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Aroa: Con un relieve que incluye filas de inclinadas montaas y ondulantes lomas de poca altitud, este municipio posee

una poblacin estimada de 25.066 habitantes. Ofrece un emporio de reservas naturales, con cuencas hidrogrficas, adems de la exuberante y variada flora y fauna. Su capital, Aroa, se encuentra solo a 78 Km. de San Felipe, es un poblado famoso por sus minas, testimonio de la riqueza mineral del estado, cuyo acogedor ambiente guarda el recuerdo de la colonia en sus casas de tpica arquitectura de la poca. En este hermoso lugar encontrar el Parque Minas de Aroa, donde se encuentra parte de la historia de nuestro Libertador, y el Cementerio de los Ingleses, muestra autntica de la estada de estos inmigrantes en nuestras tierras. Su gente, buena y sencilla, invita a los habitantes a que admiren la artesana basada en la fabricacin de sombreros de palma en sus diferentes formas y diseos.

Escudo

Aroa Es una palabra vasca, que en el contexto de la agricultura, significa: el momento ptimo, ideal, para trabajar la tierra

NUESTRA AROA Capital del municipio Bolvar en el estado Yaracuy. Poblacin originada por la explotacin de las minas de cobre y las haciendas de cacao. Se halla a 350 m de altitud dominando el cauce del ro Tupe, afluente del ro Aroa; y en la vertiente occidental de la sierra de Aroa. La temperatura media es de 25,4 C y las precipitaciones medias anuales de 1.350 mm. En 1.605, Alonso Snchez de Oviedo, alcalde ordinario de Barquisimeto, descubri una rica veta cuprfera en la sierra de Aroa. En 1.615 fundaba all un real o asiento minero que para 1.630 era ya un casero. El cobre se sacaba por el ro Aroa hacia la costa.

El 24 de noviembre de 1.637, Bartolom Lpez de Mesa fue nombrado justicia mayor de las minas, con ttulo de capitn a guerra. La actividad minera estimul el poblamiento del valle y para el 8 de junio de 1.655, el gobernador Martn de Robles Villafae nombr a fray Antonio de Luzena cura capelln de la mina de Su Majestad en el valle de San Francisco de Cocorote, por estar en jurisdiccin de esta ciudad. Por esta poca las minas pasaron a ser propiedad de los antepasados del Libertador Simn Bolvar, quienes dejaron caer en desuso las tierras y la explotacin minera se convirti en una actividad irregular que ocupaba a gente de todo tipo, ajenas a la propiedad. En 1.715 el valle de Aroa estaba despoblado; se cultivaba cacao y para 1.720 haba 3 haciendas grandes y otras menores de naturales, con 10.000 rboles que producan 150 fanegas, transportadas por el ro Aroa desde el sitio de Los Puertos, o El Puerto, llamado as desde que en el siglo anterior el cobre era embarcado en canoas hacia la costa. El 14 de octubre de 1.746, el padre Juan Bernab Caneln Lanzarote, cura de Duaca solicit permiso para construir una capilla a peticin de las familias que all residan, a lo cual accedi el obispo Juan Garca Abadiano y el valle fue anexado a aqulla el 20 de diciembre de ese ao. En 1.761 Aroa era ya un casero disperso que serva de enlace en la ruta del primer correo, creado entre Maracaibo y Caracas por el gobernador de aquella provincia, Francisco Javier Moreno de Mendoza; era atendido por el cura de Duaca. En 1.765 estaba encargado del valle el cabo a guerra Matas de Tellechea, quien organiz 2 compaas de milicias, una de blancos y otra de pardos; este cargo era nombrado por el Tribunal Superior y se encargaba del orden militar y de los decomisos del contrabando, tena total independencia de los alcaldes ordinarios y del justicia mayor de Barquisimeto, quienes se encargaban del gobierno poltico del valle. En informe de este funcionario de 1.769, se dice que Aroa era un sitio de casas dispersas, sin forma de poblado y sin iglesia, con 669 habitantes, ocupados en la siembra de cacao. El auge del contrabando por el ro Aroa y otros, motiv la suspensin de las licencias de navegacin fluvial a partir de 1.776, cuando fue creada la Intendencia; ese ao, los vecinos dirigieron nueva peticin al obispo Mariano Mart, quien concedi el oratorio el 31 de agosto, ste se hizo en el sitio de Agua Viva y se conocera como La Ermita. En 1.779 tena 750 habitantes aproximadamente, no haba indios, excepto algunos de Duaca que tenan siembras de cacao, el cura de esta poblacin era quien atenda al pueblo de Aroa. Ese ao el teniente del valle, Rafael Lugo, solicit del obispo que el oratorio fuese elevado a la categora de curato, lo cual fue concedido el 9 de febrero de 1.782, aprobado en auto del gobernador el 31 de mayo, se erigi definitivamente el 4 de junio siguiente como parroquia de San Miguel de Aroa. El terreno para la iglesia fue cedido por Flix Torrealba, en lugar ms apropiado que donde estuvo La Ermita. Despus de muchos litigios, la Corona confirm los ttulos de propiedad de las tierras de Aroa a Juan Vicente Bolvar y Ponte y a su esposa, padres del Libertador; los juicios con los ocupantes de las tierras y la Guerra de Independencia llevaron a Mara Antonia Bolvar, hermana de Simn Bolvar, a arrendar minas y tierras a una compaa inglesa, inicindose as a partir de 1.824 una nueva etapa en Aroa. La poblacin aument con los empleados y trabajadores, ingleses y criollos que acudieron a la explotacin minera y el sitio original se hizo insuficiente, por lo que poco a poco los habitantes se fueron desplazando al sitio de La Luz. En 1.835 la diputacin provincial de Barquisimeto legaliz el traslado de Aroa al nuevo lugar. Ese ao, durante la Revolucin de las Reformas, Pedro Carujo, que ocupaba Puerto Cabello, atac Aroa y otros lugares cercanos. En 1.842 el naturalista belga Jean-Jules Linden recorri la sierra en busca de especimenes botnicos.

El auge de la explotacin minera hizo que en 1.872 se iniciaran los trabajos para la construccin del tramo ferrocarrilero Las Minas-Tucacas, concluido en 1.877, y llamado Gran Ferrocarril Bolvar, el primero en el pas.

Locomotora Ferrocarril Bolvar

Ese ao se abri tambin la carretera que comunic Aroa con Barquisimeto y la de Duaca-La Luz. En 1.881 se concluy la va frrea Barquisimeto-La Luz, empalmando con la de Las Minas-Tucacas.

A principios del siglo XX se abri la carretera a Guama. Aroa desarroll un contacto regular con Gran Bretaa, especialmente con Swansea, establecindose un sistema de intercambio de productos variados que venan en los barcos que cargaban cobre para ese pas. En 1909, de acuerdo al Acta de Instalacin del Concejo Municipal del Distrito Bolvar, de fecha catorce de noviembre de mil novecientos nueve (14-11-1909) siendo las diez de la maana (10:00am) se constituye la primera Junta Directiva del Concejo Municipal del Distrito Bolvar, de

acuerdo a lo dispuesto en el Artculo 4 del Decreto Ejecutivo de fecha 11 de noviembre de mil novecientos nueve, por medio del cual se acredito con el rango de Concejales a los ciudadanos Roberto Vander Linde, Eliseo Girn, Erasmo E. Arias, Pablo L. Rumbo, Elogio Betancurt, Amador Prez A. y Antonio Hernndez, para que constituyeran la Junta Directiva del Primer Concejo Municipal del Distrito Bolvar. La cual quedo integrada, de acuerdo a votacin de los concejales, Presidente Roberto Vander Linde, Vicepresidente Eliseo Girn, Segundo Vicepresidente Erasmo E. Arias, Sindico Procurador Municipal Pablo L. Rumbo, Secretario Rafael Hernndez Gonzlez La produccin del mineral decay a partir de los primeros aos del siglo XX y para 1.936 se haban paralizado las actividades. Entre 1.940 y 1.950 el auge de la avicultura, agricultura, maz, caf, y especialmente la caa de azcar, adems de la cra de ganado vacuno y porcino, dieron nuevo empuje a Aroa. Hoy es centro de mercado importante para dichos productos y cuenta con 2 institutos de educacin agropecuaria, la escuela tcnica Minas de Aroa. Tiene escuelas de primera enseanza, ciclo bsico y diversificado. La zona de las minas constituye el parque nacional Minas de Aroa, cuyas instalaciones estn restauradas, con alojamientos para turistas. Otro sitio de inters es el cementerio de los ingleses. Se celebra la fiesta de la Virgen de Montesacro en agosto y bailes de tambor el 24 de junio. Se comunica por carretera con San Felipe (84 km) y con Barquisimeto (90 km). Censos: En 1.941 cens 2.117 habitantes. En 1.961 cens 6.356 habitantes. En 1.971 descendi a 5.427 habitantes. En 1.981 cens 22.318 habitantes. En n 1.990, 8.266 habitantes. Censo 2008 INE CNE 33.570 Poblacin 25.926 Habitantes Taza anual de crecimiento 2.3% Total de viviendas 7.893

Minas de Aroa

Minas de cobre, situadas en la sierra de Aroa y cerca del ro del mismo nombre.

Boca de entrada a la mina

Fueron descubiertas en 1.605 por Alonso Snchez de Oviedo. Empezaron a ser labradas por orden y permiso del Rey, en 1.632, cuando Francisco Nez de Melen desempeaba la gobernacin de Venezuela, pero sus antecesores Garca Girn y Francisco de la Hoz Berro fueron los verdaderos pioneros y promotores de la explotacin del cobre en ellas. En la poca colonial se designaban minas de Cocorote, a pesar de estar situadas en Aroa. La explotacin conoci un gran auge entre 1.630 y 1.660, perodo durante el cual se extrajeron ms de 135.500 libras del mismo. Por real cdula del 21 de agosto de 1.663, el Rey de Espaa concedi en empeo y perpetuidad, las minas de cobre de Cocorote-Aroa a Francisco Marn de Narvez cuya hija Josefa sera la bisabuela del Libertador Simn Bolvar. Francisco Marn de Narvez, era rico, poseedor de las fabulosas minas de cobre de Aroa.

A su muerte en Madrid en 1673, dej un testamento que conmocion a la familia Narvez, ya que en ese documento confesaba sus amores secretos con una Doncella Indgena de Aroa, de cuya unin naci Josefa Marn Narvez. As dej escrito en el testamento: Tengo una hija natural y por tal la reconozco nombrada Josefa, la cual hube en una doncella principal, cuyo nombre no mencionar por decencia Esta es la razn, por la cual, de los cuatro hermanos Bolvar, Simn Bolvar el Libertador, y su hermana Mara Antonia, heredaron las facciones mestizas de su bisabuela: pelo negro oscuro encrespado, piel canela, ojos negro azabache, y pequea estatura; mientras que sus otros dos hermanos:Juana Nepomucena y Juan Vicente, mantuvieron el tipo vasco espaol, con pelo rubio, liso, ojos azules y mayor estatura. Rasgo que lo hace an ms representativo del gentilicio venezolano, no slo por haber nacido en el pas, sino por la sangre indgena que llevaba en sus venas el Libertador Simn Bolvar. Petronila de Ponte y Marn, heredar de su madre (la doncella indgena), las famosas minas de cobre de Aroa. Poco interesado en su explotacin, Marn de Narvez, despoj las minas de Aroa de todos los bienes muebles que ah se encontraban. Virtualmente abandonadas por su dueo, las tierras de Aroa fueron progresivamente ocupadas ilegalmente. A finales del siglo XVIII, tanto Juan Vicente Bolvar y Ponte como su esposa, Concepcin Palacios, tuvieron que acudir ante el Rey y los tribunales para defender la propiedad de las minas amenazada por usurpadores que las beneficiaban sin su permiso. A la muerte de Juan Vicente Bolvar y Ponte, el seoro de Aroa y las minas de Cocorote pasaron a ser, por herencia, propiedad del hijo mayor Juan Vicente Bolvar y Palacios. Muerto ste en 1.811, las hered su hermano Simn, pero los avatares de la Guerra de Independencia no le permitieron ocuparse de ellas hasta 1.823 cuando encarga a su sobrino, Anacleto Clemente, que averiguara el estado en que se encontraban. En 1.824, el Libertador, por intermedio de su hermana, Mara Antonia, arrienda las minas a una compaa inglesa, la Bolvar Mining Association que las explota con xito. A partir de 1.826, el Libertador, quien a menudo piensa retirarse de la poltica, encarga a Jos Fernndez Madrid y a Andrs Bello, ambos en Londres, la misin de vender las minas. Pero toda clase de complicaciones les impiden cumplir el encargo. Varios de los ocupantes de tierras y minas de Aroa no slo se niegan a desocuparlas sino que le ponen pleito al Libertador. Bolvar sufri durante los 3 ltimos aos de su vida una mortal agona, pendiente de la venta de las minas que no pudo realizarse. La clusula 4 de su testamento rezaba: No poseo otros bienes que las tierras y minas de Aroa. Gracias a las rentas producidas por el arrendamiento de las minas, pudo el Libertador ayudar al abate de Pradt, al educador Joseph Lancaster, as como a varios parientes y amigos. Esas minas fueron el smbolo de su desprendimiento y grandeza pero tambin de sus angustias y desconsuelos hasta los ltimos das de su vida. El 4 de febrero de 1.832, se firm en Caracas el contrato de venta por la suma de 38.000 libras esterlinas entre los herederos del Libertador y los representantes de los seores Philipps y Robert Dent de Londres. Al consolidarse la presencia inglesa en ellas, las minas de Aroa volvieron a conocer un perodo de prosperidad, convirtindose Aroa en el principal centro minero del pas. Entre 1.828 y 1.833, el nmero de casas en la localidad pas de 157 a 670 y el nmero de habitantes de 812 a 4.460; en 1832 ms de 200 ingleses trabajaban en Aroa; entre 1.824 y 1.836, se extrajeron aproximadamente 200.000 toneladas de mineral bruto. El cobre se exportaba por Boca de Aroa y Tucacas, hacia Europa, especficamente al puerto de Swansea en el pas de Gales (Inglaterra).

A finales de 1.832, un ingeniero ingls, John Hawkshaw, viaj a Aroa con el fin de llevar a cabo una serie de estudios sobre las minas, siendo el primero en pensar en el establecimiento de un ferrocarril para el transporte del mineral entre Aroa y Tucacas. En agosto de 1.836, una partida de negros cimarrones asalt las instalaciones de las minas, matando a los ingleses que ah se encontraban. Este trgico suceso, al cual se sumaban las muertes causadas por la insalubridad del clima y la malaria, llev a la Bolvar Mining Association a suspender toda actividad en la zona. Otra compaa inglesa, la Quebrada Land and Mining Company, reanud los trabajos en 1.860. En 1.877 qued concluida la lnea frrea Aroa-Tucacas, construida y operada por la Bolvar Railway Company Limited, subsidaria de la Quebrada; este fue el primer ferrocarril que tuvo Venezuela. Entre 1.878 y 1.892, se explotaron ms de 75.000 toneladas de cobre, siendo Aroa y su ferrocarril una inversin de alta rentabilidad. Para 1.890, Venezuela era el 6 productor mundial de cobre; pero, a partir de 1.892, el agotamiento de las vetas cuprferas marc el final de la era de prosperidad. En 1.896, una nueva compaa inglesa, la Aroa Mines Limited, se encargaba de la explotacin de las minas, pero slo pudo iniciar nuevamente sus trabajos en 1.908 con resultados poco alentadores. Casi inmediatamente, le traspas su concesin a la South American Copper Limited, otra compaa inglesa, la cual reinici la explotacin de las minas hasta 1.936, cuando prcticamente se paralizaron todos los trabajos. En 1.955, la South American Copper le ceda su propiedad sobre las minas a la compaa venezolana La Providencia por Bs. 150.000, la cual, a su vez, la revendi al Instituto Venezolano de Petroqumica (IVP), en 1.956, por Bs. 2.600.000.

Cementerio de los ingleses

Denominado Cementerio de los ingleses porque all solo podan ser enterrados los ingleses que residan en Aroa durante la explotacin de las minas.

Comprobada definitivamente la poca rentabilidad de las minas, el IVP resuelve, en 1.972 traspasarlas a la Gobernacin del Estado Yaracuy. Desde 1.974, las minas de Aroa han sido convertidas en parque nacional y museo. Hoy en da, son conocidas popularmente como las minas del Libertador (Minas de Aroa).