Вы находитесь на странице: 1из 15

EHESS

Structures sociales traditionnelles et changements conomiques Author(s): Georges Balandier Reviewed work(s): Source: Cahiers d'tudes Africaines, Vol. 1, Cahier 1 (Jan., 1960), pp. 1-14 Published by: EHESS Stable URL: http://www.jstor.org/stable/4390742 . Accessed: 22/05/2012 08:15
Your use of the JSTOR archive indicates your acceptance of the Terms & Conditions of Use, available at . http://www.jstor.org/page/info/about/policies/terms.jsp JSTOR is a not-for-profit service that helps scholars, researchers, and students discover, use, and build upon a wide range of content in a trusted digital archive. We use information technology and tools to increase productivity and facilitate new forms of scholarship. For more information about JSTOR, please contact support@jstor.org.

EHESS is collaborating with JSTOR to digitize, preserve and extend access to Cahiers d'tudes Africaines.

http://www.jstor.org

GEORGES

BALANDIER

Structures sociales traditionnelles et changements economiques


I I1 est devenu banal d'inserer, dans toute etude envisageantsous quelque aspect le probleme du developpementeconomique en pays << attarde>>, une ref6renceaux structuressociales traditionnelles. Cet appel a l'aide lance au sociologuereste cependantequivoque: il cache un transfertde responsabilites des derrierela reconnaissance difficultes inherentes'ala diversiteet a l'inertierelativedes systemessociaux; ii permetd'ignorer, pourun temps,les limitesde l'economieclassiquedes l'instantoiucette dernierecherche'auniversaliser domained'applicason tion. Ainsi, le defi politique que representela revendication d'Zegalite formulee par les pays dits sous-developpesse double-t-il d'un defi scientifique. L'epreuve est d'une telle importance qu'elle exige une reprise d'initiative.Au depart, quels sont les instrumentsde pensee dont disposentle sociologueet l'ethnologuequi ne cedent point au mepris des societes << >> bouleversees ? Le bilan paraItpauvre: des matseriaux trop peu abondantsresultantd'enquetesorientees vers l'examen des forces et des formesde changement social, des conceptspeu nombreux et des constructions ceux-ci restentvulneratheoriquesfragmentaires; bles et ceux-la manquentde diversite. n'est pas negligeaCependant,cet acquis, malgreses imperfections, ble. I1 offre les premierselements d'une dynamiquerendantcompte des transformations qui affectent aujourd'huiles societes traditionmoderne>>- c'est-a-dired'un nelles. Les incidencesde l'economie << capitalisme rudimentaires'etablissantd'abord sous la forme de la << traite>>, puis evoluantvers les activitesmini6reset l'industrialisation etudiees. Elles occupent meme une specialisee- sont generalement position centraledans la plupartdes travauxpublies. Ainsi, a propos le de l'Afriquedu Sud (Pays pondo), M. Hunterpresente-t-elle contact heurt qui est premierement resultantde la colonisationcomme un << Une d'ordreeconomique>>; note: << societe a economiefaiblement elle developpee,mettant l'accent plus sur la puissancecollective que sur la puissanceindividuelle, trouveen presenced'unesociet6hautement se

GEORGESBALANDIER

et developpee,industrialisee a economie de caract6reindividualiste >.' De son cote, et toujours a partir d'exemples sud-africains(Pays zoulou), M. Gluckman signale que les systemes sociaux modernes, issus d'une evolution accomplie au cours d'environ un siecle, ont acquis une stabilite relative qui s'explique << la cohesion sociale par qu'imposent nouveauxrapportseconomiques Ces deux citations les ?>.2 offrent l'avantagede faire saisir avec nettete la double incidence des forces economiquesetrangeresa la societe traditionnelle:effets destructeursagissant dans le sens de la destructuration, effets positifs conduisanta des nouvelles structureset a des modes nouveaux d'integrationsociale. L'apportserait mediocres'il se reduisait"a cette seule constatation et a l'affirmationdu role decisif des transformations economiques, en tant que facteur de changementsocial. Mais, avant d'examiner quelques exemples precis, il convient de faire certaines remarques prealablesde portee plus generale.Les etudes orienteesvers l'examen et l'explicationdes changementsmodifiantles societes traditionnelles ne nous 6clairentpas seulementsur le devenir de ces dernieres,mais
aussi sur leurs structures et leur organisation anterieures. A l'occasion

>> des << 6preuves que ces societes durent affronterse saisissent des agencements sociaux plus ou moins vulnerables, equilibresplus ou des moins fragiles,des modeles sociaux si valorisesqu'ils se maintiennent en depit de leur inadequationa la situation nouvelle; l'importance relative des divers elements constitutifs est alors apprehendeeavec plus de netteteet moins d'arbitraire. analysant notion de situation En la coloniale, j'avais ete conduit "a montrercombien les crises subies par les soci&etes colonisees constituent autant d'issues donnant vue non seulementsur les phenom6nes contactet de domination,mais aussi de sur les structuresanciennesde ces societes; << elles font accedera des ensembles et a des liaisons essentielles>?. C'est un point de vue qu'ont egalement choisi les anthropologuesanglais de l'Ecole de Manchester.M. Gluckmanmontra,sur la base de son experienceen Afrique du Sud et centrale, que 1'evolutionmoderne op6re dans le sens des faiblesses structurellesparticulieres'a telle ou telle societe traditionnelle. Plus recemment,V. W. Turner,presentantles resultats de son enquete chez les Ndemboude la Rhodesie du Nord, d6finitsa methode en la qualifiantde << micro-sociologiediachronique et il ?; s'attache A l'etude minutieuseet fructueusedes .< drames sociaux>o
(1) M. Hunter, Reaction to Conquest (London, 1936). (2) Etudes de M. Gluckman dans Bantu Studies, 1940, et African Studies, 1942. (3) G. Balandier, Sociologie actuelle de l'Afrique Noire (Paris, 1955), pp. 35-36.

STRUCTURES TRADITIONNELLES ET CHANGEMENTS tCONOMIQUES

modernesrevelateurs contradictions de conflits impliquespar le de et systeme social traditionnel.4 Une demarchedynamiquereste indispensable d'autrestitres. Elle 'a aide a mieux reconnaitrele caractereheterogenede toute societe qui revele toujours des elements << d'age different>>- sequelles de son histoire - qui coexistent de maniere plus ou moins contradictoire, plus ou moins efficace. H. Lefebvre,en tragantles << perspectivesde la sociologierurale>>, bien mis en evidencela << a double complexite> des societ6s paysannes: < complexitehorizontale qui se saisit dans > les structures<< meme date historique ou <? manifestentdes de >> se differences essentielles allant jusqu'a l'antagonisme << >>; complexit6 verticale> qui tient a << coexistencede formationsd'age et de date la diff6rents Les deux complexites << >>. s'entrecroisent,se recoupent, un de agissentl'une sur l'autre>>;elles creent << enchevetrement faits que seule une bonne methodologiepeut debrouiller J. P. Sartre a >>.5 recemmentevoque cette analyse pour formuler son accord avec la methodequ'elleimplique- valable,selon lui, << dans tous les domaines de l'anthropologie En reconnaissantcette complexite multiple, >>.5 dynamiquedes societes traditionnelles en transition permet << 1'e6tude >> de corriger la representationsimplifiee de structuressociales considereestrop souvent sous l'angle de la << purete>> de la a primiou
tivite >>.

D'un autrecote, 1'etude structures des sociales, dans un contextede changements nombreuxet acceleres,revele avec un veritableeffet de grossissementle caractere << >> approximatif de leur agencement au sein de la societe globale. Elle manifeste les contradictionsexistant entre les divers principesde structuration d'organisation, et ainsi que les decalagesexistant entre les aspects << officiels> de la societe et la pratiquesociale. C'est, en effet, a l'occasion d'une telle conjoncture et que se pergoiventavec nettet6les incompatibilites les discordances, les conflits d'interetet les types de strategieauxquelspeuventrecounrir les groupeset les individus.Ainsi se trouve-t-onmis en garde contre la tendanceconduisanta valoriserl'aspect statiqueet a affirmer(imdes plicitement)la quasi-perfection soci6tes traditionnelles envisag6es en tant que systemes. Dans un article consacre aux methodes de l'ethnologie,F. Boas i observait: << ne suffit pas de savoir comment sont les choses, mais
(4) V. W. Turner,Schism and Continuityin an African Society (Manchester,1957). (5) H. Lefebvre, << Perspectives de la Sociologie Rurale >, Cahiers Internationaux de Sociologie, XIV (Paris, 1953). (6) J. P. Sartre, << Questions de methode >, Les Temps Modernes, 139, Paris, 1957, 1957.

GEORGESBALANDER

comment elles sont venues a etre ce qu'elles sont >>.7 La demarche reste incomplete: elle doit s'inscriredans un mouvementdialectique qui envisage aussi les procedesgrace auxquelsles choses restentproet ce visoirement<< qu'ellessont >> decele les forces qui leur imposeront de nouveauxagencements. Enfin, les recherchesconsacreesaux societes attardeesque boulemodernes,et des formes des verse l'introduction techniquesproductives moment>>du devenir qui modernes de l'economie, saisissent un << diff6rencieessentiellement les types de soci6tes globales. Dans un cas les (systemesdits traditionnels), individusse trouventen rapportdirect, congoiventleurs relationssans que les produitsde l'activitehumaine entre eux de maniere decisive, s'inscriventdans viennent s'interposer des reseauxde rapportssociaux organisesa petite echelle et que regit le principede repetitiondepuis l'unite la plus petite jusqu'al'unite la plus grande. Dans l'autre cas (systemes dits modernes),les produits de l'activite collective determinentdes reseaux de relationsobeissant a des modeles nouveaux: des tensions naissent en raison des modes 1'emporte des de productionet de distribution biens, la diff6renciation sur la repetition,les rapportssociaux s'expriment'aune autre echelle de (elargissement leur champd'action)et changentde caractere(divers pas << relais>> font que les individusne communiquent entre eux d'une maniereexclusivementdirecte).Ce sont la des aspects que je mis en evidence 'a l'occasion d'enquetes conduites en Afrique centrale8et que G. et M. Wilson avaient en partie decrits dans leur essai relatif changementsocial >? au << Une telle introductionsemblait necessaire pour presenter les ref6rences indispensables, pour montrerincidemmentqu'une sociologie actuelle et preoccupee de dynamique sociale achemine, lorsqu'elle en considere les societes traditionnelles mouvement,vers une ethnologie mieux armee. Mais il convient surtoutde manifesterson utilite quant a la resolutiondu problemeque pose a la theorie economique la consid6rationde structures, de comportementset de processus jusqu'aune date recente. etrangersa ses preoccupations
II

et La confrontationdes structuressociales traditionnelles de l'ecoAnthropologist, Vol. 22 (7) F. Boas, <<TheMethod of Ethnology>>, Anmerican (1920). (Paris, (8) G. Balandier, Sociologie actuelle de l'Afrique Noire, <<Conclusion>> 1955). (9) G. et M. Wilson, The Analysis of Social Change (Cambridge, 1945).

ET ECONOMIQUES STRUCTURESTRADITIONNELLES CHANGEMENTS

nomie moderne (ou, mieux, d'une certaine forme du capitalisme pendant une longue periode) a des consequencesqui se saisissent 'a des niveaux tres differentsde generalit6et de complexite.L'observation la plus couranteconcernele recul rapide de l'economie dite de par subsistance:elle s'exprime des schemasglobauxsemblables'acelui decritpar G. et M. Wilson sur la base de leurs recherchesen Afrique centrale. Une representationsimplifiee, de cette vue d'ensemble necessairement simplificatrice, peut se faire sous la forme suivante:
Economie de subsistance (en recul)
I

Economie moderne (en progr6s)

1. Diffusion de biens nouveaux 2. Apparition de besoins nouveaux

1. Specialisationplus poussee des activites economiques 2. Echanges a buts principalement economiques

1. Export. de produits bruts

2. Export. de travail

I,

. ~~~~~~~~~~~~~~~~~__

1. Inegalites regionales de developpement et tranformationsdans le peuplement 2. Elargissement du champ des rapports sociaux et economiques et 3. Nouvelles differenciationssociales avec affirmation de '?< inegalite >> bouleversement des systemes de preeminence

I1 ne peut, bien sfir, s'agirla que d'un cadre de referencesmanifestant les processusd'evolutionles plus apparents; en tant que tel, il n'est pas inutile et il permet, d'autre part, de ne pas negliger les de incidences diffe'rentielles l'economie moderne (inscritessur le sol des heterogene economieset des societesetudiees meme)et le caractere le specialiste. aujourd'hui par Dans le cadre d'une demarche plus exclusivement sociologique, Celles que d'autresseries de consequencesont pu etre apprehendees. decritM. Hunter,par exemple, 'apartirdu cas des Pondo de l'Afrique de du Sud: au niveau des structuresde la parente- degradation la famille etendue (umzi) et perte d'efficacitedes reseaux de parenteet d'alliance; au niveau du systeme des statuts sociaux et des types nouveauxtendenta determiner d'autorite les rapportseconomiques de faron exclusive la position respectivedes groupeset des individus

GEORGESBALANDIER

les et generalisent competitionspour le pouvoir; au niveau des mecaet economique la nismesassurant cooperation la securite- l'insecurite (dependantdes fluctuationsdu marche)et, plus largement,l'instabilite sociale (resultant des transformationsmultiples et concomitantes) conduisent a la recherche de formes de protection plus ou moins illusoires et incitent aux initiatives a valeur de protestation.Ce sont autant d'elements, ayant un caractere suffisant de generalit6, qui etabli. peuvent s'insererdans les limites du schema precedemment Meme sous cette forme plus complexe,il ne faut voir en ce dernier de qu'uninstrument lecturegrossierqui rendmal comptede la diversite se des cas et des situations. Des apports complementaires trouvent dispersesdans les etudesproposantnon seulementdes faits, mais aussi les premiers resultats d'un effort theorique. Ainsi, est-il note que continuent'afagonnerles rapportssociaux, alors certains<< modeles>> qu'ils ne sont pas accordes aux nouvelles conditionseconomiqueset plus vite que les systemes politiques; les structuresse transforment >> << qui d'institutions organisent officiellement leurs relationsmutuelles. Ce decalage reste d'autantplus accuse que les forces de changement ont une origine etrangere,de meme que les agencementsmodernes qui s'imposentau detrimentde l'ancien ordre de choses; en ce sens, la situationdite coloniale ou de dependanceretardele moment de la efficace. En raison de totale et de la re-organisation restructuration on cet effet de retardement, saisit comment s'opere le passage d'un a systeme socio-etconomique un autre (sans qu'il y ait jamais, comme brutaleet globale); on remarque dans l'ordrenaturel,transformation des aussi avec plus de nettete le caractereheterogeneet approximatif economies et des societes considerees en tant que systemes. Les periodesdurantlesquellesce caracterese trouve affirmeau maximum en c'est le cas aujourd'hui AfriqueNoire - sont celles qui offrent aux affrontementsentre individus et entre groupes les plus larges >>. manoeuvre La confusion propre aux phases de tranfacilites de << evoques, de Gluckman sition a un aspect cumulatif.Les travaux,dej"a et Turner,ont montreque la situationcreeepar la colonisationa accuse des les faiblesses structurelles societes colonisees, rompu leurs equil;bres et relache des antagonismesjusqu'alorscontenus. C'est la une a du des manifestations ph;enomene l'instantmentionne. disposant de strategies La complexite de ce jeu d'antagonismes, plus generales. Les multiples,ne doit pas cacher des contradictions en societes etudiees aujourd'hui Afrique Noire resultentdu conflit de deux principes de structurationet d'organisationqui sont contraliens du sang -> , dictoires: d'une part, la parente large - les <<

STRUCTURESTRADITIONNELLES CHANGEMENTS ET (iCONOMIQUES

I'allianceet la justificationmythiquede l'ordredes rapportssociaux; d'autre part, les diff6renciationset les competitions qu'implique l'economie de marche, le << rationalismeeconomique>> les calculs et auxquels se trouvent de plus en plus contraintsles individus et les groupes. Cette transformationintroduit l'Africain dans un univers social plus heterogeneet plus instable, mais aussi plus abstrait que celui regi par la coutumejusqu'aune date recente. C'est par reference a un tel contexte qu'il convient de poser le probleme de I'<individualismeseconomique fait nouveau envisage >>, par certainsanithropologues africanistes. Mair, 'apropos des Ganda L. d'Afriqueorientale,affirmequ'il est peu satisfaisantd'opposer<< collectivisme>> >> (traditionnel) << et individualisme (moderne); c'est s'en tenir 'aune distinctiontrop nette et abusive.10 Cependant, la formule si a une utilite conditionnelle,elle n'en exprime pas moins une des tendancesdu changement social. Dans les limites de la societe Ganda traditionnelle,les incidences de l'activite economique se saisissaient sous deux aspects: a) le faible volume et le peu de diversitedes biens produits, le petit nombre des biens durables (esclaves domestiques, troupeauxde bovins et terre),le bas niveaudes besoins; b) d'un autre cote, la richesse relative s'associait 'a la possession du pouvoir (elle appartenait automatiquement une aristocratie 'a et restreinte) se trouvait balancee par des fonctions a accomplir, en meme temps que par l'obligationde generosite- creatriced'un prestigedurable.Les conditionsmodernessont radicalement differentes:a) les biensdeviennent nombreuxet diversifies,ils sont recherches pour les commoditesqu'ils >> offrent et en raison d'une << valorisation qui fait que leur possession confereun prestigedu autrefoisa la seule generosite; b) la competition interieurepour les biens s'est etablie et se generalise- 'a tel point que le calcul economiquedes individusl'emportesur les obligations coutumieresau detrimentdes solidaritesanciennes;l'initiativeeconomique a des fins principalement economiqueset la richessen'entranme en plus necessairement compensation responsabilites sa sociales. L'exet pansionde la culturedu coton a accelerece mouvement a superpose, a une paysanneried'ancien style, une classe de petits proprietaires fonciers et une classe de grands proprietaires dont certains abToute la difficulte de senteistes, animateursd'affaires multiples.1"
(10) L. Mair, The Growth of Economic Individualism in African Society (1934); texte repris dans Studies in Applied Anthropology (London, 1957), p. 23 ss. (11) B. Mukwaya, Land Tenure in Buganda (Kampala, 1953). Des indications figurent dans l'analyse marxiste de R. Mukherjee, The Problem of Uganda: a Study in Acculturation(Berlin, 1956).

GEORGESBALANDIER

l'analyse, et l'impossibilitede recourir exclusivementaux concepts economiqueet de classe sociale pour interpreterla d'individualisme situation nouvelle, tient au fait que les deux systemes 'a l'instant decrits (ou, plut6t, certains de leurs elements) coexistent etroitement imbriques. s'impose.Les incidencesde l'6conoUne remarquesupplementaire mie moderne sur les structuressociales traditionnelles,ne peuvent etre considereessous l'aspectpurementinterne; les effets de domination exerces par les centres de puissance economiqueexterieurs,les rapportsetablis avec les societes voisinesont une importancedecisive. L'exempledes Ganda reste, 'a cet egard, utile. I1 montreles effets de l'economie coloniale: sur le regime foncier (avec apparitionde la econoet rente fonciere),sur l'orientation le niveaudu developpement mique, sur les structuressociales et les rapports interethniquesou etc.... Mais il manifesteegalementa quel degrele type inter-raciaux, s'est des relationsetablies avec des peuples prochesmoins < evolues>> perpetue. L'inegalitecontinue a jouer a l'avantagedes Ganda: elle alimente ces deriers en une main d'oeuvresalariee qui ne pourrait de etre trouvee sur place et les conduit,selon 1'expression L. Mair, a < se considerer comme une classe d'employeurs,comme devant se limiter aux travaux specialiseset 'a la direction?>.12 I1 apparaitainsi que les rapportsentre societes inegalementdeveloppees- meme si l'ecart differentiel est reduit - s'orientent tres tot dans un sens favorable'ala mieux situee d'entreelles.

III Ces remarquesrestent g'n6rales. Elles ne rendent pas pleinement du compte de la complexitedes inter-relations, caractereheterogene saisis en cours de transtres marquedes systemessocio-economiques formation et de I'ambiguitedes evolutions etudiees avant d'etre parvenuesat leur terme. Aussi convient-ilde s'attachermaintenanta un seul cas, envisage sous quelques aspects revelateurs.Ce cas sera celui des Ba-Kongo,peuple etabli de part et d'autredu fleuve Congo au voisinagede Brazzavilleet Leopoldville,et jusqu'enAngola oiu se trouvaitson anciennecapitale.I1 s'agit d'une societe a lignagesmatridu lineairesoiu subsisteune faible centralisation pouvoir, a traditions historiquesde tendance unitaire et ayant connu, depuis une epoque
(12) L. Mair, An African People in the Twentieth Century (London, 1934).

ET STRUCTURESTRADITIONNELLES CHANGEMENTS E'CONOMIQUES

ancienne (XVIe-XVIIe siecles), une vie de relations relativement


intense.13

Les rapportsmajeurs,qui se trouventou cceurmeme de la soci6te et de la cultureba-kongo,sont ceux qui existententrela terreclanique, les lignages et les ancetres; ils composentdes systemes de relations intenses et valorisees qui s'articulentles uns avec les autres par l'intermediairedes alliances resultant des echanges matrimoniaux. C'est par referencea ce complexeque s'organisaient s'imbriquaient et les rapportseconomiqueset les diversrapportssociaux; une representation tres schematiquele revele nettement:
allies marches traditionneces temo,/?' / systemede cooperation et d'entr'aide / / terre
\

/ /changes

//

matrimonjaux i

lignage

2/ chef
,e
1

*malaki,
d'alliance

manifestation
et defi

economique \ ancetres ancetres


'des allies

Lienssociauxet liens economiques. Un tel agencement suggere la difficulte eprouvee a saisir les pheno-

menes d'une maniere complete, et pleinementsignificative,en ayant


recours a une seule discipline; il n'y a pas en ce cas de partage

scientifiquement acceptable.Mais certainsproblemesactuels sont par la meme mieux situes. On comprendainsi la gravite de l'enjeu qui est en cause dans le maternel>> droit << au issu de la conflit opposantle droit << patemel >> colonisationet des evolutionsrecentes: ce sont les relationscentrales (1, 2 et 3) qui se trouveraientrompues si ce dernier parvenait a atteint.On serait alors radicalement s'affirmer;le systemetraditionnel voit aussi, avec plus de nettete, comment les chefs et les hommes
(13) Voir les chapitres relatifs aux Ba-Kongo, dans ma Sociologie actuelle de l'Afrique Noire.

10

GEORGESBALANDIER

preeminents

tetes de lignages

visent des buts 6conomiques

<< modernes>>en se faisant les defenseurs de cet ancien ordre de choses, en utilisant a leur avantagel'attachementdes villageois 'a la coutume. Le controle de terres etendues, l'autorite exercee sur les hommes du lignage occupant ces dernieresainsi que sur les anciens qui <? esclaves>> y restentencorefixes, la rente regue des etrangers(au sens clanique) qui n'ont qu'un droit de residenceet d'usage: autant d'elements qui, a la faveur des nouvelles conditions economiques, les aristocratesfonciers>>. contribuenta transformer notables en << a Mais il imported'examiner, titre exemplaire,un aspect particulier qui manifeste clairementcette imbricationdu social et de l'economique; considerons les changementsaffectant la capitalisationdes richesseset l'usagedes biens epargnes. d'accumulation visaienttous, en derniere Les procedestraditionnels de instance,'acontrolerdavantage femmes,d'esclaveset de dependants par la meme, a gagneren prestigeet en autoritepar un elargissement de la zone d'influence.La richesse ainsi congue n'apportait qu'assez peu d'avantagesmateriels a l'homme preeminent; la satiete etait vite atteinteet, de l'esclave au chef de lignage,les differencesde niveau de vie restaientpeu marquees.En fait, on consideraitcelui-ci comme le gestionnaired'une richesse a caractere collectif, resultat d'un effort collectif. Aussi cette derniere servait-ellepour une part sacres>> doiventassurerla sante qui investissements importante:aux << et la feconditedu groupe(fetes periodiquesen l'honneurdes ancetres, tombeaux couteux, etc....); a la politique d'alliance et, aussi, de prestigedu groupe; a la securitemateriellede chacun,par le jeu d'une << prise en chargepar les hommes a la rudimentaire securite sociale >> fois riches et responsables. L'influencede ceux-ci etait a la mesurede leur reussiteen ces divers domaines. Des transformations profondes ont opere au cours du demi-siecle passe. I1 devientde moins en moins facile de se conformeraux formes traditionnelles la capitalisation.La disparitionde l'esclavage dode mestique et le mouvement d'emancipationfeminine ont limite la La epouses>>. premiere de ces causes, possibilitede capitaliseren <? economiquequi s'offrent a associee aux opportunitesd'emancipation chacun, reduisentde meme le nombredes dependantssusceptiblesde des s'attacher un notable; les fissionsfrequentesa l'interieur lignages a des le revelent.Enfin, il reste difficile de rassembler terres nouvelles: les anciens usages restreignenttoujours le droit de cession et les contestationsen matierefonciere se multiplient.Neanmoins,l'expression et l'usage modernesde la richesse accumuleene s'affirmentque

tCONOMIQUES ET STRUCTURESTRADITIONNELLES CHANGEMENTS

11

lentement- pour des raisonsqui tiennentau niveaude developpement de l'economie ba-kongo et a l'inertie sociale. Une part de l'epargne s'emploie a la constructiond'habitationsdurables (n'ayant souvent a parade>>), l'acquisitionde mobilieret d'objets qu'unefonction de << tresor> de l'hommeimportant;une qui manufactures constituentle << autre part compose la reserve monetaire du lignage et permet de satisfaire aux depenses l'engageantou aux obligations de solidarite. L'aspectle plus evolue de cette utilisationde l'epargnereste l'organisation d'uniteseconomiques,coincidantplus ou moins avec la famille etendue,qui integrentdes activitesmultipleset ont parfoisun caractere individuelleet Dans un tel cadre, la capitalisation mi-rural,mi-urbain. collectivese trouventassociees: l'accentest porte sur la capitalisation la seconde et l'ensembledes biens durablesdemeurela propri6tedu fragmentde lignage concernse. se L'existencede comportements referantainsi a deux economies apparait, en toute nettete, dans les deux essentiellementdiff6rentes strategiesentre lesquellesdoit choisir un individudisposantde capital >, economiques investissements epargne.I1peut realiserde veritables<< rechercherle profit et l'avantage personnel; mais cette mentalit6 >> d'<< entrepreneur le coupe de son milieu social d'origine: aussi les guere que dans les centres rares, ne se rencontrant cas demeurent-ils investissel'inverse,opterpour les << urbainset a leurs abords.I1peut, a >>; ments sociologiques il se sert des conditionseconomiquesnouvelles de pour conquerir,ou renforcer,des preeminences type traditionnel: et clientele>> l'extensionde sa generositereveleront le volume de sa << en son degre de reussite,son profit s'exprimera prestigeet en autorite. C'est la l'option la plus frequente: le jeu economique n'est encore qu'un moyen au service de buts qui restent determinespar l'ancien systemesocial et culturel.14 Une institutiontelle que celle nommee: malaki devient revelatrice de cette situation ambigue. Au depart, elle avait le caractered'une fete annuelle (en saison seche) qui exaltait l'unite du lignage en A de honorantles ancetreset permettait renforcerles alliances.15 cette occasion, nombre des biens accumules au cours de l'annee etaient consommes d'une maniere collective dans une veritable atmosphere de rejouissanceet de faste. L'epargneoperait, tenue par les chefs de des de remise a neuf >> rapportsde lignages, en tant qu'instrument << parente et d'alliance.Le malaki, par sa periodiciteet le volume des
(14) Des observations incidentes, allant dans le meme sens, sont presentees par Turner, op. cit., a propos des Ndembou.
(15) Cf. Sociologie actuelle de l'Afrique Noire, pp. 347-52.

12

GEORGESBALANDIER

richesses qu'il requiert,intervenaitcomme l'un des moteurs et regulateurs de 1'economieba-kongo - d'une economie qui contribuait tres peu 'a 'avantaged'un individuou d'une << classe >>, mais visait au du renforcement lignage et de ses alliances. L'institutionpermettaitaussi de regler la succession d'un homme preminent, la transmission ses biens et la devolutionde ses foncde tions. I1 y avait alors designationpublique,en presencedes membres de la lignee, des allies et des etrangersamis, du nouveau chef de lignage. Le malaki se trouvaitnettementassocie 'a certainesdes procedures assurantla distribution pouvoir. On comprendalors qu'il du soit utilise par ceux qui, ayant acquis quelque richesse, veulent employercette dernierepour obtenirprestigeet autorite. Enfin, sous son aspect traditionnel, malaki assuraitune certaine le << mise en scene >> relationseconomiques.Tous les types de biens des et de partenaires sont plus ou moins directement y impliques,dans le cadre de manifestations sens multipleset ambivalents puisque le a cooperation et I'alliance n'excluent pas le defi et les rivalites de prestige.On peut exprimerces divers aspectspar un neologismeassez hideux: economodrame.Ce << >>permet d'elargirle reseau des jeu alliances et de la cooperation,grace a la circulationdes richesseset non plus a la seule circulationdes femmes. I1 temoigned'un moment de 1'evolution economique(difficile a dater) oiu le surplus des biens produitsplace les hommesen face de nouveauxproblemes: les biens s'interposentet deformentle systeme des relationspersonnelles.Cet aspect s'affirmedans la mesure meme otula richesseglobale du pays ba-kongos'accroit. Considereesous ses formes modernes,l'institutiona pris en partie l'aspect d'un pari speculatif.Elle comporte,en effet, une contribution monetaire(fundu) donnantlieu a une veritablecomptabilite.Et cette contribution double,d'anneeen annee,dansle cycle des dons et contredons qui interviennent entregroupesengagespar le malaki.Le montant des sommes en cause s'eleve tres vite et le partenaire en difficulte mis celui qui peut seulementrepliquerpar un don egal a la derniere somme reque- reste perdantsur le plan economiqueet sur le plan du prestige. Ce systeme a permis aux individusayant acquis la puissance economiquede convertir celle-cien pouvoirde type traditionnel; c'est ainsi que d'anciensesclaves domestiquesont pu acquerirsuccessivementla << liberte>> qualited'hommelibre retrouveepar rachat), (la la richesse,puis l'autorite. On voit ici combienl'usage des biens epargnesreste principalement determinepar les valeurs et modeles sociaux anciens. Le malaki se

STRUCTURES TRADITIONNELLES ET CHANGEMENTS tiCONOMIQUES

13

saisit au centre d'un champ de relationscomplexes (sociales, econo'a oiu miques,politiqueset culturelles) interviennent, la fois, les hommes, leurs biens materielset leurs valeurs.Le schema ci-dessousaide a en rendrecompte:
femmes1

1
biens valoris6s 22 malaki

femmes

a
1

alliances

lignage

6pargne lignagenouveau 13
4

Legende.

investissements economiques, profit,situationsociale marginale.

1. reseau traditionnel :> 2. reseau <<moderne articul6 sur le precedent. avec l'ordreancien. 3. rupture

des de Strategie l'utilisation richesses. Toutes ces remarques ne pretendent pas constituer un inventaire complet des problemes qu'impose l'economie moderne 'a la societe

Elles montrentla complexite ba-kongo,mais apporterune illustration.


des inter-relations et les contradictions qui se renforcent, ou naissent, au cours du proces de developpement economique et de modernisation. Elles suggerent la force d'inertie de certains modeles de rapports sociaux et de comportements (veritable armature du systeme traditionnel) et, a l'inverse, la plasticite d'institutions qui se trouvent

formellementmaintenues,mais changent de contenu et de fonction.


Le malaki est l'une de ces dernieres; le temo, seulement nomme au cours de cette etude, a une plus grande utilite exemplaire: il a d'abord servi a pacifier en substituant 1'echange et la cooperation au conflit, puis il a inspire l'organisation nouvelle de l'entraide en travail et, plus

recemment, l'organisationde l'entraide monetaire, enfin, il oriente certainesinitiativesindigenesde creationde cooperatives. aujourd'hui mettenten lumiere- parceRepetonsencoreque les faits rapportes
que les evolutions recentes l'accentuent le caractere heterogene des

14

GEORGESBALANDIER

systemessociaux et des economiesqui supportentceux-ci. Et ils nous


manifestent des processus de changement ayant un role de revelateur

vis-a-vis des structures organisations et occupantune position centrale dans I'agencement traditionnel.La demarchedynamiqueet I'analyse structuralepeuvent alors s'allier, 1'etude<< actuelle>> la recherche et historiquese retrouverdans un mouvementqui se modele sur le mouvement meme des societes et des economies16.
GEORGES BALANDIER

(16) Les elements de cette etude ont ete presentesdans un expose fait, a Bruxelles, Ce lors de la fondation de I'<Association des Sociologues de langue francaise >>. sont les premiers resultats d'une recherche rendue possible grace a l'aide financibre de la Ford Foundation.