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Um Para-Sol do Benin e seus Emblemas1

Introduo: O Reino do Daom O Reino do Daom ficou marcado como uma monarquia absolutista, uma forma de governo bastante incomum na frica subsaariana. Os ancestrais do povo fon, que hoje vivem na Repblica do Benin, associam-se historicamente ao povo adj, que migraram para sua atual localidade no sc. XIII a partir de uma regio costeira mais ao sul, submetendo os fon do interior. Seu apogeu ocorreu durante o reinado de Houegbadja (16451685), terceiro monarca do Daom (ou Dahomey) que considerado por vezes o verdadeiro fundador da dinastia, principalmente em funo das aes marcantes atribudas a ele: A) foi ele quem estabeleceu a capital de seu reino no plateau de Abom (ou Abomey) integrando os adj aos fon. B) foi o construtor dos primeiros palcios reais. C) foi iniciador do expansionismo cultural e militar dos fon. D) foi centralizador polticoeconmico, obtendo lucros diretos do trfico de escravos. O poderoso reino do Daom durou at 1894, quando a Frana por meio de tropas senegalesas conquistou o territrio; passando a administra-lo integralmente por 60 anos, a partir de 1900. Desde 1894 at 1960 o Daom fez parte da frica Ocidental Francesa e, em 1975, o pas foi rebatizado com o nome de Repblica Popular do Benin, sob a forma de governo marxista-leninista
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Texto de apresentao da pea Para-sol do Benin de Jacob Adonon (2007) do acervo do Museu Afro Brasil, parque do Ibirapuera So Paulo/SP. Renato Araujo (araujinhor@hotmail.com), Maio, 2012. O termo em portugus para-sol [dito aw, na lngua fon] (SAVARY, 1976 p. 79) foi aqui escolhido eventualmente, em detrimento de guarda-sol. A pesquisadora Juliana Ribeiro me chamou a ateno ao fato de que o termo para-sol real foi empregado pelos viajantes portugueses com sentido distintivo em relao ao mero guarda-sol, que seria comum a todos. Em todo caso, os franceses chamam de parapluie ou ombrelle, indistintamente (ver: Mandirola & Trichet, 2011, p. 105). Autores de lngua inglesa como Burton distinguem o termo pouco usado parasol com o para-sol real, que ele chama simplesmente de umbrella ou royal umbrella (ver: BURTON, 1893, pp. 209, 234, 235, 252... ver tambm: FORBES, 1851, pp.10, 21, 35, 45 etc.) Por fim, apenas para facilitar o entendimento, no fazemos distino entre o para-sol tenda(kwe-ho) que acolhe seis pessoas ou mais (como deveria, de fato, ser chamada essa pea aqui apresentada) do para-sol(aw) utilizado apenas pelo rei, o qual daremos maior ateno neste texto dado aos seus inmeros significados para a dinastia do Daom. (ver: SKERTCHLY, 1874, p.128, 374, 145, 400 etc.)

que durou at 1990, tornando-se desde ento, Repblica do Benin. A tradio da realeza existe ainda hoje apenas de forma simblica, entretanto, vale ressaltar, coincidncia ou no, os polticos que apoiam o rei tem tradicionalmente vencido as eleies federais. Os Para-sis e Seus Emblemas visuais O uso do para-sol no se restringe aos reis. H relatos do seu uso na aristocracia do Daom em procisses (nas quais eles rodopiam os para-sis produzindo no ar elegantes formas e cores), h relatos de seu uso por chefias locais, entre as mulheres guerreiras (ahosi) e at entre oficiais colonialistas. Alm disso, o uso do para-sol real no exclusividade dos Fon: o fabuloso viajante Ibn Batuta alcanou Mogadishu, no leste da frica, no sc. XIV e observou que os guarda-sis reais protegiam o rei local contra o sol. Indo mais alm, lindos bronzes chineses do sc. II ou afrescos encontrados na tumba de Nefertiti e no de outras dinastias egpcias de at 2500 a.c., bem como os baixos-relevos representando Assurbanipal de 668 a.c. demonstram que a distribuio do uso do para-sol como smbolo da realeza teve um desenvolvimento isolado e adquiriu funes prprias onde foi implantado. (GORDON, 2011, Saudi Aramco World). Como afirma Richard Burton: Por toda frica, assim como na sia, [o para-sol] um sinal de honra [dignity]. Aqui [no Dam] figurativamente usado pelo prprio dignitrio [dignitary]. [E, quando se diz que] sete para-sis caram, isso significa que muitos oficiais foram mortos (BURTON, 1893, p. 26).

MARC CHARMET / THE ART ARCHIVE Gravura de 1820 Embaixada Britnica em Komassi, frica Ocidental2

Funo e tcnica - No tempo do rei Houegbadja o uso de figurao em para-sis j h tempos pertencia tradio real. Uma de suas funes prticas seria no exatamente a proteo real contra o sol, uma vez que o para-sol era utilizado tambm em locais privados e, portanto, longe do sol, mas antes, era usado, por exemplo, para evitar que se pisasse na sombra do rei; uma grave ofensa. Assim, o rei abrigado por uma pessoa responsvel de segurar a pea; essa funo designada como porta-para-sol (kwe-hosonu3), [equivalente porta-estandarte] e uma funo que pode ser ocupada por uma das mulheres do rei. Os antecessores de Houegbaja, que foram: Gangnibessou, que reinou
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Nesta imagem podem-se observar gigantescos para-sis coloridos, alguns dos quais com smbolos considerados islmicos (como a lua crescente) ao lado de bandeiras de naes europeias. (http://www.saudiaramcoworld.com/issue/201104/popup.htm?img=images/umbrella/umbrella-african-lg.jpg) 3 (SKERTCHLY, 1874, p. 10).

entre 16001620 e Dakodonou, que reinou entre 1620 e 1645 j possuam emblemas reais especficos aplicados em tecidos. A tradio do uso de cdigos visuais para fins de comunicao existiu de forma paralela ao modelo de comunicao das tradies orais. Ambos encontram sua efetividade na comunicao e, portanto, sua funo prtica ultrapassa a ornamentao e se define numa gama muito mais ampla que passa pela rea educativa, historiogrfica, identitria, social etc. Entre os fon, a comunicao visual por meio de emblemas tem sido utilizada pelo menos desde a fundao do reino do Daom no sc. XVII at hoje para a maior glria da dinastia real. Por um lado, essa uma tentativa (aparentemente bem sucedida) de elevar o significado e sedimentar visualmente o poder real da casa dinstica do Daom. Por outro lado, essas artes visuais serviriam tambm para resguardar a memria cultural do povo fon para as prximas geraes, uma vez que em outros tecidos utilizavam-se da mesma tcnica para fazer relatos visuais de acontecimentos mticos e histricos. A tcnica txtil empregada desde ento era o aplique sobre tecido. O Aplique ou Appliqu a tcnica de juno, costura ou enlace de materiais txteis sobrepostos (o tipo de material empregado no tecido entre os fon geralmente era o algodo). A tcnica do aplique utilizada por eles de modo intenso, mas tambm possvel encontra-la junto a outros povos africanos, por exemplo, entre os Bakuba da Repblica Democrtica do Congo.4 Do ponto de vista do para-sol real, a primeira funo dos apliques pitogrfica e personalista, isto , utiliza-se de imagens figurativas que so identificatrias da realeza. Semelhante aos Brases da realeza europeia, bem como as divisas e insgnias da aristocracia guerreira e pr-industrial, os apliques figurativos do Daom so verdadeiros emblemas que identificam cada um dos reis, segundo suas qualidades, atributos, acontecimentos histricos e outras distines. Dito de outra forma, elas compem parte dos numerosos itens que arranjam a regalia real, como a rcade (cetro real que substitui o rei, quando este no est presente5), as joias, as vestimentas, o espanta-moscas, etc. Embora o aplique, enquanto tcnica de justaposio (ou costura) de tecido, seja usado hoje por turistas e pela populao local, historicamente, ele foi um instrumento de poder da elite. Haja vista ao fato de que tanto seu uso quanto sua produo eram fortemente controlados pela realeza, apenas as pessoas autorizadas (geralmente, pessoas da aristocracia, pertencentes ou ligadas s famlias reais ou de chefias locais) poderiam produzir, distribuir e utilizar esses itens reais. Assim sendo, o uso da tcnica deve ter se generalizado, provavelmente, a partir dos para-sis reais, da seu uso se desdobrou em bandeiras militares e religiosas, roupas de culto ou de gala, tapearias de parede, redes, uso em almofadas decorativas, chapus, entre outros usos semelhantes, abrindo espao para sua popularidade.
Rcade, Fon. Benin Afro Brasil)

(Museu

H no acervo do Museu Afro Brasil algumas peas em que essa tcnica foi utilizada (tecidos Bakuba, bandeiras asafo, tecidos de Alphonse Ymadj, as bandeiras do Haiti, estandartes da festa do divino, as bandeiras do maracatu, as celas da mscara de bumba meu boi, etc.). A comparao didtica entre esses diferentes tecidos e tcnicas so teis para a compreenso geral sobre a difuso da tcnica na frica e tambm, no contexto escravagista, sua difuso e modificao nas Amricas. 5 A rcade [mankpo ou Ma-kpo] , na verdade (para utilizar uma linguagem candomblecista a qual j estamos acostumados), uma espcie de ferramenta de Heviosso (divindade fon do trovo, associada transculturalmente ao Xang iorubano). Na cultura ioruba, a ferramenta de Xang, o Ox, representa o orix, na cultura fon a rcade substitui o rei, porm, no s quando ele no est presente, mas tambm quando este morre. Portanto, por mais difcil que seja compreender, ela no apenas um smbolo (como uma figura de aplique), ela figurativamente o prprio rei em sua ausncia, ao qual se deve o mesmo respeito. H tabus fortssimos quanto destruio de elementos da regalia real, tais como o trono (zinkpo), mas so igualmente protegidos os tecidos reais aplicados (avotita), o para-sol (aw), o sabre real (hwi) etc... (ver : SKERTCHLY, 1874, p.129 e glossrio pp. 515-524)

Chapu (Aza), Fon. Benin (Acervo: Museu Afro Brasil)

Aplique representando o rei Gll Alphonse Ymadj 2007 (Acervo: Museu Afro Brasil)

Chapu (Aza), Fon. Benin (Acervo: Museu Afro Brasil)

difcil, na verdade, identificar a origem do uso dos para-sis entre os Fon ou mesmo o dos apliques desenvolvidos na rea txtil. Fala-se de uma certa origem islmica que seria resultado do fluxo das rotas comerciais do Saara. Fala-se tambm, por outro lado, que os Fon desenvolveram essa tcnica eles mesmos como uma produo independente e que, portanto, isso lhes seria uma inveno paralela. Todavia, dado a essa falta de fontes primrias concludentes, sua origem concreta entre os fon continua sendo para ns uma incgnita. Fato que, como j foi dito, a primeira dinastia fon (com Gangnibessou 16001620) j possua a prtica da figurao codificada em apliques com o mesmo objetivo em que empregada atualmente. Se houve verdadeiramente uma aculturao ou a questo de at que ponto os chefes Adja e Fon, antecessores de Gangnibessou, j no deviam se valer de cultura semelhante mais antiga, esses so pontos para uma pesquisa que ainda no foi satisfatoriamente efetivada. Uma vez que a variedade dos tipos de para-sis pode ser constatada nas imagens hoje histricas feitas por viajantes europeus dos scs. XVII, XVIII e XIX, demonstrando tambm a antiguidade dessa cultura no Daom, vale advertir que h de fato para-sis apenas com cores, porm sem quaisquer smbolos ou emblemas aplicados neles. Uma anlise detalhada dessas imagens demonstraria que so mais recentes as peas com representao no ornamental, isto , sem a perspectiva figurativa ou emblemtica. Todavia, entre os fon, em algum momento de sua histria desenvolveu-se aqueles tipos de para-sis que apresentavam emblemas especficos que, alm de expressarem a insgnia real como um elemento identificatrio, serviam como uma espcie de linguagem visual em que provrbios eram sintetizados esteticamente nas figura justapostas a tecidos. Ainda assim, destaco que no se trata de uma exclusividade real, pois houve um desdobramento em seu uso e os provrbios podiam, por exemplo, aparecer tambm em associaes masculinas que compartilhavam o trabalho ou despesas dos funerais, utilizando-se de estandartes com desenhos em apliques com significados proverbiais especficos que expressavam os "artigos de f" de seus membros (Adams, pp. 453-456, 1980). Esse tecido usado para consolar os ntimos do falecido era referido como o pano para secar suas lgrimas. Ocorria nos estandartes e para-sis at mesmo a expresso figurativa de lendas inteiras comemorando batalhas ou acontecimentos histricos relevantes. Com isso, v-se que o uso dos apliques em tecido bem como o do para-sol, sua tcnica e sua funo passou historicamente a adquirir qualidades e tipologias que no haviam sido predeterminadas o que corrobora com a ideia de que a evoluo esttica dos para-sis seguiu antes ao grau de extravagncia reais que a limites tradicionalmente impostos. Um Para-sol do Benin Apresentao

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Imagens com angulos da pea Para-sol do Benin: Jacob Adonon/2007 (Acervo Museu Afro Brasil/2012)

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O para-sol do Benin do Museu Afro Brasil foi encomendado do artista beninense Jacob Adonon que o produziu em 2007, mas tambm h no acervo belssimos apliques do artista plstico Alphonse Ymadj com referncias semelhantes.6 Essa pea possui 15 abas abertas nas laterais com representaes e emblemas representativos da realeza tradicional do Benin (antigo Daom). Vale ressaltar que este para-sol apenas artistico e comemorativo e no um objeto usado pelo rei. Comuns apenas na modernidade, no h histrico de que algum rei do Daom tenha tido para-sis com todas as histricas cenas e representaes dos emblemas reais de seus antecessores (como o caso de seu herdeiro homnimo do Benin atual ARAUJO, 2009, p. 121). Ao contrrio, na poca dos antigos reis, tanto as escolhas nas representaes dispostas nos parasis quanto a escolha das cores e da ornamentao era uma prerrogativa do rei e esta devia ser relativamente livre, isto , no seguia a critrios rigorosamente transmitidos pelas geraes antecessoras7. Paralelamente, outra pea tambm exibida nesse acervo, uma bandeira (ou tapete de parede) particularmente Festa de recepo mostrando dois para-sis tenda (Kwe-ho) significativa, pois indica a ordem temporal da dinastia: (Alfred Skertchly, Dahomey As It Is 1874, p. 128)

Tendo adquirido sua habilidade a partir de tradio familiar que remete aos tempos dos reis do antigo Daom (particularmente Tegbessu), em meados do sc. XVIII (SAVARY, 1976 p. 79), o importante artista do Benin Alphonse Ymadj foi condecorado com a Ordem do Mrito do Benin pelo presidente Soglo em 1992, pelos servios artsticos prestados ao pas. Suas peas tm sido exibidas na Europa pelo menos desde que o colecionador de arte alemo Lothar-Guenther Buchheim (1918-2007) adquiriu um grande nmero de peas do artista em 1978. Em 1994 o artista ilustrou, juntamente com Julien Ymadj, o livro de fbulas considerado uma homenagem da frica a La Fontaine: Fables choisies de La Fontaine Ed. Spia, 1994, provocando um dilogo cultural entre a obra do fabulista francs e o imaginrio beninense. 7 Essa liberdade no uso de cores no caracterstica apenas do para-sol do rei. H relatos de que no Daom, os generais europeus, os chefes locais e outros dignitrios possuam para-sis com cores diversas, particularmente nas cores azul ou branca, (por exemplo nos para-sis de coronis, HARPERS, 1865, P. 295). Alis, estes para-sis no deviam ser abertos na presena do rei. Ver: (BURTON, 1893, pg. 102, 154 e a descrio de um para-sol na nota 1 da pg. 137). Por fim, Skertchly afirma que: Under the gate-shed were seven umbrellas, the splendour of each increasing with the dignity of the wearer, although each caboceer can adopt any colour or device, within certain limits, that his fancy may dictate to him, provided that each denotes some meritorious act of the bearer. (SKERTCHLY, 1874, pp. 89, 193-4, 27 etc.)

Bandeira com Emblemas dos Reis do Dahom (Acervo: Museu Afro Brasil)

Como afirmado acima, cada um dos emblemas corresponde a um rei em particular e cada rei associado a uma figura que, por sua vez, revela uma espcie de cdigo cultural da realeza, por meio de provrbios. Apenas quatro das imagens do parasol do Museu Afro Brasil no correspondem necessariamente realeza tradicional do Daom (ver pg. 05 imagem 4 aba 1, 2, 3, 4). Sendo que as trs primeiras (no encontradas na bibliografia) fazem referncia provavelmente a personalidades e/ou passagens histricas ou proverbiais do Daom contemporneo. Uma das interpretaes sobre a forma de cruz (ver pg. 04 imagem 4 aba 4) que aparece com frequncia em diferentes peas artsticas dos fon dada por Suzane Blier que, ao analisar as heranas religiosas do Daom no Haiti aponta que as imagens cruciformes que reaparecem nos desenhos rituais vev do vodu possuem o mesmo sentido daquelas que aparecem em seus para-sis: o sinal que em suas vrias formas conhecido como weke o cosmos, aparecem tanto nas marcas rituais vev feitas durante importantes cerimonias quanto em inmeras artes fundamentais do vodu entre elas vestimentas ancestrais, tambores, bancos, guarda-sis e baixos-relevos nos templos. Diz-se que o weke denota as direes cardeais (com o sol no znite bem no meio) e para revelar os mistrios e a ordem do universo e seu vodu responsvel. (BLIER, Vodun African Roots of Vodou in: CONSENTINO, 1995. pp. 62 e 63) Emblemas Reais8

Gangnihessou (1600 1620)

Gangnihessou (ou Ganixsu), primeiro dos 13 reis do Daom, foi irmo de um rei da Grande Adra (atual Togo), depois da morte deste os territrios foram divididos entre outros trs irmos. Governou o Daom entre 1600 e 1620. Seu emblema a representao de um pssaro e um tambor (veja pg.05: imagem 1, aba 3) Provrbio: Do mesmo modo que no se pode impedir o pssaro de cantar, no se pode
impedir o tambor de ressonar. Interpretao 1: Ningum pode impedir Ganye Hessou de dar conselhos ao rei Dako, seu irmo9.
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As pequenas imagens que vero a seguir so recortes de uma pea maior, um aplique de Alphonse Ymandj (sem data) tambm pertencente ao Acervo do Museu Afro Brasil. 9 Interpretao encontrada no blog de Cludio Czeiger, que infelizmente no trs as referncias: http://www.flogao.com.br/czeiger/128128991

Interpretao 2: Sou o grande pssaro e tambor capaz da mais forte ressonncia. Gangnihessou era o prncipe herdeiro que devia suceder seu pai aps sua morte, mas ele no pde jamais exercer o poder na casa real da Grande Adra porque seu jovem irmo lhe usurpou seu trono. Assim, o provrbio significaria: Voc me impediu de ser rei, mas continuo o mais forte do reino e sou como este tam-tam do qual ningum calar a voz.10

(Dakodonou 1620 1645)

Dakodonou conta-se que Dakodonou usurpou o trono de seu irmo Gangnihessou quando este esteve fora da capital. Ele conquistou a fama de ser um homem brutal e violento. Seu emblema (veja pg. 05: imagem 1, aba 4) um jarro de terracota azul (ndigo) que faz referncia morte de um inimigo de nome Aizonou Donou cujo corao (ou corpo, segundo outra verso) fora depositado dentro de uma jarra e Dakodonou rolou-a no cho fazendo esporte com ela demonstrando desprezo. Depois desse ocorrido, o rei, outrora chamado Dako, adicionou o nome do inimigo ao seu. As representaes variam um pouco de pea para pea, mas, alm da jarra, pode-se observar em geral, uma pedra de slex que um mineral semelhante ao fsforo, capaz de produzir fascas. No para-sol do acervo do Museu Afro Brasil v-se ainda a representao de um cachimbo (francamente associado realeza), mas, por vezes, encontra-se tambm a representao de uma maa, cujo significado no encontramos na bibliografia consultada. Antes de morrer, Dokodonou nomeou seu sobrinho como sucessor. Provrbio: Sou como um slex que, friccionado a outro, produz fascas, ou seja, quem ousar me afrontar perder sua vida....

Houegbadja (1845 1685)

Houegbadja falamos dele na introduo deste texto. Embora Houegbadja seja apenas o terceiro homem na linhagem real, ele considerado o fundador da capital na medida em que foi responsvel pela construo de seu palcio no plateau de Agbome, que significa no meio do baluarte (fortaleza, ou muros da cidade)11. Alm dos fatos relatados acima (na introduo) ele anexou chefias vizinhas e expandiu os territrios de Abom durante seu reinado. Subiu ao trono por uma reabilitao do pai, pois este tinha sido afastado.
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Curiosamente, a tradio proverbial dos reis do Daom se inicia com Gangnihessou lamentando sua condio de usurpado. De fato, o tom vigorosamente temperamental, altivo, impositivo e autocentrado se manter na maioria dos provrbios de seus predecessores. 11 H, naturalmente, outras verses para o significado do nome Daom e tambm de Abom (capital do reino do Daom). Uma das histrias mais interessantes faz referncia a um chefe Gudvi, inimigo dele chamado Dan (serpente), que o afronta em suas pretenses expansionistas questionando Houegbadja se ele tinha a inteno de se estabelecer sobre seu estmago. Houegbadja responde com um ataque que liquida a chefia e decapita Dan, enterrando seu corpo sob a fundao do palcio de Abom, da o nome Dan-Hom, isto sobre o ventre de Dan. (Ver: Journal de Francesco Borghero, premier missionairre du Dahomey (1861-1865) Francesco Borghero, Society of African Missions. p. 14. Cf. HAZOUM, Paul Doguicimi Larose, 1938.

Seu emblema (veja pg. 05: imagem 1, aba 5) uma espcie de anagrama com seu nome Hou (peixe) gbe (recusa), adja (rede) Provrbio: Em fon isso pode ser dito: Hou gba dja, ma i adj, significando O peixe que escapou do anzol a ele no retornar. Interpretao: Houegbadj aquele que escapa da armadilha de seus inimigos e no se deixa prender jamais (h referncias de que Houegbadj conseguiu identificar a tempo uma emboscada cujo sucesso dependia de que ele casse numa armadilha preparada por seus inimigos).

Akaba (1685-1708)

Akaba Houessou Akaba ficou conhecido por assentar as instituies de poder dando estabilidade a elas e tambm por formalizar os rituais de entronizao real. Ele militarizou fortemente seu reino, combatendo inmeras chefias vizinhas; ele matou pelo menos 5 reis. Bibliografias de lngua inglesa costumam confundir sua histria com as de seu tio-av Dakodonou, especialmente no que diz respeito captura do inimigo de nome Dan. Relata-se que os territrios do Abom foram invadidos por grupos iorubanos do oeste cujo rei chamava-se Yarasey. A verdade que Akaba, utilizando-se de ardis polticos, enviou espies ao reino de Yarasey que mentiram a este dizendo que as tropas de Akaba eram fracas e que podiam ser atacadas facilmente. Os iorubanos foram logo rechaados pelas tropas leais a Akaba, que aproveitou para expandir seu territrio at as margens do rio Ouem. Das investidas expansionistas de Akaba documentadas, houve pelo menos uma tentativa de expanso que acabou sendo frustrada que foi sua invaso a Porto-Novo. Foi ele o primeiro rei do Daom que instituiu o cargo de primeiro ministro. Seu emblema (veja pg. 05: imagem 2, aba 1) a representao de um javali (camaleo em algumas verses) e um sabre. Provrbio 1: O javali, mesmo que levante a cabea, no ver o sol no znite. Interpretao: meus inimigos andaro sempre com a cabea baixa diante de mim. Provrbio 2: Dd kaba kaba agnman non lia houn Devagar, mas seguramente o camaleo chega ao cimo do fromager12. (Houessou, filho de Hoegbaja, j com 50 anos, antes de sua entronizao, se compara ao camaleo que lentamente alcanou o topo do fromager(ARAUJO, 2009, p.39)

Agaja (1708-1732/40)
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Do Francs Fromager, literalmente queijeira, uma rvore cuja madeira servia para se fazer caixas de queijo, da a origem desse seu nome irregular. Outra verso aponta que o nome uma corruptela da ideia de forme ge (forma velha), devido ao fato de que o contorno de seus troncos lembrarem as rugas das pessoas idosas. Em portugus, chamamos esse tipo de rvore ceiba, elas so gigantescas, podendo alcanar at mais de 70 metros de altura. chegar ao cimo do fromager, portanto, significaria ser capaz de atingir picos altssimos conseguindo com segurana o que se quer.

Agadja Seu nome original era Dossou, assumiu o nome de Agadja13 aps ter tomado uma embarcao europeia depois de conquistar Uid (1727). Era irmo de Akaba, que morreu em 1708, deixando apenas um filho Agbo Sassa, ento com 10 anos de idade. Agadja devia ter assumido o trono apenas na condio de regente at a maioridade do sobrinho Agbo, no entanto, chegado o momento do menino ter acesso ao poder, Agadja forou-o ao exlio, impedindo que assumisse o trono a ele devido. O rei Agaja foi bem sucedido em vrias guerras anexando reinos e estendendo o seu prprio para o sul e para o sudoeste. Os reinos de Allada (1724) e Savi foram capturados por ele, o que lhe permitiu ter acesso livre em passagem para rea costeira de Uid, estimulando-o a tratar diretamente com os europeus e tornar o comrcio de escravos altamente organizado. A aldeia de Zoun-Gbodji foi criada em 1727 e nela foram plantadas a rvore do esquecimento ou a rvore do no-retorno (ARAUJO, 2009, P.39) conhecida histria da rvore baoba entorno da qual se forava os cativos a dar voltas com objetivo de esquecer sua condio humana e assumir a nova condio de escravos. A grande perda militar de Agadja veio por meio de iorubanos do Reino de Oy, primeiramente em 1726, ano em que eles queimaram e pilharam a cidade de Abom, que ficou semidestruda. Sucessivamente, do ano de 1728 a 1730 novos ataques foraram o j enfraquecido Agadja (que sempre se refugiava em florestas durante os ataques) a se render, mudando a capital para Allada, ao sul de Abom. O tratado de paz assumido por ele o forou a render tributos anuais (cobrana esta que duraria cem anos) enviando regularmente ao rei iorubano armas, roupas, animais e contas de joalheria, alm de uma quantia de homens e mulheres que seriam submetidos escravido ou a sacrifcios em cerimnias de culto ancestral da realeza. sob o reinado de Agadja que aparecem os primeiros relatos europeus sobre as ahosi (mulheres guerreiras extremamente combatentes que se utilizavam cavalos, manipulavam armas ferozmente e que criaram uma tradio dinstica parte).14 A introduo de admirveis baixos-relevos retratando a histria do Daom na arquitetura dos palcios reais foi tambm obra cujo incio se atribui a ele. Seu emblema (veja pg. 05: imagem 2, aba 2) uma caravela europeia estilizada15. Provrbio: Atin dj agadja ma gnon zo do difcil acender o fogo com madeira grossa, da qual os ramos foram cortados.

Ahosi (Amazonas) mulheres guerreiras do Daom Carto postal, 1908. Col. Particular
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No consegui encontrar na bibliografia o significado do nome Agadja, por suposio, acredito que signifique madeira ou madeira grossa. 14 Chamadas pelos europeus Amazonas, esse termo, embora seja bem aceito por generalidade, mau empregado, pois se refere a uma nao mtica ou a um grupo real de mulheres guerreiras da antiguidade clssica. Uma das hipteses etimolgicas do termo grego associa-se ao mito de que elas cortavam o seio esquerdo para facilitar o uso de arco-flecha, da o a-mazos (sem mama, ou sem seio). 15 Embora seja quase impossvel fazer uma comprovao de sua ligao, a curiosa semelhana do emblema de Agadja ao vv (desenho ritual do vodu haitiano) para a divindade Agwe, talvez no seja uma mera casualidade.

Tegbessou (1732/40-1774)

Tegbessou com uma permanncia no poder excepcionalmente grande (quase 50 anos) a principal caracterstica de seu reinado foi o aumento da autoridade real em Uid, transformando a cidade num porto em constante ebulio. Instalou ali uma espcie de vice-rei (yovogan cargo oficial imposto pelo rei), que se encarregava do comrcio exterior diretamente com os europeus. Dado ao impacto do trfico de escravos nessa poca Uid se transformou na segunda maior cidade do Reino do Daom 16. Em sua poltica interna e externa, entretanto, Tegbessou no foi bem sucedido. Ele matou inmeros golpistas e inimigos polticos e recusou-se a pagar os tributos devidos aos iorubanos desde que seu pai Agaja capitulou diante dos ataques destes, em 1730. Durante 15 anos de sucessivas misses punitivas enviadas pelos iorubanos, estes demonstraram por fim maior potncia em combate, deflagrando perdas significativas, dentre elas a retomada da tributao. Tegbessou, a exemplo de seus antecessores, refugiou-se por diversas vezes em florestas ao norte do reino para se preservar dos ataques dos iorubanos. Conta-se que ele conseguiu tomar um forte portugus em 1741 e o conservou, a despeito dos portugueses estimularem a sublevao popular17. Durante seu reinado, Tegbessou concentrou sua economia no escravagismo a tal ponto de descontrole que se fala de uma integrao efetiva da populao local pelo trfico: A partir de 1767, a vida nacional do Daom dependia basicamente das consequncias, a longo prazo, da restaurao econmica de Tegbessou. Ao fundar a economia do Daom no trfico de escravos, Tegbessou tanto colocara o reino a merc dos fatores externos que os daomeanos no puderam control-lo nem mesmo influenci-lo. (AKINJOGBIN, A. 1967, p. 141 Apud AJAYI, J.F.ADE. [UNESCO] Histria Geral da Africa Vol. VI, pg. 36). douard Dunglas18 afirma que quando Tegbessou morreu 285 de suas esposas se mataram em sua honra, sendo que seis delas foram sepultadas com ele; essa tradio que, obviamente, visa a segurana real contra traies polticas, pde tambm ser encontrada historicamente em outros grupos africanos, por exemplo, entre os bakuba, da Repblica Democrtica do Congo19. O emblema de Tegbessou (veja pg.05: imagem 2, aba 3) geralmente a figurao de um bfalo vestindo uma tnica. Nos exemplares do Museu Afro Brasil possvel tambm ver outro de seus smbolos que a bacamarte, fazendo referncia ao fato de que foi Tegbessou o introdutor de armas de fogo no reino do Daom. Relata-se que ele presenteou guerreiros de sua armada real com esses bacamartes de origem espanhola. Alm desses smbolos, o rei possui tambm as trs cabeas sem narizes. Essa trgica
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Fala-se que o rei acumulava com o trfico de escravos que fazia com os europeus cerca de 250.000 libras por ano, ou seja, cerca de R$750.000 (supostamente, com os valores atualizados), o que devia ser, de qualquer modo, uma verdadeira fortuna para a frica do final do sculo XVI. http://www.bbc.co.uk/worldservice/africa/features/storyofafrica/9chapter2.shtml 17 http://gallica.bnf.fr/ark:/12148/bpt6k103695v.image.r=agonglo.f23.langFR.tableDesMatieres 18 in: "tudes Dahomennes", t. xx, p. 3, Apud Pierre Guillet, revista thiopiques, no 6, 1976. 19 Para a questo sobre sacrifcios humanos entre os bakuba ver ensaio: "The Politics of Chaos" In S. Cederroth, C. Corlin and J. Lindstrm (eds): On the Meaning of Death. Uppsala Studies in Cultural Anthropology, 8, 1985. (http://www.algonet.se/~claes4/antro/chaos.htm)

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alegoria refere-se a uma rebelio que Tegbessou conseguiu esmagar. Um grupo de nome Zou (ou os Mahis, em outra verso) lhe rendia tributos e, quando se rebelaram, ele mandou mutilar o nariz de alguns destes rebeldes. Essa punio no o impediu de vendlos como escravos. Uma porta foi decorada em sua honra representando trs cabeas sem narizes. Provrbio 1: frase atribuda ao prprio rei: Awu dj agbo ko bo klonklonglo O bfalo vestido difcil de desnudar. Interpretao: o bfalo um smbolo de sua fora. Esse provrbio foi proferido na ocasio de sua entronizao, momento em que ele deveria colocar a tnica de seu pai para ser considerado rei. No entanto, segundo se conta, alguns inimigos colocaram em sua tnica uma poro com urtiga (planta que provoca fortes reaes alrgicas). Se o rei no resistisse e tirasse a tnica durante a cerimnia, isso seria suficiente para ele perder o trono. Tendo resistido at o fim, ele foi devidamente entronizado, sustentando-se em seu provrbio. Outra verso d conta de que o rei foi avisado da tentativa de provocao e tomou providncias antes de vestir a tnica.

Kpengla (1774 1789)

Kpengla (ou Pengla) Aps a morte de Tegbessou, seu irmo20 Kpengla assume o poder no Daom. Aps a investida militar bem sucedida pelo Rei de Oy (alafin) em seu territrio, a trgua foi negociada por meio de uma aliana entre eles. Seu reinado foi, alis, marcado por diversas hostilidades, guerreou tambm contra os Lokossa e cotra os Egbas.

Rei Kpengla ( direita, portando espada sob o para-sol) lidera uma tropa de mulheres guerreiras (Ahosi)
Fonte: http://www.newworldencyclopedia.org/entry/Kingdom_of_Dahomey

Quando da guerra com os iorubanos, Kpengla lanou-se contra Akbamou (ou agbamou), rei de Coueda-Enghi (ou Xoueda, Xweda), que foi trado por seu irmo quando este ajudou Kpengla invadir o estado. Ele matou Akbamou (tornando-se o ltimo rei deste povo, que a partir da foi totalmente submetido Daom) e se voltou contra uma aldeia a beira-mar de Oum (vizinha de Ksnou). A aldeia foi tomada, pilhada, seus habitantes foram mortos e o rei, tomado prisioneiro, foi obrigado a cultivar a terra. H um relato que ao visitar um forte em Okomey, Kpengla quis demonstrar sua fora ao estrangular um homem robusto com suas prprias mos (este homem era originrio de
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Outra referncia o indica como filho e no irmo. Ver: http://gallica.bnf.fr/ark:/12148/bpt6k103695v.image.r=agonglo.f25.langFR.tableDesMatieres

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Coueda-Enghi). Kpengla militarizou ainda mais seu exrcitdo aumentando o nmero de armas de fogo, pois sob seu reinado houve uma nova leva de importao de mosquetes. Seu emblema (veja pg.05: imagem 2, aba 4) o pssaro Akpan e um mosquete. Provrbio 1: O pssaro agitado ataca aos outros pssaros Provrbio2: Sinm Kpengla ma sin avivo A pedra imersa na gua no teme o frio. Eu no temo aos meus inimigos.

Agonglo (1789-1797)

Agonglo filho de Kpengla, as reformas que empreendeu o tornaram popular. Agonglo suaviza a carga tributria sobre o comrcio de Uid e afirma-se21 que ele tambm tomou medidas para aliviar o sofrimento dos prisioneiros (e/ou escravos). Ele eliminou o sistema de mordaa, que consistia em colocar um pedao de madeira em fenda na boca de um prisioneiro, para impedir que falasse. Alguns autores como o padre Beninense Barthlemy Adoukonou (1942-), que ele mesmo descendente da famlia real do Benin, afirmam que Agonglo foi assassinado por querer se converter ao catolicismo. Seu filho Adandozan o substituiu de 1797 a 1818, no entanto no o incluiremos nessa listagem em funo de seu smbolo (macaco guloso22) tambm no aparecer no para-sol do acervo do Museu Afro Brasil. Seu emblema (veja pg.05: imagem 2, aba 5) um abacaxi ladeado, segundo se diz por duas espadas (eu coloco em questo se no seriam na verdade o smbolo real espanta-moscas) Provrbio: S dj d bo agon glo O raio pode cair sobre uma palmeira, mas jamais sobre um p de abacaxi (referindo-se ao fato de que o p de abacaxi cresce se afastando pouco do solo) Interpretao: eu escaparei sempre das intrigas e emboscadas de meus inimigos (ARAUJO, 2009, p.40). Interpretao 2: Alguns artistas de aplique informam que Agonglo foi inventor de uma faca cuja lmina dentada tinha um formato (ou corte) semelhante ao da folha do abacaxi23.

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Ver: Daavo, Cossi Zphrin. "Approche thmatique de l'art bninois, de la priode royale nos jours", in thiopiques, no 71, 2003. Esse emblema foi enviado ao rei de Oy por Adondozan, que queria por fim ao pesado tributo em produtos agrcolas e seres humanos ao qual o rei de Oy forava anualmente Abom. De modo velado, o smbolo, como mero presente artstico, fazia referncia ideia de que o rei de Oy era um macaco guloso, tal como preservado em sua divisa: as colheitas que te foram enviadas h dois anos, tu no terminaste de com-las e tu no acabaste de digerir o que comeste. O que reclamas ainda? (ARAUJO, 2009, pg. 40). Outro de seus emblemas o para-sol sob o qual o rei ofusca seus inimigos. Adondozan o 9. nome da realeza do Daom. Tendo ficado 21 anos no poder (mais tempo que quase a metade dos reis do Daom), ele injustamente omitido na enumerao da linhagem real que vem com 12 nomes em vez de 13, como deveria ser. Na verdade, no h nenhum baixo-relevo que represente Adondozan, isso se deve ao fato de que sua memria simblica ter sido apagada por seu irmo Ghzo, em funo da disputa entre eles do trono real do Daom. Dado a questes msticas, o trono real no pode ser destrudo, assim, parece que Ghzo enviou o trono do irmo ao Brasil na ocasio da coroao de Dom Pedro I e possivelmente seja o mesmo que se encontra hoje no Museu Nacional do Rio de Janeiro. (ver: Pierre Verger "Fluxo e Refluxo do Trfico de Escravos entre o Golfo do Benin e a Bahia de Todos os Santos dos Sculos XVII a XIX". Salvador, 1987) 23 Ver http://www2.liu.edu/cwis/cwp/but06/hillwood/african/collections/objects/3-06/object.html

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Ghzo (18181858)

Ghzo um dos mais famosos reis do Daom, Ghzo, filho de Nan Agotim, que, segundo a tradio geralmente aceita, foi enviada ao Brasil como escrava e foi tambm fundadora do culto a vodum no pas com a abertura da Casa das Minas no maranho, antes de ser resgatada por seu filho e retornar ao Daom24. Ghzo sob ao poder aps empreender um golpe de estado contra Adondozan, seu irmo mais velho, a quem se atribui atrocidades terrveis25. Mas parece que Adondozan, embora tivesse direito legtimo, no havia sido escolhido por seu pai Agonglo para ser seu substituto no trono, porm, como Ghzo ainda no tinha idade suficiente para assumi-lo, foi substitudo pelo irmo que, enquanto regente, deveria transferir o trono no momento adequado. Passados 22 anos de reinado, Adondozan ainda no havia feito a transferncia de poder. Assim, servindo-se do pretexto de um caso em que houve maus tratos a um servo da corte, Ghzo, com apoio popular, invade o palcio, massacra a todos e aprisiona Adondozan, que morreria de inanio na priso, juntamente com seus filhos.

Ghzo, sob o para-sol real F. E. Forbes, 1851


From Dahomey and the Dahomans - New York Public Library

Ghzo chega a governar o Daom por quarenta anos consecutivos. Por volta do ano de 1818 o reino do Daom se militarizou o suficiente para que Ghzo finalmente declarasse independncia do Reino de Oy, pondo fim tributao centenria a qual os daomeanos foram submetidos. De fato, a primeira ao do rei Ghzo, assim que assumiu o trono, foi recompensar seus amigos, um dos quais tem ligao direta com o Brasil (e com Cuba) locais para onde mais se exportou escravos ilegais entre os anos de 1820 e 1840. Refiro-me ao Chach de Uid, Francisco Flix de Souza. Personagem intimamente ligada ao rei Ghzo e um de seus principais aliados polticos, era brasileiro (talvez mulato) e ficou conhecido como traficante de escravos cuja funo prtica era ser um equivalente a Governador ou Prefeito de Uid. Ele chegou costa ocidental africana pela primeira vez em 1792 e se estabeleceu definitivamente no golfo do Benin em 1800. Foi o primeiro na famlia a assumir esse cargo que ocupou at sua morte em 1849. Ghzo selou seu compromisso poltico com ele atravs do pacto de sangue, um ritual de
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Que a me do rei Ghzo tenha sido trazida ao Brasil resta poucas dvidas, mas alguns estudiosos da cultura do Benin apontam para outras hipteses quanto fundao da Casa das Minas por ela (Ver, por exemplo: FERRETTI, 2000, p.63). 25 Essas atrocidades so bastante documentadas, entretanto, longas e detalhadas cartas ditadas pelo prprio Adondozan a tradutores que as escreviam em portugus tambm trazem informaes importantes a este respeito. Algumas cartas encontram-se no Instituto Histrico e Geogrfico do Rio de Janeiro e tem sido objeto de pesquisa de intelectuais estrangeiros (http://www.wcfia.harvard.edu/sites/default/files/Dahomey%20in%20the%20World%20-%20Thornton.pdf )

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irmandade vitalcia no Daom. (RUFER, 2006, p.81). Ghzo ficou conhecido por reorganizar o reino fazendo alianas com antigos inimigos de seu irmo, reforando o poder militar, que inclua fortalecimento do grupo das mulheres guerreiras (ahosi) o qual chegou a contar com 25 mil mulheres em sua poca. Outra ao efetivada por ele foi ter ampliado e variado as culturas de produtos agrcolas de exportao. As circunstncias de sua morte so em parte desconhecidas, sabe-se, entretanto, que foi envenenado, provavelmente por feiticeiros. Seu emblema (veja pg.05: imagem 3, aba 1) um bfalo e um cajado real. Provrbio: Agbo do glo non zr to significando o bfalo que se tornou poderoso atravessa o pas sem encontrar obstculos. Ou Eu sou como o bfalo que se preparou para atravessar o pas e nada me deter. (ARAUJO, 2009, P. 41)

Gll (1858 1889)

Gll Badohoun, que toma o nome de Gll, desenvolveu algumas expedies militares com duplo objetivo, vingar a morte do seu pai Ghzo e capturar escravos. Empreendeu guerras contra os Mahis, os Egbas e os iorubanos de Tiaga, que era um principado vizinho de Abeokuta. Dotado de grande poder de persuaso, nenhum dos reis que o antecederam recebeu tantas visitas diplomticas e de missionrios catlicos vindas da Europa. Em 1851, contudo, depois de intenso bombardeio britnico na costa de Lagos, o rei de Porto Novo (bem como Badagry e Abeokuta) assina um tratado com os Ingleses proibindo o trfico de escravos. Gll, ainda interessado nesse comrcio florescido na poca de seu pai, marcha em seguida sobre Abeokuta inglesa, mas no consegue tomar a cidade e por fim recua. J em 1868, por outro lado, ele assinou um tratado cedendo o porto de Cotonou aos franceses, incluindo um pagamento de vinte mil francos. Enfim, para fazer valer o antigo tratado que vinha sendo desobedecido h duas dcadas por Daom, os ingleses cercam Uid em 1876, forando o Chach assinar um acordo em que se submeteriam ao tratado de 1851. Conta-se que, quando morreu, todas as suas mulheres pediram para descer tumba com ele. (Araujo, 2009, p. 41) Seu emblema (veja pg.05: imagem 3, aba 2) que provm de seu ttulo real Kini Kini significando o leo dos lees, a representao de um leo e uma espada. Provrbio: Kinkinilan wou adou bo addra wa gbdji os dentes do leo cresceram e ele o terror do mato (Idem, Ibidem) Provrbio 2: Gl li l ma gnon z impossvel desmanchar um campo bem cultivado.

Bhanzin (1889/90 1894)

Bhanzin com o nome de Kondo Ahidjr, Bhanzin tinha 45 anos quando sucedeu seu pai Gll (que morreu dia 30 de dezembro de 1889) no trono do reino do Daom. Ficou
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apenas cinco anos no poder (outras fontes26 indicam que esteve no poder apenas por 3 anos, antes de ser deportado para a Martinica). Seja como for, o desenho (veja logo abaixo) produzido por Alexandre L. dAlbca figurando Bhanzin foi feito quando este j no mais ocupava o trono. Por outro lado, tendo sido bastante representado na (por fotografia ou desenho), h imagens deste que foi chamado de rei sem reino ainda trajado e se apresentando com pompas reais com, 2, 4 (ou oito) de suas originalmente 12 esposas que mantinha no Daom27: Bhanzin foi vitorioso na batalha de Dogba, mas encontrou sua desgraa depois de resistir por dois anos (1892-94) o avano das tropas coloniais francesas, quando combateu contra o general Alfred Dodds (1842-1922)28 e seus 2.164 homens. Essa guerra ficou conhecida como a Segunda Guerra do Daom. Vencido, Bhanzin foi deportado Martinica, de onde enviou por meses cartas s autoridades francesas para que pudesse retornar a seu pas, sobretudo depois do governador local reduzir os custos da corte do Daom pela metade. Bhanzin, 1895 Alexandre L. dAlbca Progressivamente, deputados da regio do caribe ligados aos direitos (La France au Dahomey N. York Public Library) humanos organizam uma campanha para por fim ao exlio de Bhanzin. Tendo conseguido um indulto para deixar Martinica, viaja com sua corte Frana, onde visita em 1906 a Exposition Coloniale de Marseille (que teve quase dois milhes de visitantes). No dia seguinte, embarca em direo ao Magreb, mas o navio atraca em Arglia em vez de seguir viagem ao Daom. Acometido por uma pneumonia, Bhanzin morre na cidade de Blida. Seu emblema (veja pg.05: imagem 3, aba 3) um tubaro; e mos estendendo um ovo. Provrbio: Gb hin azin bo ayi djr O mundo sustenta o ovo que a terra deseja [o tubaro como emblema]. (ARAUJO, 2009, p. 41) Provrbio 2: Nosso mundo produziu um ovo cuja terra s sente o peso29 Enquanto que o tubaro representa a ideia de temeridade, o ovo simboliza o forte nome do rei ele o Daom (ele o prprio rei). Sua divisa era Vs, europeus, desejais me tomar a terra que guardo zelosamente. Antes de virem toma-la, serei o tubaro que far soobrar vossos barcos. Antes morrer do que ceder a terra de meus ancestrais (ARAUJO, 2009, p. 41).

Agoli-Agbo (1894-1900)

Agoli-Agbo considerado o dcimo segundo (e ltimo) rei do Daom, Agoliagbo era chefe do exrcito e, em verdade, a Frana jamais conseguiria desenvolver seus interesses no Daom com habilidade, sem aliana de algum ligado famlia real. Tendo a Frana oferecido o trono a cada imediato de Benhanzin que assinasse um tratado
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Ver (MAIRIE, 1905. P.39). Indo mais alm, fotografias mostrando o ex-rei do Daom na Martinica sendo abrigado por um guarda-chuva comum nos leva a discusses mais profundas a respeito das adaptaes dessa tradio bicentenria. (Cf. o uso na dcada de 1860 de para-sois britnicos pelo rei Gll em BURTON, 1893, nota 1 pg. 166). 28 Dodds, embora fosse branco, nasceu no Senegal e tinha origem mestia, pois seu av (oficial ingls de nome John Dodds) se casou com uma senegalesa de origem fulani. 29 Ver: Catherine Coquery-Vidrovitch, Odile Goerg et Herv Tenoux (dir.), 1998, p. 26.

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estabelecendo o Daom como um protetorado francs, todos recusaram. Por fim, AgoliAgbo, que era irmo de Behanzin e filho de Gll assinou a rendio nos termos exigidos pelos franceses que inclua a assistncia direta de um vice-rei francs. Seu reinado foi marcado por uma terrvel crise social, poltica e econmica; enquanto isso, os franceses preparavam uma administrao total, sem intermedirios, o que acabou ocorrendo em fevereiro de 1900, onde, por meio de voto secreto, uma reunio de chefes o destituiu, fazendo Agoli-Agbo amargar o exlio no Gabo. Dez anos depois lhe foi permitido retornar ocasionalmente ao Daom, para fazer suas obrigaes religiosas no contexto do culto ancestral, uma das poucas prticas, alis, da qual o rei estava encarregado de fazer desde que subiu ao trono, j que a vida poltica e administrativa do Daom era conduzida pelos franceses assim que destituram Benhanzin. Seu emblema (veja pg.05: imagem 3, aba 4) uma perna chutando uma rocha (cujo significado no encontrei na bibliografia), um arco e flecha (simbolizando a necessidade de retornar s antigas armas sob o governo dos administradores coloniais, uma vassoura e uma mo segurando um objeto no identificado (um osso?) Provrbio: Allada Klin afo ma dja O rei somente tropeou, no caiu. Interpretao: Bhazin foi deportado, mas no foi o fim do reino do Daom Provrbio 2: De um golpe de vassoura limparei esse erro do reino e utilizarei este arco para acertar meus inimigos.

Concluso Vimos que o uso do para-sol, embora no se restrinja aos reis, desempenhou e desempenha at hoje principalmente a funo de regalia real. Sendo um objeto de prestgio, ele com o cajado, espanta-mosca, vestimenta real, rcade, joalheria, trono etc, um instrumento de identificao da realeza. O rei jamais aparece em pblico sem pelo menos alguns desses elementos identificatrios, sendo que, por vezes, estes o substituem figurativamente em sua ausncia. Sua funo bsica como insgnia e como uma linguagem visual inclua a associao a provrbios que eram sintetizados nas figuras justapostas no tecido. Embora sua implantao seja desconhecida, o uso de para-sol como distintivo real se manteve desde a primeira dinastia fon do Daom com Gangnibessou 16001620 e podemos dizer que ela se preserva at hoje, um pouco mais de cem anos depois do final do reinado, com os atuais reis simblicos desta tradio. A pea para-sol do Benin do Museu Afro Brasil (2007) de Jacob Adonon segue risca os elementos formais resguardados na histria pictogrfica e emblemtica da realeza do Daom. Tratase na verdade de um para-sol tenda (kwe-ho) que abriga seis ou mais pessoas, diferenciado do para-sol (aw), de uso exclusivo do rei. Nesta apresentao de uma pea do Museu Afro Brasil, vmos que, tal como ocorre usualmente com objetos das artes africanas tradicionais, um simples para-sol pode demonstrar ter atrs de si um rico universo de mltiplas referncias e significaes. * * *

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Apndice: Indcios Estticos da ligao Benin-Brasil Fazer arqueologia dos indcios da ponte afro-atlntica um trabalho rduo. A falta de documentao segura, a distncia temporal e o extermnio cultural promovido pelo capitalismo emergente dificultam a constatao das permanncias culturais africanas nas Amricas. Para os humildes interesses aqui propostos, a identificao desses vestgios estticos visa o reconhecimento de linhas de pesquisa possveis, d opes de abordagens na educao artstica e prope algum tipo de estreitamento dos laos histricos e culturais entre a frica e o Brasil. O primeiro intelectual brasileiro do meu conhecimento que teve a coragem para fazer essa ponte procurando uma continuidade estilstica entre a frica e o Brasil com argumentos estticos decisivos foi Marianno Carneiro da Cunha ao analisar estatuetas e joias de origem da Costa Ocidental africana e seus correspondentes afrobahianos30. A anlise de objetos de tradio africana usados no contexto das Amricas um problema de difcil soluo dado principalmente ao carter violento da escravido, em funo do qual quaisquer tentativas de manuteno da memria cultural passa pelo crivo da verdadeira heroicidade dos seus mantedores. No caso do Brasil, temos de lembrar tambm de como a proibio dos cultos africanos e as legislaes especficas de proibio de ornamentao que recaram sobre os afro-brasileiros diminuram as chances de manuteno dessa memria plstica. Para alm disso, a casual semelhana esttica entre exemplares de cultura africana com os de cultura indgena pode, por vezes, confundir o investigador. Ainda que esses problemas se amontoem, possvel do ponto de vista de uma certa didtica em museus (ou da educao artstica) trazer para o universo brasileiro essas brumas estticas que ademais, fazem hoje parte das nossas tradies, tenham elas vindo diretamente da frica ou no. Eu escrevi um texto31 apresentado num congresso em Salvador/2011 em que eu analisava a busca pela evoluo formal das joias de origem africana modificadas nas Amricas no contexto da escravido. Ali, eu apontava sobre a metodologia empregada por Marianno Carneiro da Cunha (Zanini, 1983, p. 1028) quanto ao cruzamento das comparaes em nvel tcnico e tambm formal. Os objetos manufaturados com objetivo de serem utilizados como joias se distinguem por sua forma (tcnica), funo e diversidade de materiais. Assim, a procura por um reflexo do fazer africano nas Amricas, dado ao fato de terem sido sincretizadas por um processo de aculturao e influncias culturais mtuas, leva em considerao os temas comuns, a repetitividade das formas, as conexes estilsticas patentes, as vinculaes indiretas, a acentuao ou simplificao estilstica, enfim, os mais variados aspectos formais da produo da cultura material. Talvez essa seja um exemplo metodolgico til para o incio de um trabalho de anlise das heranas estticas africanas nos apliques correlatos no Brasil e nas Amricas. assim que a tcnica de aplique na bandeira do maracatu, por exemplo, pode ser vista como um dos elos estticos com a tcnica de aplique tal qual era empregada em muitas regies da frica em geral e, em particular, no antigo reino do Daom cujos laos
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Ver: ZANINI, Walter. (Org.) Histria Geral da Arte no Brasil. So Paulo: Instituto Walther Moreira Salles Fundao Djalma Guimaraes, 1983. vol.2. pp. 1027 e ss. ver tambm: MUNANGA, Kabengele Art Africain et Syncretisme Religieux au Bresil. Ddalo, S. Paulo, 27:99-128, 1989. 31 Joias Africanas e Alguns Exemplos de e suas Memrias nas Amricas (p.05) http://www.xiconlab.eventos.dype.com.br/resources/anais/3/1308349962_ARQUIVO_JoiasAfricanaseAlgunsExemplosdesuaMemoria nasAmericas.pdf

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histricos com o nordeste e com Maranho so patentes32. Oriundo de Pernambuco, J no sc. XVIII aparece essa tradio de coroao teatral de reis e rainhas, reverenciando-os publicamente nos dias de festa. No oculta a rememorao dos brincantes do maracatu fazendo aluso ao fato de que, em alguns reinos africanos, em especial no reino do Congo e tambm no reino do Daom (atual Benin), os reis, acompanhados por seu squito constitudo por prncipes, princesas e outras figuras nobremente trajadas, lideravam cortejos em baixo de imponentes para-sis. De modo semelhante ao zoomorfismo dos reis do Daom, tambm a representao animal aparece de modo abundante no maracatu. No incomum a identificao do grupo de maracatu como tigre, leo, elefante etc. Essas representaes aparecem bordados ou aplicados em bandeiras cujos motivos estticos integram a gama de elementos identificatrios de cada grupo de maracatu, de modo semelhante ao qual os reis do Daom tambm tomavam a figurao de animais em apliques de tecido como elementos identificatrios.

Dona Santa (1877-1962), rainha do Maracatu Elefante sob o para-sol do Maracatu (plio)- Recife, dcada de 1940

Vitrine Maracatu Museu Afro Brasil/2010

Ncleo de Festas (maracatu) Museu Afro Brasil/2010

Para finalizar, na rea de educao em artes, do ponto de vista estritamente didtico e aproximativo, a mesma investigao s quais demos pequenos indcios aqui pode ser desenvolvida em outras tradies de festas populares brasileiras cujos adereos envolvem algum tipo de tecido em aplique. Pode-se ainda, apenas para nos restringir a peas pertencentes ao acervo do Museu Afro Brasil, empreender uma anlise comparativa da tcnica e da produo dos tecidos dos Bakuba (Repblica Democrtica do Congo), das bandeiras asafo (Repblica de Gana), as bandeiras do vodu (Haiti), mesmo os tecidos de Alphonse Ymadj (Repblica do Benin), e ainda, no cenrio brasileiro, os estandartes da
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Para uma boa introduo s tradies populares e ao maracatu ver: FERREIRA, Claudia M. (Org.). Festas populares brasileiras So Paulo: Prmio Editorial, 1987. CARNEIRO, Edison. Folguedos tradicionais Rio de Janeiro: FUNARTE/INF, 1982. LIMA, Ivaldo Marciano de Frana. Maracatu-Nao: ressignificando velhas histrias. Recife: Bagao, 2005. LIMA, Rossini T. Folguedos populares do Brasil So Paulo: Ricordi, 1962.

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festa do divino, as celas da mscara de bumba-meu-boi, etc., Esses exemplos devem ser igualmente teis para compor os fios desta meada; se assim o forem, quantos desses fios surpreendentemente desvendados no seriam fortes o bastante para tecer essa colcha de retalhos que so os elos culturais entre o continente africano e as Amricas?

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