viajeros filisteos, y aun cuando sean personas culta s carecen de verdadero espritu potico. Estoy escribiendo un poema sobre Ignacio Snc hez Mejas, uno de nuestros toreros ms famosos, y espero hacer comprender la bellez a heroica, pagana, popular y mstica que hay en la lucha entre el hombre y el toro . Pero creo que nadie ha sabido explicar a los extranjeros el contenido profundo , sublime, y hasta dir casi sobrehumano, del sacrificio taurino. La corrida, en s, a pesar de sus acompaamientos acrobticos y espectaculares, es en r ealidad un misterio religioso, un rito sacro. Con sus acompaantes o aclitos, el to rero es una especie de sacerdote de los tiempos precristianos, pero al que el Cr istianismo no puede condenar. Qu es lo que representa el toro en la conciencia de los hombres?, la energa primitiva y salvaje, y al mismo tiempo la ultrapotencia f ecundadora. Es el bruto con toda su potencia oscura; el macho con toda su fuerza sexual. Pero el hombre, si quiere ser verdaderamente hombre, debe disciplinar y conducir la fuerza con la inteligencia, debe ennoblecer y sublimar el sexo con el amor. L e corresponde matar en s mismo la animalidad primigenia, vencer el porcentaje de bruto que hay en l. Su antagonista ms evidente en su voluntad de purificacin, es el toro. El hombre debe matar los elementos taurinos que hay en l: la adoracin de la fuerza muscular agresiva y de la fuerza ertica, igualmente agresiva. La corrida es la representacin pblica y solemne de esa victoria de la virtud humana sobre el instinto bestial. El torero, con su inteligencia pronta y despierta, c on la ligereza de los movimientos rpidos y elegantes de su cuerpo, supera, vence y da por tierra con la masa membruda, ciega y violenta del toro. La victoria sob re la bestia sensual y feroz es la proyeccin visible de una victoria interior. Po r lo tanto, la corrida es el smbolo pintoresco y agonstico de la superioridad del espritu sobre la materia, de la inteligencia sobre el instinto, del hroe sonriente sobre el monstruo espumajeante o si prefiere, del sabio Ulises sobre el cruel Cc lope. As pues, el torero es el ministro cruento en una ceremonia de fondo espirit ual, su espada no es otra que el descendiente suprstite del cuchillo sacrificial que utilizaban los antiguos sacerdotes. Y as como tambin el Cristianismo ensea a lo s hombres a liberarse de las sobrevivencias bestiales que hay en nosotros, nada hay de extrao que un pueblo catlico como el nuestro concurra a este juego sacro, a un cuando no comprenda con claridad la ntima significacin espiritual del mismo. Se podra recordar tambin que el rito inicial del antiguo culto de Mitra, aquella rel igin que en un cierto momento amenaz el triunfo del Cristianismo, consista en el sa crificio del toro: el taurobolio. Si los humanitarios y puritanos extranjeros, q ue habitualmente estn dotados de inteligencia ms bien estrecha, fueran capaces de profundizar el verdadero secreto de la tauromaquia, juzgaran de una manera muy di

versa a nuestras corridas. El amigo espaol se levant y abraz a Garca Lorca. Tambin yo, aun cuando no diera muest ras externas de entusiasmo tan expresivas, reconoc que su ingeniosa y paradojal t eora era merecedora de una atenta meditacin.

Conversacin 39 EL PRIMERO Y EL LTIMO (DE MIGUEL DE UNAMUNO)

Madrid, 29 de mayo.

Cada vez se acenta ms en m la mana por los autgrafos. No satisfecho con haber comprad o la coleccin de Everett, que contiene tantas obras maestras desconocidas, voy bu scando por todas las ciudades manuscritos de autores clebres. En estos das he teni do la fortuna de hallar en casa de un periodista que se vio reducido a la miseri a, el comienzo de un drama indito escrito por Miguel de Unamuno. Se titula El Primero y el Ultimo, pero slo contiene el esbozo de a. El comienzo de la obra tiene una grandsima originalidad, pero lucidar si se trata de una obra juvenil, o de los ltimos tiempos ran pensador y poeta. Me inclino a creer que se trata de una idea ncianidad, cuando estaba atormentado por la idea de la decadencia mo. la primera escen no he logrado di de la vida del g habida en la a del Cristianis

Comienza la accin cuando el mundo est a punto de ser destruido y la vida ha conclu ido sobre la tierra. En la inmensa soledad hay dos seres vivientes sobrevivientes o resucitados? , se encuentran y se reconocen: el Primer Hombre o sea Adn, y el U ltimo Hombre, que ni siquiera tiene un nombre al estilo antiguo, sino que es una especie de autmata viviente, identificado por una sigla grabada en una medalla q ue le cuelga sobre el pecho: W. S. 347926. Ambas criaturas, tan distintas entre s, se miran en silencio: el hombre perfecto, salido de la mano de Dios; el hombre mecnico, convertido en nmero y tomo por volun tad de la ciencia y de la masa. El ser casi ngel; el ser casi mquina. Al comienzo no saben qu decirse, pero se miran sospechosos y rencorosos. Uno frente a otro re presentan el principio y el fin de la historia humana, y a pesar de ello se sien ten seres mutuamente extraos, lejsimos, tan diversos y adversos que no saben cmo en tablar dilogo. En el pensamiento de Unamuno aqu est la tragedia, la pavorosa tragedia: el primer padre no sabe qu decir al ltimo hijo. Entre ambos taciturnos seres aparece improvisamente un gigantesco ser velludo: H anuman, el dios de los monos, amigo de los hombres. Reprocha a ambos su extrao si lencio. Los dos debern debatir su causa ante l, quien a su vez contar con la asiste ncia del ngel Ariel y del demonio Belfegor. Adn es obligado a hablar. El anciano primer hombre, casi desnudo, con una piel de len en la cintura, manifiesta que hubiera querido reprochar y acusar a su lejansi mo y degenerado descendiente, pero el remordimiento de la propia culpa le haba im pedido hacerlo

Cuando fui vencido por el ansia de saber, de conocer, de hacerme semejante a Dio s, en aquella mi voluntad ya se hallaba en germen todo lo que stos llamaron cienc ia, y ms que nada su loca intencin de ponerse a s mismos en lugar de Dios. La inten tada deificacin del hombre condujo a mis insensatos descendientes a renegar de lo humano, a la verdadera y definitiva cada del hombre. Por lo tanto no tengo derec ho a lanzar reprimendas y reproches contra este aborto degradado y deshumanizado . Pero entonces habl Ariel diciendo Olvidas, Adn, que tu prole fue rescatada, que el sacrificio de Dios le restituy gr an parte de lo que haba perdido a causa de tu error. As pues, tienes derecho a acu sar y condenar. No replic Belfegor, Dios no lleg a restaurar la dignidad y perfeccin anteriores del hombre. Los descendientes de Adn, incluso despus que el Hijo descendi a la tierra, continuaron siendo dbiles y frgiles, continuaron baj el dominio de la sangre y del orgullo y debieron dedicarse a reconquistar con sus pobres fuerzas la sabidura y el poder. Dios los haba maldecido y castigado, los haba entregado a Satans y enton ces se dirigieron a nosotros pidiendo auxilio. Lo dems est escrito en la historia de los ltimos milenios. Nosotros, los demonios, nos hemos vengado, y estoy dispue sto a defender al ltimo hombre, que es hijo de nuestras obras. Entonces W. E. 347 926 pidi hablar Todo lo que estis profiriendo es una sarta de ideas sin sentido, expresadas en un a jerga salvaje, desusada, incomprensible y hueca. Para nosotros, las palabras d e Dios: culpa, redencin, pecado, bien y mal, desde hace ya siglos y siglos no tie nen ningn significado. El hombre haba llegado a ser el nico y verdadero seor y dueo d el mundo y se ocupaba solamente en aprovechar los recursos del planeta para la p ropia conservacin. Todas las viejas elucubraciones ideales, todas las mitologas y disfraces de la edad primitiva haban sido ya abolidas y olvidadas. La libertad de la voluntad era una ilusin, el amor un ridculo perder el tiempo, la virtud un sueo fastidioso, el individuo no era ms que un tomo y un nmero, Dios un concepto intil y absurdo. La vida automtica y colectiva haba destruido todos los sentimientos idio tas, las emociones torturantes, los pensamientos vanos, los tormentos imbciles, l os afectos superfluos. Esas frusleras supersticiosas tuvieron algn crdito nicamente en la brbara edad de la cultura, en los tiempos transcurridos desde Platn a Dante y desde Milton a Kant. Si hay alguno que podra juzgarme, se sera Hanuman, pues es a l, y no a vuestro Adn, al que reconozco como mi progenitor. Lamentablemente, lo legible del manuscrito concluye en ese punto. En otras pginas se leen palabras dispersas, abreviaciones, nombres de otros personajes, comienz os de perodos, etc., pero es imposible reconstruir la continuacin de la tragedia. Mi amigo Ernesto Gimnez Caballero, ptimo conocedor de la literatura castellana ant igua y moderna, opina como yo.

Conversacin 40 LA REVUELTA DE LOS ACTORES

Toledo, 8 de junio.

Ayer por la noche presenci en un gran teatro de esta ciudad una aventura que, segn creo, es la nica que debe haber sucedido en el mundo desde que existen teatros y actores. Haba ledo una cartelera anunciando la representacin de la obra Muerte de Danton, de Bchner, y como no tena ninguna ocupacin y nunca haba visto esa tragedia, fui a ese teatro. Llegu algo antes de la hora. La platea estaba vaca y en los palcos no se vea a nadi e. Poco a poco llegaron algunos espectadores, todos hombres. Lleg la hora fijada para comenzar la representacin y a lo ms habra unas treinta personas distribuidas p or todos los lugares destinados al auditorio. Pens que el nombre del autor, aun cuando se hubiera hecho clebre con Woyzek, sera c asi desconocido en este pas, y tal vez el argumento mismo no atraa a un pueblo que nunca sinti entusiasmo especial por los hroes de la Revolucin Francesa. Poco a poc o y muy especialmente llegaron otros melanclicos espectadores, y finalmente, con media hora de atraso se levant el teln. No conozco muy bien las finezas de la bellsima lengua castellana, pero como en ti empos pasados haba ledo la tragedia de Bchner, pude comprenderlo todo y comprob que los actores eran excelentes, todos ellos sin excepcin, y no, como sucede casi sie mpre, slo los protagonistas. Pero el escaso auditorio, desparramado ac y all en las butacas de terciopelo rojo, pronto comenz a hacer demostraciones de que el espectculo no le agradaba: uno com enz a rerse en sordina, otros cuchicheaban entre s haciendo gestos de disgusto, alg unos dichos cnicos y paradojales de Danton y de sus amigos eran recibidos con exc lamaciones de indignacin y con toses fingidas. A pesar de todo esto el primer act o concluy sin graves inconvenientes, pero el descenso del teln fue acompaado con si lbidos rabiosos y voces de burla. Con el acto segundo comenz la segunda tragedia el choque violento entre las plate as y el escenario. Los espectadores, aun cuando eran pocos, parecan estar cada ve z ms exasperados, ya porque no les agradara el tono sin cadencias y sin prejuicio s de los dilogos de Bchner, ya porque tuvieran mala disposicin para con los actores y actrices. No se contuvieron las risas sino que estallaron ostentosamente, no falt quien se sacudiera como un obeso y alzara voz y bastn, los comentarios mordac es fueron tan ruidosos que casi superaron las voces de los actores. Un viejo bar budo, ms exaltado que los dems, se acerc a la boca del escenario y lanz contra Danto n un bastn de Malaca con pomo de marfil. Y en aquel momento comenz lo inverosmil. El protagonista de la tragedia, hombre al to y macizo, como lo demandaba su papel, recogi el bastn, lo levant y con gesto imp erioso hizo que sus compaeros interrumpieran la representacin, les dijo apresurada mente algunas palabras que no comprend, aparecieron de entre bastidores otros act ores vestidos de soldados y sansculottes, surgieron los maquinistas, tramoyistas , vestidores, todos los que prestaban servicio en la representacin. Uno de ellos apoy una escalerita contra el borde del escenario hacia el lado de la orquesta, y toda aquella turba descendi precipitadamente a la platea, silenciosa pero resuel ta, comenzando en seguida a expulsar a los espectadores. Incluyendo a los refuerzos logrados de entre las candilejas la compaa sumaba ms per sonas que los malhadados espectadores, los que, atemorizados y aterrados ante aq uel imprevisto pronunciamiento, casi no oponan resistencia al asalto. En seguida capt cmo habra de concluir aquel tumulto, y aprovechando la confusin susc itada corr hacia un pasadizo lateral, hall abierta la puertita de un palco y me oc ult lo mejor que pude detrs de una mampara.

Algunos de los espectadores, al ser alcanzados intentaban defenderse contra aque lla violenta expulsin, pero sin xito, puesto que los asaltantes eran ms numerosos y tenan la ventaja de la sorpresa. En pocos minutos la platea fue despejada por los rebeldes, se cerraron las puert as del teatro y todos los actores, felices con el triunfo logrado en la improvis ada revuelta, volvieron al escenario. Supona yo que suspenderan la representacin y que se apagaran las luces, cuando con gran maravilla de mi parte vi que todo aque llo, aunque increble, continuaba sindolo: los maquinistas y tramoyistas desapareci eron entre bastidores y los actores y actrices ocuparon otra vez sus sitios. Danton, plido y enorme, antes de recomenzar el recitado, dijo en voz alta Esos granujas no entienden absolutamente nada y han querido impedirnos recitar u na obra maestra. Por vez primera en la historia del teatro, los actores, artista s e intrpretes de poetas, nos hemos sublevado y hemos logrado la victoria. Ahora, lanzadas fuera aquellas bestias; podemos empezar de nuevo tranquilamente nuestr o trabajo, finalmente podremos recitar a nuestro gusto y modo. Comenz nuevamente la representacin, con mayor vida y conviccin que antes, como si l os actores tuvieran ante s un pblico atento y benvolo. La platea estaba oscura y de sierta, como un campo de batalla en el filo de la noche. Recatado detrs de mi mam para pude escuchar todo, hasta la ltima escena de la intensa y original tragedia de Bchner, y al concluir no pude menos que aplaudir ruidosamente. Hemos sido descubiertos! ntro? exclam Danton , quin es el intruso que ha permanecido ah

Sal del palco y corr presurosamente hacia ellos, les expliqu mi presencia y les man ifest mi admiracin hacia Bchner y hacia toda la compaa, y tambin yo fui blanco de un a plauso a teln corrido. Nos hicimos amigos en pocos minutos y todo concluy trasnoch ando todos juntos en una taberna prxima al teatro, comentando alegremente la prim era "revuelta de los actores" que se recuerda en la historia del teatro.

Conversacin 41 VISITA A SALVADOR DAL (O ACERCA DEL GENIO

Barcelona, 26 de junio.

Fui a ver una muestra de obras de Salvador Dal, con la esperanza de encontrarme c on el famoso pintor cataln. Y efectivamente estaba all, en el fondo de la ltima sal a, con sus bigotes largos y enhiestos como los de un mandarn manch, siendo la figu ra central de una reunin de adolescentes imberbes y viejas seoras teidas y reteidas. Me dijeron que aqul era su auditorio predilecto: el de los que todava no haban com enzado a vivir y el de las personas que ya haban dejado de vivir. Por intermedio del secretario de la exposicin hice preguntar a Dal si poda concederme una audienci a privada, de breves minutos. El pintor me mir fijamente por un buen lapso y me d ijo Lo conozco, he ledo su diario y me asombra que se haya demorado tanto en venir a conocerme. Mis palabras le hubieran ahorrado el fastidio, hasta el intil suplicio

de escuchar millares de palabras sin peso y sin sentido. Ahora, es demasiado ta rde. Vuelva, pues, a sus imbciles de escape libre y a sus loros cronomtricos. Me disculp lo mejor que pude, pero Dal se mostr irreducible; sus bigotes se agitaba n al soplo de su ira mal contenida Vyase, mster Gog, no soy yo el hombre que usted busca. Usted no podra comprender ni siquiera uno de mis pensamientos. Usted ama a los hombres originales, y yo esto y muy por encima de la originalidad puesto que represento lo nuevo en lo eterno. Usted busca a los hombres inteligentes, y yo estoy por encima de la inteligenci a dado que soy el genio absoluto, el genio tout court. No puedo decir que soy semejante a usted, que est sumergido todava en las baeras de la banalidad. En estos tiempos mi empresa es demasiado importante y no puedo per der ni siquiera un minuto para reparar ese mecanismo gastado que es su cerebro. Pero, seor Dal!... Tal vez quiere saber qu es lo que estoy haciendo? Es cosa demasiado difcil para ust ed. Simplemente, estoy transformando en formas y signos nuevos toda la realidad humana y divina; estoy dando vuelta al mundo que todos conocen a fin de mostrar la otra parte, el anverso, el otro lado. La verdad es como la luna que muestra s olamente una de sus faces. Solamente mi genio puede imponer tina segunda y ms autn tica visin del universo. Dios ha dejado su creacin a medio hacer, corresponde ahor a a Salvador Dal completarla y terminarla. Por todo ello estoy obligado a rehacer a Dios, es decir, la idea errada y baja que tienen los hombres acerca de Dios. Dal no es un artista como lo fueron todos los artistas hasta hoy, sino es un crea dor que ha de abrir la segunda era de la humanidad: antes de Dal y despus de Dal; D al es el nico redentor y la pintura es su evangelio. Cmo quiere, pues, que pueda per der ni un solo minuto con usted? Vyase o lo har expulsar por mi ngel gendarme. Ya tena bastante, ya haba conocido la persona de Dal y su mana. El pintor me haba dic ho mucho ms de lo que yo quera saber. Ni siquiera lo salud, sal de la exposicin y ent r en seguida en un caf de la Rambla para tomar una naranjada fresca.

Conversacin 42 LA VENGANZA

Arbuela tras los Montes, 12 de abril.

Un abogado de Toledo me habl acerca de un pueblecito vasco, escondido entre las m ontaas, donde desde siglos atrs se practicaba una extrasima ceremonia llamada La Ven ganza, al amanecer del Viernes Santo. Rito singularsimo, cristiano en s pero compl etamente laico, sin clero, nico en el mundo. Hasta en la misma Espaa son muy pocos los que estn enterados y es desconocido enteramente para los viajeros extranjero s. Llegu a Arbuela el jueves Santo y tuve que pasar la noche en casa de un caballeri zo, porque el nico hotel del lugar estaba lleno. Al alba del da siguiente ya se ha ban reunido en la Plaza Mayor los actores del rito, poco ms de un centenar de pers onajes, nicamente hombres, casi todos de edad madura; no vi entre ellos ni adoles centes ni viejos.

Todos ellos tenan el rostro manchado con una tinta de color escarlata vivo y vesta n largas capas de pao color ceniza. Todos estaban montados en borricos bajos, enj aezados pobremente, al estilo de la regin. Al son apagado de una trompeta la caba lgata se puso en movimiento, y tambin yo la segu montado en un asno. A la cabeza del cortejo flameaba un estandarte donde campeaba la blanca imagen d e un esqueleto. Se suba por un sendero de mulas empinado y pedregoso, que tena a l os costados junperos de poca altura. Ninguno hablaba ni cantaba. De vez en cuando rebuznaba alguno de los animales, y tan desagradable interrupcin del silencio se perda en los matorrales cercanos, en el aire hmedo. La subida dur aproximadamente una hora. La larga hilera de asnos y de hombres gra ves, de rostro escarlata, serpenteaba a travs de pequeos llanos y lugares rocosos ms y ms pobres y desprovistos. De pronto se detuvo en un llano amplio, donde ya es taban esperando otras personas. A la sombra de una alta roca se vea una gran mesa de piedra, sostenida por cuatro columnas de haya sin trabajar. Sobre la mesa ha ba siete cofres, segn me parecieron, cubiertos por gneros de color blanco. Detrs de la mesa aguardaban siete hombres, con el rostro teido de rojo, igual que los recin llegados. Cerca de la misma mesa arda un gran montn de malezas y ramas secas, al que se haba aplicado fuego y comenzaba a echar llamas. El espectculo era misterios o y majestuoso. Alrededor del lugar se levantaban los picos agudos y amenazadore s de la Sierra Negra; dos halcones describan crculos a gran altura, en el suave va por amarillento causado por el sol del amanecer. Los silenciosos peregrinos descendieron de sus cabalgaduras y se colocaron en se micrculo alrededor de la mesa de piedra. Sus rostros, aun cuando estuvieran pinta rrajeados de rojo como los de los payasos, sin embargo causaban impresin de auste ridad y meditacin. Comenz entonces la ceremonia. Uno de los siete hombres que haban estado aguardando nuestra llegada, descubri el primer cofre y lo abri. Sac afuera un gallo, un gallo orgulloso, altivo, con una h ermosa cresta erguida, de color sangre. El hombre lo tom por el cuello, lo apret f uertemente para hacerlo morir, y exclam T, gallo, eres nuestra soberbia; que el fuego te consuma! Y arroj al gallo, en los ltimos estertores de la agona, sobre el montn de ramas ence ndidas. El segundo hombre sac del segundo cofre un cachorro aullador que en seguida comen z a ladrar, lo degoll con un estilete con empuadura de plata, y exclam T, perro, eres nuestra ira, que el fuego te destruya! Y el cachorro sangriento fue a dar a la hoguera. El tercer hombre abri cautelosam ente el tercer cofre y tom entre sus manos un palomino blanqusimo que se debata afa nosamente. Le golpe la cabeza con una piedra y habl as T, paloma, eres nuestra lujuria, que el fuego t reduzca a cenizas! Y el pobre palomino fue a dar con las dems vctimas entre las ramas ardientes del m ontn. El cuarto hombre sac del cuarto cofre un enorme ratn. Lo sofoc entre sus fuertes ma nos nudosas y exclam T, ratn, eres nuestra gula, que el fuego te aniquile! El quinto hombre sac del quinto cofre una pequea serpiente negra, y con un tosco c uchillo le cort la cabeza, diciendo

T, serpiente, eres nuestra envidia, que el fuego te devore! El sexto hombre tom del sexto cofre una urraca que lanz gritos estridentes agitand o sus hermosas alas azules. Pero el sacrificador, procediendo con rpidos movimien tos, la apret entre sus dos manazas y la arroj, moribunda, entre las llamas: T, urraca ladrona, eres nuestra avaricia, que el fuego te destruya! El sptimo hombre sac del sptimo cofre un viejo gato gordo y atigrado, con un rapidsi mo movimiento de sus manos forzudas lo estrangul y grit T, gato, eres nuestra pereza, que el fuego te deshaga para siempre! Entonces, el portaestandarte que llevaba el emblema del esqueleto, se adelant y t ambin entreg a las llamas su fnebre insignia. En seguida todos los peregrinos se quitaron las capas color ceniza, y se vio que debajo estaban vestidos con hermosas tnicas blancas orladas de oro. Luego corrie ron de a uno hasta una fuente cercana donde se lavaron el rostro quitando la tin ta escarlata. Reaparecieron con sus caras al natural, honradas y severas caras s urcadas de arrugas de campesinos, de artesanos adustos, de hombres en buena posi cin, blancas y plidas. Cuando todos estuvieron listos, limpios de rostro y cndidos en sus vestiduras, mo ntaron otra vez y el cortejo se movi hacia el pueblo, dejando sola, en aquel llan o, la pira funeraria con sus siete vctimas. Contrariamente a la subida, la bajada fue ruidosa y alegre. Todos hablaban y rean; alguno, un poco ms joven que los otr os, cantaba con voz sonora y bien entonada un viejo romance. Los asnos trotaban por el sendero pedregoso con alegre prisa. En poco ms de media hora se lleg a la p laza de Arbuela, y los peregrinos se dirigieron a sus casas. Pero yo quise saber algo ms sobre el significado de aquella singular ceremonia, q ue tena algo de cristiana y algo de pagana. Me dirig entonces a un sacerdote ancia no y enjuto que nos haba recibido al regreso, y le interrogu acerca de lo que haba visto con mis ojos. Es una costumbre antiqusima me respondi, que se ha mantenido nicamente en Arbuela. Debe ser el ltimo testimonio sobreviviente de una devocin medieval que, en el da de la Crucifixin de Nuestro Seor, quiere simbolizar la muerte de los siete pecados c apitales. Los peregrinos se tien el rostro de bermelln para demostrar la vergenza p or las culpas cometidas, cabalgan nicamente sobre asnos para imitar la humildad d el Redentor, arrojan los siete animales simblicos en la pira que representa el fu ego del infierno. Como todos los que participan en ese rito son buenos catlicos, nosotros los sacerdotes lo toleramos, pero el clero, por orden del Obispo, se ha negado siempre a participar en la ceremonia, porque nos parece que tiene algo d e ingenuo y ridculo. Se llama La Venganza, pero no se comprende bien si quiere de cir venganza de Dios, o venganza de los hombres contra los pecados. El pueblo de nomina a esa ceremonia, quizs con algo de irona: la salida de los burros. Agradec al anciano sacerdote las explicaciones proporcionadas, pero le manifest qu e no participaba de su opinin acerca del valor de aquella antigua costumbre. Por mi parte estoy contentsimo, incluso desde el punto de vista esttico, de haber pres enciado un espectculo tan grandioso en su mgica y salvaje simplicidad.

Seccin 7

Conversacin 43 EL GRAN SABIO

Npoles, 19 de febrero.

Algunos amigos napolitanos me han hecho saber que en Castellammare di Stabia viv e un viejo sabio, contrario en todo, por principios y costumbres, a sus contempo rneos y a los nuestros, hasta el punto de hacer pensar que, como la estatua de al gn filsofo antiguo, haya surgido de entre los escombros y despojos de las ciudades sepultadas por el Vesubio. En estos tiempos de neurticos y frenticos, la perfecta sabidura y prudencia es cosa tan rara que no pude resistir la tentacin de conocer a ese hombre. El seor Gersol me pareci ser un hombre redondo y sin brazos. Su dorso se parece lej anamente a una joroba aplastada y planchada; su prominente abdomen a un saco lle no de harapos. Algo intermedio entre un Sileno perezoso y un Polichinela serio. Afirma contar ochenta aos de edad, pero quizs lo dice por coquetera, puesto que tie ne el cabello siempre oscuro y una dentadura casi perfecta, adems de una piel fre sca y una complexin llena. Le pregunt a qu atribua su aspecto juvenil en tan avanzada edad. - Los amigos - me respondi -, se mofan gustosamente de mi antigua sabidura, y les dejo decir. En realidad de verdad, mi sabidura consiste en haber rechazado todas las formas de la vida. No he querido estudiar porque siempre he sabido, y esto p or instinto, que muchos de los conocimientos se olvidan, muchos otros hacen tris tes a los seres y los ms son inciertos y engaosos. Jams me enamor porque esa estpida forma de locura que consiste en preferir a una sola criatura sobre todas las dems , siempre llev a los hombres a la intranquilidad, a la angustia, al delirio, causn doles desilusiones y furores homicidas; por esto consider al amor como una simple necesidad fisiolgica, natural y tranquila, como la que me induce a comer un melo cotn maduro o a liberar los intestinos de su molesta carga. De ese modo me salv de la familia y de los innumerables fastidios, trabajos y serv idumbres, que surgen por tener esposa e hijos. Ni siquiera quise obstaculizar mi vida con la poltica. El amor de patria es una de las tantas infatuaciones absurdas y funestas del hombre moderno el amor de patr ia inyecta envidias, soberbia, ira y otros pecados capitales, es un promotor de odios, es decir, de guerras, lo que equivale a decir, de muertes. Y poco me impo rta ser gobernado por los rojos o por los negros, por los blancos o por los azul es. S perfectsimamente bien, que, tanto los unos como los otros arrebatan pedazos de mi libertad y sacan provecho de mis haberes. Cualquiera que sea el partido do minante, el buen ciudadano est condenado a vivir en una jaula y a pagar los impue stos y tasas. A propsito no he querido profundizar la religin, para no aadir suplicios y tormentos . No hay ms que dos caminos razonables: o negarlo todo sin discutirlo o aceptarlo todo a ojos cerrados. Por diversas razones de comodidad personal social he eleg ido el segundo, y me hallo bien a gusto. Creo en todo, pero jams pienso en nada: conviene dejar en el misterio lo que en el misterio se halla. Me aconsejaron la lectura de poemas y novelas para pasar mejor el tiempo. Prob hac erlo, pero casi en seguida desist. Los poetas me parecen nios vagabundos que andan

a la caza de mentiras; los novelistas me narran historias de ciertos hombres y de ciertas mujeres que, si los hallara por casualidad en la vida, con sus ridcula s miserias y actitudes fijas, huira de ellos como el diablo huye ante la cruz. Tengo una pequea renta que me es suficiente para vivir sin lujos, pero tambin sin e strecheces, y as Dios Santsimo y Bendito me ha salvado de la carga asnal del traba jo y tambin de la maldicin, todava ms atroz, de buscar, acumular, salvar y administr ar las riquezas. Tal es, estimado seor Gog, mi verdadero secreto. Soy un renunciante universal y pe rpetuo, soy el remisionario de la vida. Rechazando todas las ilusiones y ocupaci ones, todas las trampas y cadenas, he llegado a la quietud de la carne y del espr itu llamada sabidura por los agitados y obsesionados. En eso consiste mi secreto cabal. - Pero, resumiendo: es usted feliz o no lo es? - pregunt al seor Gersol. El gran sabio cerr los ojos y pas la mano derecha, a modo de peine, sobre los cabe llos; los reabri nuevamente y mirndome con fijeza, exclam - No, ni siquiera yo soy feliz. Y sepa que la verdadera sabidura no tiene relacin ninguna con la felicidad, sino con la muerte.

Conversacin 44 EL NICO HABITANTE DEL MUNDO

Positano, 10 de febrero.

Con la esperanza de poder descansar alquil una villa prxima al mar, en esta maravi llosa costa. Anoche, mientras regresaba a casa en medio de la oscuridad, tropec c on un cuerpo humano tendido delante de mi puerta. Tuve por un momento la sensacin de experimentar un escalofro, pero muy breve porque no se trataba de un muerto, ya que de aquel cuerpo tendido sobre el empedrado surgi una voz que deca -An ests vivo? Eres t el amo? Aquel hombre se levant. Encend entonces mi linterna de bolsillo y con la otra mano me asegur de que llevaba mi revlver. Vi ante m el rostro imbcil de un pordiosero qu e tendra treinta aos o poco ms de edad, estaba todo sucio de polvo y cubierto por p elos ensortijados. Le pregunt -Quin es usted? Qu es lo que quiere? Sonri estpidamente y replic -No tienes algn lugar donde pueda dormir: un establo, un granero, un stano? No tiene s un pedazo de pan, un ajo, dos nueces? Comprend que era un mendigo vagabundo y me pareci inofensivo. Sin responder palabr a le hice pasar al jardn y luego a un cuarto de la servidumbre, ordenando que le trajeran comida. Rechaz la sopa y la carne, pero acept el queso y las nueces. Una vez comido le pregunt quin era y por qu andaba vagando por ah con tal atuendo, pues estaba vestido con telas de saco mal cosidas, llevaba en la cabeza una especie d e guirnalda hecha con hojas secas y en los pies unas sandalias de paja mal entre tejida.

- Me llamo Eugenio - contest -, y hu para aguardar la venganza. Los hombres son ma los, los hombres se matan y se matarn, de modo que Dios los har morir a todos, a t odos, hasta el ltimo. Me haban encerrado en una especie de prisin sucia, donde homb res vestidos de blanco me decan: Eugenio, t desvaras; Eugenio, ests enfermo! Eugenio, obedece y te curaremos. Pero yo no quera obedecer a aquellos hombres malos, a aq uellos hombres vestidos de blanco como los peluqueros de mi regin. Hu de esa prisin y voy por el mundo esperando la venganza de Dios. -La venganza? Qu venganza? - Los hombres son malvados, son asesinos, se matarn todos, unos a otros, y Dios p ermitir que todos mueran, hasta el ltimo, para castigar el mal que me hicieron. nic amente yo no morir, slo yo permanecer vivo sobre la tierra y ser dueo de todas las co sas; el mundo ser mo, todo mo! Esta es la venganza. Los hombres queran hacer la guerr a, yo no quera hacerla y entonces me encerraron en la prisin. Dios los har morir y solamente yo quedar; he ah la venganza que espero. - Pero, cuando ests solo sobre la tierra, qu hars? Qu comers? - Ordear las ovejas y har requesones, luego comer los requesones que son blancos per o buenos. Ir a los campos y recoger cerezas, luego comer las cerezas que son rojas como la sangre pero son buenas. En las casas de los muertos hallar tanto vino que me bastar para trescientos aos, y beber vino, que es blanco y rojo, pero es bueno. Ser el amo del mundo e ir a donde me plazca y ya no habr muchachos que me tiren pi edras, no habr ningn polica que me pida documentos; no habr ya ninguna persona porqu e todas habrn muerto, habrn muerto asesinadas, porque fueron malas con Eugenio y c on Dios. No logr sacar otra clase de razonamientos a aquel mentecato vagabundo, y lo mand a dormir en las dependencias del casero. Hoy por la maana fui a buscarlo para sabe r cules eran sus intenciones, pero el fugitivo Eugenio haba desaparecido. Los razonamientos de aquel loco me han hecho meditar acerca de un problema en el que nunca haba pensado: si quedara sobre la tierra solamente un hombre, cmo podra v ivir? Lograra sobrevivir durante mucho tiempo? Se sentira feliz por su libertad? O t al vez, se sentira desesperado por su soledad?

Conversacin 45 EL OPTIMISMO DE LEOPARDI

Npoles, 5 de marzo.

En un negocio de libros viejos, situado cerca del puerto, hall dos folletos autgra fos del clebre poeta Giacomo Leopardi, y todos los estudiosos napolitanos me aseg uran que son completamente inditos. Indudablemente, la escritura es la suya, yo m ismo pude comprobarlo y persuadirme confrontando esas pginas con los autgrafos del mismo escritor que se encuentran en la Biblioteca Nacional, pero el contenido d e los pensamientos parecera contradecir, o por lo menos atenuar, el obstinado y r adical pesimismo del gran poeta. Transcribir aqu, para mi recuerdo, estos dos pens amientos Los que razonan o escriben largamente acerca de la infelicidad de la vida humana

- como lo estoy haciendo yo desde los aos de mi juventud - pueden ser fcilmente ac usados de estar en abierta contradiccin consigo mismos. Puesto que el escritor, q uien no slo pone en blanco y negro, en la forma ms prolija y adornada que puede, s us desesperados pensamientos, sino que adems los hace imprimir y vender para que sean ledos, meditados y admirados por los que se deleitan en las cosas de la lite ratura y de la filosofa moral, manifiesta con los hechos expresados - aplicndose a escribir sus quejas y dndolas a la luz -, que no es el desesperado negador de to da clase de felicidad que pretende hacer creer a sus lectores. Y tal cosa se pue de probar con dos argumentos. El primero, es a mi juicio el siguiente: si el susodicho escritor, que afirma con tinuamente que para el hombre es imposible cualquier alivio del tedio y del dolo r, se ingenia y esfuerza por transcribir en excelente prosa o poesa sus humores m elanclicos y sus quejas acerca de los males de la vida, si no me equivoco demuest ra con ello que, escribir sobre la infelicidad propia y la de los dems le deleita o por lo menos hace que sienta esos males como menos acerbos e insoportables. U n verdadero desesperado puede llorar, o gritar, o callar, mas, conociendo la inu tilidad total y final de toda ocupacin humana, jams piensa en tomar la pluma para describir en el papel, con la complacencia que se comprueba en la consecucin de u n buen estilo, sus lamentos sobre las miserias de la existencia humana. Esto sig nifica, a mi parecer, que el desahogo volcado en las pginas, los cuidados empeosos en lograrlas perfectas y la solicitud desplegada para hacerlas conocer a los de ms, le causan un cierto placer, o por lo menos sirven de alivio a su cotidiano su plicio. La segunda razn podra ser sta: el que escribe y hace imprimir demuestra su deseo de ser ledo y, aun cuando el pudor le impida confesarlo, demuestra tambin su deseo de ser comprendido y admirado. Se sigue de esto que juzga a los hombres capaces de hallar deleite en leer sus escritos, ms an: los juzga dispuestos a comprender eso s pensamientos hasta el punto de vencer la natural despreocupacin y la universal ceguera. Este escritor demuestra, adems, que cree en el valor efectivo del juicio humano, por l siempre y justamente despreciado, y finalmente, confiesa que halla complacencia en las alabanzas de los mismos hombres que en s nada tienen que mer ezca ser estimado y alabado. Estas esperanzas y esperas suyas contrastan y desmi enten las verdades juzgadas ciertas e inatacables por el mismo escritor. Si el h ombre es una criatura msera y tonta, que nada tiene propio y eterno, qu podr compren der? Qu precio y valor podrn tener su consentimiento y su aplauso? El escritor acerca del cual estamos razonando - y que bien podra ser el mismo que estas cosas escribe -, confiesa, sin quererlo, que est menos so metido al dolor d e lo que dicen y repiten sus obras. En realidad de verdad, demuestra que segn su creencia vale la pena exponer ordenada y elegantemente sus pensamientos; demuest ra que ese esfuerzo es un placer o aminoracin del sufrimiento, que los hombres, n o obstante su manifiesta insensatez, son capaces de comprender y estimar sus esc ritos, y demuestra, finalmente, que esa comprensin y esas alabanzas son bienes ap etecibles y consuelos deseables. Por el contrario, el infelicsimo negador de la f elicidad que conoce bien "l'infinita vanit del tutto", jams se dejar seducir por la s pueriles ilusiones de la hermosa literatura y de la inteligencia humana. Si a semejanza de la vacua plebe de literatos y filsofos cede ante esos deleitosos eng aos, es seal segura de que no cree, en lo profundo de su nimo, en lo que afirma y r epite hastiadamente, o sea, que la vida no es ms que tedio, afliccin y desventura. Y, puesto que yo mismo me doy cuenta de que soy uno de esos escritores de dos car as, como el Jano de la antigedad - y quizs el nico que existe hoy en Italia -, quie ro reconocer sinceramente las contradicciones de mi entendimiento aun cuando no tenga todava el coraje suficiente para avergonzarme en pblico. He aqu el segundo pensamiento, ms breve: Me sucedi repetidas veces que lamentara en mis escritos los "amenos engaos" que cau

saba a la gente antigua la benigna ilusin de la felicidad, hacindoles creer en la proteccin de la Divinidad, en los beneficios de la naturaleza, en el amor o en la gloria. Pero luego, cuando me acuerdo de las desgracias, calamidades, destrucci ones u otras alocadas y malvadas acciones que, segn lo dicen los historiadores y los poetas, abundaban en aquellas lejanas edades, no menos que en la tan bestial y malvada edad nuestra, comienzo a dudar bastante de mi opinin anterior. Ni siqu iera los engaos ms amenos - como se ve incluso en el tiempo de la juventud -, bast an para que el hombre eluda la desventura y las mltiples formas del mal. De modo que, razonablemente, se debera llegar a la conclusin de que entre las ilusiones hu manas se ha de incluir la que hace estimar como beneficiosa a ciertas ilusiones comunes.

Conversacin 46 VISITA A MARCONI (0 ACERCA DEL FIN DEL MOVIMIENTO)

Roma, 25 de septiembre.

Hace muchos aos fui presentado a Marconi, en Nueva York, estando en casa de unos amigos, pero aquel da el famoso italiano estaba tan asediado por seoras admiradora s, que no pude conversar con l ms de medio minuto. Hace algunos das logr obtener una audiencia de l, y esta maana el clebre hombre de ciencia me recibi en la Villa Farn esina, donde tiene su sede la Academia de Italia de la que es presidente. Fui llevado a una hermossima sala en la que Sodoma pint el encuentro de Alejandro Magno con Roxana. A pesar de su fortuna y de su ingenio, Guillermo Marconi es su ave y modesto, tiene modales seorialmente cordiales pero algo reservados, hay en l una mezcla de bonhoma italiana y empeo ingls. Me caus la impresin de un gentleman ca nsado, que ya ha saludado a todos los personajes de la fiesta y tuviera deseos d e irse a dormir. Luego de conversar un poco dndonos mutuas noticias sobre amigos comunes de los Estados Unidos, me atrev a preguntarle qu haba de verdad acerca de s u nuevo descubrimiento. El noble rostro de Marconi se ensombreci, en un momento pareci que sus claras pupi las se ofuscaban y permaneci pensativo por un breve espacio. Luego, hablando con voz baja y constante, me respondi - Ese descubrimiento, que no he revelado a nadie, es la ltima de mis tragedias y quizs apurar mi muerte. Desde hace algn tiempo estoy gravemente enfermo, y el terri ble problema que se plantea a mi conciencia acrecienta mis preocupaciones. Call n uevamente y me mir con fijeza, como si quisiera escrutar mi interior; entonces le dije - Si me concede el grandsimo honor de revelarme algo, puede tener plena certeza d e que no dir a ningn viviente ni una de sus palabras. - Le creo - replic el gran inventor -, pero, por lo dems, no puedo y no quiero dec irle lo que para todos es y debe ser y permanecer un secreto. Pero el descubrimi ento del que tanto se habla en Italia, es desgraciadamente cierto y ha sido conf irmado completamente con los experimentos que se han hecho hasta ahora. Los profanos y los periodistas parlotean acerca de un rayo de la muerte. Tal expres

in es tonta y equivocada, pero lo que realmente he hallado no es menos espantoso. He descubierto un sistema simple pero infalible para detener, sbitamente y aun a muchas millas de distancia, a cualquier motor. Entreveo, adems, el modo de inmov ilizar toda clase de mquinas y hasta toda forma de movimiento, incluso el paso de l hombre; todava ms: hasta el latido de su corazn. Comprender usted en seguida cules seran las mortales consecuencias de ese invento. H asta ahora hemos logrado detener a todos los automviles que, en una hora determin ada, se acercaban a Roma. Despus se quiso detener en los cielos de las marismas t oscanas a dos aeroplanos que estaban volando: se precipitaron a tierra y los dos pilotos quedaron gravemente heridos. Comprender, pues, las tremendas aplicaciones que podra tener mi descubrimiento en c aso de guerra, hoy en da, cuando todos los ejrcitos avanzan y combaten mediante mo tores: los tanques, los vehculos armados, los trenes elctricos, los automviles, las ambulancias, todos los medios de transporte y de ataque quedaran inmviles, parali zados. Para el ejrcito que tuviera mis aparatos, sera un juego fcil hacer estragos entre los enemigos reducidos por sorpresa a la inmovilidad. Y, cosa an ms terrible , todos los aeroplanos caeran del cielo envueltos en llamas, con sus pasajeros ca rbonizados o deshechos. Si despus, como as lo pienso, se llegara a impedir todos los dems movimientos, sin e xcluir los del cuerpo humano, ya no habra salvacin para los atacados, que repentin amente quedaran convertidos en estatuas firmes o en cadveres inertes. Mi dispositi vo paralizante, que sin embargo no es una verdadera arma, sera un instrumento par a causar hecatombes inmensas. Frente a tales perspectivas mi mente se ve desorientada y atormentada. Soy cristi ano y s que Dios quiere que reine la fraternidad entre sus hijos, no el fratricid io. Soy un fsico, y s que el movimiento es la esencia y el alma del universo: susp ender el movimiento es un delito contra la naturaleza. Finalmente, soy hombre, y s que las mquinas inventadas por el ingenio de los hombres sirven para su bienest ar y para contribuir a su potencia creadora; detenerlas, sera un crimen de lesa h umanidad. No podra acrecentar mi gloria situndome contra las leyes humanas y divin as. Esto, no obstante, el pensamiento de llevar conmigo al sepulcro el secreto d e ese descubrimiento, es algo que me perturba y me oprime. Las tentaciones son f uertes, pero la responsabilidad es grande. En mi conciencia de catlico he decidid o renunciar a esta ltima gloria, y callar. Pero usted adivinar cules son los sentim ientos humanos, demasiado humanos, que hacen difcil ese silencio y dolorosa esa r enuncia. El creyente y el patriota, el cientfico y el hombre combaten sin tregua dentro de mi conciencia. La angustia causada por esta postrera tragedia de mi vi da me quita el sueo, la paz, la serenidad. Tengo el presentimiento de que no podr vivir por mucho tiempo, estoy seguro de que no nos veremos nunca ms. Cualquier consuelo que hubiera querido prodigarle no hubiera sido ms que una seri e de palabras vanas. Al despedirme de Marconi not que su mano estaba hmeda por el sudor y que temblaba perceptiblemente.

Conversacin 47 LA HUMANIDAD DE MRMOL

Carrara, 19 de mayo.

Da feliz, gozoso, memorable! Principio y promesa de mi victoria blanca! Desde muchos aos atrs soaba con los ojos abiertos y cerrados en este sueo gigantesco ; pareca que debiera permanecer como un objetivo vano de mi cotidiano delirio. Ho y, en cambio, todo est diseado y listo para ser traducido en bella y maciza materi a real. Se precisarn algunos millones de dlares y cinco aos de trabajo, pero finalm ente podr ver lo que ningn ser semejante a m ni siquiera se atrevi a imaginar. El sueo es ste: una mole de mrmol para estatuas, blanco, que tenga treinta y tres m etros por lado, en forma cbica. En sus cuatro caras laterales estar representada, en bajorrelieves paralelos y sobrepuestos, la historia del gnero humano. En la pr imera se grabarn los orgenes de la civilizacin y las alternativas de los grandes im perios de frica y de Asia. La segunda se destinar a los hroes y a las gestas de la historia de Grecia y de Roma, desde los egeos y etruscos hasta las invasiones de los brbaros. En la tercera estarn los protagonistas espirituales e imperiales de la enorme et delicat epopeya humana y divina de la Edad Media. Finalmente, en la cuarta veremos la trgica y milagrosa aventura de los tiempos modernos, desde las carabelas de Coln hasta la bomba de Hiroshima. En el centro del gran rellano superior del cubo y sobre un pedestal poblado por fieras y constelado de flores, habr dos estatuas colosales: Adn en toda su origina l y potente belleza viril; Eva en toda su carnal y espiritual belleza materna. L as cabezas de los dos primeros padres del gnero humano sobresaldrn sobre sus desce ndientes una altura de cincuenta metros. Esta obra, ideada por m, es titnica y no poda ser realizada sino en Italia, ms an, en estas riberas dominadas por los Alpes Apeninos, donde Miguel Angel, vicario pre visorio del Creador, anduvo buscando la materia de los cuerpos de sus gigantes. He apalabrado a doce excelentes escultores, los ms clebres y audaces que hay hoy e n toda Italia; cada uno de ellos, a fin de concluir a su debido tiempo los bajor relieves que le correspondan, tendr a sus rdenes diez expertos diseadores y cincela dores que traducirn al mrmol las escenas de esta epopeya y tragedia humana. Ya han sido extrados casi todos los bloques, muchos estn ya en las canteras de tra bajo y bajo la accin del cincel; se han firmado los contratos con los doce artist as y varios de stos me han mostrado las primeras figuras en creta, esbozos de las grandes escenas ideadas. Centenares de hombres entre los que hay excavadores, e sbozadores y escultores, trabajarn por espacio de cinco aos para alzar frente al a zul mar etrusco, un portentoso monumento dedicado al esfuerzo y a la gloria del hombre. Dejar aqu, como representantes mos y tambin con funciones de supervisores de tan magna obra, a un poeta de gran corazn y a un arquitecto verdaderamente honra do. Si Dios me concede vida, dentro de cinco aos podr contemplar en su cndida y excelsa mole a mi obsesin convertida en piedra y belleza. En estas jornadas iniciales ya me parece ver la geomtrica masa blanca del enorme dado esculpido, alzndose altsima en la luz radiante del cielo italiano bajo el sol estival, entre la majestad de l monte y la inmensidad del mar. Ese gigantesco torren historiado, con innumerabl es seres de proporciones ms que humanas, recordar por espacio de milenios, en caso de que la tierra no se haga pedazos antes de tiempo, las alternativas gloriosas e infames de nuestra temeraria y desesperada especie humana.

Conversacin 48 ITALIA ES DESPOJADA DE SU BELLEZA

Miln, 20 de noviembre.

He querido visitar otra vez Italia, sus ciudades fabulosas y populosas, sus sorp rendentes capitales de provincia, sus paisajes de sueo y clamor: desde Taormina a Borromeo. Al cabo de tres meses y medio de peregrinaciones y detenciones me sie nto extraamente entristecido. Tanto por m como por este pas. Vi a Italia por vez primera hace cincuenta aos. Ya estaba decentada y deslucida p or la llamada civilizacin moderna, pero era siempre la patria hermosa de hombres humanos. Haba ciudades y regiones intactas, donde an se respiraba el aire del feli z siglo XIX en un escenario del XIV o del XVI. Italia era pobre, pero los italia nos posean todava las riquezas que ningn banco puede proporcionar: amor, cordialida d, gentileza, buen humor. Italia era sucia en algunas de sus regiones, pero con una suciedad antigua y saludable, natural y lugarea, que no menoscababa la bellez a de la naturaleza y no privaba al aire de su pureza. Italia era incmoda, algo pr imitiva, careca de confort, pero compensaba al visitante con la quietud de sus ca lles, con la generosidad ambiental de sus plazas, con la paz de sus pequeas ciuda des, con la tranquilidad de su vida humilde y trabajosa, con la estimada simplic idad de sus costumbres, con la serenidad bondadosa de sus seores campechanos y su s plebeyos seoriales. Ya entonces haba bandoleros, timadores, mendigos y rameras, pero en cantidad redu cida y tolerable, en formas distintas y reconocibles. Los bandoleros antiguos te nan algo de paladines e hidalgos, mientras que hoy en da los ladrones y asaltantes son muchachotes brutales que han convertido la prctica de su delito en una gran industria organizada sin poesa alguna. Los mendigos parecan ser parte legtima de la cristiandad, y casi eran custodios pintorescos de las iglesias y palacios. Hoy en da se llaman desocupados, y viven a costillas del que trabaja detestando a los que son ms inteligentes y trabajadores que ellos. Los estafadores y liosos forma ban una clase aparte, eran simpticos artistas del engao y se contentaban con ganan cias modestas; hoy en da, la estafa y el timo se encuentra por doquiera: en las i ndustrias, en los negocios, en las oficinas estatales y en las aceras de las cal les. A las rameras era necesario buscarlas en los prostbulos; hoy en da hasta las seoritas de buenas familias y las seoras con ttulos han conocido los frutos de la p rostitucin clandestina. Adis, vieja y querida Italia; adis, malandrines y vagabundos de Npoles; adis, desocu pados y mirones de Florencia; adis, cantantes, msicos callejeros, vendedores ambul antes y floristas de Roma; adis, gondoleros y vividores negros de Venecia; adis, p escadores de Capri y titiriteros de Palermo; adis, popular, festiva, ingeniosa y genial Italia. En estos aos, despus de la segunda infernal guerra, hasta el dulce paraso italiano se est convirtiendo en un infierno al estilo yankee. La civilizacin norteamericana, la del dlar y la mquina, ha invadido la vieja y adorable pennsula para civilizarla a su imagen y semejanza. Las calles, casi todas ellas estrechas, construidas para un pueblo de peatones y jinetes, estn ahora saturadas por automviles ruidosos, por motocicletas accionada s con motores insoportables. En sitios donde antes se oan tan slo los lamentos mus icales de los vendedores ambulantes, los cantos de las doncellas y los jvenes, la s alegres risas de las comadres que charlaban a la puerta de sus casas y los cha squidos de las fustas, ahora no se oye ms que estrpitos metlicos, mugidos y ladrido s de automviles, rechinamientos de ruedas, fragores de escapes libres, estruendos de motores y sonidos de bocinas, coros cacofnicos y ensordecedores de gramfonos y altavoces. Las calles de Italia se han convertido en las ms ruidosas y peligrosa s de toda Europa. Los italianos se comportan como si el ruido fuera la afirmacin indispensable del movimiento, la rapidez, la riqueza, el lujo, el orgullo, la vi da. Ya no es posible detenerse en una plaza para admirar tranquilamente una fach

ada o un monumento. El cerebro se siente aturdido v entontecido por los ruidos, la persona fsica se ve bajo una continua amenaza de ser atropellada v deshecha. L as mquinas han empeorado la ndole de los italianos: todos tienen apuro, hablan con voz dura, tienen el rostro triste, hacen gala de actitud despectiva. Los hedores se han multiplicado igual que los ruidos y no slo en las hormigueante s calles urbanas; hasta en los caminos que bordean el mar, en las callejas de la s ciudades medievales, en los parques pblicos y en las colinas florecidas, hasta en algunos caminos del campo, los olores que trae la brisa son vencidos por el h edor de la bencina, de la gasolina, del aceite quemado, de todos los acres resid uos de la combustin. A eso han reducido a la divina Italia de mi juventud! Aparentar ser hoy ms rica, ms activa, ms moderna. En realidad es ms pobre y ms fea que antes. Las casas nuevas son cajones annimos e innobles, que no llegan a tener la grandio sidad de los rascacielos y hacen lamentar la ausencia de las humildes casas al e stilo antiguo, entre huertas y prgolas, desprovistas quizs de las recientes comodi dades hidrulicas, pero enriquecidas por el verdor y patinadas por el sol. Casi todo lo nuevo que se ha hecho en Italia durante los ltimos decenios es ms pre suntuoso, pero indeciblemente ms feo. En las ciudades se destruyen cruelmente som breados jardines para levantar cajones de cemento, odiosas celdas donde vivirn me zquinos idiotas de buena posicin. En las grandes carreteras, junto a los lagos y en la visibilidad de los montes, la vista es impedida y ofendida por cartelones de publicidad salpicados con horr ibles colores vulgares que ensalzan las virtudes de un licor o de un jabn para af eitarse. Por doquiera se cortan rboles y se destruyen bosques. La patria de San F rancisco y de Leonardo no puede sufrir la belleza de la vegetacin ni el canto de las aves. En cada italiano anida en germen el alma de un cortador de bosques y d e un cazador. En ningn otro pas del mundo hay, como en Italia una pasin tan fuerte por destruir las plantas y matar seres emplumados. El escudo de esta nacin debera tener como emblemas simblicos un hacha y un fusil. Yo, que procedo de un pas donde lo moderno con todas sus mquinas triunfa abierta e i ncontestablemente, tampoco soy enemigo del llamado progreso. Pero en Norteamrica, a ntes de la invasin europea no haba ms que praderas desiertas y tiendas o chozas de indios pieles rojas. Italia, en cambio, es un venerable museo que contiene tres o cuatro civilizaciones, y tiene el derecho y el deber de salvar, para alegra y s atisfaccin de todos, sus bellezas y apariencias.

En cambio, cada da se est volviendo ms ruidosa, ms maloliente, ms vulgar, ms mecnica y ms fea; o sea: cada vez es menos digna de admiracin y menos habitable. Dentro de c incuenta aos, y tal vez antes, las gracias y las glorias del jardn de Europa habrn si do deshechas, degradadas y escondidas por una mala copia de la civilizacin brbara de este siglo alocado.

Conversacin 49 VISITA A PICASSO (O ACERCA DEL FIN DEL ARTE

Antibes, 19 de febrero.

Hace muchos aos haba comprado en Pars seis cuadros de Picasso, no porque me gustara n, sino porque estaba de moda y poda utilizarlos para hacer regalos a las seoras q ue me invitaban a comer. Pero ahora, hallndome solo en la Cte d'Azur y no sabiendo cmo pasar los das, me vino el deseo de ver personalmente al autor de aquellas pin turas. Vive cerca de aqu, en una villa martima, en compaa de su esposa, mujer muy joven y f lorida; Picasso segn creo tiene sesenta y cinco o sesenta y seis aos de edad, pero conforme a su buena sangre espaola es hombre fuerte y bien formado, tiene un her moso color y goza de buen humor. Al principio conversamos acerca de algunos conocidos comunes, pero muy pronto el tema se circunscribi a la pintura. Pablo Picasso es no slo un artista feliz, sino tambin un hombre inteligente, que no tiene miedo de sonrerse, a su debido tiempo y lugar, de las teoras de sus admiradores. - Usted no es ni crtico ni esteta, me dijo, y por lo tanto puedo hablar con usted libremente. Cuando era joven tuve como todos los jvenes la religin del arte, del gran arte. Pero ms adelante, a medida que pasaron los aos, me di cuenta de que el arte, tal cual fue entendido hasta el siglo XIX inclusive, ya est concluido, mori bundo, condenado, y que la llamada actividad artstica, con la misma abundancia que ostenta, no es ms que la multiforme manifestacin de su agona. A pesar de las aparie ncias en contrario los hombres pierden ms y ms el afecto hacia las pinturas, las e sculturas y la poesa. Los seres humanos de ahora han puesto su corazn en cosas com pletamente diversas: mquinas, descubrimientos cientficos, riquezas, dominio de las fuerzas naturales y de las extensiones de la tierra. Ya no sienten el arte como una necesidad vital, espiritual, como suceda en los siglos pasados. Muchos de el los continan actuando como artistas y ocupndose del arte, pero lo hacen por razone s que poco tienen que ver con el verdadero arte, lo hacen por espritu de imitacin, por la nostalgia de la tradicin, por la fuerza de la inercia, por amor a la oste ntacin, al lujo, a la curiosidad intelectual, por seguir la moda o por clculo. Por hbito o por esnobismo viven todava en un pasado reciente, pero la inmensa mayora, ta nto de la clase elevada como de la inferior, no siente una sincera y clida pasin p or el arte, al que considera, a lo ms, como una expansin, una diversin o un ornato. Poco a poco, a medida que las nuevas generaciones se enamoren de la mecnica y de los deportes, se vuelvan ms sinceras, mas cnicas y ms brutales, dejarn el arte en l os museos y bibliotecas, como restos intiles e incomprensibles del pasado. Qu puede hacer un artista que, como me ha sucedido a m, ve con claridad ese prximo f in? Sera un partido demasiado duro cambiar de ocupacin, y adems, peligroso desde el punto de vista alimenticio. Para l no quedan ms que dos caminos: procurar diverti rse y procurar ganar dinero. Desde el momento en que el arte no es ms el alimento que nutre a los mejores, el a rtista est en libertad para desahogarse segn su talento en todas las tentativas de frmulas nuevas, en todos los caprichos de la fantasa, en todos los expedientes de l charlatanismo intelectual. El pueblo ya no busca en el arte consuelo y exaltac in, pero los refinados, los ricos, los ociosos, los alambicadores de quintaesenci as, buscan lo nuevo, lo extrao, lo original, lo extravagante, lo escandaloso. A p artir del cubismo yo he contentado a esos seores y a esos crticos con todas esas m udables singularidades que me han venido a la cabeza, y cuanto menos las compren dan ms las admiraban. A fuerza de sobrepasarme en esos juegos, con esas cosas funa mbulescas, con los rompecabezas, arabescos y dems cosas, llegu a ser clebre bastant e rpidamente. Para un pintor, la celebridad significa ventas, ganancias, fortuna, riqueza. Ahora, como ya lo sabe usted, soy, clebre y soy rico. Ms, cuando estoy a solas conmigo mismo no tengo valor para considerarme un artista en el sentido g rande y antiguo de la palabra. Verdaderos pintores fueron Giotto y Ticiano, Remb randt y Goya; yo no soy ms que un amuseur public, que ha comprendido su tiempo y

ha aprovechado lo mejor que ha sabido hacerlo la imbecilidad, la vanidad y la am bicin de sus contemporneos. Esta que le hago es una amarga confesin, ms dolorosa de lo que le pueda parecer, pero tiene el mrito de ser sincera. Et aprs a - concluy por decir Picasso -, allons boire. La conversacin no termin ah, pero no tengo la paciencia necesaria para consignar la s otras desprejuiciadas paradojas que brotaron de los labios del viejo pintor ca taln. Seccin 8

Conversacin 50 VISITA A VORONOV (0 DE LA TRANSFORMACIN DEL HOMBRE)

Niza, 17 de marzo.

El viejo y rejuvenecido ruso me hizo pasar a una aireada sala de estar, donde se encontraba tambin su juvenil esposa. Nada hay que hacer con usted me dijo Voronov riendo en cuanto nos sentamos , nada que hacer, segn creo. Usted no desea volver a ser joven ni ser transformado en g enio. Por lo tanto, no comprende por qu quiso venir a verme. Le respond diciendo que sus investigaciones y experimentos haban excitado mi curio sidad aunque sin ninguna finalidad personal, y que gustosamente dara una buena co ntribucin en dlares para su Instituto de Mejoramiento Humano. Repentinamente se volvi ms amable: Agradezco mucho su inteligente propsito, mister Gog. En lo que respecta a la clnic a de rejuvenecimiento, no tengo necesidad de nada, fuera de algn mono sano. Mis c lientes son riqusimos y no reparan en gastos. Su oferta es, en cambio, ms preciosa que nunca en lo que respecta a la metamorfosis de los cretinos e idiotas. Estos desgraciados son tan estpidos que ni siquiera comprenden la necesidad en que se hallan de ser redimidos de su estupidez. Y aun comprenden menos que es preciso p agar mucho dinero para llegar a ser diversos de lo que son. Le pregunt si sus primeras pruebas en este campo eran satisfactorias y si la auda z operacin de transformar el cerebro haba dado los primeros frutos. Me permitir usted respondi Voronov que por ahora guarde el secreto, porque de lo c ontrario dira algunos nombres de celebridades contemporneas que le dejaran asombrad o. Debe saber que mis experimentos para lograr un genio, o algo que se le parezc a, de un cretino, son anteriores a los experimentos para el rejuvenecimiento que me hicieron conocer en todo el mundo. Acerca de la primera empresa call hasta lo s ltimos tiempos, aun cuando me enorgulleci y me divirti mucho ms que la segunda. Re stituir a un viejo algunas caractersticas de la juventud, es una operacin ms bien fc il, pero que trasunta su utilidad slo en favor del individuo tratado, es decir, l a prolongacin de su actividad sexual, y que no tiene larga duracin. Muy diverso es

el caso del cretino. Aqu podemos trabajar con cuerpos de seres muy jvenes, habitu almente nios, y cuando la aosa mutacin tiene xito, el nuevo genio puede ser til no slo para s mismo, sino para toda la humanidad. Algunos escritores famosos, ciertos a dmirados artistas, varios pensadores de moda, en su infancia no eran ms que pobre s y obtusos retardados, recogidos por m en los hospicios para nios deficientes. Ll egaron a ser lo que son despus de pasar por mis manos. No podra decirme por lo menos algn nombre, uno slo? En verdad, no puedo, mster Gog, traicionara, faltara al secreto profesional, y dara como bocado a la envidiosa plebe intelectual, un hombre famoso que me debe su va ler. Esto, no obstante, si es usted un buen observador, no le ser imposible hacer algunos reconocimientos. Gracias a mi ciencia y mi paciencia he realizado lo qu e los profanos estaran dispuestos a llamar un milagro. Pero debo confesar que mi obra casi nunca es perfecta. En esos cretinos convertidos en genios queda siempr e alguna traza, a veces evidentsima, de su idiosincrasia original. Gracias a mis esfuerzos su cretinismo se sublim mediante la exaltacin de la locura y la exaspera cin del yo. Ciertas manas por tener originalidad a toda costa, ciertas extraezas to ntas y de charlatanes, ciertos accesos de imbecilidad presuntuosa, que se observ an en algunos hombres clebres de nuestra poca, para una mirada advertida son ndices de los bajos y oscuros orgenes de esa artificial genialidad. He logrado hacer mu cho, muchsimo, pero la naturaleza es engaosa y tenaz, la pobreza primitiva se tras luce, y con mucha frecuencia, a travs de la grandeza intelectual as elaborada. Obs erve constantemente a las celebridades de hoy en da, con ojo atento y receloso, y quiz descubra a algunas de mis imperfectas obras maestras. No puede imaginar cul es mi irnica diversin, cuando en alguno de mis afortunados pupilos entreveo seales de regresin al cretinismo de antes. Pero el pblico, acostumbrado a creerlos seres superiores, aplaude y abre la boca, incluso cuando la recidiva de la imbecilidad es ms escandalosa y patente que nunca. Es preciso que me excuse usted, pues se t rataba en esos casos de los primeros esbozos y tanteos, modelados hace ya muchos aos, cuando no posea todos los recursos de la tcnica. Los genios que estoy formand o ahora, utilizando como base a lamentables idiotas, resultarn mucho mejores. Y no puede decirme nada acerca de sus mtodos? Lo siento, pero en realidad no puedo. La tcnica para transformar a un idiota en u n genio de clase, es tan complicada que no bastaran unas pocas frases ni siquiera para hacer comprender los principios de los que parte. Ms bien le expondr la idea general que gui mi vida. Desde jovencito me sent aterrorizado por el espectculo de mis semejantes y de su mediocre y animal existencia. Pens que se haba detenido la evolucin de la especie porque la especie ltima, que hubiera debido sustituir a la naturaleza con una propia y consciente voluntad, ya no se preocupaba de ello. E l hombre, mediante su inteligencia poda y por lo tanto deba, mejorarse a s mismo y a los dems animales. Por consiguiente, mi problema esencial fue la transmutacin de los hombres. Esto ha ba sido intentado por sacerdotes, por filsofos, moralistas, maestros, polticos, per o los efectos logrados siempre fueron precarios y espordicos. Se precisaba la cie ncia solamente la biologa poda dedicarse a rehacer racionalmente al hombre. Para c omenzar me propuse hacer que los viejos volvieran a ser viriles y que los imbcile s se convirtieran en seres geniales. Y tuve xito. Ahora me propongo hacer que los criminales se conviertan en santos, los enanos en gigantes, que los apocados y tmidos se vuelvan feroces, que los nios tengan la sabidura de los viejos, que los n ormales se vuelvan locos y las hembras se conviertan en machos. Nada es imposible para la ciencia, nada es arduo y absurdo para la biologa, la med icina o la ciruga. El mundo de los seres humanos debe ser sacudido y dado vuelta. Es ya la hora de superar la monotona milenaria de esta raza ovina, ha llegado el da de la gran revolucin biolgica, la nica revolucin radical digna de nosotros y de e ste siglo. Si algn mal aconsejado se atreviera a oponerse a esta revolucin total,

lo transformar en animal insensato o en autmata mudo. Mster Gog, quiere ser usted el munfico sostenedor de mi Instituto para el Mejoramiento Humano? Nuestra divisa s er la de Nietzsche, se la robaremos: El hombre no es ms que un puente entre el mono y el superhombre. A todo esto, mientras el profesor hablaba se haba puesto de pie, su rostro haba id o adquiriendo un tinte rojo, gritaba y gesticulaba como un delirante. Pero su es posa corri hacia l y le dijo al odo algunas palabras en un idioma desconocido para m. Luego, la misma seora se volvi hacia m y me acompa hasta la puerta Le agradezco mucho, mister Gog, la promesa que ha hecho a mi marido. Ya le telef onear para decirle cundo puede volver a nuestra casa.

Conversacin 51 EL ABATE Y LAS PECADORAS

Montpellier, 6 de marzo.

El Dr. Gr., quien me cur hace ya varios aos de una de mis crisis de depresin melancl ica, me habl hace varios das para decirme: S que para huir del hasto usted anda de ciudad en ciudad buscando a personas que s algan de lo comn. Por qu no va a conocer al Abate d'Espagnac, que es el sacerdote ms singular de toda la dicesis? No tiene cura de almas, no ensea, es de familia nobl e y rica y vive en su palacio, uno de los ms hermosos y ms antiguos de Montpellier , en el que tiene una capilla privada, un hermoso jardn y una rica biblioteca, co sas que le ayudan a soportar la melosa antipata de sus cofrades y de la buena soc iedad. Pero, en qu consiste su singularidad? Vaya a visitarlo y lo sabr directamente de l. No quiero disminuir el sabor picante de la sorpresa. El Dr. Gr. fue tan atento q ue lleg a griffonner una cartita de presentacin, y hoy hice que me condujeran a ca sa del Abate d'Espagnac. El palacio donde vive se levanta en uno de los ms amenos sitios de Montpellier, y por lo que pude ver se remonta al siglo XVI. Lo circunda y adorna un amplio jar dn de estilo italiano, con bordes de boj, bosquecillos de cedros y pinos y fuente s de mrmol ubicadas en medio de matorrales de rosales. El Abate d'Espagnac me recibi con una amabilidad intermedia entre lo aristocrtico y lo eclesistico. Estbamos en su biblioteca, donde en seguida atrajo mi curiosidad una gran tela, de la escuela veneciana, que representaba a Mara Magdalena mientr as con su abundante cabellera rubia seca los pies de Jess. El Dr. Gr. dijo el corts abate, me escribe dicindome que usted desea conocer la mi sin que he elegido para santificar mi vida sacerdotal. Puedo confesrsela en seguid a sin recurrir a hipcritas giros de palabras: desde hace muchos aos me consagr a la redencin pstuma de las pobres pecadoras, de esas mujeres bellas y frgiles que son famosas en la historia terrena, pero que ahora sufren y gimen en la otra vida. Lo mir ms atentamente, algo desconcertado por sus palabras. El Abate d'Espagnac de be haber pasado los sesenta aos, pero es todava un hombre bien plantado, de rasgos nobles, su cabeza parece estar aureolada e iluminada por una cabellera blanca,

abundante, sus ojos son angelicalmente celestes y afectuosos. Continu diciendo Quiz le cause admiracin que un sacerdote catlico, servidor obsecuente de la Santa I glesia Romana, haya sentido la vocacin de dedicar su vida en pro de la salvacin de esas mujeres desventuradas que se han hecho clebres ms por su pecado que por su b elleza. Pero debe reflexionar recordando que cada uno de nosotros, los cristiano s, tiene la sacrosanta obligacin de imitar en cuanto le sea posible a nuestro Sal vador. Para nosotros, los mortales, es imposible imitar en todas sus partes a ta n sublime y divino modelo. Es preciso elegir un aspecto, un episodio, un acto pa rticular en el que ms brille la luz de su infinita caridad. Por mi parte, desde m i juventud he tenido presente en el espritu su encuentro con Mara Magdalena. Como lo comentan algunos por ah, hubiera podido dedicarme a la conversin de las mujeres perdidas vivientes, pero como usted lo comprende, sa hubiera sido una empresa ex tremadamente comprometida y peligrosa para un sacerdote joven, sano y no deforme . Adems, era muy intenso mi deseo de conservar fidelidad integra a mis votos y al crisma santo de mi ordenacin sacerdotal. Pens entonces que en el pasado lejano y prximo, hubo pecadoras ilustres que son rec ordadas por muchos por curiosidad histrica o por amor al escndalo, pero por ningun o con el propsito de hacer algo, si an es posible, en beneficio de sus desventurad as almas. Yo creo firmemente que la mayor parte de esas desventuradas no fueron precipitadas en las tinieblas infernales, como lo imagina el vulgo, sino que, co mo lo aseguran las palabras de Cristo dichas a Mara Magdalena, no se condenaron y estarn en el Purgatorio. Nuestra Santa Madre la Iglesia, fiel intrprete del esprit u de perdn que inspira a nuestra religin, ensea que los vivos podemos interceder pa ra abreviar los sufrimientos de las almas que se encuentran en el Purgatorio. La Comunin de los Santos, una de las ms maravillosas doctrinas del Catolicismo, nos da la esperanza de poder aliviar los sufrimientos de los fallecidos con tal de q ue no hayan sido condenados eternamente. Las oraciones, las splicas, ms que nada l a Santa Misa, pueden anticipar la ascensin de las almas que purgan sus culpas a l a gloria del Paraso. Esta es la obra de caridad que me propuse realizar y que me consuela en mi solita ria vida. Usted sabe cun numerosas son, slo en la historia de mi pas, esas pecadora s clebres, favoritas de reyes y de prncipes, como Gabriela d'Estres, Madame de Mont espan, Madame Dubarry, o heteras de lujo como Ninn de Lenclos o Mara Duplessis, he cha inmortal por la pluma de Dumas. Pero no me ocupo solamente de ellas, aun cua ndo estn ms prximas a mi corazn. Celebro Misas tambin por la Vannozza, la amante de A lejandro VI, por la famosa Imperia, por Tulia de Aragn, por la Perricholi, famosa en la crnica escandalosa del viejo Per, por Emma Liona y por Lady Hamilton, por l a Condesa Walewska que fuera amante de Napolen, por Lola Montes, que puso en peli gro el trono del Rey de Baviera, por la Condesa de Mirafiori, concubina de Vctor Manuel II, por Mara Vetzera, la amante del Archiduque Rodolfo de Habsburgo, muert a trgicamente en Mayerling y finalmente por Catalina Schratt, la del amoroso roma nce clandestino del Emperador Francisco Jos. Podra seguir nombrando a muchas otras, son legin. Estudi diligentemente la biografa y documentos de ellas, y me parece ya haberlas conocido en persona. Estoy persuad ido de que casi todas amaron sinceramente, por lo menos alguna vez, y me atengo por ellas a las palabras dichas por el Redentor a Mara de Magdala: Mucho le ser pe rdonado porque am mucho. Y efectivamente, algunas de ellas no amaron solamente a los mortales; en algunas horas de su vida, por lo menos, amaron tambin al Hijo de l Hombre, al Hombre Dios. En favor de esas criaturas demasiado hermosas, que pec aron pero al mismo tiempo tambin sufrieron, yo celebro durante el ao el mayor nmero de Misas que me es permitido por los Cnones, y ofrendo a Dios misericordioso, po r su salvacin, mis oraciones, mis renuncias cotidianas, mis pobres mritos de sacer dote y de hombre. Con la frente alta y sin ruborizarme, puedo asegurar a usted q ue no me siento atrado hacia ellas por fantasiosas lascivias ni por lo que llaman los telogos delectacin morosa, sino por una inmensa compasin hacia esas almas aban donadas y descuidadas por los mismos que ganan dinero relatando sus gestas galan

tes. Esta empresa a la que he denominado redencin pstuma no me parece indigna de un cristiano ni de un sacerdote. Mis cofrades en el sacerdocio se burlan de lo que ellos llaman mi extravagante mana, pero yo estoy seguro de que Cristo no me conde na, y quiz, si la soberbia no me ciega, estoy seguro de que no desdea mis humildes oraciones. Acaso no vino a la tierra para salvar a todos los humanos, y antes qu e nadie a los pecadores? Y cada una de esas desventuradas, no tena un alma que com o las dems fue rescatada con su Preciosa Sangre?. Cuando fui a ver al sacerdote pens conocer una extravagancia risuea, algo as como u n divertissement para mi hasto. En cambio, sal del palacio del Abate d'Espagnac ca si edificado y hasta un poco conmovido.

Conversacin 52 QUIERES LA PAZ?

Avin, 18 de febrero.

Me agrada infinitamente esta vieja ciudad papal y provinciana; siempre me brind a lguna buena sorpresa. He aqu la ltima: hace algunos das, pasando cerca del famoso p uente impresion mi vista un carteln enorme, pintado a mano y con vivaces colores, rezaba as:

CIUDADANOS DE TODOS LOS PARTIDOS! AMIGOS!, ENEMIGOS! HOMBRES Y MUJERES DE FRANCIA! HOMBRES Y MUJERES DE EUROPA! HOMBRES Y MUJERES DE TODO EL MUNDO!

QUERIS VERDADERAMENTE LA PAZ?

NO OS FIIS DE NADIE LAS PALOMAS HAN SIDO HECHAS PARA SER ASADAS LAS CRUCES HAN SIDO HECHAS PARA LAS ALMILLAS DE LOS CABALLEROS SI QUERIS CONOCER CUAL ES

EL REMEDIO INFALIBLE

PARA IMPEDIR CUALQUIER GUERRA ACUDID EL MIRCOLES A LA NOCHE, A LAS 9,30 HORAS P/M. AL GRAN CAF MOGADOR PARA ESCUCHAR LA PALABRA DE PIERRE LOUIS GOURJAT SOBRE EL TEMA

QUERIS LA PAZ?

PRECIO DE LA ENTRADA FRANCOS 300 (INCLUIDA LA CONSUMICIN)

ESTE AVISO EST DESTINADO ESPECIALMENTE A LAS PERSONAS INTELIGENTES

En la noche del mircoles fui de los primeros que entraron en el saln del Gran Caf M ogador. Era la sala grande, pero cuando llegu habra al mximo una docena de personas , casi todas ancianas. Se hicieron las nueve y media y an estaba sin ocupar la mi tad del lugar. A las diez apareci en el palco destinado al orador el seor Pierre Lo uis Gourjat. Era un hombre rechoncho, de unos cincuenta aos edad, usaba barba neg ra de coleta y traa un sobretodo tambin negro en el que luca un cuello de astracn. D e su larga perorata citar aqu nicamente los pasajes que ms me impresionaron: No os dejis embrollar por las largas eyaculaciones oratorias en las que se repite hasta perder el aliento, con sospechosa monotona, la palabra "paz". Juzgando por lo que vociferan nuestros gramfonos polticos, difundidos por la radio y los diario s, todos los gobiernos quieren la paz, todos los partidos aspiran a la paz, todo s los responsables, sin excluir a los generales y almirantes, suean nicamente con la paz. No os fiis de esas charlataneras hipcritas ni de esas proclamaciones hechas de mala fe. Las omos ya, casi iguales, en los aos 1914 y 1938, y fueron el prelud io y el prlogo de las guerras ms horribles y duraderas que han perturbado al mundo . Cuando vuestros jefes polticos y militares hablan demasiado de la paz, se debe temblar de espanto. Tambin hoy, si damos crdito a las recuas parlanchinas oficiales y oficiosas, el pen samiento dominante de todos los pueblos y de todos los partidos es la paz univer sal y definitiva. Tanto en el Norte como en el Sur, en el Oriente y en el Occide nte, entre los negros y los rojos, entre los grises y los azules, nadie hay que no desee la paz, que no trabaje en pro de la paz, que no predique la paz. Y es p recisamente esa unanimidad lo que me aterra. Durante los escasos perodos en los que rein verdaderamente la paz, ninguno hablaba acerca de ella, a lo ms se hablaba de guerras, de guerras de un triste pretrito. Sabis vosotros cmo es que nuestros presidentes y ministros, en cualquier pas de la t ierra, preparan la paz. Su mtodo consiste en fabricar armas cada vez ms abundantes

y mortferas, consiste en adiestrar a un nmero cada vez ms elevado de seres humanos , en el arte de suprimir a sus semejantes. En definitiva actan como actuara el que dijese que el modo ms seguro para evitar los incendios consiste en amontonar paj a, estopa y petrleo en una fbrica de explosivos y de fuegos artificiales. Todos sa bis que cuando se colocan en conjunto o a poca distancia millones de armas, basta un fsforo, o sea: un malentendido, un pretexto, una chispa de locura, para provo car una conflagracin mundial. Para alejar tan ingente peligro, para impedir una nueva guerra que implicara el fi n de la civilizacin y quiz la destruccin de casi todo el gnero humano, no bastan fol letos de propaganda, manifiestos, congresos, desfiles ni agitar al viento smbolos pacifistas. Hay tan slo dos medios, ambos eficaces y radicales, pero nadie tiene el coraje de proponerlos. El primero consistira en una profunda y total transmutacin del alma humana, al deci r esto, entiendo decir el alma de todos los hombres, transmutacin de las mentes y de los sentimientos, de modo que en definitiva todos los hombres, de cualquier raza o fe que sean, estn persuadidos y convencidos de que el recurso a la violenc ia y al asesinato colectivo es el modo ms absurdo, criminal y bestial que se pued e imaginar para hacer que las naciones se pongan de acuerdo entre s. Pero una obr a tal de mejoramiento espiritual requerira, adems de una autoridad fuerte y de una tcnica apropiada, centenares de aos, mientras por desgracia, es ya inminente la a menaza de la catstrofe. Por esto es necesario recurrir a otro medio, de actuacin ms fcil y ms rpida. Tened pre sente estos dos hechos, igualmente observables e innegables no sera posible fabri car las armas destinadas a nuestra destruccin sin el trabajo de innumerables tcnic os y obreros. El segundo hecho es ste: los tcnicos y los obreros estn dispuestos a suspender su trabajo por razones de diversas especies, por cuestiones de salario s y de disciplina, por protestas polticas o ideolgicas, y a veces hasta por motivo s ms ftiles.

Mi proposicin, tan simple como el huevo de Coln, se funda en esos dos hechos. En un momento dado, por decisin sindical aceptada y obedecida por los trabajadores de todo el mundo, todos los que trabajan en la fabricacin de los instrumentos blicos, ya lo hagan directa o indirectamente, debern cruzarse de brazos, desertar de las minas y las fbricas, proclamar una huelga universal, todo ello en nombre de la p az. Pero, es necesario que esa sacrosanta huelga sea efectuada simultneamente en todos los pases, los de Oriente y los de Occidente, y en todas las fbricas que pre paran o producen material de guerra. Debern declararse en huelga los peones y los oficiales, los ingenieros y los empleados, todos los que se dedican a la fabric acin de fusiles y caones, de bombas incendiarias y de bombas atmicas, de tanques y de explosivos, de acorazados y submarinos, de aeroplanos a reaccin y de helicptero s, de sables y bayonetas, de cascos y de puales, sin excluir a ninguno. Hoy en da esos trabajadores estn dispuestos a hacer huelga para obtener un aumento de salar io o una reduccin en los horarios, pero la huelga que yo propongo ser tambin para e llos muchsimo ms importante, sin parangn. Deben pensar que los terribles artefactos que construyen con sus manos, sern utilizados en el da de maana contra ellos mismo s, contra sus hijos, sus hermanos, contra sus casas y sus ciudades; estn colabora ndo con su esfuerzo en pro de una prxima destruccin de todo lo que es ms caro a su corazn: familia, hogar domstico, vida. Quien sea capaz de reflexionar con mnimo alc ance, cmo podr negarse a prestar su adhesin? Y ahora, qu podran hacer los gobiernos y s estados mayores frente a una conjuracin semejante? Es posible dominar una huelg a parcial, limitada a una industria o a una regin, pero cmo se podra impedir y debel ar la huelga de millones de hombres, declarada en un mismo da, en todas las nacio nes de la tierra? Esa huelga universal constreira a los gobiernos a arrepentirse y a rendirse. Entonc es, pronuncindose concordemente todos los pueblos ser fcil obtener que las armas ya fabricadas sean destruidas y que se declare fuera de la ley a todas y cualquier

fabricacin futura de medios destinados a diezmar vidas humanas. Las naves de gue rra sern transformadas en buques de transporte, las fbricas de armas sern convertid as para la fabricacin de cosas tiles en la vida civil; los fusiles, caones, ametral ladoras y bombas, los explosivos y los tanques sern lanzados a los abismos, al fo ndo de los ocanos, con solemnes y jocundas ceremonias. Slo con esta condicin, slo co n este medio, las palabras de paz significarn un verdadero estado de paz entre lo s seres humanos. Haciendo una sencilla aadidura, bastar utilizar el grito famoso d e Carlos Marx: " Trabajadores de las industrias blicas de todo el mundo unos si que ris en verdad la paz!". Quiz, tal vez alguno de vosotros creer poder refutar mi vital proposicin planteando una simple objecin: durante y despus de la huelga, cmo vivirn los millones de trabaja dores que ahora se ganan la vida preparando la muerte? No me sorprende esa objec in ni tampoco me hace perder el nimo. Todo el resto de la humanidad, todos los dems seres humanos que viven bajo la ame naza de esa incubacin de exterminio, todos ellos, repito, estn interesados a fin d e que esa huelga colosal, segura promesa de salvacin, tenga buen xito, razn por la cual todos se sentirn felices ofrendando dinero y medios de vida, aprovisionamien tos, subsidios y pagas diarias a los obreros de las industrias blicas, para el so stenimiento de ellos y de sus familias. Y una vez lograda la victoria de esta su blevacin en pro de la paz, cuando los gobiernos y los ciudadanos no deban y a ms s oportar el insoportable peso de los gastos militares, entonces ser fcil crear nuev as industrias destinadas al bienestar general, industrias en los que se dar ocupa cin, con fines ms humanos y prudentes, a los obreros que hasta entonces haban verti do sus esfuerzos a las industrias del homicidio y de la devastacin. As pues, para todos nosotros se trata de algo en que se juega vida y muerte. Seores: he sugerido el nico medio eficaz para que la vida triunfe sobre la muerte. Veremos ahora si los proletarios y sus guas son capaces de comprender y actuar mi proposicin. Queris en verdad la paz? Destruid entonces y para siempre lo que sirve para hacer la guerra! Con gran maravilla de mi parte comprob que el fogoso discurso del seor Pierre Louis Gourjat no conmovi demasiado al escaso auditorio del Gran Caf Mogador. Se oyeron algunos dbiles y raros aplausos; algunos seores de edad avanzada sonrean y se hacan guios; uno de ellos dijo en voz alta: Este seor Gourjat es un alucinado, y las auto ridades deberan entregarlo a los psiquatras.

Conversacin 53 MUERTO POR EL AMOR

Biarritz, 6 de septiembre.

Conoc a Runo Elodial en Pars, hace pocos aos, en el estudio de un amigo pintor. Era entonces un hermoso joven rubio, fresco e infantil, agitado por el anhelo de ve r, de comprender, de admirar. Fijaba sus glaucos ojos en las telas del estudio c omo si quisiera asimilarse a ellas, como si pretendiera devorarlas. Su entusiasm o de adolescente apasionado qued impreso en mi memoria porque era muy raro hallar lo, incluso entre los ms jvenes. Salimos juntos, cruzamos el Sena y nos sentamos en un caf de la avenida de los Ca mpos Elseos, y Runo Elodial no ces ni un solo instante de manifestarme su gozo de

existir, de mirar, de descubrir, de conmoverse frente a la insospechada belleza que notaba hasta en las ms mnimas partecitas del mundo. Levant una hoja de rbol y me hizo notar la finura de la verde grana, el diseo armonioso de los nervios, la pe rfecta proporcin del contorno, la gracia primaveral del dentado. Se detuvo una nia cerca de nosotros, y Runo qued como extasiado ante la expresin de los labios entr eabiertos, ante la transparencia de las rosadas mejillas, ante la morbidez del h umilde vestido color verde marino. El rostro de ese joven estaba siempre ilumina do, trasmitindome su xtasis, por una sonrisa de ngel feliz. El mundo es demasiado bello me dijo en un momento dado, y no s cmo hacen los hombr es para soportar sin peligro tanta felicidad. Quiz no se dan cuenta, quiz se defie nden con la ceguera, quiz no son capaces de amar. Yo, en cambio... No quiso decir nada ms. Desde aquel da no volv a ver a Runo Elodial, pero jams pude olvidarlo. Hace pocos das caminaba yo de noche por un paseo de Biarritz cuando vi venir hacia m una sombra decada y plida a la que no reconoc en el momento. Se detuv o a un paso y me dijo con dbil voz No me reconoce? Soy aquel Runo Elodial que estuvo con usted por espacio de alguna s horas, en Pars, hace ya mucho tiempo. Qued mudo e inmvil. A pesar de mi buena memoria visual no lograba conciliar la ima gen del tenue espectro que tena delante con la del adolescente florido y fogoso q ue conociera en Pars: los cabellos eran todava rubios, pero escasos y tendiendo a un color ceniza, los ojos parecan estar hundidos en las cavidades orbitales, la e spalda estaba algo curvada, la graciosa sonrisa anglica de otrora se haba converti do en una cansada contraccin de labios casi blancos. Tom mi mano, y al estrecharla me pareci apretar los ptalos hmedos de una medusa muerta. Finalmente dije que lo reconoca, pero ms lo dije por compasin que por conviccin. Qu ha sucedido? le pregunt. Cmo es que se ha transformado de esa manera? me respondi, disclpeme. Venga a mi casa y le

No puedo mantenerme mucho rato de pie responder.

Su casa, pequea y florida, estaba prxima al mar. Se dej caer en una poltrona y bebi todo el lquido que quedaba en un vaso alto colocado cerca de su sitio. Est usted enfermo? Mi enfermedad no se encuentra consignada en los tratados de medicina, pero tiene un nombre bastante conocido: se llama amor. Le ha traicionado alguna mujer?, o tal vez ha muerto? Am a muchas mujeres y fui correspondido por ellas, pero no son esos amores los qu e me han llevado al umbral de la muerte. Quiz recuerde usted algunas palabras que le dije en Pars, estando alrededor de la mesa de aquel caf. Lo que tema se ha real izado: soy vctima de la inaudita y universal belleza del mundo. Estoy consumido y muerto por mi sensibilidad jams adormecida, por mi obstinado entusiasmo, por mi irrefrenable eretismo intelectual, por mi infinito amor hacia todos los seres, h acia todas las cosas. Voy por una calle, entro en un museo o en un bosque, en un palacio o en una taber na, en una feria campesina o en un jardn de suburbio, y paso as de una maravilla a otra, de un xtasis a otro. Todo me atrae y me aferra, me inflama, me causa sorpr esa y maravilla. Entindalo usted bien: todo, sin exceptuar ninguna cosa, todo cua nto veo me fuerza a amar y a admirar: una piedra jaspeada, una flor moribunda, u na joven florecida, una pobre prostituta ajada, un rbol sin hojas, las manchas y

musgos de una vieja pared, un pensamiento inslito y temerario, un torso de mrmol e nnegrecido, un dibujo hecho por un nio, una oveja que come hierbas en el campo, l a espuma del mar, la nube del atardecer y la estrella de la noche; todas las inf initas ostentaciones del universo me conmueven, me inundan de felicidad, me obli gan a deshacer en mil palpitaciones mi corazn de eterno enamorado. Y no le hablo del arte, que tiene sobre m un poder irresistible, pavoroso, laceran te. He viajado mucho, pero, cuntas veces, no pudiendo resistir las congojas causa das por repentinas nostalgias, part apresuradamente para ir a ver la Sainte Chape lle o la Resurrezione de Pier della Francesca, el Sindaco del Villaggio que se a dmira en el Museo de El Cairo, o la Galatea de Rafael, o los Goya que hay en el Prado, las esculturas de Olimpia, un retrato de Bronzino o de Rembrandt. Era com o un amante angustiado por la lejana del ser amado, que recorre miles de millas p ara ver, aunque sea por unos pocos minutos, los ojos, la boca, la cabellera, las manos que le han embrujado. Siento fuertemente, y por eso amo fuerte y perdidamente. Tengo tambin la malhadada pasin de hacer sentir a los dems lo que yo siento, de querer persuadirles a que a men lo que amo. Por esto siempre estoy excitado, me siento feliz y lacerado, tor turado por el recuerdo y la espera, siempre estoy en el fuego del incendio, siem pre me veo en movimiento sobre la tierra, siempre intranquilo, lleno de gozo y d e locuacidad. Usted no imagina qu dilapidacin de fuerzas, qu gasto de nervios y de sangre me cuest a ese perpetuo amor. Desde hace muchos aos casi no puedo dormir, y frecuentemente me olvido de comer. Para el que ama desesperadamente al amor, toda hora de sueo es una hora de ausencia y de pecado, de vergenza, de martirio. Si el universo es una perenne posibilidad de hacer maravillosos descubrimientos, si la vida es un milagro continuo, si el amor, el amor desinteresado y fiel es la nica ocupacin dig na de un hombre, entonces la indiferencia y el olvido son culpas inexpiables con tra el espritu y contra Dios. Pero esa llama interna me ha consumido, me derrite, me destruye, me mata. Siento que no puedo resistir ms, que estoy ya en vsperas de l fin. Hrcules pudo arrancarse de encima su vestido de fuego, pero mi fuego est en lo interior, me quema hasta las ltimas fibras en cada instante. Perdneme que no l e pueda decir cosas diversas, que no pueda darle otras noticias respecto de mi p ersona. Quiz no volveremos a vernos. Acurdese de m. El amor ha saturado y colmado m i vida, el amor me mata, adis!. Dos das despus fui a la casita de Runo Elodial y golpe a la puerta con nimo de pedir noticias acerca del joven. Sali una anciana vestida de blanco, quien me dijo que Runo haba expirado la noche anterior.

Conversacin 54 LA RESURRECCIN DE LA MATERIA

Biarritz, 3 de agosto.

Me hall casualmente en la playa con en estaba en compaa de un joven de un mestizo con algo de sangre india. urro, Alcionillo Curro, y parece ser El seor Curro

mi viejo amigo Dodsworth, de Minneapolis, qui tez oscura y de ojos vivaces, que me pareci era El amigo Dodsworth me lo present: se llama C brasileo.

sigui diciendo Dodsworth, es el sabio ms fantstico que he conocido en

mi vida, v precisamente ahora me estaba hablando de su teora sobre la resurreccin de la materia. Estoy seguro de que tendr la amabilidad de exponerla tambin ante ti . El joven Curro no se hizo rogar; se vea claramente que tena alma de apstol. Nos sen tamos en un bar, y una vez frente a tres vasos de whisky la conversacin comenz as: Conoce usted pregunt Curro, la teora de Preyer?

Tuve que confesar mi ignorancia, aqulla era la primera vez que oa ese nombre. El a pstol cientfico continu hablando Prever fue un sabio del ochocientos, a quien su poca no fue capaz de comprender, cosa que sucede frecuentemente. Usted sabe que, a pesar de los esfuerzos de los mecanicistas, la ciencia no logr explicar jams cmo es que la vida puede surgir de l a materia inerte, de la materia inorgnica. Preyer tuvo una idea digna de su genio : pens que si es inconcebible el paso de la materia a la vida, puesto que sta pres enta caracteres completamente nuevos y no reducibles a fenmenos fsicos, es concebi ble en cambio, y ms an, es natural, la realizacin del paso opuesto: de la materia v iviente a la materia muerta. Por disociacin o decadencia se puede pasar del conju nto a lo simple, mientras que nuestra mente no logra comprender la aparicin repen tina de la novedad y de la complejidad en los cuerpos elementales v casi homogneo s. Cada da asistimos en la naturaleza a la transformacin de seres vivientes en mat eria muerta, mientras que por todos los bilogos es reconocida como imposible la g eneracin espontnea, o sea: el nacimiento de un viviente que no provenga de un germ en o de una madre viviente. Preyer sostuvo entonces una hiptesis que parece ser ms audaz, pero que segn mi juici o est muy fundada. Segn l, en un principio todo el universo estuvo vivo, estuvo con stituido enteramente por lo que se llama vida. En el principio era el Verbo y el Verbo se encarn en la Vida. Este concepto concuerda mejor que ningn otro con la d ignidad del Creador. Cmo poda Dios, que es puro espritu, dar origen a un mundo forma do de materia inerte, o sea a una sustancia tan inferior a la suya? No; cre la vi da, solamente la vida, esa vida que, incluso en sus formas ms humildes, est asocia da a las manifestaciones espirituales. Pero la vida, como para pagar su divina superioridad, est sujeta a la muerte. Y aq u se halla, finalmente, la revelacin del misterio que fatiga desde hace siglos a l os hombres. La materia no es ms que el inmenso cadver de la vida originaria. No su cede que surja la vida de la materia, como sin prueba vlida alguna lo pretenden l os materialistas, sino que de la vida que poco a poco se apaga, toma su origen l o que hoy se denomina materia. Los seres vivientes no seran otra cosa que los ltim os restos suprstites de aquella vida total y triunfal que llenaba el universo. Ho y, en cambio, el universo se ha convertido en un interminable cementerio donde l as criaturas vivas, restos extremos de la creacin viviente, parecen ser huspedes e rrantes y amenazados, raros y casi a desaparecer en medio de un mundo que poco a poco se ha vuelto inerte e inorgnico por parlisis y caquexia en el decurso de los milenios. Los clebres experimentos de Bose han venido a confirmar la intuicin de Preyer: incl uso en los metales, hasta en las piedras, hay trazas aun cuando sean mnimas y ape nas perceptibles, de algunos caracteres de la vida, por ejemplo, de la sensibili dad y de la enfermedad. Si estas concepciones son verdaderas, y yo las juzgo cientficamente demostrables, corresponde al hombre, al suprstite ms consciente de la vida universal, una labor y misin gigantesca: la resurreccin de la materia. Si sta fue en su origen enteramen te viviente, debemos restituirla a su estado primitivo, a su dignidad superior. Las piedras que hollamos, las inmviles montaas que contemplamos maravillados, las rocas y las aguas, todos esos elementos fueron en un principio criaturas semejan

tes a nosotros, capaces de sentir, de amar, de pensar, de engendrar. En una pala bra, son seres hermanos nuestros, que estn adormecidos en el inmvil congelamiento de la muerte. Es deber nuestro resucitarlos, elevarlos nuevamente a la vida, y s olamente entonces ser posible la sublimacin suprema: el retorno de toda la vida al espritu puro, la ascensin del universo a Dios. El Espritu por excelencia, o sea Dios, cre la vida; la vida decada y extinguida se h a cambiado, en su mayor parte, en materia; ahora debemos hacer el camino contrar io: devolver la vida a la materia, a toda la materia; luego transformar la vida, toda la vida, en espritu, y de este modo reunir al universo con su Creador. Dicho esto, Curro call y bebi su whisky. Por su rostro oscuro, de mulato, corran go tas de sudor; sus negrsimas pupilas se haban dilatado hasta ocupar casi todo el oj o; jadeaba ligeramente, pero sus labios tenan un firme rictus de sonrisa feliz. Le pregunt tmidamente si haba pensado en los medios para lograr esa milagrosa resur reccin de la materia. Se sec lentamente el sudor y luego de unos breves momentos d e silencio respondi as Entreveo ya el mtodo que nos llevar certeramente a la resurreccin. Se me ocurren in stalaciones colosales que requerirn gastos cuantiossimos. Soy pobre y no me escuch an; los ms benignos me juzgan un loco; los ms malignos un engaador. Me he dirigido a los sabios y a los gobiernos de muchas naciones, pero ninguno quiere proporcio narme ni un centavo. Usted es rico, y creo que fabulosamente rico. Aydeme. Se tra ta de una obra gigantesca e ilimitada, pero que cambiar la faz del mundo y la sue rte del gnero humano. Lo pensar le respond. Pero ahora debo dejarle porque ya estoy atrasado y alguien m e espera en el hotel. Me levant, salud al amigo Dodsworth y al joven Curro y sal del bar con tanto apuro que me olvid de pagar mi whisky.

Conversacin 55 UNA CONVERSACIN CON PAUL VALERY (O CERCA DE LA FILOSOFA Y LA POESA

Pars, 20 de marzo.

Paul Valry, miembro de la Acadmie Franaise, es un hombrecillo de exterior modesto, de rostro delgado, de cabello blanco, que recuerda mucho a ciertos distinguidos ex empleados ya jubilados de los ministerios franceses. Es distradamente afable con los desconocidos; aun cuando junto con Alain sea cons iderado el penseur national, habla gustosamente con los que gustosamente le escu chan. No haba tenido valor para ir en su busca, pero lo encontr por casualidad en un alm uerzo de amigos comunes, y por espacio de varios minutos pude conversar con l. Cuando supo que yo era ciudadano norteamericano, creyendo hacerme un favor recor d en seguida a Edgar Poe.

Poe ha sido uno de los grandes maestros de mi gran maestro Mallarm, y yo mismo es crib un ensayo sobre Eureka, pues considero que este libro ha sido dejado de lado , con excesiva ligereza, por los literatos ignorantsimos de todo lo que es cienci a y pensamiento. Lo cual no quiere decir, aadi con una maliciosa sonrisa, que sean muy sabios en su arte. Poe, lo mismo que yo, fue poeta y filsofo, tomando esta p alabra en su ms humilde significado etimolgico. Le pregunt cmo se podan unir, en una misma persona, dos facultades que para los pro fanos parecen ser incompatibles entre s. Los profanos respondi, no pueden hablar sino como profanos o sea como esos que na da saben de las cosas de las que quieren hablar. Desde los griegos hasta nosotro s la verdadera poesa es tambin pensamiento, y por otra parte, el verdadero filsofo no llega a ser tal si no tiene en s algo de la imaginacin que es la trama secreta de la poesa. Poetas y pensadores escriben dictndoles los dioses, pero como usted l o sabe, los dioses son avaros y celosos, y no dictan ms que el primer verso del p oeta y el primer prrafo del discurso. Le pregunt entonces cul de las dos actividades le haba proporcionado goces ms profun dos, y me respondi Ni el poeta ni el filsofo van en busca de goces. La poesa no es un vino generoso n i es la filosofa un ter que cause placer. Estos dos superiores juegos de los ms nob les espritus son, casi siempre, fatigantes y engaadores. La poesa, cuando tiende ha cia lo absoluto se halla frente a lo inexpresable; el pensamiento, cuando intent a poseerse plenamente a s mismo, se debate contra el muro de lo imposible. La verdadera, la nica tragedia del hombre es la que yo mismo he vivido y recitado hasta la ltima escena. El hombre que sale de lo comn descubre que la ms elevada ope racin posible es la del pensamiento desinteresado, del pensamiento no envilecido al servicio de los dogmas de la civilizacin ni destinado a consolar los temores d e los dbiles. Pero el pensamiento puro es un microscopio quemante, que consume aq uello mismo que debera hacernos ver; a fuerza de anlisis, de profundizaciones, de crticas 5, subdivisiones, hasta el pensamiento ms independiente y audaz se corroe y mina a s mismo, se da cuenta de su propia falacia e inutilidad, disuelve y dest ruye su propio objeto. El pensamiento que no conoce el temor siempre concluye po r ser suicida. La nica actividad del hombre, pues, que vale la pena ser cultivada , conduce a la desesperacin y al aniquilamiento. Los que no saben o no admiten es to.... Lamentablemente, en aquel preciso instante se acerc a Paul Valry una bella y joven seora, prodigndole una sonrisa maravillosa que invitaba ms que cualquier frase, y el penseur national, haciendo un gesto de excusa dej truncado su doloroso racioci nio. Durante el resto de la noche no logr acercarme a l nuevamente.

Conversacin 56 LA POESA DEL OCTOGENARIO (DE VCTOR HUGO)

Niza, 29 de diciembre.

Paso las noches seleccionando en mi coleccin de escritos, autgrafos e inditos. Una de las perlas que hall entre esos viejos papeles es una poesa corta de Vctor Hugo, fechada el 12 de septiembre de 1880. Cuando escribi esos diecisis versos contaba e l poeta casi ochenta aos de edad, y tal vez fueron los ltimos que brotaron de su a lma y de su pluma. Y sin embargo, el pensamiento, o mejor el nostlgico deseo que se los inspir, es todava deliciosamente potico. Durante su juventud, su madurez y s u ancianidad, Vctor Hugo fue el poeta de lo terrible, de lo enorme, de lo espanto so, de lo majestuoso, de la naturaleza salvaje y de la noche misteriosa, exceptu ando, quizs, algunas aclaraciones y trozos aislados. Ahora, en la vspera de la mue rte, el poeta habra querido que se deshiciera y desapareciera su mundo pavoroso y solemne, le bastara un fresco jardn, una jovencita vestida de blanco. Ms all del trg ico escenario dantesco y esquiliano, el octogenario visionario de Notre Dame ent rev la infancia del mundo: un jardn y una mujer, el Edn y Eva antes del pecado. Pero yo no soy un crtico, y hay ciertas cosas que no s decir. Me contentar con copi ar aqu los suaves versos de la edad senil de Vctor Hugo:

Si les deserts, si les sables, Si les grands bois, Si les choses formidables Que l'entrevois

Etaient, sauvage nature, Coups soudain Par la gait toute pure D'un frais jardn,

Si tout coup, en mantille, En blanc corset, Une belle jeune fille Apparissait,

Si je rencontrais des roses Dans les forts, Nymphes, ah! les douces choses Que je dirais!

(12 septiembre 1880).

Seccin 9

Conversacin 57 DEL ODIO (DE STENDHAL)

Pars, 30 de marzo.

Aprovech mi estancia en Pars para hacer que un apasionado stendhalfilo l brouillon indito atribuido a Henry Beyle en el catlogo de los papeles btuve as la confirmacin de la autenticidad absoluta de esos fragmentos, a ser material de un libro sobre el Odio, y que hubiera sido secuela del quiz demasiado famoso De l'Amour.

descifrara e Everett. O destinados otro,

Se recopilan esos fragmentos en nueve piezas intituladas De la Haine, difciles de leer. El conocido stendhaliano al que recurr, no pudo transcribirlas todas, tan diminuta es la escritura y tan llena est de abreviaciones y de palabras en ingls e italiano. Copiar aqu, para darme el gusto, los prrafos ms notables. La Haine est plus puissante et durable que l'Amour. La Haine qui nait de L Amour deu ou trahi est plus profonde que la premire passion. Chi ben ama ben odia. Espces et variets de la Haine dite carthaginoise (serment d'Annibal) L'Odium theolo gicum et ses mfaits anciens et modernes (Calvin Genve). Les Haines familiales; les frres ennemis; les maris haissables et l'adultre comme consquence de la Haine. Le Christianisme dfini par Tacite odium huniani generis: explication de ce jugemen t trange. Le vrai chrtien doit hair soi-mme, sa chair de pech. Le moi haissable de P ascal. La haine inspire plusiers episodes du pome de Dante. Massacres des Albigeo is, etc. Les plaisirs de la Haine compares aux plaisirs de l'Amour. L'Amour a ses tourment s et la Haine a ses dlices. Les fautes et les malheurs de celui qu'on halt nous r emplissent de volupt bien plus que sa mort. On dit que la Haine est aveugle mais on dit la mme chose de l'Amour. Il n'y a qu'u ne diffrence la Haine n'est pas capable de voir les bons cts d'un tre; l'Amour est i ncapable de percevoir ses mauvais cts. Au point de vue des relations humaines cett e diffrence est notable mais elle n'existe pas du tout quand on songe la substanc e de la chose. Ceux qui ne voient pas le blanc et ceux qui n'aperoivent pas le no ir sont galement dous de mauvais yeux. Les aboutissements de la Haine : le Pardon ou la Vengeance. Les mes faibles et cra intives choisissent le Pardon. Les mes orgueilleuses et sans crain te font recour s la Vengeance. Mais la Vengeance exige beaucoup d'efforts et de patience: quelq uefois il faut attendre des annes l'ocassion propice de se venger. On pourrait dmo ntrer que le Pardon n'est qu'une forme -peut-tre la plus cruelle- de la Vengeance . Mpris absolu envers celui que nous hassons. Son acte ne m'atteint pas (orgueil?) . La Vengeance est confie Dieu et sera d'autant plus terrible.

Utilit de la Haine. Elle pargne 1'homme ha (et qui se sait surveill par son ennemi) b eaucoup de sottises et de faux pas. Ya Haine, comme toutes les passions, grandit son object et accroit le sentiment de sa valeur. Les mediocres n'ont pas d'enne mis. Celui qui hait est un bienfaiteur malgr lui. Odio il peccato e non il peccatore, disent les italiens. Mais le pech n'a pas d'ex istence propre, abstraite, impersonnelle. II est toujours incarn dans certains ho mmes en chair et os. Celui que hat le pech est forcment conduit la haine du pcheur, c'est dir de son prochain, et il tombe lui mme, sans le vouloir, dans le pech. La Haine, quelquefois, peut mourir mais alors elle se transforme presque toujours dans le sentiment oppos: L Amour. Les mes passionnes ne connaissent pas le mpris, qui est la ngations de la Haine, ni l'indifference: elles vont toujours aux extrmes.

Conversacin 58 TODO POR REHACER

Saint-Moritz, 28 de julio.

Desde hace quince das estoy en este hotel, solo con mi secretaria india, y no he querido conocer a ninguna de las personas que andan por aqu. Pero me he dado cuen ta de que un seor anciano, que tal vez fuera escandinavo, me segua y espiaba, como si deseara mucho trabar conversacin conmigo. Siempre lo vea cerca de m, en la sala de escribir, en el bar, en el porche, en la veranda y en el parque, y no me qui taba los ojos de encima. Yo le hua, no me agradaba y tena un aspecto poco grato. E ra de fsico grande, con caractersticas de enfermo bacilar, dos ojos sucios encajad os en las rbitas y rodeados por arrugas lvidas; el color de su piel oscilaba entre el terroso y el verde. Pareca un reptil que se hubiera criado en arenales paldico s. Me esforzaba por no mirarlo, apartando mis ojos de los suyos. Sin embargo, ay er por la noche el nrdico logr hablarme. Fue culpa de mi secretaria india, a la qu e el reptil logr sobornar, no s cmo. Me hallaba sentado solo contemplando las montaa s, y ella se aproxim acompandolo, musit su nombre y se alej. Yo estaba cansado y no t uve fuerzas para seguirla y reprenderla. El hombre enfermo y grisceo comenz a habl ar en perfecto ingls - Le dir en seguida por qu deseo conversar con usted. En un diario suyo que se pub lic en los Estados Unidos le algunas drsticas y mordientes definiciones de las obra s maestras de la literatura universal. Me agradaron muchsimo, tanto que las apren d de memoria y frecuentemente reflexiono sobre ellas. Las mismas me han inspirado el proyecto de una titnica, pero urgentsima empresa. Me escucha usted? - Le escucho porque tengo dos odos y no puedo evitarlo; le escucho porque no teng o ni la voluntad ni la energa suficiente para levantarme de esta poltrona. Siga, pues, pero no deje de mirar su reloj, pues dentro de media hora me ir a dormir. - Vale la pena escuchar una idea que tuvo su origen en su libro. Me convenci uste d de que la vieja literatura humana se ha de rehacer toda, o por lo menos precis a audaces restauraciones. Desde hace algunos aos consagro todo mi tiempo, mi inge nio y mi ciencia, a esta gigantesca empresa. Desde los tiempos de Homero en adel ante, y tambin desde Goethe hasta ahora, el mundo se ha transformado profundament e, mientras que aquellas obras clebres han permanecido obstinadamente siendo las mismas. Cambiaron los gustos, los humores, los pensamientos, las costumbres, las tcnicas y las metafsicas; todo se ha cambiado y cambia. Por esto, los libros anti

guos son parcialmente hora. Hasta la forma, y pulida para que sea las situaciones, las pero apasionante.

ininteligibles y parcialmente duros para los lectores de a que tan perfecta pareca a los antiguos, ha de ser mejorada ms grata a nuestro tiempo. A las que nada se han de cambiar alternativas, las tesis y las catstrofes. Un trabajo mprobo,

Conozco y domino las lenguas ms importantes del mundo y pude, consiguientemente, t rabajar en los originales. Comenc con los poemas homricos, tan ingenuos y bastos p ara nuestros ojos. Quit de la Odisea todas las fbulas infantiles que en ella haba, sustituyndolas con un instructivo periplo del antiguo Mediterrneo. La matanza de l os Procos me pareci indigna del prudente Ulises; la cambi imaginando que los proco s fueron enviados al exilio y que el hijo de Laertes se puso en camino para hace r otros viajes ms all de las Columnas de Hrcules. Tambin el Edipo, de Sfocles, me pareci demasiado fabuloso y deshumanizado. He hecho que Edipo recupere milagrosamente la visin y que Antgona contraiga un buen matrimo nio. Tuve que rehacer casi por completo La Divina Comedia. Desde el fallecimiento de D ante hasta nosotros han pasado ya ms de seiscientos aos, apareciendo en ese nterin muchos otros pecadores y malhechores que bien merecen ser colocados en el Infier no. Elimin, adems, todos los rellenos teolgicos que haba en el poema, los que no slo eran fastidiosos, sino que, y esto es an peor, no corresponden ya a las conclusio nes alcanzadas por la moderna filosofa positivista. Tambin el Hamlet me ha dado mucho trabajo. Deseoso Shakespeare de saciar los feroc es gustos de su pblico, ha hecho morir con muerte violenta a la mayora de los pers onajes. Ya he remediado eso Hamlet mata al padrastro adltero, pero sale del paso con algn que otro rasguo; Ofelia es salvada mediante la respiracin artificial y en la ltima escena ya puede casarse con su querido prncipe. Del Don Quijote tuve que rehacer por lo menos la mitad. En el hroe reformado por m, sus ratos de buen juicio se alternan con los ataques de locura, y surgen as amens imos encuentros y aventuras formidables. Tambin el Fausto, de Goethe, me ha hecho trabajar empeosamente. Suprim la segunda pa rte, demasiado ligada y hermtica, y mejor mucho la primera. Mefistfeles reconoce qu e los demonios no son ms que una tonta invencin de la mente humana y desaparece en el aire de la madrugada como un sueo; Margarita es absuelta por los jueces, Faus to la toma como esposa y vuelve a su ctedra de Wittenberg. Pero, apenas me hallo al comienzo de esta necesarsima obra de perfeccionamiento li terario. En estos das estoy rehaciendo el Moby Dick, de Melville, y la Saison en enfer, de Rimbaud.... No le fue posible continuar hablando. Yo no poda aguantar ms: el disgusto y la ind ignacin me proporcionaron fuerzas suficientes para levantarme en actitud amenazad ora frente a aquel hombre reptil; la expresin de mis ojos debi ser terrible, porqu e el desconocido reformador de las grandes obras humanas se sinti lleno de pavor, balbuci algunas palabras de disculpa y desapareci entre las sombras del parque.

Conversacin 59 EL REGRESO (DE FRANZ KAFKA)

Praga, 27 de marzo.

Un librero de Praga, conocedor de mi pasin por los autgrafos de escritores clebres, me ofreci en venta el borrador (indito) de un cuento de Franz Kafka. Tiempo antes yo haba ledo la traduccin inglesa de su obra El Proceso; dicha lectura me haba simu ltneamente hastiado y entusiasmado. Por eso quise hacer una rpida lectura del manu scrito, seis paginitas de apuntes en alemn, antes de pagar el elevado precio que me peda el librero. El Regreso, ttulo que se lee en la parte superior, es el rpido esbozo de un cuento que Kafka no quiso o no tuvo tiempo de desarrollar. Un agente de seguros, el seo r W. B., quiere emprender un largo viaje de negocios por Bohemia, debiendo dejar sola a su joven esposa en la casa de campo, situada a unos cien kilmetros de Pra ga. Le disgusta mucho dejarla porque se han casado poco tiempo antes y estn muy e namorados, pero el deber y el inters le obligan a partir. Dicho viaje deba durar u n mes y medio, pero por diversas causas, que Kafka no hace saber, el seor W. B. s e ve obligado a permanecer ausente por espacio de dos meses. Finalmente llega el tan deseado da del regreso; aproximndose la noche desciende en la estacin ms cercan a a su morada, en la estacin le aguarda una carroza pedida por telegrama; ha real izado buenos negocios y est contento, pero ms que nada est contento al pensar que a l cabo de tanto tiempo podr abrazar a su buena y hermosa Mara. Llega finalmente a la puerta de madera de su jardn. Ya es de noche. El jardinero sale a su encuentro llevando un farol. Mirando a su alrededor todo le parece nuevo, aunque nada ha cambiado. El viejo perro blanco lo reconoce y le hace fiestas; la vieja criada q ue le sirvi desde la niez est a la entrada de la puerta, le sonre, le da la bienveni da, le ayuda a quitarse el grueso capote negro especial para viajes -Ninguna novedad? - Ninguna, seor. -Y la seora? - Baja en estos momentos. En efecto: por la escalera de haya que conduce a la planta alta desciende una mu jer que saluda alegremente al seor W. B., pero ste, cuando la mujer est cerca, hace un movimiento de estupor y- en lugar de abrazarla camina hacia atrs sin decir pa labra. Aquella joven seora, vestida de terciopelo, no es su Mara, no es su esposa. Mara es morena como una meridional, mientras que sta tiene los cabellos de un col or rubio ceniza; Mara es de mediana estatura y algo redonda, mientras que sta es a lta, delgada. Ni siquiera los ojos son los mismos: la desconocida que pretende a brazarle tiene ojos azules clarsimos, casi grises, mientras que los de Mara, oscur os v ardientes, se parecen a los de una mujer criolla. Y, sin embargo, esa seora lo llama por su nombre con voz acariciadora, le pide no ticias acerca de su viaje y de su salud, toma una de sus manos y le atrae hacia s, lo besa con labios clidos en ambas mejillas. El viajero es incapaz de articular una sola palabra, le parece que en lugar de entrar en su casa ha ingresado al m undo de los sueos; le agradara que alguien lo despertara. Pero, todo es all normal excepto la nueva mujer: la casa es siempre la misma, los muebles son los mismos que dej al partir, el jardinero, dejadas las maletas, aguarda rdenes de la duea de casa, la sirvienta trata a la desconocida como si fuese la seora Mara e incluso el perro se mueve por all haciendo fiestas y ladrando como acostumbraba hacerlo con su verdadera ama. Qu haba sucedido?, por qu ninguno de los presentes, excepto l, se d a cuenta de que aquella mujer no es su Mara? Siempre en silencio, el seor W. B. sigue a la desconocida, suben por la escalera de madera y entran en la cmara conyugal. Tambin all est todo igual que antes. La toil ette de Mara es la misma, con sus frascos y dems cosas bien conocidas por l; los ves tidos de Mara cuelgan en el mismo perchero, su retrato, el de W. B., est en la mis

ma mesita de la esposa. La nueva Mara se aprovecha de su turbacin para abrazarlo y besarlo en la boca, y l siente que el perfume es el mismo, bien conocido, extico e intenso, aun cuando el cuerpo sea diverso. -Ests cansado? - le pregunta la mujer -. Quieres reposar un poco antes de bajar par a cenar? Me parece que ests extrao, muy cambiado. Por qu te muestras tan fro conmigo, que te estoy esperando desde hace tiempo?, te sucedi algo desagradable?, no te sie ntes bien?, quieres beber un sorbo de tu licor preferido?, siempre tuve a mano la botella para tu regreso... - No necesito nada - logra decir, finalmente el seor W. B.-. Solamente querra desc ansar un poco y reflexionar sobre lo que est sucediendo No lo puedo comprender. Dj ame solo por un momento. - Como quieras - responde dulcemente la mujer. Voy a la cocina para vigilar que la cena est a punto. Hice preparar los platos que ms te agradan. Estrecha su mano, le sonre y sale del cuarto. El seor W. B., vestido como haba lleg ado, se tiende en el lecho presintiendo que se aproxima una especie de vrtigo. No logra darse cuenta de la inaudita aventura que le est sucediendo. En su aturdimi ento no es capaz de hallar una explicacin satisfactoria. Qu haba sucedido? Durante a quellos dos meses de ausencia, se habra transformado l hasta el punto de no reconoc er ms a su amada esposa, o tal vez, aun cuando nadie se diera cuenta, su Mara se h abra cambiado enteramente dejando de ser como antes era?; u otra hiptesis an ms absu rda y pavorosa: la verdadera Mara habra sido sacada de all por la fuerza, quizs hasta asesinada, contando con la complicidad de la servidumbre, y otra mujer a la que nunca haba visto pero que tal vez lo amaba, habra ocupado el puesto de la primera ? Todas estas suposiciones le parecieron igualmente infundadas, y procur hacerlas d esaparecer de su mente. Pero, por ms que hiciera trabajar a la fantasa no lograba hallar explicaciones ms naturales y convincentes. El seor W. B. no era un romntico y no senta simpata ninguna por los relatos de Holffmann y de Poz. Finalmente preva leci en l el buen sentido: decidi no hacer caso de nada y adaptarse, por lo menos e n las apariencias, a aquella incomprensible situacin. Aceptara y recitara su parte en la comedia, tratando a la desconocida como si fuera en verdad su Mara. Tal vez , pasando el tiempo y con una tenaz observacin, llegara a descubrir la verdad. Est a resolucin calm su excitacin, pero no mitig la intensidad de sus pensamientos. Cuan do la falsa Mara entr otra vez en la habitacin matrimonial, el seor W. B. se levant d el lecho y vio brillar una nueva esperanza: en la penumbra le pareci que era ella , la que haba dejado al partir. Pero, slo por un brevsimo momento; luego, era la de sconocida, la intrusa. Logr ser dueo de s mismo y la tom del brazo, comprobando con estupor que aquel brazo , tibio a travs de la tenue manga, le recordaba el de Mara, y tanto que casi sinti remordimiento. La nueva esposa se mostraba afectuosa, solcita, alegre, elegante, como la anterior. Ahora, la experiencia que pensaba hacer le pareca menos difcil, menos pavorosa. Bajaron juntos para ir a cenar... Ah concluye, y de un modo brusco, el escrito de Kafka, y no es posible imaginar e l fin de tan enigmtica situacin, cosa que, por lo dems, est conforme al singular ing enio de ese escritor. Aun cuando el cuento no estuviera completo, pagu con gusto las doscientas coronas pedidas por el librero.

Conversacin 60

ANCIANOS Y NIOS (DE LEN TOLSTOI)

Praga, 24 de octubre.

El profesor Fedor Kuzmaniof, docente de lengua rusa en una escuela de Praga, me hizo la traduccin literal de un cuento breve, indito, de Len Tolstoi, que haba halla do entre los autgrafos de la coleccin Everett. Lo copio aqu: Se cuenta que una vez el zar Alejandro, horrorizado ante la maldad de los hombres adultos y maduros que lo rodeaban, aprovechando de su poder quiso hacer una sin gular experiencia. Haba observado que los malos instintos y las feas pasiones que reinan en las almas humanas son menos fuertes y prepotentes en las edades extre mas: en la niez y en la ancianidad. Los nios estn todava cerca de la inocencia primi tiva, pues an son dbiles en ellos los estmulos de la lujuria y de la ambicin; los vi ejos, perdida ya gran parte de sus fuerzas y habiendo adquirido con la experienc ia el sentido de la vanidad definitiva de los freneses humanos, se hallan como pu rificados por la proximidad de la muerte, y al cabo de un largo y doloroso camin o vuelven a la inocencia de su infancia. Cuando el hombre llega a la edad adulta se corrompe y se deprava, y permanece en ese estado desde la audacia de la juve ntud sensual y pendenciera hasta la decadencia de la madurez viciosa y ambiciosa . El hombre no es puro ms que al comienzo y al fin de la vida; en la edad mediana , la ms prolongada, todo es tinieblas y corrupcin. Inspirado Alejandro por este descubrimiento orden que en una isla del Alar Negro, poblada hasta entonces slo por rboles y pjaros, se levantara una ciudad de madera y de mrmol: un centenar de casitas de slo planta baja, diseminadas en medio de prad os florecidos y de bosques jvenes. Cuando las moradas estuvieron listas hizo tran sportar a tan amena isla, acariciada y favorecida por un clima suave a cien viej os y cien nios, seleccionados de un modo muy riguroso en todas las regiones del i mperio; all habran de vivir juntamente en un mundo de paz y de alegra. Los nios no t enan ms de doce aos y los ancianos no menos de setenta. A cada anciano se asignaba un nio para que le acompaara y ayudara, y cada nio tena como padre y maestro a un an ciano. En aquella isla de seres inocentes el trabajo era desconocido. Todas las maanas, por orden y cuenta del zar, tocaba la isla una nave cargada de pan, fruta s y leche, a fin de que aquellos doscientos seres felices tuvieran alimento sano , apropiado a su edad. Los nios deban servir a los viejos, cuidar la limpieza de l a casa comn y preparar la comida. Los viejos, por su parte, deban ensear a los nios las verdades de la fe, adiestrarlos en la sabidura de la vida, precaverles de las alternativas y malas costumbres de los adultos corrompidos en medio de los cual es habran de pasar su existencia cuando fueran mayores. En la isla no haba escuela s en el sentido habitual de la palabra; cada maestro tena un solo discpulo, cada e scolar tena un nico docente. La enseanza se imparta en forma de conversaciones amabl es y familiares, se hacan por lo comn al aire libre, a la sombra de un pltano, a la orilla cubierta de hierbas de algn torrente o sentados alumno y maestro en rstico s bancos de haya. Cuando el sol proyectaba sus ltimos rayos sobre las olas del ma r, todos aquellos seres de cabellos rizados o canosos deban volver a sus casas pa ra comer una sobria cena y dormir el buen sueo de la noche. Das y aos felices pasaron los cien nios y los cien ancianos en aquella isla serena y asoleada. Pero, falleci inesperadamente el zar Alejandro, y su sucesor, a quien el padre siempre haba prohibido ir a la isla bendita, quiso ir a visitarla. Como de costumbre, se hizo acompaar por varios dignatarios de la corte. Una vez recorr ida la pequea isla y despus de interrogar a varios ancianos y nios, un ministro hab l al nuevo emperador dicindole

La gran sabidura de vuestro venerado padre hizo mucho en pro de la felicidad de es tos nios y ancianos. Pero, si Vuestra Majestad me permite darle un consejo, an hay mucho por hacer. Estas doscientas almas no cuentan con un sacerdote que celebre los divinos oficios, no tienen a nadie que pueda rehacer sus sandalias rotas y sus ropas deshechas; es cosa que va contra la naturaleza que tantos nios hayan de vivir sin la asistencia materna de alguna mujer. Quiera Vuestra Majestad impart ir las rdenes necesarias para ello, y entonces la felicidad de estas inocentes cr iaturas ser an ms perfecta. El joven emperador, inexperto todava en las cosas del mundo, secund tan desacertado consejo. Fue a la isla un pope acompaado por su esposa, llegaron varios artesano s: zapateros, sastres, carpinteros y albailes, jvenes criados Y cocineras. Al cabo de poco tiempo aquella plcida vida se cambi enteramente: se construyeron ca sas nuevas, se derribaron aosos rboles para fabricar muebles y para alimentar el f uego, los artesanos tuvieron pendencias y luchas entre s a causa de las jvenes cri adas, stas tentaron a los nios ms crecidos y a los viejos ms robustos, las conversac iones de antao fueron perturbadas por las exclamaciones y las carcajadas de los n uevos moradores. Algunos viejos murieron por enfermedad o tristeza o se quitaron voluntariamente la vida; sus alumnos, abandonados, convivieron con los artesano s y aprendieron sus vicios. Al cabo de pocos aos haban muerto todos los viejos y l os nios haban llegado a la edad adulta, o sea estaban corrompidos y eran malvados como lo son casi siempre los adultos. De ese modo miserable concluy el experimento del emperador Alejandro; a eso vino a parar, por la estupidez de falsos sabios, la inocente comunidad de ancianos y n ios, la felicidad de la isla bienaventurada.

Conversacin 61 LA HISTORIA UNIVERSAL A VUELO DE CUERVO

Jena, 2 de noviembre.

Me han dicho que en esta famosa universidad, en la que dict ctedras de historia Fe derico Schiller, hay ahora un historiador de ingenio extraordinario, discpulo de Vollgraf y adversario de Toynbee, que arrastra a sus lecciones un auditorio nume rossimo compuesto en su mayora por oyentes extraordinarios y por muy pocos estudia ntes matriculados. Tambin yo quise ir a escuchar sus clases. El profesor Eselstein es un hombre macizo, elefantino, de rostro rubicundo y de cabellera rojiza. Habla con voz suave y sutil, lo que causa un contraste enorme con su corpulencia.

Comenz afirmando que todas las divisiones actuales de la historia universal, son tontas, superficiales y errneas. Segn Eselstein, la menos estpida es la que se fund a en el agua y divide la historia del gnero humano en tres edades: potmica, medite rrnea y ocenica. Ms, tambin esta divisin tiene un valor ms espacial y geogrfico que te poral e histrico, de modo que ha de ser rechazado lo mismo que las otras. Afirma el profesor que la divisin de los periodos histricos se ha de hacer teniend o en cuenta el factor esencial, dominante y permanente de la historia que se ha desenvuelto hasta el presente. De acuerdo con su juicio es ahora claro que ese f

actor constante y determinante, tanto en las alternativas internas de cada nacin como en las relaciones entre los pueblos, es el propsito de suprimir el mayor nmer o posible de adversarios, en lo interno para asegurarse el poder, en lo exterior para apoderarse de nuevas tierras y riquezas. La guerra, antes que nada la guer ra, la guerra por encima de todo, sea guerra civil o guerra de conquista: ste es el factor primigenio que debe tener muy en cuenta el verdadero historiador. Pero, las guerras no se hacen sin armas, y las victorias de los Estados y las su cesivas hegemonas de las civilizaciones dependieron casi siempre del descubrimien to y del uso de las armas ms perfeccionadas o sea ms mortferas. Por lo tanto, la historia se divide en tantas pocas cuantas fueron las revolucion es en los armamentos, en los medios ms aptos para el exterminio de seres viviente s. La primera edad; o la prehistrica, se determina por las piedras con puntas y las redondeadas. La segunda edad comienza con el uso de los metales que permiti el invento del hac ha y de las espadas, instrumentos ms manejables y mortferos que las piedras. Pero la verdadera revolucin se inici en la tercera poca, en que se vio la aparicin de la lanza y el arco. Con estas armas, y especialmente la segunda, concluy el primitiv o cuerpo a cuerpo entre los combatientes; con la flecha entr a jugar un gran prin cipio que se ha ido afirmando cada vez ms: la posibilidad de matar al enemigo est ando a gran distancia. La cuarta poca, caracterizada por el descubrimiento del fuego griego y de las cat apultas, implica otra revolucin que ya hace presentir anticipadamente los tiempos modernos. Pero la revolucin decisiva y resolutiva se verific en el siglo XV con el descubrim iento de la artillera, y es la que seala en verdad el comienzo de la edad moderna, mucho mejor que el descubrimiento de Amrica o la reforma protestante. Desde el a rcabuz a las ametralladoras, desde las modestas culebrinas a los caones de largo alcance, desde las dum-dum a las potentes bombas incendiarias lanzadas por los a viones, hay un verdadero fervor de obras y progresos, hay toda una verdadera asc ensin triunfal hacia el arte de matar en masa, arte protegido por una relativa se guridad del que mata, cada vez ms alejado de sus vctimas. Hoy en da, finalmente, hemos entrado ruidossimamente en la poca sexta, en la edad d e la bomba atmica, la que ruede destruir a una ciudad entera con todos sus habita ntes y sin peligro para el lanzador de la bomba: y maana o pasado maana, gracias a l infatigable genio destructor del hombre, se podr, aniquilar en pocos instantes toda la vida que haya en regiones vastsimas y pobladas. El profesor concluy dicien do: - Y no se ha dicho que la edad atmica haya de ser la ltima v la ms terrible. A pesa r de las glorias efmeras de la civilizacin, el deseo fundamental del hombre es sie mpre el de matar el mayor nmero posible de hombres, del modo ms seguro y en el men or espacio de tiempo. Y es as cmo ya los sabios, en el taciturno terror de sus gab inetes, estn preparando los principios y los medios orientados a la creacin de arm as destinadas a hacer palidecer el fulgor actual de la bomba de hidrgeno. En este rpido recorrido por la historia universal hemos visto cmo se delineaba una ley cuya enunciacin podra ser sta: la destruccin de los enemigos debe hacerse con ar mas cada vez ms terribles, en medidas siempre mayores, en espacios de tiempo cada vez ms breves, a distancias ms y ms lejanas, aumentando cada vez ms las probabilida des de impunidad. Esta, ley, mis queridos oyentes, es la esencia y compendio de milenios de experiencia terrestre.

Las ltimas palabras del profesor Eselstein fueron recibidas con un ruidoso aplaus o. Por mi parte, confieso que no tuve voluntad ni fuerza para aplaudir, y sal de la universidad un poco ms pensativo de lo que haba entrado.

Conversacin 62 VISITA A HITLER (O DE LA DICTADURA)

Berln, 10 de agosto.

La audiencia fijada en la Cancillera era para las diez de la noche, pero tuve que esperar ms de una hora en un saloncito forrado de cuero, vindome frente a frente con un dominante retrato de Federico II de Prusia. Me dijeron que a ltima hora el Fhrer haba hecho reunir un consejo de generales. Finalmente, cuando me condujeron hasta su estudio experiment la sorpresa de verme frente a un hombre que ms pareca ser un bonachn polica vestido de civil que el dictador de un imperio. El famoso me chn que luca sobre la frente no alcanzaba a darle un aspecto romntico ni belicoso. Me mir fijamente y en silencio por un instante, y luego dijo as: - S todo acerca, de usted, y como no es ni diplomtico, ni periodista, ni sacerdote , puedo hablarle sin perfrasis ni omisiones, con la antigua franqueza germnica. Us ted ha venido aqu inducido por la curiosidad de ver cara a cara a un dspota de nue vo cuo, y por conocer el secreto de su poder. Quiero satisfacer su curiosidad en seguida, sin perder tiempo en prembulos hipcritas. Yo soy un hombre del pueblo, y conozco mejor que los seores y los politiqueros cule s son los humores y rencores del pueblo. En los Estados modernos el pecado domin ante es la envidia, ya sea de un Estado respecto a otro, ya de las clases entre s dentro de cada pas. En las democracias, y a causa de la multiplicidad de cuerpos legislativos, de consejos y comisiones, los que mandan son demasiados, y sin em bargo son demasiado pocos. La masa que se ve excluida, por eso mismo se siente a tormentada por celos y envidias continuos. Si la suma del poder se concentra en manos de un solo hombre, entonces las envidias se atenan y casi desaparecen. El c ampesino, el obrero, el empleado inferior, el comerciante modesto, todos ellos s aben que deben obedecer, pero saben tambin que incluso sus amos de ayer, banquero s, polticos, demagogos, nobles, estn sometidos lo mismo que ellos a ese poder nico. La dictadura restablece una cierta justicia de igualdad y aminora las torturas y sufrimientos causados por la envidia. Esto explica la fortuna de que gozan los jefes absolutos de nuestros tiempos y el favor rayano en adoracin que les dispen san los pases ms diversos entre s. Dicho esto call por breves instantes y en sus labios se dibuj un gesto apenas perc eptible que pareca ser un intento de sonrisa; luego, hablando en voz ms elevada, c ontinu as - Como bien lo sabe usted, nuestros telogos afirman que, en lo referente a las re ligiones, el paso del politesmo al monotesmo es un progreso admirable. Pero los telogos de los principios inmortales consideran que un paso similar, en po ltica, constituye un error y una vergenza. Si tuviera que revelar el fondo de mi pensamiento poltico, dira que para m el rgimen

ideal sera la libertad perfecta de todos, o sea la anarqua. Mas, para que la anarq ua fuera posible se precisara una transformacin radical de la naturaleza humana. La sociedad ideal debera estar formada por un pueblo de gentileshombres, de caballe ros inteligentes, guiados por algn santo genial. Pero bien sabe usted que la honr adez, la bondad y la inteligencia son muy raras y muy frgiles en todos los pueblo s y en todos los tiempos. Sabe usted tambin que los santos escasean, y que aun cu ando los hubiera, difcilmente se dedicaran al gobierno de los pueblos; siempre pre firieron practicar el renunciamiento en la tierra a fin de lograr la felicidad e n el cielo. Si el gnero humano hubiera sido transformado profundamente, no habra necesidad de g obernantes y mucho menos de amos de mi especie. Pero la sabidura y la virtud de l os sabios antiguos no logr cambiar a los hombres y al cabo de casi dos milenios t ampoco pudo hacerlo el Cristianismo. Si los filsofos, sabios, educadores, apstoles y sacerdotes, hubieran hecho de los brutos seres humanos otros tantos seres ama bles o por lo menos razonables, no habra necesidad de monarcas, presidentes, magi strados, y mucho menos de tiranos. Los hombres han continuado siendo egostas y feroces. Para domar a fieras tales se precisa la magia verbal del encantador y, ms que nada, el ltigo del domador. Las t ribus humanas no se rigen con razonamientos ni afectos. Se precisa excitar la fa ntasa e inspirar temor, como lo ensea tanto la historia antigua como la moderna. E l animal-hombre nicamente transige si se apela a su pasin de ser rapaz y se le ame naza con privarle de la libertad y la vida. No es culpa ma que la materia prima e sencial de la poltica sea de tan baja calidad. El triunfo de los dictadores es co nsecuencia de tres fracasos: de la filosofa, de la religin, del capitalismo democrt ico, con sus ficciones, sus espejismos, sus envidias. Los filsofos, sacerdotes y parlamentarios condenan con gestos de horror a la dictadura, pero no se dan cuen ta de que ellos precisamente son los principales responsables de lo que llaman t irana. Si hubieran sido ms capaces, ms poderosos y ms afortunados, yo no ocupara este lugar. Y ya que le hablo en confianza y puedo decir a un extranjero lo que no dira a ning uno de mis compatriotas, le har saber que me sentira feliz si no me viera obligado a ejercer el dursimo arte de la dictadura. Como todo lo que deseamos, el poder p arece ser mucho ms hermoso cuando todava no lo poseemos. Le aseguro a usted que pe nsar, querer, decidir, hablar con tantos millones de servidores mudos, es un hor rible y fatigoso trabajo. Esto sin contar la ambicin de los compaeros de antao, la imbecilidad de los ejecutores, la hipocresa de los amigos, la malicia de los enem igos y todos los dems peligros que trae consigo la concentracin del poder en los a utcratas. Le aseguro que estoy cansado, disgustado y hasta arrepentido. Hay en mi vida horas de tan insoportable angustia, que he sentido, cosa que me avergenza, la vil tentacin del suicidio. Los que me juzgan se equivocan, los que me odian so n injustos, pero los que me envidian son los ms insensatos de todos los idiotas. Mi infelicidad es tan grande que un da u otro provocar una guerra, ms terrible que la anterior, a fin de salir de la caverna de mi secreta miseria. Si venzo en esa guerra ser emperador de la tierra, o sea, algo mejor que un simple dictador loca l; si la pierdo, ser muerto, es decir, me ver liberado del angustioso peso del man do. Para corresponder a mi franqueza le ruego que no repita ni una slaba de lo que le he dicho, antes de mi muerte. Si me traiciona, mi venganza sabr alcanzarle en cua lquier rincn del mundo. Puede irse. No le digo hasta que nos volvamos a ver, porq ue cuento con que maana abandonar usted Berln para siempre. Me qued estupefacto y atontado con todo lo que me haba dicho aquel hombre y apenas tuve fuerzas para levantarme y saludar. En la antecmara me aguardaba un oficial, quien quiso acompaarme hasta la puerta de mi cuarto en el hotel.

Conversacin 63 LA SUBLEVACIN DE LOS DIOSES (DE GOETHE)

Weimar, 6 de abril.

Pagando una suma enorme logr fotografiar en el archivo secreto de la casa de Goet he las hojas de apuntes de una obra incompleta escrita por el poeta del Fausto, obra a la que los herederos, ignoro por qu razn, han querido tener oculta y que ja ms fue impresa. Hice transcribir y traducir para m esas desconocidas cuartillas, tituladas La Sub levacin de los Dioses y que datan del ao 1810. El viejo pagano, que comprendi poco o nada el Cristianismo, imagina que los cados dioses de las religiones antiguas n o estn muertos, sino que viven en una especie de Olimpo que dista igualmente del infierno y del cielo. Nmenes derribados, lo han perdido todo: honores y culto, pe ro no han perdido la existencia. Viven en una especie de melanclico apartamiento, algo similar a los Ades de los griegos, piensan y discurren entre s recordando c on resignada nostalgia las glorias y gestos de los tiempos idos. El venerable Zeus sostiene an en su cansada mano los rayos apagados; Juno se ha c onvertido en una harpa enfermiza; la belleza de Venus se ha marchitado; Apolo ya perdi su nimbo solar; Minerva, triste y llena de achaques, se parece ms y ms a su m ochuelo; Marte se muestra flojo y lento como un guerrero veterano reblandecido p or la vida sedentaria; Neptuno, expulsado ya del ocano, se parece a un monstruo m arino abandonado e inerte en la playa. Los esplendorosos dioses de Grecia, escribe Goethe, parecen ser una tropa de srdid os mendigos a los que se ha desprovisto hasta la de la esperanza de obtener limo snas. Incluso las Nueve blusas parecen decrpitas y trasquiladas ovejas que se apr etujan para atenuar la frialdad de la vejez. Solamente Dionisio, dios de la ebriedad y de la resurreccin, conserva algn reflejo de las antiguas fuerzas. No ser acaso similar al nuevo Dios victorioso, que am com o l el fruto de la vid y resucit de la muerte? Y un buen da Dionisio se apresta a s acudir del torpor a sus compaeros, los rene en asamblea y con verbo alado les repr ocha y anima Fue en verdad justa nuestra condena? Han pasado ya diecisis siglos desde que se ab atieron nuestros santuarios y se echaron por tierra nuestras estatuas, pero, acas o los hombres llegaron a ser ms virtuosos y felices? No ramos nosotros ms benignos p ara con la msera vida de los mortales? Zeus, el padre supremo, era llamado tambin Soter, el liberador; Heracles redima a los hombres del terror de los monstruos; P rometeo les proporcion los inestimables bienes de la civilizacin; Orfeo dominaba a las fieras y consolaba a la tierra con su canto. Despus de nuestra derrota y aba timiento, cul ha sido la suerte de los hombres? Han llorado y orado ante la imagen de un Dios ensangrentado y traspasado por la lanza, han invocado a su llorosa M adre sufriente, han martirizado sus carnes y se han cubierto la cabeza de ceniza s. Pero a pesar de todo no son menos malvados que antes y segn parece son an ms inf elices. El plido Galileo, a pesar de su amor y de su sacrificio, no logr hacer que los hombres fueran ms perfectos. Todava hoy, al cabo de tantos siglos, los hombre s odian y sufren, se traicionan y matan, se dejan vencer por las tentaciones y p asiones.

No ser llegada ya la hora de liberarlos otra vez?, no es deber nuestro sublevarnos c on la injusta condena que nos envilece en la impotencia? Si an queda en vuestra a lma algn tenue resplandor de vuestra divinidad, os llamo a la sublevacin y a la red encin! El discurso del dios ebrio caus efectos varios: los Semidioses, los Hroes, los Stir os y los Faunos, rodearon a Dionisio gritando que lo seguiran, que estaban dispue stos a la lucha. Pero los Dioses mayores permanecieron indiferentes y silencioso s. Dionisio, airado ante esa actitud, los apostrof con palabras punzantes. Entonc es la sabia Atenas se puso de pie, y habl diciendo - Al cabo de tantos siglos an tu cabeza est ofuscada por los vapores del vino. Si los hombres nos abandonaron y renegaron de nosotros, ello fue seal clara de que n o estaban satisfechos de nosotros. Y en caso de que su traicin para con nosotros hubiera sido, de su parte, error y culpa, entonces es perfectamente justo que pu rguen esa culpa con el acrecentamiento de su angustia. He dicho. Despus de Minerva habl el venerable Zeus, padre de los dioses y de los hombres, di ciendo as - Tus palabras, Dionisio, son las propias de un tonto que jams supo aprender nada del dolor. Si recordaras los ejemplos que brindamos a los hombres, no te sentira s agitado ahora por alocados pensamientos de hallar otra oportunidad para vencer . No siento ningn rencor contra el Dios crucificado. Supo l ser puro para ensear la pureza, supo ser amante para ensear el amor, supo sufrir para ensear la resurrecc in. Los hombres precisaban un Dios que en realidad estuviera por encima de la hum anidad, y nosotros fuimos humanos, demasiado humanos y hasta celosos de la felic idad humana. As, pues, sabe que... Ah concluye el texto indito de Goethe, y nadie podr adivinar jams cul fue el final de la singular Sublevacin de los Dioses. Seccin 10

Conversacin 64 VIDA IGUAL A MUERTE (DE KIERKEGAARD)

Copenhague, 6 de enero.

Entre los manuscritos inditos de la coleccin Everett hall una libreta con apuntes d esordenados, escritos en lengua dinamarquesa; lo traje aqu a Copenhague a fin de que me los tradujeran. El joven profesor Olaf Rasmussen, despus de examinar el cuadernillo me dijo que s e trata de pensamientos inditos de un valor inestimable, pues ha reconocido la es critura del famoso Sren Kierkegaard, primer patriarca del existencialismo. Segn parece, Kierkegaard tena la intencin de escribir, antes de morir, una obra nue va, y tal vez esos apuntes en mi poder son la prueba ltima de su pensamiento. El

profesor Rasmussen fotografi una a una todas las pginas de la libreta e hizo para m una diligente traduccin del contenido. El libro del malhadado filsofo hubiera tenido por ttulo Vida Igual a Muerte, y su comienzo era el siguiente Platn escribi que la filosofa es una preparacin para la muerte. Pero debi haber dicho que la vida misma, en su conjunto, no es otra cosa que la preparacin y actuacin pr ogresiva de la muerte. Lo que llamamos vida es la agona, ms o menos prolongada, en tre la salida de la Nada y el regreso a la Nada. Entiendo la Nada en el sentido material y humano. En verdad, la fe nos asegura que su verdadero nombre es Dios, pero no se cambia la sustancia de las cosas, porque la existencia en el abismo divino, antes y despus de nuestra fugaz aparicin terrena, contina siendo para la me nte humana un misterio, o sea, en definitiva, similar a la Nada. Al nacer se comienza a morir. Segn los fsicos y los mdicos, cada da se anula alguna p artecita de nosotros. Por lo tanto, la vida no es resistencia contra la muerte, como alguno podra pensarlo, sino una cotidiana aceptacin de la misma, o sea, no ot ra cosa que una forma de la muerte... Cuando el mstico dice que es necesario morir al mundo no hace ms que repetir lo que en realidad nos sucede a todos y todos los das. El vivir no es ms que un continuo renunciar, una prdida perpetua, una anulacin jams interrumpida. El asceta, el mstico y el santo no hacen ms que esforzarse por abreviar los tiempos , por acelerar esa disolucin universal de los vivientes.

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Dios conden al hombre a una sepultura diaria en el sueo, para recordarle esta verda d saludable y fundamental: no hay diversidad sustancial entre la vida y la muert e.

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Quiz Dios cre a Eva durante el sueo, facsmil de la muerte de Adn, para ensearnos que l vida no puede proceder sino de la muerte.

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En el Breviario Romano hay un texto que dice as: Media vita in morte sumos. La dif erencia profunda entre los hombres es solamente sta: que los muertos se burlan de estar vivos, mientras que algunos vivos saben con certeza que estn muertos en cu anto estn "nel mezzo del cammin di nostra vita".

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Lo que muchos consideran ser propiedades de la vida, amor, creacin, felicidad, par a los ojos del filsofo y del cristiano se demuestra ser completamente imposible. El amor, que debera ser ensimismamiento, no es ms que el sueo de dos egosmos solitar ios; la creacin, incluso en los genios ms poderosos, es tan slo una final confesin d e impotencia; la felicidad no existe sino como ilusin relativa del pasado o como ilusin que se ubica en el futuro. Por lo tanto, la vida no existe en realidad, po r esto existe solamente su opuesto: la muerte.

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Mi agona a la que, vctima tambin yo del error comn, frecuentemente denomin vida, est p r concluir. Pero, si en la vida no hallamos otra cosa que muerte, lcito es supone r que el estado denominado por nosotros muerte, por retorsin o devolucin dialctica ser la vida, aquella vida verdadera, que anhelamos intilmente en la prolongada ago na de la tierra.

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Cristo fue condenado a muerte ya desde su nacimiento (la matanza de los inocentes en Beln) para significar el fin ltimo y supremo de su venida al mundo: ser muerto . Entre esas dos condenas a muerte, la de Herodes y la de Caifs, adquiere consist encia y significado la "vida" de Jess. Es el Muerto por excelencia, y por esto es el nico que tiene poder para resucitar a los dems y a Si mismo.

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Las palabras de Cristo: "Dejad que los muertos entierren a sus muertos", son inco mprensibles si no se acepta la identidad entre la Vida y la Muerte. Cmo podran los muertos, en el sentido vulgar de la palabra, cavar fosas y depositar los cadveres ? Simplemente, Cristo quiere significar que tanto los sepultureros como los difu ntos pueden ser denominados con un mismo nombre, dado que estn en una misma condi cin: muertos.

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Los muertos estn todava vivos, tal fue el gran descubrimiento de los primitivos. Lo s vivos estn muertos; tal fue el descubrimiento de la moderna filosofa existencial ista. En este lecho en el que me hallo tendido, oh Seor!, no concluyo de vivir, sino que concluyo de morir. La Resurreccin no tendra sentido...

Con estas palabras truncadas llegan a su trmino los pensamientos de Kierkegaard. El resto de las pginas del cuadernillo, la mayora, han quedado en blanco.

Conversacin 65 EL NEOCOSMOS

Turku, 10 de julio.

En Turku, ciudad ms conocida con el nombre sueco de Abo, hay una gran universidad , y segn se dice ensean en ella profesores excelentes. El cnsul norteamericano me p ropuso hacerme conocer al ms original de esos profesores y, con esta finalidad, l e invit a comer. El profesor Murmienni es un hombre de estatura mediana, andar por los sesenta aos, est bien constituido y se conserva robusto; tiene una cabeza de cnsul romano en l a que brillan dos ojos de vikingo. Ocupa la ctedra de Problemtica General, ciencia enteramente nueva, segn me lo dijo l mismo, y que se ensea nicamente en la universi dad de Turku. Al principio se mostr reservado y hasta demasiado taciturno, pero al final de la comida, despus de beber vinos y licores de todas clases, comenz a hablar con una d esenvoltura que no hubiera esperado de l pocos minutos antes: Usted quiere saber en qu consiste la ciencia que yo profeso. Le puedo decir que e s la doctrina de lo deseable contrapuesta al conocimiento de lo inevitable, pero para mayor claridad, prefiero brindarle sucintamente una muestra de mis enseanza s. Todos aceptan el universo como es, con sus limitaciones, sus lagunas, sus cosa s mal hechas, y los ms, ya sea por inercia o por resignacin, lo consideran el mejo r de los universos posibles. La Problemtica, en cambio, no se contenta con esa in discriminada aceptacin. Yo me he planteado este problema: es nuestro universo raci onal y perfecto en todas sus partes?, es posible imaginar y concebir un universo mucho mejor que ste en el que estamos obligados a vivir? Ese problema fue apenas esbozado o entrevisto, en plena Edad Media, por aquel doc to Rey de Castilla, renombrado precisamente con el nombre de Alfonso el Sabio. U n da tuvo la temeridad de exclamar, que si Dios le hubiera pedido consejo en el m omento de la creacin, el mundo hubiera sido bastante ms digno de admiracin. Aquel sabio rey no estaba equivocado. Mirad, por ejemplo, nuestro planeta, con su s montaas demasiado altas que presentan solamente abismos y ventisqueros, con sus inmensos desiertos estriles e inhabitables, con sus insoportables desequilibrios en la temperatura, tanto que nuestros pobres lapones no conocen ms que dos meses de plida primavera mientras los negros ecuatoriales viven en medio de un horribl e horno desde el primero hasta el ltimo da del ao. Todo es irregular e irracional e n este pequeo globo terrqueo: las tierras emergidas, las nicas donde podemos vivir, constituyen apenas una tercera parte de la superficie; tenemos que soportar un largo y oscuro invierno para ser quemados ms tarde por los feroces veranos; duran te algunos meses y en determinadas tierras las noches son eternas y fras, los das brevsimos y glidos; algunos pases, como el nuestro, estn saturados de ros y lagos, mi

entras que otros aguardan sedientos un poco de agua del cielo despus de pasar est aciones enteras azotados por la sequa. Pienso que, con una variacin alternada de l a eclptica, hubiera sido mejor hacer reinar siempre una suave primavera, con pere nne abundancia de flores y frutos, y hacer que las noches, si era preciso que hu biera noches, fueran siempre ms breves que los das. El hombre, por ejemplo, est condenado a consumir un tercio de su existencia en la inoperante inconsciencia del sueo. Por qu no haberlo constituido de modo que sus en ergas naturales se renovaran continuamente sin necesidad de recurrir a una humill ante semimuerte cotidiana? Si observa un momento el cuerpo humano ver que tiene una complejidad tan espantosa de rganos y funciones, que la salud es un verdadero milagro y, como los milagros , es algo rarsimo. Piense en la multiplicidad de vsceras y glndulas, en la red inex tricable de venas, arterias, vasos, canalculos, en el continuo trabajo de los hum ores y secreciones, en sus delicadas y complicadas relaciones a fin de que se pu eda eliminar la bilis y la urea, el hidrgeno de los pulmones y la materia de los intestinos, a fin de que la irrigacin sangunea sea total y regular, de que las cor rientes nerviosas lleguen a los msculos ms lejanos, de que el cerebro pueda percib ir, imaginar, recordar, conectar. En cada cuerpo humano hay centenares de mecani smos, millares de ramificaciones, millones de choques y acuerdos, cuadrillones d e clulas que cada da mueren y se renuevan. La complejidad de nuestra mquina corprea es tan peligrosa y, maligna que algunos gns ticos pensaron que el hombre fue obra de algn demiurgo satnico y no obra del verda dero Dios. Se pregunta la Problemtica: no era acaso posible crear un cuerpo ms simp le, ms racional, menos sujeto a los desgastes y averas? La mente humana se propone siempre lograr el efecto mximo con el esfuerzo mnimo. Po r el contrario, en nuestro organismo vemos efectos no por cierto admirables: pie nse en la eliminacin diaria de los desechos y en las innumerables enfermedades, e fectos obtenidos con un esfuerzo y una aparatosidad de medios en verdad sorprend entes. Y no hablo del increble dispendio de formas y especies, en su mayor parte intiles e infelices, que vemos en el reino vegetal y en el animal. Hay miles y miles de c riaturas vivientes, frecuentemente hrridas y estpidas, que no tienen otro objetivo visible ms que matarse y devorarse mutuamente. Podra aadir otros muchos argumentos y hechos a esta crtica apenas esbozada de nuestr o incmodo y absurdo universo, pero no me es posible repetir en la mesa todo el cu rso desarrollado este ao en la universidad. Solamente le dir que la Problemtica General no se agota en una requisitoria negativ a. Mi programa consiste en la construccin ideal de lo que yo llamo Neocosmos, o s ea un universo ms ordenado, ms lgico, ms amable y deseable que ste en el que, por des gracia, nos hallamos, pero requerira demasiado tiempo esa exposicin descriptiva de mi Neocosmos, aun cuando slo la hiciera a grandes rasgos. Quedar para otra oportu nidad, si alguna noche acepta sentarse a cenar en mi modesta mesa. Agradec al profesor Murmienni la leccin dada y la invitacin, pero, desgraciadamente debo partir de Turku dentro de dos das, y creo que jams sabr en qu consiste el Neoc osmos ideado por la Problemtica General.

Conversacin 66 LA CONVERSIN DEL PAPA

(DE ROBERTO BROWNING)

Dakar, 6 de abril.

Ninguno de los autgrafos inditos que se hallan en la coleccin Everett, ahora propie dad ma, me invita ms frecuentemente a una nueva lectura que el poemita de Roberto Browning. Fue Browning menos clebre que Cervantes y que Goethe, tambin de stos teng o manuscritos en mi caja fuerte porttil, pero me doy cuenta de que estoy ms prximo a l que a los otros. Se trata de uno de los imaginarios soliloquios que figuran entre los ms felices i nventos del poeta, y me asombra que jams lo haya publicado. Su ttulo es extrao: La Conversin del Papa. Creo que es una idea genial. En el poema habla el hijo nico de un ignoto hereje bohemo de la Edad Media, herej e a quien Browning llama Jan Krepuzio; por haber profesado pblicamente algunas te oras blasfemas sobre los motivos de la Redencin, la Inquisicin lo hizo apresar, tor turar y finalmente fue quemado vivo en una plaza de Praga. Su hijo, el nio Aureliano, fue escondido en Alemania por algunos parientes lejano s, pero jams pudo olvidar el fuego que haba consumido a su padre. Una vez adulto y libre decidi vengarse de la Iglesia de Roma, empleando un nuevo sistema de venga nza jams ideado por otro. Con nombre fingido se fue a un convento de Miln, y solicit ser recibido como herma no lego. Su obediencia y bondad le valieron el premio deseado se le recibi entre los novicios. Su celo por la vida monstica y por la Sagrada Teologa pareci ser tan ardoroso y sincero, que al cabo de slo tres aos fue ordenado sacerdote. Obtuvo ent onces ser enviado a predicar la verdad catlica a pases de infieles y cismticos, y c on su palabra y ejemplo logr convertir a ciudades enteras. Fue encarcelado por lo s enemigos de la verdadera fe, pero pudo huir de entre sus manos, y hasta se dij o que lo logr con la ayuda de un ngel. Su nombre lleg a odos del Pontfice reinante, que lo llam a Italia y le confiri un obi spado. Tambin como obispo y en breve tiempo, lleg a ser famoso en los pueblos. La austeridad de sus costumbres en medio de un clero corrompido, la victoriosa eloc uencia de su palabra, la perfecta ortodoxia de sus enseanzas teolgicas, todo hizo de l uno de los prelados ms ejemplares e ilustres de su siglo. Pero esto no le bastaba, precisaba obtener otros honores y dignidades para consu mar la venganza premeditada. En sus vigilias jams olvidaba la hoguera en la que h aban hecho arder a su padre, segn l injustamente. Deba vengarlo, en forma diablica y clamorosa, precisamente en la capital de la Cristiandad, en Roma, en San Pedro. La palidez de su demacrado rostro era atribuida al ascetismo de su vida, pero en realidad no era ms que el reflejo de su prolongado rencor, era el efecto de una fatigosa y perpetua simulacin. Muri el anciano Papa y se eligi a otro que haba conocido y admirado a Aureliano, y en el primer consistorio lo cre cardenal. Aureliano ya se vea prximo a la meta, y s u ardor apostlico en pro de la Iglesia se acrecent ms y ms. Fue Legado Pontificio, D octor en un Concilio y Cardenal de Curia; en todo ello demostr ser un infatigable defensor de los dogmas y de los derechos de la Iglesia Romana. Ya casi era anci ano, pero el alucinante pensamiento de la venganza no lo dejaba ni de da ni de no che. Tambin fue alcanzado por la muerte el Papa protector suyo, y en el cnclave subsigu

iente Aureliano fue elegido Vicario de Cristo, obteniendo la unanimidad de los s ufragios. Aun entonces supo ocultar su inmenso gozo bajo la mscara de una tranqui la humildad. Ya estaba prximo el gran da por l esperado y deseado secretamente dura nte dolorosos aos de forzada comedia. Haba sido elegido a comienzos de diciembre; entonces anunci al Sacro Colegio y a la Corte del Vaticano que la ceremonia de su coronacin se realizara la noche misma de Navidad. Desde muchsimo tiempo antes haba planeado y soado la inaudita escena: despus del Pontifical, despus de haberse reali zado todos los ritos de la coronacin, dueo ya de los privilegios y de las prerroga tivas del Supremo Magisterio como cabeza infalible de la Iglesia Docente, entonc es se pondra de pie para hablar al clero y al pueblo, y en el silencio solemne de la mxima baslica pronunciara finalmente las tremendas palabras que vengaran para si empre al padre inocente. Dira que Cristo no era Dios, que haba sido un pobre basta rdo, un pobre poeta iluso vctima de su ingenuidad, y finalmente, aqu hara resonar s u voz como un desafo satnico, finalmente, con el sello de su autoridad proclamara q ue Dios jams haba muerto porque jams haba existido. Cul habra sido el efecto causado por tan espantosas blasfemias, brotadas de los lab ios de un Pontfice Romano? Tal vez, despus del primer momento de estupor lo habran r educido, gritando que era un loco? Lo habran hecho pedazos sobre la tumba de San P edro? No se preocupaba mucho por ello; la voluptuosidad brindada por tan estupen da venganza jams tendra un precio demasiado elevado. Lleg la vigilia de Navidad y anocheci. Todas las campanas de Roma taan a fiesta, ros humanos de nobles y plebeyos marchaban a la Plaza de San Pedro, llenaban el gran templo que pareca ser una inmensa cavidad luminosa, para poder asistir a la fast uosa ceremonia que celebraba simultneamente el Nacimiento de Dios y la coronacin d e su Vicario en la tierra. Desde una sala de su palacio Aureliano miraba y escuchaba. Vea aquellas multitude s de fieles gozosos y confiados, oa sus cnticos de Navidad, sus laudos, sus himnos , y en todos ellos se transparentaba una sencilla pero infinita esperanza en el Divino Infante, en el Salvador del mundo, en el Consuelo de los pobres, de los p erseguidos y llorosos. Y en aquel instante, en aquella sala donde el nuevo Papa se haba encerrado, solo, para concentrar sus pensamientos y sus fuerzas, sucedi algo que jams fue conocido por otros, se realiz el inesperado y providencial milagro: el pensamiento de tod a aquella pobre gente que corra hacia l, que crea en l porque haba credo en sus palabr as, ese pensamiento lo burl, lo conmovi, lo sacudi y arrastr consigo. Experiment un e scalofro, se sinti agitado por un temblor, le pareci que una luz jams vista invada la gruta oscura de su alma. Repentinamente se sinti inundado y vencido por una dulz ura aniquiladora jams experimentada en su larga vida, por una ternura infinita ha cia todas aquellas almas simples, infelices y sin embargo felices, que crean en C risto y en su Vicario, y sbitamente, el nudo negro y gravoso de la anhelada venga nza se deshizo, se cort, se disolvi en un llanto continuo, desesperado, que le que maba los ojos y el corazn, que consuma su interior ms que una llama viva. El nuevo Papa se postr sobre el mrmol del pavimento, y or de rodillas, or por vez primera con abandono total del alma, con toda la sinceridad de la pasin, como nunca haba orad o en toda su vida. El viento impetuoso de la Gracia lo haba derribado y vencido e n el ltimo instante. Hasta el mismo dolor del remordimiento por su infame pasado de fingimiento, de engao y duplicidad, le pareca un consuelo inmerecido, un consue lo divino. Aquel dolor quemante lo podra acompaar hasta la muerte, pero purificndol o, salvndolo de la segunda muerte. Cuando los ayudantes y aclitos penetraron en la sala precedidos por el Cardenal D ecano, hallaron al nuevo Papa arrodillado, hecho un mar de lgrimas, y se sintiero n grandemente edificados. Concluido el solemne rito de la coronacin, el Pontfice q uiso hablar al pueblo. Habl de Cristo y de su nacimiento en Beln, habl de la Madre Virgen, de los ngeles y los pastores, y lo hizo con tal calor de afecto que todos los oyentes, hasta los viejos cardenales apergaminados en su prpura, lloraron co

mo hijos que finalmente encuentran al padre a quien crean perdido. Y muchas mujer es, al salir de la Baslica iluminada a la oscuridad de la ciudad, afirmaron que a l cabo de siglos un verdadero santo haba ascendido a la Ctedra de San Pedro.

Conversacin 67 VISITA A HUXLEY (0 LA MUERTE DEL INDIVIDUO)

Londres, 7 de enero.

La bondad y la tenacidad de un amigo lograron satisfacer mi viejo deseo de inter rogar a Aldous Huxley sobre el porvenir del hombre. Huxley, descendiente de una dinasta de sabios, es un novelista que piensa, o sea un novelista nada comn; senta admiracin por l desde que leyera Point Counter Point y Jesting Pilate. Me recibi en su Club, porque esa misma noche tena que salir de Londres. Es un homb re corts, no es viejo, gran trabajador a pesar de su vista ya debilitada. Le hice la pregunta por la que ms inters senta. Cul ser la condicin futura del hombre? Huxley me mir esbozando una maliciosa sonrisa de complicidad, y respondi Es el problema que hoy ocupa mi mente ms que todos los otros. Le har conocer mis lt imas previsiones deseando que resulten vanas y falaces. Lo que se llama ahora "edad atmica" es, a mi parecer, la crisis del paso del estad o anrquico de la inteligencia humana al estado celular y gregario al que probable mente estamos destinados. Nos hemos acostumbrado a admirar los progresos intelec tuales realizados por nuestra especie desde la edad cuaternaria hasta el siglo v igsimo: artes, ciencias, pensamiento, y dems progresos. Pero esa lozana del espritu humano quiz no sea ms que un lujo infantil, una juvenil explosin de la raza humana, y que ha puesto en peligro hasta nuestra existencia como podemos verlo claramen te hoy en da, y que el instinto de conservacin har cesar para dar lugar a una forma de vida enteramente diversa. La inteligencia, que en su origen fue para el hombre un arma de defensa contra lo s peligros y amenazas de la naturaleza, desde hace unos veinte o treinta siglos se dedic a trabajar por su cuenta, caprichosa y alocadamente, siguiendo dos orien taciones: la fantasa y el raciocinio. Todos los mitos, los inventos, las metafsica s, las artes, las utopas polticas y sociales, han procedido de ese doble juego de la libre actividad mental. Han proporcionado al hombre alegras, diversiones, aliv ios momentneos, entusiasmos y voluptuosidades, pero al cabo de treinta siglos de experiencia los resultados finales son pavorosos y desastrosos. El hombre ha cre ado mundos imaginarios, ha construido edificios frgiles, se ha entregado a encant amientos debilitantes, se ha enviciado con estupefacientes espirituales nocivos, ha intentado evasiones que concluan por duplicar su esclavitud. Dicho colapso co menz a manifestarse en el ochocientos. El romanticismo, el individualismo, el ana rquismo, el esteticismo, el satanismo, todo ello precedi, mediante la disgregacin de la sociedad, de la familia y del alma, a la disgregacin del tomo operada por lo s fsicos. La inquietud moral, la alineacin progresiva, el pesimismo radical, la in

estabilidad social, la ruptura con las tradiciones y la decadencia de las religi ones, todo esto condujo a los hombres civilizados de nuestro tiempo a la amargur a, al descontento, a la rebelin, al terror, a la mana del suicidio, a la previsin d e un exterminio total de la especie humana. Pero el hombre, al igual que el resto de los animales, posee todava el instinto de conservacin y ha corrido al refugio. Hay dos fenmenos bastante recientes que repr esentan el muro de contencin contra el desastre y son seales premonitorias del prxi mo vuelco de nuestra vida; son de orden diverso pero concomitante: la sustitucin de la mquina por el esfuerzo humano y la de los regmenes totalitarios en lugar de los sistemas liberales y democrticos. El hombre se est convirtiendo en siervo y scubo de las mquinas; los pueblos se estn t ransformando en masas annimas, movidas y niveladas por un poder central autoritar io y sin "control". Las tentativas de las dictaduras de nuestro siglo parecen haber fracasado, por lo menos parcialmente. Pero su frecuente aparicin y multiplicacin es un hecho histric o indestructible y que no se agota. Lenin, Mussolini, Hitler, Pilsudski, Franco, Antonescu, Stalin, todos ellos pueden ser para los ltimos fieles de la libertad, seres odiosos y odiables, pero sin duda alguna son los portaestandartes de un s istema social que, para evitar los errores, las demoras, los desrdenes, las dilap idaciones y los peligros de la edad parlamentaria, concluir por reducir las nacio nes del mundo a hormigueros y colmenas. Sin saberlo tiende a la misma finalidad la imposicin de los medios mecnicos en toda s las actividades del hombre, hasta en las mentales. El triunfo de la Ciberntica, que ya se prev como inminente, acabar con los ltimos vestigios de la iniciativa hu mana. En las grandes fbricas norteamericanas, que sirven de modelo para el resto del mundo, el hombre ya no es ms que un adminculo de la mquina, aun cuando sea de c arne, y forma parte de la gran mquina sin nada humana que algn da hasta prescindir d e l. O sea: el hombre se est convirtiendo en una simple clula del Leviatn poltico y en un simple engranaje del inmenso monstruo de la mquina omnipresente y omnifactora. Pr esenciamos hoy un hecho que cien aos antes hubiera parecido increble la supresin y la muerte del individuo. El desencadenamiento del individuo ha llevado a la locura, al dolor, al desorden, a las guerras, al peligro del hambre y la muerte. El hombre, con tal de tener s eguridad acerca de su alimento y de su paz est dispuesto a renunciar a todas las prerrogativas de la libertad, del genio, de la creacin, del riesgo. El hombre, qu e hasta ahora haba sido un joven movedizo e independiente, con todos los grillos e impetuosidades de la juventud, est pasando a la edad madura, a la edad de la re nuncia, del orden, de la calma, del conformismo. ramos aves libres en el espacio, fieras independientes en la selva, pero ya se ha visto que no era posible conti nuar as, resultaba demasiado caro, era algo que pona en peligro la existencia mism a de nuestra especie. El mundo del futuro ser muy semejante a los hormigueros, a las colmenas, a las moradas de los comejenes. El yo ser muerto, se renegar de la f antasa, el individuo ser reprimido y oprimido, la libertad y la iniciativa sern abo lidas; slo a costa de ese dursimo precio podr sobrevivir el gnero humano. Quiz tambin las hormigas, las abejas y los comejenes, que sin duda alguna son anima les inteligentes, en tiempos antiqusimos disfrutaron de genio e iniciativa libre antes de reducirse a su condicin actual de sociedades instintivas y gregarias. Pu es una revolucin similar se est verificando en la especie humana, y en algunos pase s, como por ejemplo en Rusia, hay ya un esbozo de realizacin. Tendremos que dejar a un lado cosas que para nuestros padres eran el tesoro ms maravilloso del hombr e la poesa, la libertad, la locura del genio, la autonoma del individuo. Pero no t endremos ms remedio que hacer ese sacrificio si queremos salvar los bienes esenci

ales y primordiales: el pan, la seguridad, la existencia. Hasta en mi propia patria, que fue cuna de las libertades civiles e intelectuales , se est consolidando un socialismo estatal que, a pesar de un disfraz parlamenta rio, tiende a hacer la vida social muy, similar a la del comunismo. El individuo muere a fin de que pueda sobrevivir la especie; tal es, hoy en da, el meollo de mis observaciones y el fundamento de mis previsiones. Diciendo esto Huxley se puso de pie y me pidi disculpas por tener que interrumpir la conversacin, pues antes de su partida deba acudir a dos citas ms. Le agradec calurosamente sus razonamientos, tristes pero lcidos, y me desped de l.

Conversacin 68 EL MASCULINISMO

Londres, 18 de septiembre.

No tengo la costumbre de escuchar a los oradores heterodoxos e inconformistas qu e, en homenaje a la libertad de palabra, predican y vociferan todos los das en Hy de Park. Pero hoy mientras cruzaba por el parque me detuve sin saber por qu frent e a un caballete que sostena un cartel en el que se lea escrito en grandes caracte res negros: El Masculinismo. Era el orador un hombre larguirucho, de edad median a, de cabellos rojizos y alborotados, tena dos ojos negros, de visionario; an no h aba comenzado a perorar porque los oyentes eran muy pocos, apenas tres o cuatro y todos ancianos. Quise esperar la prometida revelacin y al cabo de pocos minutos el hombre de la cabellera roja se decidi a hablar: Os anuncio la nueva doctrina moral, social y poltica que transformar la vida del m undo; os anuncio la revolucin del Masculinismo. En esta misma metrpoli, hace ya muchos aos, las mujeres se levantaron furiosas cont ra los privilegios masculinos, y guiadas por la clebre miss Pankhurst, fundaron e l Feminismo. Hoy, al cabo de cincuenta aos de luchas y polmicas, el Feminismo ha t riunfado: las mujeres tienen todos los derechos civiles y polticos. Hay mujeres e n el gobierno y en el parlamento, hay mujeres embajadoras y mujeres militares, l as mujeres han invadido las administraciones pblicas y privadas, las escuelas y l as fbricas, perfectamente bien! Nosotros, los masculinistas, no somos contrarios a los continuos y progresivos tr iunfos del Feminismo. No surge el Masculinismo para oponerse al Feminismo, muy al contrario!, su objetivo declarado y lgico es el de tomar nota de las conquistas del Feminismo, ms an, ampliarlas, extenderlas, hacerlas universales. Escuchadme, seores, y seguidme atentamente. En su ingenuidad casera y provinciana imaginaban las mujeres que el privilegio de gobernar a los pueblos, cosa que has ta hace medio siglo le estaba reservada a los hombres, era un honor, una alegra, una satisfaccin. Nuestras rivales se engaaban por completo. La poltica es un arte g rosero y falaz, se funda en los compromisos y en los engaos, en la hipocresa y en la desfachatez. La poltica es incmoda, sucia y peligrosa. Por esto, los masculinis tas proponen la entrega total de los poderes a las mujeres, las que por su misma naturaleza son ms astutas, ms mentirosas y ms acomodaticias. Que no haya tan slo alg una diputada o ministra, sino que todos los parlamentos y todos los gobiernos es

tn formados nicamente por mujeres! Ellas tienen la lengua ms suelta que nosotros, poseen un mayor sentido prctico y me nos repugnancia para las cosas sucias; la poltica est hecha para ellas y solamente para ellas. Y frente al espectculo de lo que est sucediendo hoy en el mundo no ha y que temer que la cosa pblica vaya a andar todava peor, pues esto es claramente i mposible. En la peor de las hiptesis los pueblos serian llevados a la miseria y a la muerte, y es lo que ya est sucediendo, de modo que nada se cambiara. En lugar de esto, cambiar para mejor la suerte de los hombres, quienes finalmente se vern e n libertad para dedicarse a actividades ms nobles. Escuchadme, ciudadanos hombres: el Masculinismo prepara vuestra liberacin de los t rabajos y misiones ms duros e ingratos. Ahora las mujeres han ingresado ya en la enseanza, pero todava estn en minora. El oficio de instruir a los nios y jvenes, es, d igamos la verdad de una vez por todas, muy fatigoso y molesto; por doquiera es e l programa de los escolares estudiar poco y engaar a los maestros. Los nicos alumn os que logran en verdad aprender algo son los que estudian por s solos, por pasin natural. As pues, por qu no confiar a las mujeres, y solamente a ellas, la enseanza inferior y superior? Ellas tienen ms paciencia y astucia y un poder de atraccin mu y superior; se puede descontar desde ahora que los discpulos aprovecharn bastante ms que con profesores hombres, quienes a su vez, libres del odioso tedio de la es cuela, finalmente podrn estudiar seriamente por su cuenta. Y dgase lo mismo del trabajo en todas sus formas. Segn las escrituras el trabajo fu e impuesto al hombre como castigo, pero, dado que de acuerdo a las mismas Escrit uras la primera y verdadera culpable fue la mujer en la persona de Eva, justo es entonces que la pena sea soportada por ella y solamente por ella. Me preguntaris, estimados amigos oyentes, qu harn los hombres si se realizan plename nte las sagradas y legtimas reivindicaciones del Masculinismo. No es difcil respon der: liberados ya del trabajo y fastidio que implican el gobierno y dems, finalme nte podremos gozar en paz de la maravillosa belleza del mundo. De la accin siempr e penosa y, peligrosa ascenderemos todos a la felicidad de la contemplacin. Las ms elevadas actividades del espritu, que hoy son patrimonio de pocos porque los ms d eben atender a las bajas ocupaciones de la vida, podrn ser ejercitadas por todos los varones. La poesa, la pintura, la escultura, la investigacin cientfica y la esp eculacin metafsica, tales sern nuestras nicas ocupaciones diarias. La humanidad se d ividir en dos grandes castas diferenciadas por el sexo: la una se dedicar a la polt ica, al comercio, a la produccin material, a las escuelas y oficinas, y la otra, la de nosotros los varones podr consagrarse con plcida tranquilidad a las artes, a l pensamiento, al descubrimiento de lo bello y lo verdadero, en una palabra: a t odo lo que hace soportable y deseable la existencia. Me parece que el programa d el Masculinismo, lacnicamente expuesto con lo dicho, merecer los sufragios de nues tro sexo, que se ver redimido de esas obligaciones prcticas indignas de su primaca espiritual. Y no sentiremos ningn remordimiento, pues precisamente las mujeres han sido las pr imeras en pretender con todas sus fuerzas hacer lo que haca nicamente el hombre co n sacrificios y resignacin. No hacemos ms que aceptar las consecuencias extremas d e su sublevacin. El Masculinismo no es la contestacin al Feminismo, sino su realiz acin universal en nombre de nuestra felicidad y de la verdadera justicia. Mientras hablaba el orador la audiencia haba ido engrosando hasta convertirse en una pequea multitud, y fueron muchos los que aplaudieron con entusiasmo. El hombr e de los cabellos rojos y los ojos negros se sec el sudor y sonri beatficamente. Yo me fui de Hyde Park caminando a largos pasos y entr en el Savoy.

Conversacin 69 LOS VENDEDORES DE IMPOSIBLES

Galway, 10 de julio.

La feria de San Patricio es la fiesta mxima del ao en esta pequea ciudad irlandesa. Acuden a ella comerciantes, juglares, acrbatas y msicos, desde todos los rincones del pas; adems llegan innumerables grupos de gente del campo. Esa feria dura tres das, y tanto el barrio del puerto como los suburbios se llena n de barracas, palcos, bancos y ruidos que resuenan por todas las calles y plaza s. Es una bacanal rstica y diablica que tanto durante el da como durante la noche n o conoce interrupcin de los gritos, los ruidos, las msicas, los estrpitos y las res onancias de las cornetas y trompas. Los ciegos cantan melopeas tristes que nadie escucha; los negros bailan y ruedan hinchando las mejillas, los muchachitos se gastan los labios soplan do en las c ornetas; los jvenes hacen estallar petardos entre los pies de las muchachas, stas agitan en el aire los multicolores componentes de sus ropas; los viejos beben, f uman y ren; disparan los tiradores al blanco; los charlatanes hablan hasta quedar roncos; los saltimbanquis se estiran y retuercen; sudan los vendedores de lquido s; chirran los gramfonos, gimen y gorjean las radios. En una palabra: se concentra el ruido bestial y la balumba infernal de todas las ferias del mundo. Entontecido por el calor y el fragor me alejaba en direccin al campo, pensando pa ra m cun locos y bufones eran mis semejantes al llamar fiestas y di versiones a es os ataques de furor colectivo, capaces nicamente de herir los odos, de echar a per der el estmago, de martirizar el cerebro, de impedir el sueo y de multiplicar las enfermedades nerviosas. Senta necesidad de soledad y silencio. Pero cuando estaba ya dejando na callecita breve, que haba , parecan escuchar y mirar a o alguno, y quise conocer las atrs la ciudad entrev a mi derecha, en el trmino de u all una placita donde estaban algunas personas en pie alguien que yo no poda distinguir. No parta de all ruid causas de aquel prodigio.

Ms que plaza pareca ser un gran patio rodeado por edificios altos, oscuros y lepro sos, ennegrecidos y descortezados por el aire salino. Se aproximaba el crepsculo, y el conjunto causaba una impresin de ambiente misterioso y embrujado. Haba en la placita una especie de escenario abierto que tena a los costados colgaduras negr as a modo de bastidores. En el tablado, y a poca distancia una de otra, se vean d os mesas de abeto, sin pintura, y detrs de cada una estaba de pie un viejo, ambos de elevada estatura, de largas barbas blancas y de rasgos severos. Uno de ellos vesta una garnacha de terciopelo turqu, el otro tena puesta una tnica castao que le daba el aspecto de un fraile. Una de las mesas estaba ocupada por objetos que brillaban a los ltimos reflejos d el sol; la otra estaba llena de botellas de tamaos diversos. El viejo vestido de turqu levant uno de los objetos brillantes y lo ense a las pocas personas presentes. Era un espejo redondo. Este dijo, es el espejo revelador del tiempo pasado; en l podris ver a vuestro gus to las imgenes de vuestros difuntos padres, de los antepasados ms lejanos de vuest ra familia.

Luego, el viejo vestido de castao levant una botella de color hiel y exclam Esta botella contiene un licor portentoso. Bastan unas pocas gotas para devolver la vida a un moribundo o a un cadver. Pero debo advertir que esa resurreccin no p uede durar ms de veinticuatro horas. El otro viejo tom de su mesa otro espejo, de forma oval y dijo as: Este es el espejo de la belleza desconocida. Todo el que se mire en l despus de ha berse purificado con un bao, se ver a s mismo bellsimo, aun cuan do sea un monstruo deforme o una bruja repugnante. El viejo de castao ense otra botella, pequea y trans parente En esta botella est contenida una esencia oriental que inspira ternura y voluptuo sidad. Bastar que la hagis oler a la mujer que se os resiste, y os amar. Pero debo confesar que su milagroso efecto no dura ms de doce horas. Sin embargo, en doce h oras un enamorado audaz puede obtener mucho de lo que desea. El viejo de turqu, a su vez, mostr otro espejo grande y cuadrado Este se llama el espejo de las verdades futuras. Mirndolo atentamente por espacio de muchas horas sin cansaros, veris desfilar los hechos notables de vuestra vida futura hasta la hora de la muerte. Cada uno de v osotros podr conocer anticipadamente lo que le suceder, tanto lo bueno como lo mal o. El viejo de castao alz otra botella, grande y de color verde Escuchad, seores. Esta es una de las bebidas ms prodigiosas entre todas las que se pueden ofrecer a los hombres y sobre todo a las mujeres. Cada gota os har retroc eder un ao, veinte gotas os quitarn veinte aos de edad. Pero se advierte que la juv entud as recuperada desaparece al cabo de dos das. Ms, quin no querr comprar por dos l ibras esterlinas dos das de fresca y altiva juventud? El viejo de turqu mostr al pblico otro espejo, esta vez triangular Con este espejo se supera y vence cualquier dificultad para leer escrituras inde scifrables o extranjeras. Poned mirando hacia el mismo una carta llena de abrevi aturas o de manchas, la pgina de un libro escrito en rabe o japons, y todo lo podris leer y comprender en inmejorable ingls. El otro empu una de sus botellas, parecida a un frasco de medicinas, y afirm La emulsin contenida en esta botella es una de las ms prodigiosas que puedo ofrece r a mis oyentes ingerida en ayunas y bastan dos cucharadas de sopa, proporciona improvisadamente al bebedor el genio poltico. Se recomienda especialmente a los d iputados, a los ministros, a los secretarios de partidos polticos y tambin a los s imples consejeros comunales; desgraciadamente, el efecto dura muy poco, tan slo c uarenta minutos. Pero en cuarenta minutos un poltico puede tomar decisiones capac es de cambiar la suerte de una nacin y hasta de todo un continente. El otro viejo, sin dejar pasar un instante tom un enorme espejo hexagonal y dijo as Seores y amigos: con este espejo podris descubrir a vuestro gusto lo que est sucedi endo lejos de vosotros, de vuestra casa y de vuestra ciudad. Podris ver qu es lo q ue hace vuestra mujer amada, cmo se comporta vuestro hijo en la universidad o en el buque en el que viaja por los mares, podris ver lo que sucede en la corte del emperador _y en las casas de vuestros amigos. Su nombre es: el espejo de las rea

lidades aproximadas. An no haba concluido de hablar cuando su compaero tendi hacia el escaso auditorio ot ra botella; voluminosa v de color azul Sin duda alguna sabis que cada uno de nosotros no est viviendo por vez primera, qu e hemos tenido otras existencias, otras vidas en otras edades. Quien bebe un sor bo del lquido contenido en esta botella podr verse a s mismo tal cual fue en los si glos pasados, con otros aspectos externos y otros destinos. Pero este milagro ti ene una duracin mnima cinco minutos. Recordaris que los moribundos pueden repasar e n poqusimos instantes toda su existencia, del mismo modo aqu. Apresuraos, ciudadan os, porque sta es la ltima de mis botellas. Atnitos y dudando, los pocos presentes no decan palabra, ninguno compraba y los do s viejos no demostraban tener prisa en vender. El crepsculo se acentuaba ms y ms, l a plaza se haca ms negra y siniestra. Los dos viejos hablaban en voz baja. Abandon aquel lugar y march hacia las afueras a lo largo de un camino arbolado. Pero desp us de dar unos centenares de pasos, pens Y si todo fuera verdad?... Si aquellos charlatanes no fueran charlatanes? Repentina e irresistible me sobrevino la tentacin de comprar todos los espejos y las botellas. Con pocas libras esterlinas me quitara la curiosidad. Los espaoles s uelen decir: Quin sabe? Volv lentamente sobre mis pasos y hall la placita, pero aquel lugar estaba desiert o y silencioso, la gente haba desaparecido, el escenario y sus colgaduras no se v ean, los dos viejos se haban desvanecido. Solamente estaban firmes las casas negra s, altas, leprosas, apretadas.

Conversacin 70 EL PARASO HALLADO NUEVAMENTE (DE WILLIAM BLAKE)

Aberdeen, 5 de septiembre.

Entre los manuscritos inditos de la coleccin Everett hay uno que a pesar de su bre vedad es de los ms importantes, segn me lo confirm un scholar de Cambridge: es de W illiam Blake, el visionario poeta autor de El Matrimonio del Cielo y el Infierno . Segn parece, el fragmento que tengo ante mis ojos debi ser el esbozo de un poema que hubiera tenido por ttulo El Paraso Hallado Nuevamente, ttulo que recuerda al P aradise Regained, de John Milton, pero tanto el tono como el contenido son muy d iversos. Blake comienza diciendo que el Edn del que habla la Biblia no puede haber desapar ecido de la faz de la tierra, porque Dios es por esencia creador, y ciertamente no ha querido destruir una de sus obras maestras. As pues, es necesario buscar es e Paraso, cosa que ya intentaron muchos hombres durante los siglos de las luces o sea durante la Edad Media. El ltimo navegante que se esforz por hallar el Paraso T errenal fue Cristbal Coln, quien marchando hacia Occidente se propona llegar al Ori ente, lugar donde Dios habra preparado el jardn de delicias para su primer husped. Pero, por desgracia, el mstico genovs hall tierras que se interponan entre Europa y

Asia, y que resultaron ser cebo y barrera. Con l concluy la Edad Media y termin la bsqueda del Edn. Blake imagina ser l mismo el nuevo peregrino que pretende recorrer, afanosamente, el camino seguido por los dos exilados: por nuestro primer padre y por nuestra primera madre. Por espacio de largos aos viaja por estepas y bosques, atraviesa c adenas de montaas y multitud de ros, recorre valles fertilsimos y selvas terrorficas , marcha por las dunas del mar y los senderos herbceos de los altiplanos. Encuent ra llanuras verdes y jardines florecidos, bosques donde mora la alegra de los pjar os y frescos oasis de palmeras y fuentes, pero en ningn sitio halla al verdadero Paraso Terrenal, por doquiera reinan el gemido del sufrimiento y las sombras de l a muerte. Una noche, cansado y afligido se duerme el peregrino sobre el musgo de una caver na. Tiene un sueo en el que se le aparece un gigante de cabello blanco, un gigant e que lo mira con ojos fulgurantes e imperiosos; el peregrino cree reconocer en l al Creador pintado por Miguel Angel en la capilla Sixtina. El anciano habla as a l desesperado viandante En vano recorres la tierra buscando el lugar donde estuvo el Jardn destinado a se r morada de Adn. Como premio a tu fe y tu constancia te revelar la verdad que fue adivinada nicamente por rarsimos santos. El Paraso Terrenal es toda la tierra, nada ms que la tierra con todas sus regiones, con sus alturas y sus aguas. Adn y Eva n o fueron expulsados de un lugar cerrado, sino que fueron cegados. Las espadas ll ameantes de los Querubines cambiaron la visin de sus ojos, los obnubilaron y no r econocieron el asilo de las delicias y jams lo volvieron a reconocer. Sus ojos of uscados vieron malezas y espinas donde haba flores esplendorosas, vieron piedras escabrosas donde haba gemas refulgentes, zonas desiertas donde en realidad haba ex tensiones alfombradas de hierbas olorosas, lugares nebulosos donde brillaban cie los resplandecientes, horrendos abismos donde haba valles bendecidos por la sonri sa del sol. El mundo ha quedado tal cual fue en su creacin desde el primer da, per o los hombres, debido a la alteracin de su mirada, ven en el Paraso, ya un doloros o Purgatorio, ya un horrendo Infierno. Y tambin su facultad auditiva fue alterada por el fragor de las espadas, y dejaron de comprender el lenguaje de los animales y los armoniosos mensajes de las plan tas. Si el hombre pudiera recuperar la limpidez de sus pupilas obcecadas y la vi rtud perfecta de sus odos, entonces todo se le aparecera como es en la realidad, c omo se le apareci el primer da, antes del pecado. El anciano extendi su diestra y toc los ojos del durmiente, luego sopl con su boca en sus odos. Al percibir aquella sensacin el peregrino se despert sobresaltado, sac udido por un gozoso terror, y sali de la caverna. Ya amaneca, y Blake comprob que e l Seor no le haba engaado: lo que en la tarde anterior le haba parecido una tierra p edregosa y estril, la vea ahora como una multicolor fiesta de hierbas y flores, de arbustos cargados con bayas maduras, por doquiera vea ovejas pastando. Extasiado de estupor, comprendi de golpe los razonamientos que se decan gorjeando los mirlo s y las alondras, alegrndose con l por la recuperada felicidad. Y yo, concluye diciendo Blake, despus de agradecer al Seor con un canto nuevo, regr es a mi ciudad, a mi pobre casita, y me di cuenta de que hasta mi reducida huerta de Londres era un rincn, hasta entonces ignorado, del Edn omnipotente y eterno.