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Introduccin

Se reconoce generalmente en nuestros das que la dinmica de vida econmica en el orden social capitalista no tiene un carcter simple y lineal sino ms bien complejo y cclico. Cuando hablamos de ciclos en la economa nos referimos generalmente a los ciclos de la actividad cuya duracin de siete a once aos, es evidente que estos movimientos no son el ltimo tipo de ciclos econmicos. En realidad la dinmica de la vida econmica es complicada y pueden durar muchos aos ms. Los ciclos econmicos o fluctuaciones cclicas de la actividad econmica, pueden definirse como las oscilaciones de la expansin a la contraccin de la Economa, que ocurren entre crisis sucesivas. Desde el siglo XIX los estudiosos de los negocios se impresionaron por las dramticas cadas que cada 7 a 10 aos registraba la actividad econmica. En 1863, el francs Clemente Juglar demostr con pruebas estadsticas, que las crisis no eran fenmenos aislados, sino parte de una fluctuacin cclica de la actividad comercial, burstil e industrial y que los perodos de prosperidad y crisis se seguan unos a otros. Karl Marx avanz sobre el estudio de las causas estructurales del ciclo econmico y las crisis. El comportamiento cclico de la actividad econmica se puede medir con muchas magnitudes no slo con la produccin nacional, sino tambin con la tasa de inflacin, la tasa de desempleo, el nmero de quiebras, la creacin de negocios, la medida del dficit pblico, etc. Una de las teoras ms importantes en economa, tiene que ver con los ciclos econmicos, sin embargo esta teora fue olvidada e incluso refutada debido al gran avance de la economa norteamericana de la dcada de los noventa. Hoy, cuando Estados Unidos parece entrar en una recesin, la teora de los ciclos cobra una vigencia importante.

Definicin
Se llaman ciclos econmicos a la indeterminacin de la actividad global, caracterizada por la expansin o la contraccin simultnea de la produccin en la mayora de los sectores y que suceden en una poca o periodo determinado. Son las variaciones en el ritmo de crecimiento del PIB que se producen de manera repetitiva en el tiempo. Si se observa la evolucin durante un largo periodo del ritmo de crecimiento del PIB se puede observar cmo va describiendo ondas con cierta regularidad. Cada onda corresponde a un ciclo econmico. No son iguales, tanto en lo que se refiere a su duracin como a la intensidad; pero estos movimientos, que en principio parecen errticos, se pueden descomponer en movimientos que constituyen una sucesin de fases ascendentes y descendentes "Periodo en que se cumple una serie de fenmenos realizados en un orden determinado" Otras definiciones. Una definicin ms actual del ciclo econmico es aqulla que dice que hay ciclos econmicos cuando el producto nacional observado aumenta en relacin al producto potencial -que es la produccin que alcanzara un pas si todos los recursos estuvieran empleados plenamente- (una expansin) o disminuye en relacin a l (contraccin o recesin). Borsov define al ciclo econmico como el movimiento de la produccin capitalista a travs de fases que guardan entre s una relacin de sucesin; crisis, depresin, reanimacin y auge. El conjunto de fases entre dos crisis forma un ciclo capitalista. Con cada crisis que es donde termina un ciclo capitalista, vuelve a empezar otro ciclo. Es por esto que la crisis es la fase principal del ciclo y representa la base del desarrollo cclico de la produccin capitalista.

La definicin clsica de A. F. Burns y W. C Mitchell (1946) es la siguiente: Los ciclos de los negocios son un tipo de fluctuacin en la actividad econmica agregada de las naciones cuya actividad est organizada principalmente en empresas lucrativas: un ciclo consiste de expansiones que tienen lugar aproximadamente a la vez en muchas actividades econmicas, seguidas por recesiones, contracciones y recuperaciones igualmente generales que confluyen en la fase de expansin del ciclo siguiente; la secuencia de cambios es recurrente pero no peridica; en duracin los ciclos de los negocios pueden variar desde poco ms de un ao hasta diez o doce aos; no son divisibles en ciclos ms cortos de carcter similar con amplitudes parecidas.

Fases

Auge: Es el momento ms elevado del ciclo econmico. En este punto se producen una serie de rigideces que interrumpen el crecimiento de la economa, propiciando el comienzo de una fase de recesin.

Recesin: Corresponde a la fase descendente del ciclo. En la recesin se produce una cada importante de la inversin, la produccin y el empleo. Una crisis es una recesin particularmente abrupta. Si adems durante la recesin la economa cae por debajo del nivel mnimo de la recesin anterior estamos frente a una contraccin.

Depresin: el punto ms bajo del ciclo. Se caracteriza por un alto nivel de desempleo y una baja demanda de los consumidores en relacin con la capacidad productiva de bienes de consumo. Durante esta fase los precios bajan o permanecen estables. Recuperacin o reactivacin: Es la fase ascendente del ciclo. Se produce una renovacin del capital que tiene efectos multiplicadores sobre la actividad econmica generando una fase de crecimiento econmico y por tanto de superacin de la crisis. La economa est en expansin cuando la actividad general en la fase de recuperacin supera el auge del ciclo econmico inmediatamente anterior.

Diversas variables econmicas y sociales cambian en relacin con las fases del ciclo. Se denominan pro cclica las variables que varan en paralelo a la actividad econmica, es decir que aumentan en la expansin y disminuyen en la recesin. La ms tpica de estas variables es el producto interno bruto, motivo por el cual suele ser tomada como referencia del momento del ciclo econmico. Otras variables pro cclicas son por ejemplo la actividad industrial, la recaudacin fiscal, el consumo de energa, o las horas de trabajo semanal promedio insumidas en la industria. Las tasas de nupcialidad y de siniestros automovilsticos son tambin pro cclicas. Se denominan contra cclicas las variables que tienden a disminuir durante la fase de expansin y a aumentar durante la contraccin. Son contra cclicas por ejemplo la tasa de desempleo, las quiebras empresariales y la tasa de suicidios. Se denominan a cclicas las variables cuyos cambios no estn asociados a los cambios de la actividad econmica. Cuando una variable o indicador cambia de forma pro cclica o contra cclica, la variacin puede darse de forma adelantada, cuando la variable se adelanta al ciclo general, del que el PIB suele tomarse como ndice. En cambio, se dice que una variable es retardada cuando cambia con un desfase o retardo respecto al ciclo. Si dos variables cambian simultneamente con respecto al ciclo, se dicen coincidentes.

Causas
Las causas se han clasificado en externas e internas: Los ciclos climticos se consideran como causas externas, ya que se presentan ajenas a los fenmenos econmicos mismos. Se ha mencionado en el pasado como una causa importante de stos, a los ciclos de las manchas solares, que afectaran a la energa que llega a la tierra y con ello a los fenmenos climticos. Como causa interna importante se ha sealado a los desequilibrios entre el ahorro y la inversin. La economa se expande cuando la inversin supera al ahorro y la economa se contrae cuando el ahorro supera a la inversin. Ms adelante se hace ms referencia a esta causa. Pueden motivar ciclos los grandes descubrimientos tecnolgicos como lo fue el uso de la energa del vapor; tambin los efectos de guerras o de grandes decisiones externas, como el alza del precio del petrleo derivado de la decisin de pases exportadores, en 1974, de reducir sus producciones. Hace unos aos la crisis asitica repercuti en grado importante en la economa nacional. Despus ha venido un periodo de lenta recuperacin. Un indicador importante de los efectos de estas crisis ha sido la negativa evolucin de los precios de algunas materias primas importantes para la economa chilena, como han sido los del cobre y de la celulosa.

Clases

Se han descrito diversos tipos de ciclos econmicos generales y ciclos sectoriales. Los generales seran:

Cortos, pequeos o de Kit chin, con una duracin promedio de 40 meses. Medios o de Juglar, 8 aos y medio en promedio; se distinguiran por la presencia de auges y crisis cclicas. Largos, ondas largas o ciclos de Kondratieff, de 50 o 60 aos de duracin: durante la expansin los ascensos son prolongados y ms fuertes, las crisis son suaves y las recesiones, cortas; durante la depresin, los ascensos son dbiles y cortos, las crisis muy fuertes y las recesiones, prolongadas, hasta alcanzar el grado de depresiones econmicas generales.

Esta taxonoma de los ciclos es cuestionada por muchos investigadores, debido sobre todo a la ausencia de teoras que puedan explicar la existencia de periodos de duracin preestablecida en la actividad econmica. As, por ejemplo, en la cronologa generalmente aceptada del Nacional Bureau of Economic Research los ciclos solo se definen por sus fases de expansin y recesin sin que nadie en general se preocupe de indagar si se trata de ciclos de Kit chin o de Juglar. Ciclos sectoriales que algunos investigadores sealan son por ejemplo el del sector de la construccin, que tendra 18 aos en promedio. Por otra parte, Ralph Nelson Elliott, al observar las fluctuaciones de la Bolsa de valores, encontr dentro de cada ciclo (del ms largo hasta el ms corto) ocho "ondas": tres impulsos de ascenso con dos correcciones y luego dos descensos con una correccin. Adems de los ciclos expuestos, se conocen otros, como los ciclos Minsky, que describen los patrones de la inestabilidad de los mercados financieros, de acuerdo con la investigacin de Hyman Minsky.

Teora del ciclo real

Partiendo de ese tipo de enfoques, aplicados a fluctuaciones de la demanda agregada, Finn E. Kydland y Edward C. Prescott, ganadores del premio Nobel de economa de 2004, han realizado sus estudios sobre la teora del ciclo real. Sus investigaciones estadsticas y economtricas han permitido determinar qu factores o variables se correlacionan directa o inversamente con las fluctuaciones cclicas. Algunas de estas variables son exgenas o inducidas, que agudizan o suavizan las oscilaciones y pueden ser controladas o provocadas por la poltica econmica, en tanto otras hacen parte del carcter mismo de la ganancia capitalista y son, por consiguiente, motores del ciclo econmico, destacando los "choques reales" por sobre los "choques monetarios". Adems, el enfoque del ciclo econmico real recoge la diferenciacin entre fuentes de perturbacin y mecanismos de propagacin, propuesta por Ragnar Frisch a comienzos de la dcada del treinta. Segn el modelo de Kydland y Prescott, ante un choque favorable sobre la tecnologa, el producto aumentar, la demanda de trabajo se expandir, y el salario real se elevar, porque se incrementa la productividad de los factores, trabajo y capital, hasta que se incurra en una acumulacin excesiva de capital durante el auge. Entonces el auge poda conllevar las semillas de la recesin.

Teora del ciclo real y grandes depresiones Algunos economistas de pensamiento neo-clsico (Cole & Ohanian 1999, 2000, 2001 & 2002) han utilizado la teora del ciclo real y su instrumental matemtico y metodolgico para ofrecer una explicacin alternativa a la Gran Depresin de 1929, que golpe a Estados Unidos y al resto del mundo. Se define una gran depresin como una cada acumulada de la produccin real de ms del 20%. Utilizando la metodologa de los ciclos econmicos reales, sus defensores atribuyen al menos un 40% de la prdida de produccin real a una disminucin brusca de la productividad total de los factores, argumentando que el resto de explicaciones ofrecidas en la literatura es poco satisfactorio. Segn esta lnea de pensamiento, podemos aprender ms en trmino de economa preguntndonos por qu la produccin tard tanto tiempo en recuperarse ms que por qu se produjo la cada en la produccin en primer lugar.

Fluctuaciones financieras

Otras hiptesis insisten en lo inexorable de las fluctuaciones. As, la investigacin de Hyman Minsky se centr en la fragilidad financiera intrnseca a la marcha normal de la economa y en la comprensin de las crisis financieras. Minsky mostr cmo evoluciona la inestabilidad de los mercados financieros y cmo interacciona con la economa. Al hacerlo, incorpor alguno de los hallazgos de Irving Fisher y otros economistas. Minsky demostr que en tiempos de prosperidad se desarrolla una euforia especulativa mientras aumenta el volumen de crdito, hasta que los beneficios producidos ya no pueden pagarlo, momento en que los impagos producen la crisis. El resultado es una contraccin del crdito, incluso para aquellas compaas que s pueden pagarlo, momento en que la economa entra en recesin. Una caracterstica fundamental de nuestra economa" escribi Minsky en 1974, "es que el sistema financiero oscila entre la robustez y la fragilidad, y esa oscilacin es parte integrante del proceso que genera los ciclos econmicos." Microeconoma: La teora del ciclo econmico ha sido ms eficaz en la planificacin microeconmica, en la cual apoya la preparacin de los escenarios de gerencia de riesgo y de sincronizacin de la inversin, especialmente en el capital de infraestructura que amortizable en perodos largos, y que debe financiarse por movimientos de efectivos en ltimos aos de la inversin. Al planificar tales inversiones grandes es til anticipar el ciclo econmico como lnea de fondo, para eliminar proyecciones no razonables, como suponer un crecimiento exponencial constantes. Problemas de medicin: Algunos critican que las investigaciones del ciclo econmico midan a menudo el crecimiento, usando indicadores defectuosos de la produccin agregada, o el Producto interno bruto PIB real, que no es til para medir el bienestar o la calidad de vida de la poblacin. Se argumenta que hay un desajuste entre la forma como percibe el estado de la salud econmica la mayora de la gente y como lo perciben los banqueros o los economistas. Independientemente de las consideraciones sobre el desarrollo macroeconmico a largo plazo, los economistas y los banqueros pueden tener razn utilizar el PIB verdadero al estudiar los ciclos econmicos. Despus de todo, son las fluctuaciones en el PIB real, no aquellas que miden el bienestar, las que causan cambios en el empleo, las tasas de inters, y la inflacin, es decir los indicadores econmicos que son la preocupacin principal de los expertos del ciclo econmico. Por otra parte los grandes tericos del ciclo econmico proponen al utilizar series del PIB o de los precios, fijarse ms en indicadores como la tasa de ganancias, el rendimiento marginal de la inversin, el incremento de la inversin, el ritmo de innovacin, y el valor agregado, a la hora de medir las fluctuaciones cclicas.