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A PROPOS D'UNE COUTUME FUNERAIRE DE L'ANTIQUITE TARDIVE A IMUS PYRENAEUS ST.

JEAN LE VIEUX DANS LES PYRENEES ATLANTIQUES


Jean Luc Tobie

Cuadernos de Seccin. Antropologa-Etnografa 10. (1994) p. 627-640 ISBN: 8487471-57-9 Donostia: Eusko Ikaskuntza 627

A PROPOS D'UNE COUTUME FUNERAIRE DE L'ANTIQUITE TARDIVE A IMUS PYRENAEUS ST. JEAN LE VIEUX DANS LES PYRENEES ATLANTIQUES

INTRODUCTION Lethnologie rejoint larchologie et concourt la faire revivre en animant des documents trs anciens qui se refltent encore dans la tradition populaire vivante. Dans lesprit de ce qui vient dtre dit, nous avons souhait reprsenter ici une srie de dcouvertes et dobservations effectues il y a 23 ans durant nos campagnes de fouilles de 1968 et 1969 sur le site antique de St. Jean le Vieux en Basse Navarre, lemplacement du probable vicus routier dIMUS PYRENAEUS mentionn dans lItinraire dAntonin. Nous avons dj prsent oralement ces dcouvertes et ces observations au congrs sur la stle, tenu Bayonne en juillet 1982. Lhypothse concernant lorigine de la stle ayant paru alors audacieuse, nous avons souhait lapprofondir. Depuis, outre les reprages, rapprochements et rflexions nouvelles, communes avec celles que vient dexposer Michel Duvert, la connaissance de lantiquit tardive en Pays Basque Nord a pu progresser considrablement par la dcouverte Uhart-Cize, sur le bord de la voie romaine de Bordeaux Astorga, dun site archologique indit que nous avons fouill et qui nous assure dsormais de la prsence de postes chelonns le long de cet axe stratgique transpyrnen jusque dans la premire dcennie du V sicle; St. Jean le Vieux, un vritable burgus tenu comme Arteketa par des troupes dont lorigine germanique est dsormais archologiquement prouve, assurant toujours un rle de verrou stratgique au pied des cols.

BREF HISTORIQUE DU SITE Cest auprs du gu quemprunte la route pour franchir le Laurhibar, avant de couper le bassin de Cize dans sa partie troite, que lon recontre, au lieu-dit Burgocharre (vieux bourg), le camp romain de St-Jean-le-Vieux. Edifi sur la rive droite de cette rivire en utilisant une avance de la terrasse, il constitue, dans ce qui subsiste actuellement, un rectangle de 200 m. de long sur une largeur variant entre 120 m. et 95 m. de large orient N.E/S.O.. Son agger, talus dfensif, dune dizaine de mtres la base, domine encore sur deux cts lancien foss de 5 7 m.; deux des angles arrondis sont encore bien conservs et lon distingue, au milieu du petit ct mridional, lchancrure marquant peut-tre l'une des portes. Les dfenses septentrionale et orientale ont t dtruites par limplantation de la RN 133 ou dun chemin vicinal. A lintrieur, les fouilles au nord, en bordure de lactuelle route nationale, et en divers points de la partie mridionale ont, en rsumant beaucoup, diffrenci un premier habitat 629

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lger, cabanes, structures de pis, tentes, qui correspond la fondation vers 15/10 avant J.C., mme si du mobilier archologique, notamment montaire, recontr sur le camp romain remonte parfois au dbut du 1er avant J.C.. Le mobilier de ce premier tat, particulirement soign et souvent de provenance lointaine, contraste nettement avec les techniques rudimentaires dune architecture lgre. Ce premier tat parait avoir t massivement dtruit au dbut des annes 20 aprs J.C., voire quelque temps abandonn, avant dtre reconstruit plus solidement et plus confortablement autour de thermes dats notamment par un dpt de fondation de la fin du rgne de Tibre. Tout autour sordonnent, plus ou moins en fonction dun rseau dtroites ruelles de galets, des habitations de plan vari dont le trait dominant est lutilisation de ladobe sur des socles de pierre, et de couvertures en bardeau. Seuls les thermes et un vaste btiment tout juste repr (hostellerie ?) sont en pierre et couverts de tuiles romaines. Cest cette poque que sont construits dans la partie nord du camp de grands btiments (entrepts ?) et que lhabitat se dveloppe en dehors du camp, lemplacement du village actuel (btiment fouill en 1968 dans la rue principale, dat par un sesterce de Commode dans ses fondations). Cet avant dernier tat sera massivement dtruit dans la seconde moiti du III sicle. Mais le passage en Espagne des premires vagues barbares que lon suit par les enfouissements montaires de Hasparren - Ensea (dernires monnaies Quintille-Tetricus) et Hasparren-Lamarkenia (dernire monnaie Carin), nliminera pas ce noyau de peuplement, et durant tout le IV sicle, jusqaux passages Vandales du dbut du V sicle, un poste militaire, auprs dun vicus auquel on rattache deux ncropoles, y renat. La solution de continuit entre cette poque et le haut Moyen Age tant sans doute moins importante quon ne le pensait (poste carolingien? sur une position qui simpose stratgiquement).

LA DECOUVERTE DU SITE De limplantation mdivale, il reste la motte de MENDIKAXKO, peut-tre le castrum de SAN PER, cit par le chroniqueur anglais Roger de Hoveden comme dtruit en 1177 lors du raid de Richard Coeur de Lion la suite de mouvements de rvolte des nobles gascons et basques. La vieille capitale de St. Jean de Cize (St. Jean-le-Vieux) voit alors ses fortifications et ses maisons fortes dtruites. Les substructions lies la basse cour de cette motte fodale, qui vint recouvrir la partie septentrionale du camp romain, existaient encore sur le bord de la route nationale 133 jusqu ce quelles soient dtruites au bulldozer en 1964 et 1965, ce qui nous permit de dcouvrir le site antique mis alors au jour, mais nous interdit de reconnatre l une possible occupation du haut moyen age. 630

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LES 9 SEPULTURES A INCINERATION La conservation des 8 fragiles monuments funraires et dune fosse incinration qui nous occupent aujourdhui, fut permise par le fait quil se trouvaient pris entre deux sols, de galets et de moellons de grs, les sols 2 et 3, situs entre 60 et 65 cm. de lhorizon. Recouverts par le sol 2 que lon peut considrer, tant donne la minceur de la couche quil recouvre, comme un simple rechargement du sol 3, ils se trouvaient encastrs dans ce sol 3, lui-mme par endroits discontinu. Ces 9 tombes ou fosses bien groupes sinscrivant, comme le montre le relev, dans un primtre de 8 m. sur 12 m., sont de 3 types: des petits cecles de galets enserrant une couche dargile rubfie et le plus souvent dcore dincisions, des disques de pierre, une fosse incinration.

(A) Les Cercles de Galets 6 cercles de galets enserraient soigneusement une plaque circulaire dargile, 4 dentre eux taient parfaitement conservs, les cercles 1, 3, 6 et 8.

DECOR Ces plaques dargile portaient deux types de dcor de traits inciss: un quadrillage serr dans 4 cas, un dcor rayonnant dans un cas. Le cercle 7 navait plus que sa plaque dargile dcore de lignes incises rayonnantes, le cercle 9 avait aussi perdu la quasi totalit de sa bordure de galets et seuls subsistaient les restes de la plaque dcore dun quadrillage.

STRUCTURE Quant la strucutre de ces cercles, dun diamtre variant entre 70/75 cm. et 90 cm., hors tout, entours selons les cas de 12 ou 15 galets calibrs, leur structure est dans tous les cas comparable. Dans le journal de fouille dat de juillet 1968, nous dcrivions ainsi la tombe 1: Carr E - III, sol III: elle se prsente comme une couronne de 90 cm. de diamtre, forme de 15 galets dgale dimension logs dans lempierrage du sol 3, enserrant une galette dargile lisse, cuite, rougetre, rgulirement quadrille par des incisions profondes. 631

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Cette argile repose sur un tassement de petits graviers rouls et de fragments de fer, ou de dbris de laitier, recouvrant une lgre excavation de faible profondeur, pleine de cendre humide pique de charbons de bois et de petits fragments dos calcins. Lensemble de la structure nexcde pas 20 25 cm. dpaisseur. Hormis des fragments de clous, placs dans la couche de dbris mtaliques, dans un seul cas fut exhum du mobibier reprsentatif: sous la tombe 7, la partie suprieure dun petit vase collerette pte blanche et dcor dincisions sur le col, et la plus grande partie du fer dune petite hache.

(B) Les disque de pierre Dans deux cas, les tombes 2 et 4, il sagit de disques de pierre (du grs rouge) soigneusement taills, echsss dans le sol: lune, la tombe 2, tangente la tombe I tait constitue dune dalle circulaire de 60 62 cm. de diamtre et de 18 cm. dpaisseur. Cette dalle scellait une cavit de 35 40 cm de profondeur, dont les parois taient construites de galets imbriqus, qui refermait une masse de cendre trs fine formant avec le temps et lhumidit un magma compact. lautre tombe, la tombe 4, tait scelle par une dalle plus grande, de 80 cm. de diametre troue en son centre mais beaucoup plus mince, 3 cm. dpaisseur; elle tait fendue en 3 fragments et incomplte. La cause de ces anciennes fissures provenait du fait quelle tait perfore de 6 gros clous de fer, dont certains subsistaient encore dans les petites cavits amnages pour cette perforation rituelle, lune tout prt du bord. Cette dalle recouvrait aussi des cendres sans aucune trace de mobilier.

(C) La fosse Enfin la tombe, 5, tait consitue dune fosse, dont la position stratigraphique montrait quell pouvait tre un peu plus tardive que les autres spultures qui, elles, se trouvaient rigoureusement sur le mme plan, car elle perforait le sol 3 et avait t creuse au moment de loccupation du sol suivant, le sol 2. Cette fosse ovode, de 115 cm. de long sur 80 cm. de large, contenait, sous un comblement de galets de 35 cm. dpaisseur, une couche de charbons et de cendres dune dizaine de centimtres dpaisseur, renfermant de petits fragments dos calcins. Cette couche profonde, qui reposait sur la crte dun mur ruin du Haut Empire, contenait bon nombre de tessons qui nous permirent de reconstituer: aux 3/4, un vase globulaire et apode rebord en collerette, orn sur le col de deux lignes ondes: 632

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partiellement un deuxime vase, de mme forme globulaire, bord en collerette avec un dcor sous le col fait dune double range dincisions au coup dongle. Ces deux vases taient accompagnes de deux objets mtalliques: un long couteau du type du scramassax germanique, un lment de 11 cm. de long formant boucle dun ct, de lautre perc de deux trous symtriques: une possible pice de harnachement? Presque tous ces lments furent relevs et dtruits pour atteindre les tages du HautEmpire qui se trouvaient scells par le sol 3. M. Ocaa, photographe St. Jean Pied de Port, fit notre demande une bonne couverture photographique. La dalle circulaire encloue fut conserve et une plaque circulaire de terre cuite dcore de quadrillage fut dpose.

DATATION: A lpoque, aucune analyse des dpts livrs par ces spultures ne fut ralise. Il naurait pu sagir que de confirmer la prsence de restes osseux humains. La prcision de la datation au Carbone 14 tant insuffisante ici. La chronologie de ces tombes ne put tre donne que par lanalyse stratigraphique et la typologie du mobilier quelles contenaient. La cramique se rappoche dun type de vase globulaire du style Kugeltopf recontr, non loin, dans les fouilles de Jean Lauffray dans le balnaire de Sordes lAbbaye et la villa de Barat de Vin sur les Gaves, dans des horizons du IV sicle. En outre fut rencontre ici, au contact du sol 3 une fibule cruciforme prcoce, date dans dautres contextes de la fin du III sicle et du dbut du IV sicle. Par ailleurs, le sol 3 succde nettement la destruction, larasement et au remblaiement de deux btiments massifs, probablement des entrepts, spars par un troit passage, construits dans la 2me moiti du 2me sicle et dtruits au moment des troubles lis aux premiers raids barbares dans notre region autour de 270; ceux-ci laissent beaucoup de traces St. Jean le Vieux dates dans la partie nord du camp par 3 antoniniani des annes 260 280. A partir de l, on peut penser quaprs un tat de ruine, et peut-tre dabandon de la partie septentrionale, ce secteur est tenu lcart du nouvel habitat qui se dveloppe nouveau au sud du camp dont les dfenses sont alors releves pour constituer au 4 sicle, une petite forteresse. Mais ces spultures, un moment donn, probablement trs court, ont pu jouxter un btiment (on ne peut parler pour autant dhabitat puisque le matriel cramique quoique prsent, est plutt rare dans ce secteur en dehors du mobilier funraire): en effet, immdiate633

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ment au nord des tombes, les fondations dun gros mur constitu de pierres de remploi assembles sans mortier, de 1 m. de largeur, fut dgag sur une douzaine de mtres de long.

DISCUSSION Cette observation archologique, ce jalon realtivement bien dat dans lhistoire de la spulture en Pays Basque furent, pour la premire fois, voqus dans une communication loccasion de la seconde semaine dAnthopologie Basque en 1971 sur la Mansio dImus Pyrenaeus et nous tablissions dj une relation entre ces foyers circulaires, ces feux rituels et une influence germanique, avanant lhypothse de spultures de ltes ou de soldats fdrs contrlant la route au IV sicle. Mais il ne sagit pas seulement ici de simples foyers rituels allums au-dessus ou proximit des tombes comme cel est assez courant en Gaule partir du dbut du V sicle et durant toute lpoque mrovingienne (foyers que lon relie dune part la prparation du repas funraire ou aux offrandes alimentaires, mais aussi au culte solaire, en tout cas la renaissance de vieux rites de la Tne sous linfluence des infiltrations germaniques - E. Salin). Ici en Pays Basque, dans un contexte funraire, la structure circulaire, 8 fois rpte, notamment parcequil y a troite association de cercles de galets entourant une plaquefoyer discodale en argile et de plaques discodales de pierre, nous interpelle. nous nous demandions en 1982 Bayonne si ces cercles signalant une spulture ne pouvaient ici constituer le chainon manquant entre la forme la plus abatardie du cromlech et, redesse, la stle discodale. Lhypothse est hardie et prmature et il faudra sans doute attendre dautres observations, ailleurs, puisque nous navons pas trouv trace de la dcouverte de telles modalits faites sur dautres sites. Il est vrai que ces structures de terre cuite ou ces disques de pierre sont fragiles et il aura fallu quelles fussent ici troitement cales entre deux sols rsistants pour tre conserves. Mais St. Jean le Vieux il est toujours temps, demain, dtudier dautres exemples, les terrains archologiques o furent dcouvertes ces structures nigmatiques sont aujourdhui prservs. Nous nous bornerons pour finir voquer, succinctement, les diverses influences retrouves dans les spultures de ce site. Tombes sur des ruines ddifices Dans la Gaule de la fin de lantiquit on relve un grand nombre de cimetires dans des ruines, sans quune explication satisfaisante ait t donne. Linhumation au contact dun mur pouvant prsenter un caractre intentionnel. A Saint Jean le Vieux, des hommes ont prfr, comme en Aquitaine dans les villas de Sordes lAbbaye, de Montmaurin, de Montcaret, aux IV et V sicles, disposer ces tombes au-dessus de btiments ruins et mme rechercher la crte des murs arass. Ce trait ne parait donc pas uniquement indigne mais relve dune coutume importe. 634

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Le Cercle Il est inutile de rappeler ici que le cercle est prophylactique; il protge, quil soit enclos circulaire autour des tombes de lAge du fer et du Bronze, ou cercle magique dans lantiquit Grco-Romaine (pour ne citer que Lucien de Samosate au II. sicle dans le Necyomanteia Puis, lorsquil meut bien charm et environn de cercles magiques de pur que des fantmes ne me fissent de mal, il me reconduisit chez moi...), le cercle, environnant la tombe, empche les vivants de venir profaner le domaine des morts ou au contraire, lme du mort de sortir du cercle et de troubler les vivants, lune et lautre hypothse tant vraisemblables. Cette tradition semble appartenir, depuis le nolithique, au plus large fond commun. Ici la couronne de galets ou le disque de pierre tmoigneraient, comme le cromlech, de cette antique vertu prophylactique. (Ne retrouverait-on pas dans le saroi circulaire, cette protection magique contre les forces extrieures, protection du btail contre les rapts et les btes sauvages?).

Lorifice central Le disque de pierre de la tombe 4 prsente deux particularits: il est perc dun trou central et il est enclou. Bornons nous rappeler que la tombe romaine prsente souvent, comme par exemple dans le cas du canal libation dans la stle funraire, un orifice qui mnage le contact avec la terre, avec les restes du dfunt, et permet les libations des vivants.

Lenclouage est 6 fois soigneusement rpt ici.


Pratique pour les cadavres ds lpoque romaine tardive notamment dans le midi de la France et en Lorraine, cette coutume assez indite sur une pierre tombale, est l peut-tre relier au sentiment de frayeur qui conduit fixer symboliquement le domaine du dfunt pour viter toute vasion malfique.

La hache La hache trouve dans la tombe 7 nest par une de ces haches de combat que lon recontre, parfois auprs du Scramasax ou de lambon dans les tombes armes de lantiquit tardive. Et mme si le Scramasax et llment de harnachement de la tombe 5 voquent bien les tombes armes des poques barbares, il pourrait sagir plutt ici dune petite hache domestique que lon doit peut-tre considrer comme un phylactre, cest dire un emblme sacr, dans ce cas protecteur de la tombe. On ne peut cependant viter dvoquer (comme Arteketa o viennent dtre dcouvertes 6 haches: 3 haches de guerre de facture germanique et 3 petites haches probablement votives) limportance que revt la hache dans le domaine pyrnen et singulirement en Pays Basque, ainsi: 635

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elle sert, nous lavons vu, la dlimitation du saroi; le berger porteur de la hache sur lpaule figure en tte de lancienne mascarade; elle est signale sur les stles personnages et les auges pyrnennes du Comminges; son utilisation comme phylactre est parfois toujours actuelle. Mais l encore, il sera bien difficile de dmler la tradition indigne des apports extrieurs.

CONCLUSION PROVISOIRE En somme, pour la premire fois en Pays Basque Nord, nous observons, grce ce site conserv, une ncropole incinration lie un habitat permanent. Ce ne sont plus des tombes attaches au sjour transhumant comme celles que lon tudie gnralement pour la protohistoire dans la moyenne montagne, mais un cimetire dj organis, dans un espace restreint, li un village o depuis quatre sicle dj se rencontrent deux mondes, le monde indigne et les porteurs de la romanisation auquels viennent sajouter sans doute depuis peu des effectifs militaires ou des colons dorigine germanique. Bien sr nous pourrions tenter de retrouver dans les tombes de St-Jean-le-Vieux, ces trois influences: La trs tardive incinration une poque qui pratique largement linhumation et le cercle hrit de la prothohistoire europenne mais surtout pyrnenne, a pu tre ressource, dans cet tablissement romanis, par le rite du cercle magique. Lemplacement du cimetire sur les ruines danciens difices, le feu rituel, la prsence darmes, lenclouage dnoteraient enfin une forte influence germanique. Mais surtout ces disques de pierre ou de terre, derniers tmoins nos yeux dune longue filiation, vont peut-tre dans un cimetire qui sorganisera avec lapparition de linhumation, se redresser et devenir des stles discodales. Le dveloppement dune telle hypothse est largement bien sr dordre archologique. Au-del de linterrogation propement historique quelles posent, dans le contexte prcis de leur datation, les tombes disque de St. Jean-le-Vieux nous ont mis sur la piste de linterrogation plus profonde sur les mentalits et les mystres des rites, hrits, transforms ou retrouvs. Elles ont pos un jalon sur notre connaissance qui ne sera peut-tre pas autre quintellectuelle ou intuitive des mentalits qui ont, longtemps aprs ces temps antiques, impos la mode de la discodale: et si le cercle protecteur, apotropaque de la tombe et du mort, venu de tant dhorizons culturels europens, avait finalement fix sa forme paenne ultime ici, en Pays Basque, chez un peuple assez ancien, fort et original, pour en ressentir et en afficher le sens quand il est perdu ailleurs?

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BIBLIOGRAPHIE SOMMAIRE 1. Philippe Aris, Lhomme devant la mort, Paris 1977. 2. Jean Bayet, Histoire politique et psychologique de la religion romaine, Paris 1956, (2me dition 1973). 3. J. Blot, Les rites dincinration en Pays Basque durant la protohistoire, Bulletin du muse Basque, n 86, 4me trimestre 1979, pp. 169-202. 4. Louis Colas, La tombe basque, Bayonne, 1923. 5. F. Gaudeul, J.L. Tobie, Arteketa Camparta un site de la fin de l'Antiquit sur la voie des ports de Cize, Socit des Sciences Lettres et Arts de Bayonne, nouvelle srie n 144, 1988. pp. 19-51. 6. Edgar Morin, Lhomme et la mort, Seuil, 1951. 7. Edouart Salin, La civilisation mrovingienne, 2me partie; les spultures, Paris 1952. 8. J. L. Tobie, La mansio dImmus Pyrenaeus (St Jean le Vieux Pyrnes Atlantiques). Apport ltude des relations transpyrnennes sous lEmpire Romain. Estudios de Deusto, Vol. XX, n 46, pp. 369-382, Bilbao, 1972. 9. J. L. Tobie, Le Pays Basque Nord et la Romanisation (1er S. avant J. C. / 3 S. avant J. C.), Bulletin du muse Basque. N 95, 1er trimestre 1982, pp. 1-36. 10. J. L. Tobie, La prsence romaine dans le Pays de Cize, St Etienne de Bagorri, 1991, pp. 63-88. 11. M. A. Mezquiriz et J. L. Tobie, La Tour de Urkulu, Excavaciones de 1989 et 1990, II congrs gnral de historia de Navarra, Pamplona, 1991.

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Photo 1. Tombe VIII, coupe montrant l'implantation de la tombe sur un mur antique aras du 1er sicle.

Photo 2. Tombe III, en partie construite sur un mur antique du IIme sicle, aras. Le sol pierreux dans lequel le cercle de galets tait insr a t dmont pour fouiller les tats antrieurs.

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Photo 3. Tombe VI dcor quadrill et reste de tombe VII dcor radi - vue de dessus.

Photo 4. Id. - vue en coupe.

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Photo 5. Tombe I et tombe II ( disque de grs), ouverte, le disque est redress le long du front de fouille. La tombe I est construite en partie sur la crte d'un mur antique.

Photo 6. Tombe II ouverte, le disque de pierre qui la recouvrait est redress le long du front de fouille.

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Photo 7. Tombe IV - Disque de grs perc en son centre et enclou.

Photo 8. Vue d'ensemble du sol dans lequel s'insrent le disque de la tombe IV et la tombe I, ouverte.

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Photo 9. Tombe II et tombe I, ouverte.

Photo 10. 2 vases, globulaires, et un scramassax (couteau) provenant de la tombe V.

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Photo 11. Saint-Jean-le-Vieux (Pyrnes Atlantiques). Le camp romain - plan de la ncropole (sondage F), 1969.

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