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Meschetiu in der Mythologie und der Orientierung der gyptischen Tempel

Jos Lull

Zusammenfassung: Unter allen gyptischen Sternen und Sternbildern mchte ich mich konkret auf das Sternbild Meschetiu beziehen, das unserem Groen Bren, oder genauer gesagt dem Groen Wagen entspricht. Dieses Sternbild hatte fr die gypter eine besondere Bedeutung, die sich nicht nur in hugen Erwhnungen in religisen Texten widerspiegelt, sondern auch in der Tatsache, dass bestimmte Bauten nach ihm oder nach einem seiner Sterne orientiert wurden. Abstract: Of all the ancient Egyptian stars and constellations I like to discuss particularly the constellation of Meskhetiu , which is the Egyptian version of our Great Bear, or more accurately, our Big Dipper. That constellation had for the Egyptians a special signicance that is not only proved by its numerous mentions in religious texts but also by the fact that some Egyptian tempels were oriented to it or to one of its stars. Lokalisierung von Meschetiu Die alten gypter sprachen von einer Art Sterne, die sie Ikhemu-Seki1 nannten, was wortwrtlich bedeutet: die, die nicht den Untergang kennen. Anscheinend handelt es sich um die Zirkumpolarsterne, die nicht unter dem Horizont verschwinden. In den Pyramidentexten (PT) werden diese Sterne oft erwhnt. So kann man in PT 302 ( 458: a-c) lesen: 458: a Dieser und andere religise Texte erlauben verschiedene Interpretationen. Tatsache ist, dass insbesondere die Pyramiden-Texte immer abstrakt sind und auerdem grammatisch und lexikalisch schwierig. Wichtig ist, dass PT 302 ( 458: c) eine Beziehung ausspricht zwischen Meschetiu einerseits und den Sternen, die den Untergang nicht kennen, andererseits. Es lsst sich erschlieen, dass die Sterne, die das gyptische Sternbild Meschetiu bilden, zu den Ikhemu-Seki-Sternen gehren. Wir wissen aber auch, dass die gypter diese Sterne fr Gtter hielten. So lesen wir zum Beispiel in PT 441 ( 818 c): 818: c 458: b
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Mgest du zu jenen nrdlichen Gttern gehen, die den Untergang nicht kennen. 458: c
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(a) Der Himmel ist hell, Seped lebt, weil Unas der Lebende ist, der Sohn von Sepedet, (b) denn die beiden Neunheit haben sich gereinigt fr ihn (c) in Meschetiu, der den Untergang nicht kennt.
1 A. Erman/H. Grapow, Wrterbuch der Aegyptischen Sprache I (Berlin 1971), 125; R. Hannig, Groes Handwrterbuch gyptisch-Deutsch (Mainz 1997) 99. 2 K. Sethe, Die altgyptischen Pyramidentexte I (Leipzig 1908) 235.

Jedoch sind nicht alle Ikhemu-Seki-Sterne zirkumpolar. Aus einigen Aussagen der Pyramidentexte kann man folgern, dass die Ikhemu-Seki-Sterne zu verstehen sind als die Sterne nrdlich der Ekliptik4, was die zirkumpolaren Sterne einschliesst. Nach Spruch PT 520 ( 1222 c-d) muss man eine Seite des
Sethe (Anm. 2) 454. R. Krauss, Astronomische Konzepte und Jenseitsvorstellungen in den Pyramidentexten (Wiesbaden 1997) 120127; Siehe auch, R. Krauss, Altgyptische Astronomie in den Pyramidentexten. Sterne und Weltraum 3, 1999, 249251.
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Himmels durchqueren, um zu den Ikhemu-SekiSternen zu gelangen: 1222: c

1222: d

(c) Mge er zu der Seite hin gehen, auf der die sind, die den Untergang nicht kennen (d), damit er sich unter ihnen bendet. In den Pyramidentexten wird an zahlreichen Stellen ein Kanal zitiert, genannt Kha-Kanal, von dem gesagt wird, dass man ihn auf seiner Nordoder Sdseite berqueren kann. Mglicherweise bezieht sich dieser Kanal auf die Ekliptik6, sodass man, vorausgesetzt dass sich der Text in PT 520 ( 1222 c-d) auch auf das berqueren dieses Kanals in Richtung Norden bezieht, nur noch bernehmen muss, dass die Ikhemu-Seki-Sterne, also die unsterblichen, die, die den Untergang nicht kennen, nicht nur allein die zirkumpolaren, sondern auch diejenigen sind, die sich nrdlich der Ekliptik benden. Aber auch diesbezglich gibt es verschiedene Meinungen, da man durch die wrtliche bersetzung des Begriffs Ikhemu-Seki verstehen kann, dass es sich einzig und allein um die Zirkumpolarsterne handelt. Andererseits knnte dieser Kanal sich gut, als Krummer Kanal bersetwenn wir zen, auf die Milchstrae beziehen7. Auf jeden Fall liegt Meschetiu, laut der Texte, im Bereich der Sterne, die sich auf der Nordseite des Himmels benden. Darstellung und Mythologie von Meschetiu Die ltesten Erwhnungen von Meschetiu in den Pyramidentexten gehen in die Regierungszeit von Pharao Unas zurck, whrend die ltesten Darstellungen des Meschetiu rund drei Jahrhunderte jnger sind8 (Dyn. IXXI). Einige Srge aus dieser Zeit bieten sehr interessante bildliche Beispiele (Abb. 1). Meschetiu erscheint hier in Form eines Stierschenkels, der von sieben Sternen gebildet wird, deren Anordnung an den Groen Wagen erinnert.
5 K. Sethe, Die altgyptischen Pyramidentexte II (Leipzig 1910) 188. 6 Krauss (Anm. 4) 4956. 7 V. L. Davis, Identifying Ancient Egyptian Constellations. Journal History of Astronomy 16, 1985, 102.

Abb. 1: Meschetiu-Darstellungen auf Srgen der IX.-XI. Dynastie (EAT I, Taf. 4; 8; 9; 14).

Im Schloss Hohentbingen wird der Sarg eines Mannes namens Idi aufbewahrt, und hier lesen wir:
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(...) Eine Opfergabe, die Meschetiu im nrdlichen Himmel gegeben wird, eine Opfergabe, die Nut (...). Also bendet sich das Sternbild Meschetiu im nrdlichen Himmel, und es bekommt eine Opfergabe. Ein lterer Text, den ich bereits zitiert habe, macht deutlich, dass es sich bei den Ikhemu-Seki-Sternen, unter denen sich Meschetiu bendet, um Gtter handelt. Von daher wird der Wunsch des verstorbenen Pharao verstndlich, sich in diesen Teil des Himmels begeben zu knnen, denn es ist dort, wo sich die Gtter benden. Was hat der Stierschenkel in der Form von Meschetiu fr die gypter bedeutet? Eine erste Antwort auf diese Frage ndet sich im Buch vom Tage, das ein Jahrtausend jnger ist als die Pyramidentexte. Das Buch vom Tage gehrt zur Textgattung der so genannten Unterweltsbcher, mit denen die Wnde einiger Grber (XX. Dyn.) im Tal der Knige dekoriert wurden: (8) (9) (10) (11)
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8 O. Neugebauer/R. A. Parker, Egyptian Astronomical Texts I [EAT] (London 1960) Taf. 123. 9 Ebd. Taf. 8. 10 . Drioton, Le Livre du Jour et de la Nuit (Kairo 1942) 23.

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(8) Es ist der Schenkel (Meschetiu) von Seth, der im (9) nrdlichen Himmel an zwei steinerne Landepfhle angebunden ist (10) mit einer goldenen Kette. Seine Bewachung ist Isis als Nilpferd (11) anvertraut. Meschetiu stellt also den Schenkel von Seth dar, jenem Gott der als Mrder seines Bruders Osiris einen bsartigen Aspekt reprsentiert. Es ist Isis, die Schwester-Gemahlin von Osiris, die den abgeschnittenen Schenkel im nrdlichen Himmel bewacht. Der Schenkel ist mit goldenen Ketten an Pfhlen festgemacht. Isis hat hier die Form eines Nilpferdes angenommen. Bildliche Darstellungen nden sich auf den astronomischen Decken von einigen Grbern, beispielsweise im Grab von Knig Sethos I. (Abb. 2) oder im Grab von Pedamenope. Unter den Sternbilder des nrdlichen Himmels sieht man auch Meschetiu und Isis sowie die Ketten und Pfhle. Meschetiu hat hier die Form eines kompletten Stieres, nicht nur eines Stierschenkels. Im Papyrus Jumilhac, aus der Zeit der griechischen Herrschaft in gypten, stehen zustzliche Erkl-

rungen darber, wie Meschetiu in den nrdlichen Himmel geraten ist: Nachdem er (Horus) ihm (Seth) den Schenkel abgeschnitten hatte, hob er ihn in die Mitte des Himmels, wo die Gtter sind, um ihn (den Schenkel im Nordhimmel) zu bewachen und das groe Nilpferd hlt ihn fest, so dass er nicht zwischen den Gttern wandern kann.11 Auch in anderen Texten aus der gleichen Zeit wird erzhlt, wie Horus den Seth besiegt und ihm den Schenkel abgeschnitten hat. Danach platzierte Horus den abgeschnittenen Schenkel im nrdlichen Himmel und sorgte dafr, dass das groe Nilpferd ihn angebunden hlt. Auch wenn diese Texte aus viel spterer Zeit sind, geht der Ursprung der Geschichte zweifellos auf das Alte Reich zurck, denn in den Pyramidentexten (PT 61 42) wird besagt: Oh, Osiris, der Knig, nimm den Schenkel von Seth, den Horus ihm abgeschnitten hat.12 Der Gott Horus, in seiner Form von Harendotes, erhlt den Beinamen Horus, der Rcher seines Vaters. Es war also der Gott Horus verantworlich dafr, dass der Schenkel an den nrdlichen Him-

Abb. 2: Mythologie des Meschetiu im Grab von Knig Sethos I. Nach R. A. Parker, The Calendars of Ancient Egypt (Chicago 1950) 43.

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J. Vandier, Le papyrus Jumilhac (Paris 1961) 108 und 129. R. O. Faulkner, The Ancient Egyptian Pyramid Texts (Warm-

inster 1969) 14.

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mel kam, und er war es, der seinen Onkel Seth vierteilte, womit er seinen verstorbenen Vater rchte (der auch am Himmel erscheint in seiner Form von Sah, die mit Orion bereinstimmt13). Die gyptische Mythologie ist eine wichtige Quelle, um zu verstehen, wie die gypter die Existenz dieses Gestirns erklren. Jedoch scheinen die mythologischen gyptischen Texte manchmal widersprchlich. So nden wir auf einem Stiersarkophag (Cairo JE 86723), der von Kom Abu Yasin stammt, 30. Dynastie, folgende Inschrift: . . . .
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von Typhon der Groe Br ist15. Typhon ist natrlich der griechische Gott, der dem gyptischen Seth entspricht. Auf diese Weise erfahren wir aus der gyptischen Mythologie, wie das Sternbild Meschetiu im Nordhimmel entstanden ist. Die Sterne des Meschetiu Die Form von Meschetiu und die Anzahl der Sterne, die den Stierschenkel bilden, ist auf den Srgen der IX. bis XI. Dynastie am besten dargestellt. Es wurden sieben Sterne, die sieben Sterne unseres Groen Wagens, markiert16. Die gypter beobachteten auch die Bewegung dieses Sternbilds und die daraus resultierende Vernderung seiner Stellung am Himmel im Laufe eines Jahres. Das beste Beispiel stammt von einem Sarkophag aus Kom Abu Yasin (Abb. 3). In zwei Registern erscheint der Stierschenkel in wechselnder Orientierung. Die Bilderfolge beginnt in der rechten oberen Ecke. Das besagte Feld entspricht dem ersten Monat von Achet. Von dort aus muss man nach links folgen, sodass diese ersten drei Felder sich auf die Stellung beziehen, die das Stierbein am Himmel whrend dieses ersten Monats Achet zu Beginn der Nacht ( ), an Mitternacht ( ) und bei Morgengrauen ( ) einnimmt. Weiter nach links folgend, nden wir den Stand von Meschetiu fr diese gleichen Zeitpunkte der Nacht bis zum zweiten Monat von Peret. Die Reihe geht weiter im zweiten Register, im Feld rechts auen, und vervollstndigt so den Rest des Jahres. Ein einziger Blick zeigt, dass diese Darstellung der verschiedenen Positionen des Mesechtiu im Laufe einer Nacht wesentliche Fehler enthlt. Aber insofern sich die Darstellung auf einem Sarkophag bendet, sollte sie ja auch keinen vollen astronomischen

[...] (...)

Gre an Osiris, erster Stier, du bist Osiris Stier des Himmels [...] (...) / Die Sterne des nrdlichen Himmels, sie sind dein Meskhet-Schenkel, sie verbergen sich nie im westlichen Himmel / wie die Dekanal Sterne, (sie) reisen entgegengesetzt in der Nacht, sowie am Tage. / Sie stehen hinter dem groen Nilpferd des nrdlichen Himmels, wie dein Meskhet-Schenkel, wenn es zum sdlichen Himmel wandert, in die Nhe der Seelen der Gtter, die in Orion sind. Laut letzterem Text wre also das Stierbein eine Form von Osiris, etwas absolut inkohrentes mit den vorhergehenden Texten. Aber noch der klassische Schriftsteller Plutarch berichtete in De Iside et Osiride dass nach gyptischer Auffassung die Seele

Abb. 3: Bewegung des Meschetiu in einem Sarkophag aus Kom Abu Yasin, XXX. Dynastie (EAT III, Taf. 24).

13 K. Locher, New Arguments for the Celestial Location of the Decanal Belt and for the Origin of the $3h-hieroglyph. In: VI Congresso Internazionale di Egittologia, Atti II (Torino 1993) 280. 14 O. Neugebauer/R.A. Parker, Egyptian Astronomical Texts III

(Plates) (London 1969) Taf. 24. 15 Plutarco, Isis y Osiris (Barcelona 1996) 58. 16 J. Lull/J.A. Belmonte, A Firmament Above Thebes: Uncovering the Constellations of Ancient Egyptians. Journal History of Astronomy 37, 2006, 377378.

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Nutzen haben. Wichtig bleibt die Tatsache, dass die verschiedenen Positionen des Meschetiu durch das Jahr hindurch dargestellt wurden, denn daraus folgt, dass dieses Sternbild fr die alten gypter eine besondere Bedeutung hatte. Ein klares Beispiel dafr bietet die astronomische Decke von Senenmut, aus der Zeit der Knigin Hatschepsut. Wie in anderen Beispielen aus der gleichen Epoche ist statt des Stierschenkels ein eifrmiger Stier mit vier kleinen Beinen dargestellt. Das Besondere an dieser Darstellung ist jedoch die Bildung des Stierschwanzes aus drei Sternen von denen der letzte rot ausgemalt, mit einem roten Kreis umgeben und berdies durch ein spitzes Objekt markiert ist. Meiner Meinung nach ist hier der Stern Alkaid hervorgehoben. Ich halte es fr mglich, dass das spitze Objekt kein Gestirn darstellt, sondern ein Gert zur Beobachtung17. Genauer lsst sich das auf der astronomischen Decke von Pedamenope (Abb. 4) erkennen, die fast ein Jahrtausend jnger ist als die Darstellung im Senenmut-Grab. Bei Pedamenemope wird das spitze Objekt als eine Art Pfosten wiedergeben. Es scheint kein Zufall zu sein, dass die erste der Gottheiten, die sich links davon benden, ihren rechten Arm erhebt und in der Hand etwas fest hlt was ein bay sein knnte, das heit, ein altgyptisches Visiergert. Wenn wir das bay-Gert mit dem Pfosten und dem im Grab von Senenmut rot markierten Stern in Verbindung bringen, dann scheint es eindeutig zu sein, dass der Stern Alkaid anvisiert wurde. Der Zweck dieser Visuren knnte die Orientierung von Gebuden gewesen sein; auch die Bestimmung von Meridiandurchgngen von Alkaid ist denkbar. Seit der Epoche um 1500 v.Chr. wurde der Meschetiu anders dargestellt als frher. Diese Tatsache

knnte bedeuten, dass mit den ursprnglich sieben Sternen andere Sterne kombiniert wurden, um das Bild eines kompletten Stiers zu erhalten. Vielleicht hat man sich damit begngt, gewisse Sterne einzubeziehen, die sich als Stierhrner deuten lieen. Der eifrmige Stierkrper knnte das Produkt der ikonographischen Verschmelzung des Stierschenkels mit dem Stierleib sein. Auf jeden Fall ist an verschiedenen Decken, wie beispielsweise bei Pedamenope, das Gehrn des Stieres durch eine Reihe von Sternen markiert. Aber es knnte sich auch um einen Zufall handeln, da die gypter die gegenseitige Lage von Sternen nicht genau wiedergegeben haben. In der Regel scheint es sich nur um eine dekorative Anordnung zu handeln, ohne Rcksicht darauf, wie man die die Sterne tatschlich am Himmel sieht. Trotzdem ist Folgendes wahrscheinlich: Wenn man die Orientierung des Stierschenkels bercksichtigt und wenn das Stiergehrn bestimmte Sterne abbilden soll, dann muss es sich um die Sterne 1, 23, 29, 30, 25 und 9, 12 von UMa handeln. Es lsst sich also nachvollziehen, wie die gypter das Sternbild Meschetiu, sowohl in seiner Form als Stierschenkel als auch in seiner Form als kompletter Stier, gesehen und dargestellt haben. (Abb. 5) Astronomische Orientierung nach Meschetiu Es ist mglich, dass das Sterbild Meschetiu schon whrend des Alten Reiches dazu diente, Bauwerke zu orientieren. Das Beispiel, um das am meisten gestritten wurde, ist die Groe Pyramide von Cheops aus der IV. Dynastie.

Abb. 4: Astronomische Decke von Pedamenope, XXVI. Dynastie. Nach R. H. Wilkinson, JARCE 28, 1991, 154 Abb. 4.

Abb. 5: Meschetiu und seine Form als Stierschenkel und Stier. Grak von J. Lull mit Sky Astronomy Software.

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J. Lull, La astronoma en el antiguo Egipto (Valencia 2006)

235241.

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Unlngst von Dorner18 vorgenommene Messungen haben ergeben, dass die Abweichung von der NordSd-Achse der Pyramide durchschnittlich 306 betrgt, sodass die Ostseite 324 abweicht und der Westen 248. Diese Fehler sind an der Grenze der technischen Mglichkeiten mit dem bloen Auge. Eine Reihe von Lchern, die lngs der Pyramide von Cheops drei Meter von der Grundche entfernt gegraben wurden, scheinen eindeutig zu beweisen, dass sie dazu benutzt wurden, um Pfosten und Seile zu befestigen19, die helfen sollten, die Grundlinien der Pyramide festzulegen, nachdem die genauen Himmelsrichtungen bestimmt worden waren. Es ist offensichtlich, dass die gypter einzig durch astronomische Kenntnisse die groe Pyramide orientieren konnten. Es gibt zahlreiche Vorschlge, wie die gypter die Groe Pyramide orientiert haben knnten. Bei zwei von diesen Vorschlgen spielt Meschetiu eine Rolle. Im Jahr 1952 verwies Plak20 darauf, dass in der Zeit

von Cheops die gleichzeitige untere Kulmination der Sterne Megrez ( UMa) und Phecda ( UMa) ein ausgezeichneter Indikator fr die Nordrichtung gewesen wre. Vor sechs Jahren machte Spence21 den Vorschlag, dass die Nordrichtung aus der oberen Kulmination von Mizar ( UMa) und der gleichzeitigen unteren Kulmination von Kochab ( UMi) abgelesen wurde. (Abb. 6) Wenn beide Methoden durch Jahrhunderte hindurch angewendet wurden, dann musste es zu einem mit der Zeit anwachsenden Fehler kommen, da sich die Koordinaten der beobachteten Sterne aufgrund der Przession nderten. Unter dieser Voraussetzung hat man mit Hilfe von verschiedenen Graken versucht, die Abweichungen in den Nord-Sd-Achsen mit einer absoluten Chronologie der Pyramiden zu korellieren22. Aber wenn wir die Orientierungsfehler bei einer greren Gruppe von Pyramiden betrachten, dann kommen wir zu dem Schluss, dass sie sich nicht durch die einheitliche Anwendung einer ein-

Abb. 6: Die Orientierung der Cheops-Pyramide nach Meschetiu, nach Plak und Spence. Nach Lull (Anm. 17) 296; 299. J. Dorner, Die Absteckung und astronomische Orientierung gyptischer Pyramiden. Ungedr. Ph.Dr. Dissertation (Innsbruck 1981) 71 ff. 19 M. Haase, Eine Sttte fr die Ewigkeit. Der Pyramidenkomplex des Cheops (Mainz 2004) 22. 20 B. Polk, Astronomick orientace egyptskch chrm a pyra mid. Re hvezd 33, 1952 (nach J.-Ph. Lauer, Observations sur les pyramides [Kairo 1960] 117). 21 K. Spence, Ancient Egyptian chronology and the astronomical
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orientation of pyramids. Nature 408, 2000, 320324 22 S. C. Haack, The Astronomical Orientation of the Egyptian Pyramids. Archaeoastronomy 7, 1984, 119124; K. Gadr, La signication astronomique des pyramides dgypte (ChteauGontier 1998) 93114; Spence (Anm. 21) 320324; ders., Ancient Chronology: Astronomical Orientation of the Pyramids. Nature 412, 2001, 699700; J.A. Belmonte, On the orientation of the Old Kingdom pyramids. Archaeoastronomy 26, 2001, 1 20.

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zigen Methode erklren lassen. Nach meiner Meinung haben die gypter bei der Nord-Sd-Ausrichtung der Pyramiden nicht immer die gleiche Orientierungsmethode angewendet. Meiner Meinung nach gibt es verschiedene Erklrungsmglichkeiten fr die Nord-Sd-Ausrichtung einer Pyramide23. Es kann sich um eine sekundre Orientierung nach Norden handeln, durch Ausrichtung an einer lteren Pyramide, die ihrerseits bereits nach Norden orientiert war. Es kann sich um eine primre Nordorientierung handeln durch Beobachtung der Kulmination von bestimmten Zirkumpolarsternen (wie die von Meschetiu). In Frage kommt auch die Orientierung aufgrund der Beobachtung der Sonne, usw. Die ganz verschiedenen OrientierungsWerte beweisen auf jeden Fall, dass es nicht nur eine einzige Methode zur Ausrichtung der Pyramiden nach den Himmelsrichtungen gab. Aus der lngsten Zeit der altgyptischen Geschichte sind keine Texte erhalten, die sich ausdrcklich auf die stellare Orientierung von Tempeln und Grbern beziehen. Aber das muss nicht heien, dass es keine stellaren Orientierungen gegeben hat. Erst in sehr spten Texten nden wir Bemerkungen ber die Orientierung von Tempeln in Richtung auf das Sternbild Meschetiu. So lesen wir zum Beispiel im ptolemischen Tempel von Edfu, den Ptolemaios III. im Jahre 237 v.Chr. gegrndet hat (Edfu II, 31):

Teil eines sehr alten Rituals, genannt , das heit das Spannen des Strickes. Ein gespanntes Seil, sei es nach den Sternen orientiert oder nicht, diente dazu, die Grundachsen des Tempels festzulegen. Wenn wir jetzt auf das schon besprochene Bild an der Decke von Pedamenopes Grab zurckkommen, knnen wir sehen, wie sich die wichtigsten Bestandteile des Rituals zu wiederholen scheinen: eine Person mit einem bay, ein langer Stab und die astronomische Orientierung zum Meschetiu. Der Text von Edfu lsst keine Zweifel: Das Gestirn von Meschetiu, bestehend aus den wichtigsten Sternen unseres Groen Wagens, diente zur Orientierung des Tempels. Durch die Messungen, die Belmonte25 vor kurzem im Rahmen des Projektes Orientatio ad sidera vorgenommen hat, wissen wir, dass der ptolemische Horus-Tempel von Edfu eine Ausrichtung von 1 45 N hat. Dieser Wert kann in verschiedener Weise zustande gekommen sein: a) eine Ausrichtung nach Norden wurde vorgenommen, wobei man sich nach der Flucht eines bereits vorhandenen Gebudes richtete. Wir wissen, dass

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Ich halte den Stab und nehme den Griff des Schlgels. Ich messe mit Seshat. Ich wende mein Gesicht zum Lauf der Sterne und mache, dass meine Augen sich zu Meschetiu richten, / indem Sek-Aha (der Indikator der Zeit: Thot) bei seinem Merkhyt ist. Ich bestimme die vier Ecken des Tempels. Diese Texte werden von Darstellungen begleitet, die zeigen, wie der Pharao und die Gttin Seshat lange Stbe halten, verbunden durch ein Seil, whrend sie gleichzeitig ein Gert in der Art eines Visiers, einen bay, am Griff festhalten (Abb. 7). Eigentlich ist dies
J. Lull, Mtodos de alineacin astronmica aplicados a la orientacin de la pirmide de Khufu. Boletn de la Asociacin Espaola de Egiptologa 12, 2002, 2743.
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Abb. 7: Das Spannen des Strickes. Nach R. H. Wilkinson, The Complete Temples of Ancient Egypt (London 2000) 38.

la prcession de laxe du monde (Praga 1953) Taf. II.


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Z. Zaba, Lorientation astronomique dans lancienne gypte et

M. Shaltout/J.A. Belmonte, On orientation of ancient Egyptian Temples I: Upper Egypt and Lower Nubia. Journal History of Astronomy 36, 2005, Tab. 1.

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das gelegentlich vorgekommen ist und es den gyptern in diesen Fllen anscheinend nicht auf Przision ankam. b) kann der Aufgang eines Sternes des Meschetiu angepeilt worden sein. Ich sage Aufgang, denn in der Sptzeit waren nicht alle Sterne des Meschetiu zirkumpolar. Es wurde bereits erwhnt, dass an der astronomischen Decke von Senenmut der letzte Stern am Stier-Schwanz hervorgehoben ist und dass dieser Stern dem Alkaid entsprechen muss. In erster Linie muss man also an Alkaid denken, wenn bei der Grndung des Edfu-Tempels ein Stern des Meschetiu angepeilt wurde. Im Jahr 237 v.Chr. wurde Alkaid in einer Hhe von 2 sichtbar (wenn wir die atmosphrische Extinktion bercksichtigen), fast 18 vom Azimut entfernt. Dagegen erreichte Mizar einen der Orientierung des Tempels hnlichen Azimut in einer Hhe von ca. 220.26 Wenn also der Edfu-Tempel mit Hilfe des Meschetiu nicht nur annhernd nach Norden ausgerichtet worden wre, sondern eine konkrete Orientierung an einem seiner sieben Sterne vorliegt, dann wre Mizar und nicht Alkaid der beste Kandidat gewesen. Wie wir aber gesehen haben, heit es in den Texten von Edfu nicht, dass ein bestimmter Stern von Meschetiu angepeilt wurde. Im Jahr 54 v. Chr. grndete Ptolemaios XII. den Tempel der Gttin Hathor in Denderah. Hier ist in den Grndungsinschriften von einem spezischen Ziel im Sternbild Meschetiu die Rede: (...), der Knig der Beiden Lnder, hat das Seil mit Genugtuung gespannt und mit seinem Blick zu Ach von Meschetiu, hat er das Haus der Gttin, der Herrin von Denderah, gegrndet.27 Laut diesem Text richtete der Knig beim Ritual des Strickspannens seinen Blick auf Ach von Meschetiu. Aber wir wissen nicht genau, wie Ach in diesem Zusammenhang zu bersetzen ist. Das Wort Ach kann als glnzend und geeignet (ntzlich) bersetzt werden28. Wenn wir uns fr den glnzenden Meschetiu entscheiden, mssten wir an seine hellsten Sterne denken an Dubhe (50- UMa) und Allioth (77- UMa), mit Magnitude 1,8, und Alkaid (85- UMa), mit Magnitude 1,9. Da der Denderah-Tempels auf 18 vom Azimut ausgerichtet ist, bleibt nur noch zu berprfen, welcher
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Abb. 8: Die Orientierung des Tempels von Denderah nach Alkaid, Ach von Meschetiu. Nach J. Lull, Astronoma 84, 2006, 31 Abb. 8.

Stern von Meschetiu in dieser Position erschien. Nicht durch Zufall ist dieser Stern kein anderer als Alkaid29 (Abb. 8), der in dieser Zeit nicht zirkumpolar war. Er ist fast so hell wie der hellste Stern von UMa, aber selbst wenn Alkaid nicht der hellste unter den Sternen des Meschetiu ist, knnte er doch fr die gypter als der geeignete gegolten haben, so wie es aus der Decke von Senenmut hervorzugehen scheint. Letzten Endes war Alkaid durch seine Position am Ende des Stierschenkels oder des Stierschwanzes hervorgehoben. Also scheint es so zu sein, dass die gypter in Denderah den Hathor-Tempel ausrichteten, indem sie Ach von Meschetiu, das heisst den Stern Alkaid, beobachteten. Dr. Jos Lull San Francisco de Borja, 81 E-46701 Ganda (Valencia) Spanien jose.lull@gmail.com
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Lull (Anm. 17) 336. Zaba (Anm. 24) 59.

Hannig (Anm. 1) 11. Shaltout/Belmonte (Anm. 25) 289-291; Lull (Anm. 17) 339.

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