You are on page 1of 17

Feudalismo: es la denominacin historiogrfica del sistema poltico predominante en la Europa occidental de los siglos centrales de la Edad Media (Plena

Edad Media, entre los siglos IX al XIII):, caracterizado por la descentralizacin del poder poltico; al basarse en la difusin del poder desde la cspide (donde en teora se encontraban el emperador y los reyes) hacia la base (donde el poder local se ejerca de forma efectiva con gran autonoma o independencia en la prctica por nobles de muy distintas denominaciones, basadas en las del Imperio carolingio -marqueses, duques, condes, barones, caballeros, etc.-). Es habitual emplear la expresin "pirmide feudal" como analoga para explicar didcticamente las relaciones sociales creadas por el feudalismo, y que se prolongaron mucho ms en el tiempo con la sociedad estamental del Antiguo rgimen, en un contexto histrico marcadamente diferente al de su origen. El trmino feudalismo tambin se utiliza historiogrficamente para denominar las formaciones sociales histricas caracterizadas por el modo de produccin que el materialismo histrico (la historiografa marxista) denomina feudal. Como formacin econmico-social, el feudalismo se inici en la Antigedad tarda con la transicin del modo de produccin esclavista al feudal; a partir de la crisis del siglo III y sobre todo con la disolucin del Imperio romano de Occidente (siglo V) y la formacin de los reinos germnicos y el Imperio carolingio (siglos VIII y IX). Fundamentado en distintas tradiciones jurdicas (tanto del derecho romano como del derecho germnico -relaciones de clientela, squito y vasallaje-), el feudalismo respondi a la inseguridad e inestabilidad de la poca de las invasiones que se fueron sucediendo durante siglos (pueblos germnicos, eslavos, magiares, musulmanes, vikingos). Ante la incapacidad de las instituciones estatales, muy lejanas, la nica seguridad provena de las autoridades locales, nobles laicos o eclesisticos, que controlaban castillos o monasterios fortificados en entornos rurales, convertidos en los nuevos centros de poder ante la decadencia de las ciudades. Desde el punto de vista institucionalista, el feudalismo fue el conjunto de instituciones creadas en torno a una relacin muy especfica: la que se estableca entre un hombre libre (el vasallo), que reciba la concesin de un bien (el feudo) por parte de otro hombre libre (el seor), ante el que se encomendaba en una ceremonia codificada (el homenaje) que representaba el establecimiento de un contrato sinalagmtico (de obligaciones recprocas). Esta serie de obligaciones recprocas, militares y legales, establecidas entre la nobleza guerrera; giraba en torno a tres conceptos clave: seor, vasallo y feudo. Entre seor y vasallo se establecan las relaciones de vasallaje, esencialmente polticas. En el feudo, entendido como unidad socio-econmica o de produccin, se establecan relaciones de muy distinta naturaleza, entre el seor y los siervos; que desde la historiografa marxista se explican como resultado de una coercin extraeconmica por la que el seor extraa el excedente productivo al campesino. La forma ms evidente de renta feudal era la realizacin por los siervos de prestaciones de trabajo (corveas o sernas); con lo que el espacio fsico del feudo se divida entre la reserva seorial o reserva dominical (donde se concentraba la produccin del excedente) y los mansos (donde se concentraba la produccin imprescindible para la reproduccin de la fuerza de trabajo campesina). En otras formas, los siervos se obligaban a distintos tipos de pago; como una parte de la cosecha o un pago fijo, que poda realizarse en especie o en moneda (forma poco usual hasta el final de la Edad Media, dado que en siglos anteriores la circulacin

monetaria, y de hecho todo tipo de intercambios, se reducan al mnimo), a los que se aadan todo tipo de derechos y monopolios seoriales. Etimologa: La palabra feudalismo es un trmino erudito y tardo (siglo XVII), que deriva de la palabra feudo (del latn medieval, feodum o feudum) por intermedio del adjetivo feudal. Los trminos feudo y feudal son mucho ms antiguos. En su forma latina, la nica empleada originalmente en los documentos, feudo (fevum) se remonta al siglo X, pero no se expandi su uso hasta el siglo XI. Por su parte feudal (feodalis) data del siglo XI. Definicin del feudalismo: Existen en general dos definiciones de feudalismo: Definicin institucionalista: Conjunto de instituciones que respaldan compromisos generalmente militares, entre un hombre libre, el vasallo (vasallus, vassus) y un hombre libre en situacin superior. El primero recibe del segundo un feudo (feodum, feudum) para su mantenimiento. [P]uede definirse el feudalismo como un conjunto de instituciones que crean y rigen obligaciones de obediencia y servicio principalmente militar por parte de un hombre libre, llamado vasallo, hacia un hombre libre llamado seor, y obligaciones de proteccin y sostenimiento por parte del seor respecto del vasallo, dndose el caso de que la obligacin de sostenimiento tuviera la mayora de las veces como efecto la concesin, por parte del seor al vasallo, de un bien llamado feudo. Franois-Louis Ganshof Definicin marxista: Modo de produccin con unas peculiares formas de relacin socioeconmica, situado entre el esclavismo de la Antigedad y el capitalismo moderno. Concretamente, se lo entiende como un conjunto de relaciones de produccin y dependencia entre el campesino y el seor, propietario de la tierra que aqul usufructa, en un momento de predominio de la agricultura como fuente de riqueza. [U]n sistema bajo el cual el status econmico y la autoridad estaban asociados con la tenencia de la tierra y en el que el productor directo (que a su vez era poseedor de algn terreno) tena la obligacin, basada en la ley o el derecho consuetudinario, de dedicar cierta parte de su trabajo o de su produccin en beneficio de su superior feudal. Maurice Dobb El feudalismo se puede entender tambin como la ruptura de todas las estructuras de poder antiguo, en un sistema de fragmentacin de la tierra donde el seor es juez, administrador y militar de la misma. Todos los seores responden al monarca. Los campesinos ofrecen sus servicios y labran la tierra a cambio de la proteccin del seor feudal, y entre los seores se forman las relaciones feudovasallticas antes mencionadas. La postura habitual entre los medievalistas distingue dos procesos: Un complejo de compromisos militares, que, junto con la disgregacin del poder poltico, conlleva una privatizacin de funciones pblicas en beneficio de una minora de libres privilegiados. Uso del trmino "feudalismo": El fracaso del proyecto poltico centralizador de Carlomagno llev, en ausencia de ese contrapeso, a la formacin de un sistema poltico, econmico y social que los historiadores han convenido en llamar feudalismo, aunque en realidad el nombre naci como un

peyorativo para designar el Antiguo Rgimen por parte de sus crticos ilustrados. La Revolucin francesa suprimi solemnemente "todos los derechos feudales" en la noche del 4 de agosto de 1789 y "definitivamente el rgimen feudal", con el decreto del 11 de agosto. La generalizacin del trmino permite a muchos historiadores aplicarlo a las formaciones sociales de todo el territorio europeo occidental, pertenecieran o no al Imperio Carolingio. Los partidarios de un uso restringido, argumentando la necesidad de no confundir conceptos como feudo, villae, tenure, o seoro lo limitan tanto en espacio (Francia, Oeste de Alemania y Norte de Italia) como en el tiempo: un "primer feudalismo" o "feudalismo carolingio" desde el siglo VIII hasta el ao 1000 y un "feudalismo clsico" desde el ao 1000 hasta el 1240, a su vez dividido en dos pocas, la primera, hasta el 1160 (la ms descentralizada, en que cada seor de castillo poda considerarse independiente); y la segunda, la propia de la "monarqua feudal"). Habra incluso "feudalismos de importacin": la Inglaterra normanda desde 1066 y los estados latinos de oriente creados durante las Cruzadas (siglos XII y XIII). Otros prefieren hablar de "rgimen" o "sistema feudal", para diferenciarlo sutilmente del feudalismo estricto, o de sntesis feudal, para marcar el hecho de que sobreviven en ella rasgos de la antigedad clsica mezclados con contribuciones germnicas, implicando tanto a instituciones como a elementos productivos, y signific la especificidad del feudalismo europeo occidental como formacin econmico social frente a otras tambin feudales, con consecuencias trascendentales en el futuro devenir histrico.10 Ms dificultades hay para el uso del trmino cuando nos alejamos ms: Europa Oriental experimenta un proceso de "feudalizacin" desde finales de la Edad Media, justo cuando en muchas zonas de Europa Occidental los campesinos se liberan de las formas jurdicas de la servidumbre, de modo que suele hablarse del feudalismo polaco o ruso. El Antiguo Rgimen en Europa, el Islam medieval o el Imperio bizantino fueron sociedades urbanas y comerciales, y con un grado de centralizacin poltica variable, aunque la explotacin del campo se realizaba con relaciones sociales de produccin muy similares al feudalismo medieval. Los historiadores que aplican la metodologa del materialismo histrico (Marx defini el modo de produccin feudal como el estadio intermedio entre el esclavista y el capitalista) no dudan en hablar de "economa feudal" para referirse a ella, aunque tambin reconocen la necesidad de no aplicar el trmino a cualquier formacin social preindustrial no esclavista, puesto que a lo largo de la historia y de la geografa han existido otros modos de produccin tambin previstos en la modelizacin marxista, como el modo de produccin primitivo de las sociedades poco evolucionadas, homogneas y con escasa divisin social -como las de los mismos pueblos germnicos previamente a las invasiones- y el modo de produccin asitico o despotismo hidrulico -Egipto faranico, reinos de la India o Imperio chino- caracterizado por la tributacin de las aldeas campesinas a un estado muy centralizado.11 En lugares an ms lejanos se ha llegado a utilizar el trmino feudalismo para describir una poca. Es el caso de Japn y el denominado feudalismo japons, dadas las innegables similitudes y paralelismos que la nobleza feudal europea y su mundo tiene con los samuris y el suyo (vase tambin shogunato, han y castillo japons). Tambin se ha llegado a aplicarlo a la situacin histrica de los periodos intermedios de la historia de Egipto, en los que, siguiendo un ritmo cclico milenario, decae el poder central y la vida en las ciudades, la anarqua militar rompe la unidad de las tierras del Nilo, y los templos y seores locales que alcanzan a controlar un espacio de poder gobiernan en l de forma independiente sobre los campesinos obligados al trabajo.

Antecedentes: El sistema feudal europeo tiene sus antecedentes en el siglo V, al caer el Imperio romano. El colapso del Imperio acaeci bsicamente por su extensin y la incapacidad del emperador para controlar todas sus provincias, sumado cada vez ms numerosas incursiones de pueblos brbaros que atacaban y saqueaban las provincias ms retiradas del imperio. Esto provoc que los emperadores necesitaran gente para defender sus grandes terrenos y contrataran caballeros o nobles (precursores del modelo de seor feudal), stos contrataran vasallos, villanos, etc. Se lleg incluso a contratar a jefes y tropas mercenarias de los mismos pueblos "brbaros". A partir del siglo X no queda resto de imperio alguno sobre Europa. La realeza, sin desaparecer, ha perdido todo el poder real y efectivo, y slo conserva una autoridad sobrenatural remarcada por las leyendas que le atribuyen carcter religioso o de intermediacin entre lo divino y lo humano. As, el rey no gobierna, sino que su autoridad viene, a los ojos del pueblo, de Dios, y es materializado e implementado a travs de los pactos de vasallaje con los grandes seores, aunque en realidad son stos quienes eligen y deponen dinastas y personas. En el plano micro, los pequeos nobles mantienen tribunales feudales que en la prctica compartimentalizan el poder estatal en pequeas clulas. Un nuevo poder: La Iglesia Catlica abarcadora de todos los bienes llamados limosnas, conocedora de la fragilidad de los reinos y del poder que ella misma tiene en esa situacin, durante los concilios de Charroux y de Puy consagra a los prelados y seores como jefes sociales y sanciona con graves penas la desobediencia de estas normas. Los seores, a partir de ese momento, "reciben el poder de Dios" y deben procurar la paz entre ellos, pacto que debe renovar generacin tras generacin. Se conforma as un modelo en el que la "gente armada" adquiere determinados compromisos sobre la base de juramentos y deben proteger el orden creado, y los eclesisticos que forman la moral social y se encuentran salvaguardados por los seores. Entorno, tareas y divisin de la nueva sociedad: El castillo encaramado sobre un alto ser la representacin del poder y la fuerza. En principio, baluarte que se daban las poblaciones para protegerse de las depredaciones. Luego, hogar del seor y lugar de proteccin de los vasallos en los conflictos. Desde all se administra justicia a todos cuantos se encuentran sujetos. En un principio, las personas libres estn sometidas a unas mnimas normas de obediencia, defensa mutua y servicios prometidos. Los dems son siervos. En los pases donde la dominacin romana dur ms tiempo (Italia, Hispania, Provenza), las ciudades se conservan, si bien con menor importancia numrica, pero a salvo de seoros. En los pases, ms al norte, donde los romanos se asentaron menos tiempo o con menor intensidad, la reduccin de la poblacin en las ciudades lleg a hacer desaparecer los pocos ncleos importantes que haba y el feudalismo se implanta con ms fuerza. La sociedad se encuentra entonces con tres rdenes que, segn la propia Iglesia, son mandatos de Dios y, por tanto, fronteras sociales que nadie puede cruzar. La primera clase u orden es la de los que sirven a Dios, cuya funcin es la salvacin de todas las almas y que no pueden encomendar su tiempo a otra tarea. La segunda clase es la de los combatientes, aquellos cuya nica misin es

proteger a la comunidad y conservar la paz. La tercera clase es la de los que laboran, que con su esfuerzo y trabajo deben mantener a las otras dos clases. El vasallaje y el feudo: Dos instituciones eran claves para el feudalismo: por un lado el vasallaje como relacin jurdico-poltica entre seor y vasallo, un contrato sinalagmtico (es decir, entre iguales, con requisitos por ambas partes) entre seores y vasallos (ambos hombres libres, ambos guerreros, ambos nobles), consistente en el intercambio de apoyos y fidelidades mutuas (dotacin de cargos, honores y tierras -el feudo- por el seor al vasallo y compromiso de auxilium et consilium -auxilio o apoyo militar y consejo o apoyo poltico-), que si no se cumpla o se rompa por cualquiera de las dos partes daba lugar a la felona, y cuya jerarqua se complicaba de forma piramidal (el vasallo era a su vez seor de vasallos); y por otro lado el feudo como unidad econmica y de relaciones sociales de produccin, entre el seor del feudo y sus siervos, no un contrato igualitario, sino una imposicin violenta justificada ideolgicamente como un quid pro quo de proteccin a cambio de trabajo y sumisin. Por tanto, la realidad que se enuncia como relaciones feudo-vasallticas es realmente un trmino que incluye dos tipos de relacin social de naturaleza completamente distinta, aunque los trminos que las designan se empleaban en la poca (y se siguen empleando) de forma equvoca y con gran confusin terminolgica entre ellos: El vasallaje era un pacto entre dos miembros de la nobleza de distinta categora. El caballero de menor rango se converta en vasallo (vassus) del noble ms poderoso, que se converta en su seor (dominus) por medio del Homenaje e Investidura, en una ceremonia ritualizada que tena lugar en la torre del homenaje del castillo del seor. El homenaje (homage) -del vasallo al seor- consista en la postracin o humillacin -habitualmente de rodillas-, el osculum (beso), la inmixtio manum -las manos del vasallo, unidas en posicin orante, eran acogidas entre las del seor-, y alguna frase que reconociera haberse convertido en su hombre. Tras el homenaje se produca la investidura -del seor al vasallo-, que representaba la entrega de un feudo (dependiendo de la categora de vasallo y seor, poda ser un condado, un ducado, una marca, un castillo, una poblacin, o un simple sueldo; o incluso un monasterio si el vasallaje era eclesistico) a travs de un smbolo del territorio o de la alimentacin que el seor debe al vasallo -un poco de tierra, de hierba o de grano- y del espaldarazo, en el que el vasallo recibe una espada (y unos golpes con ella en los hombros), o bien un bculo si era religioso. El homenaje y la investidura: El homenaje era un ritual por el que un seor conceda un feudo a otro hombre de la clase privilegiada a cambio de unos servicios y prestaciones, generalmente de orden militar. La figura del Homenaje adquiere mayor relevancia entre los siglos XI al XIII, destinndose la parte ms noble del castillo para ello, la torre, y en el ceremonial participaban dos hombres: el vasallo que, arrodillado, destocado y desarmado frente al seor12 con las manos unidas en prueba de humildad y sometimiento, espera que ste le recoja y lo alce, dndose ambos un reconocimiento mutuo de apoyo y un juramento de fidelidad. El seor le entregar el feudo en pago por sus servicios futuros, que generalmente consista en bienes inmuebles: Grandes extensiones de terreno, casi siempre de labranza. El juramento y el vasallaje ser de por vida.

La entrega del feudo o algn elemento que lo represente constituye la investidura y se realizaba inmediatamente despus del homenaje. El rgimen jurdico de entrega es, de forma general, un usufructo vitalicio, aunque tambin poda ser en bienes materiales, pero que con el tiempo se convirti en una ligazn de familias entre el seor y sus vasallos, pudiendo heredarse el feudo siempre que los herederos renovaran sus votos con el seor. Sin embargo, el seor feudal tena derecho a revocar el feudo a su vasallo si ste no se comportaba como tal, o demostraba algn signo de deslealtad, como conspirar contra l, no cumplir entregando las tropas de su feudo en caso de guerra, etc., ya que cometa el delito de felona. A un feln se le consideraba un mal vasallo y una persona de la que desconfiar. En el sistema feudal, la felona era una terrible mancha de por vida en la reputacin de un caballero. La encomienda. La organizacin del feudo: La encomienda, encomendacin o patrocinio (patrocinium, commendatio, aunque era habitual utilizar el trmino commendatio para el acto del homenaje o incluso para toda la institucin del vasallaje) eran pactos tericos entre los campesinos y el seor feudal, que podan tambin ritualizarse en una ceremonia o -ms raramente- dar lugar a un documento. El seor acoga a los campesinos en su feudo, que se organizaba en una reserva seorial que los siervos deban trabajar obligatoriamente (sernas o corveas) y en el conjunto de las pequeos terrenos para explotaciones familiares (o mansos feudales) que se atribuan en el feudo a los campesinos para que pudieran subsistir. Obligacin del seor era protegerles si eran atacados, y mantener el orden y la justicia en el feudo. A cambio, el campesino se converta en su siervo y pasaba a la doble jurisdiccin del seor feudal: en los trminos utilizados en Espaa en la Baja Edad Media, el seoro territorial, que obligaba al campesino a pagar rentas al noble por el uso de la tierra; y el seoro jurisdiccional, que converta al seor feudal en gobernante y juez del territorio en el que viva el campesino, por lo que obtena rentas feudales de muy distinto origen (impuestos, multas, monopolios, etc.). La distincin entre propiedad y jurisdiccin no era en el feudalismo algo claro, pues de hecho el mismo concepto de propiedad era confuso, y la jurisdiccin, otorgada por el rey como merced, pona al seor en disposicin de obtener sus rentas. No existieron seoros jurisdiccionales en los que la totalidad de las parcelas pertenecieran como propiedad al seor, siendo muy generalizadas distintas formas de alodio en los campesinos. En momentos posteriores de despoblamiento y refeudalizacin, como la crisis del siglo XVII, algunos nobles intentaban que se considerasen despoblados completamente de campesinos un seoro para liberarse de todo tipo de cortapisas y convertirlo en coto redondo reconvertible para otro uso, como el ganadero.13 Junto con el feudo, el vasallo recibe los siervos que hay en l, no como propiedad esclavista, pero tampoco en rgimen de libertad; puesto que su condicin servil les impide abandonarlo y les obliga a trabajar. Las obligaciones del seor del feudo incluyen el mantenimiento del orden, o sea, la jurisdiccin civil y criminal (mero e mixto imperio en la terminologa jurdica reintroducida con el Derecho Romano en la Baja Edad Media), lo que daba an mayores oportunidades para obtener el excedente productivo que los campesinos pudieran obtener despus de las obligaciones de trabajo corveas o sernas en la reserva seorial- o del pago de renta -en especie o en dinero, de circulacin muy escasa en la Alta Edad Media, pero ms generalizada en los ltimos siglos medievales, segn fue dinamizndose la economa-. Como monopolio seorial solan quedar la explotacin de los bosques y la caza, los caminos y puentes, los molinos, las tabernas y tiendas. Todo ello eran ms oportunidades de obtener ms renta feudal, incluidos derechos tradicionales, como el ius prime noctis o derecho de pernada, que se convirti en un impuesto por matrimonios, buena muestra de

que es en el excedente de donde se extrae la renta feudal de forma extraeconmica (en este caso en la demostracin de que una comunidad campesina crece y prospera). Los estamentos sociales: La divisin en tres rdenes se subdivida a su vez en estamentos compactos y perfectamente delimitados. En una primera divisin, se encuentra el grupo de los privilegiados, todos ellos seores, eclesisticos o caballeros. En la cspide se hallaba el Rey, despus el Alto Clero integrado por arzobispos, obispos y abades y el Bajo Clero formado por los curas y sacerdotes, y por ltimo la nobleza. Es este grupo de privilegiados el que forma los seores y los caballeros, y stos ltimos a su vez podan ser seores de otros caballeros, dependiendo de su poder y de la capacidad de subinfeudar sus tierras. El Alto Clero, adems de las tareas que dentro de los tres rdenes le haban sido encomendadas, la gua espiritual y sostener la doctrina moral que mantena el feudalismo, podan ser a su vez seores y entregar parte de sus bienes para la defensa de su comunidad. Los privilegiados no pagaban impuestos. Los no privilegiados eran la burguesa, los artesanos, los sirvientes y los campesinos, que se subdividan a su vez en colonos y aldeanos. A stos corresponda el sometimiento a la tierra y, por tanto, a quien de ella dependiera, trabajndola y entregando una parte de sus frutos al seor, o bien, en el caso de artesanos y burgueses, deban obediencia a quien les garantizaba la defensa de la ciudad y la entrega de bienes o dinero. Los eclesisticos: El Alto Clero estuvo siempre dominado por el episcopado, cuyos poderes terrenales eran equiparables a los de cualquier seor laico. En un primer momento, los monjes, todos pertenecientes al Bajo Clero, quedaban dentro del mbito de poder de los obispos; ms tarde, seran los abades quienes terminaran por delimitar su autoridad sobre los miembros de las rdenes monsticas, quedando los sacerdotes en el mbito de la dicesis episcopal. En las abadas, se fueron perfilando modelos distintos: por un lado, aqullas que no eran poseedoras de grandes propiedades y que dependan para su supervivencia de las limosnas de los fieles, y de algunos predios entregados por los seores del lugar para garantizar el sustento de la comunidad religiosa. La necesidad de dinero favorece que sea en este instante en el que la figura de la limosna es ensalzada como deber fundamental para el creyente y camino para la salvacin del alma. Otros monasterios posean extensas propiedades y el abad actuaba como un seor feudal, en algunos casos incluso nombrando caballeros que le protejan o favoreciendo la creacin de rdenes religioso-militares de gran poder. Sea como fuere, en stos el dinero proviene de las rentas que son entregadas por los siervos, generalmente en especie, as como de las aportaciones, muchas de ellas generosas, y a veces interesadas, de otros seores. La necesidad de mantener una buena relacin con el abad de un monasterio poderoso favorecer que otros seores entreguen ofrendas de alto valor y ayuden a la construccin y embellecimiento de iglesias y catedrales que simbolizaban el poder. El diferente destino de los eclesisticos vena determinado por su ascendencia social. Se trata del estamento social ms abierto, pues cualquier persona libre puede incorporarse al mismo pagando una cantidad de dinero dote. ste ser el elemento que determine dentro del estamento la posicin que, efectivamente, va a ocupar cada uno. Los hijos de los seores que se integran dentro de la iglesia aportarn cuantiosas sumas que garantizan, no slo su supervivencia de por vida, sino un

incremento patrimonial notable para el cabildo catedralicio o monasterio en el que se integran, y un rango alto de los donantes dentro del sistema. Son stos los que ocuparn ms tarde los cargos obispales. Por otro lado, los clrigos sern los hijos de los campesinos y, en general, de los no privilegiados, y cuyas funciones, adems de las religiosas, estarn limitadas al ora et labora. Esta prctica degener en la prctica de compraventa de cargos eclesisticos llamada simona. La caballera: La obligacin primordial del vasallo era cumplir con los deberes militares, sobre todo la defensa del seor y sus bienes, pero tambin la defensa del propio feudo y de los siervos que en l se encontraban. Una obligacin pareja era aportar una parte mnima de los tributos recaudados al seor para engrandecer sus propiedades. El caballero no tena en realidad un dueo, ni estaba sometido a poder poltico alguno, de ah que se encontrasen caballeros que luchaban en las filas de un rey un da, y al siguiente en las de otro. Su deber real era para con el seor a quien le una un espritu de camaradera. En el siglo IX an se usaba el trmino milites para hacer referencia a los caballeros, aunque pronto los idiomas locales fueron gestando trminos propios que se agrupaban en "jinetes" o "caballeros". Su importancia fue en aumento al prescindirse cada vez ms de la infantera. El caballero deba proveerse de caballo, armadura y armas, y disponer de tiempo de ocio para cumplir su misin. Aunque abierto al principio, el estamento de los caballeros tendi a cerrarse, convirtindose en hereditario. Con el tiempo, los caballeros eran ordenados al terminar la adolescencia por un compaero de armas en una ceremonia sencilla. En este momento ya no importa la fortuna, sino la ascendencia, crendose diferencias notables entre los mismos. Los ms pobres disponen de un pequeo terreno, y ocupan su tiempo entre las labores propias del campesino y la guerra. Los ms poderosos, que disponen de tierras y fortuna, comenzarn a formar la autntica nobleza, concentrando poder econmico y militar. La caballera en los reinos de Hispania: En los reinos peninsulares, los reyes, siempre necesitados de tropa para enfrentarse a los moros, promueven la caballera entre sus sbditos de modo muy sencillo: Se denominaba caballero aqul capaz de mantener un caballo, cosa para la que se requera una mnima fortuna, pues el caballo no sirve para las tareas del campo. Al cabo de tres o cuatro generaciones, manteniendo un caballo, se adquira la calidad de hidalgo (hijo de alguien). sta es la razn por la que Alonso Quijano, don Quijote, tuviera un caballo flaco: para seguir llamndose hidalgo y el hecho de que quisiera ser armado "caballero", una burla ms de Cervantes que entendan quienes, en la poca, saban que hidalgo era ms que caballero. Tener un caballo supona poder participar en las guerras del rey y, comportndose valientemente, optar a la posibilidad de que el rey le concediera mercedes. Esta organizacin, mucho ms permeable socialmente, tuvo dos consecuencias: fortalecer el poder real frente a los nobles, puesto que el rey tena ejrcitos sin necesitar su ayuda, y haciendo ms fuerte el poder real, hacer ms poderoso el pas, como as ocurri. Vanse las guerras civiles entre Pedro I de Castilla y su hermanastro Enrique, cmo el primero se apoya en las ciudades y el segundo en los nobles, pero cambia de bando hacia las ciudades cuando derrota y mata a Pedro. Los no privilegiados: El conjunto de laicos libres que no pertenecen a la reducida categora caballeresca son los no privilegiados en cuyo trabajo descansa el orden econmico del feudalismo.

Los siervos: El ms numeroso grupo lo forman los campesinos libres, que trabajan la tierra, generalmente ajena, o pequeas parcelas propias. Entre stos sigue habiendo diferencias, segn se sea labrador que dispone de una yunta de bueyes o mero pen. En algn caso singular, campesinos libres llegan a poseer grandes extensiones que les permitirn ms tarde llegar a la condicin de terratenientes y, de ah, a nobles, pero sern situaciones excepcionales. En cualquier caso, lo que les distingue como estamento, como siervos, es su situacin de dependencia frente a un seor que no han elegido y que tiene sobre ellos el poder de distribuir la tierra, administrar justicia, determinar los tributos, exigirles obligaciones militares de custodia y proteccin del castillo y los bienes del seor y apropiarse como renta feudal de una parte sustancial del excedente, en trabajo, en especie (porcentajes de la cosecha) o dinero. Los villanos: Reciban este nombre los habitantes de las villas dedicados a la agricultura. Se distinguan dos clases: los siervos (siervo) y los campesinos libres. Los siervos no eran dueos de sus tierras. Formaban parte de la tierra, por lo cual se les llamaba siervos de la gleba. No podan abandonar la tierra sin consentimiento del seor, lo mismo para contraer matrimonio. Se les poda vender junto con la tierra. Tenan, adems, que pagar por la tierra que cultivaban y servir gratis al seor. Los campesinos libres podan cambiar de lugar, contraer matrimonio, transmitir sus bienes. Sin embargo, estaban obligados al servicio militar y a pagarle al seor impuestos en dinero o en especie por el uso de la tierra. La vida de los villanos era muy dura. A menudo se vean acosados por el hambre y la peste. El sistema feudal, desde el punto de vista poltico, inicia su decadencia al comenzar las Cruzadas. Aun cuando desde el punto vista social y econmico en algunos pases persiste hasta nuestros das. El predominio absolutista de los reyes y con la adquisicin de libertades por parte de las ciudades termina de poner fin al sistema. Economa feudal: Las invasiones que sufre Europa durante ms de cien aos (normandos, musulmanes, eslavos) con la cada del Imperio romano y el posterior debilitamiento del Imperio carolingio frenarn la actividad econmica hasta las puertas del ao 1000. Es en este momento cuando se extienden modernas tcnicas agrcolas que, existiendo anteriormente, haban quedado reducidas a pocos espacios territoriales. Entre ellos cabe destacar el aumento en el uso de los molinos de agua como fuerza motriz y de las acequias para riego, extendiendo los cultivos y liberando mano de obra. Adems, mejoran los mtodos de enganche de los animales, especialmente el caballo y el buey, cuya cra aumenta de manera notable y permitir disponer de animales de tiro en abundancia. Los instrumentos de uso agrcola, como el arado o la azada, generalmente de madera, son sustituidos por otros de hierro. La explotacin agraria feudal era de subsistencia. Los siervos cultivaban lo suficiente para mantenerse a s mismos y para pagar los diezmos a la Iglesia y la renta al seor. De la recolecta se separaban tambin las semillas necesarias para la siguiente siembra. Los mercados urbanos se abastecan con las porciones de los diezmos y la renta. Los cultivos se organizaban en torno a las poblaciones en tres anillos. El primero y ms cercano a la poblacin se dedicaba a las frutas y hortalizas. El segundo era para los cereales, principal sustento de la poca. El tercer ncleo eran tierras de pasto y monte explotadas de forma comunal. Los pastos

comunales limitaban por tanto la expansin de las tierras de cereales e impedan ampliar la extensin cultivada segn la demanda de la poblacin. La rotacin de cultivos era el principal sistema utilizado para evitar el deterioro de la tierra. Este mtodo consiste en dejar en barbecho (es decir, sin cultivar) una parte de la tierra cada ao para permitir su regeneracin. En las regiones mediterrneas se usaba la rotacin bienal, segn el cual la mitad de las tierras quedaba en barbecho cada ao. En las regiones europeas atlnticas se usaba la rotacin trienal: un tercio de la tierra para cereal de ciclo largo -de invierno-, otro tercio para cereal de ciclo corto -verano- y el ltimo tercio en barbecho. La tierra que quedaba sin cultivar se dedicaba a uso comunal, permitiendo que los animales pastasen en ella (prctica conocida como derrota de mieses). El aumento de la produccin como consecuencia de las innovaciones supone ya en el siglo XI una reduccin de las prestaciones personales de los siervos a sus seores en cuanto a horas de trabajo, sustituyndose por el pago de una cuanta econmica o en especie. Se reducen las tierras del seor y aumentan los arrendamientos. Al mismo tiempo, los campesinos aumentan sus rentas disponibles y ganan en independencia. Se incrementa el nmero de tierras roturadas y comienza el periodo de eliminacin de los bosques europeos, drenaje de las tierras empantanadas, la extensin de los terrenos arados lejos de las aldeas y la construccin dispersa de casas campesinas. Las mejores tierras atraen a una mayor masa de poblacin y se producen migraciones en todo el centro de Europa. El crecimiento de la poblacin es notable a partir del 1050, llegndose a duplicar la poblacin de Inglaterra en 150 aos y se triplicar hacia el final de la Edad Media. En el siglo XI las hambrunas han desaparecido. A partir del siglo XII, la existencia de excedentes incrementa el comercio ms all de las fronteras del seoro. Las actividades comerciales permiten que surja una incipiente burguesa, los mercaderes, que debe realizar su trabajo pagando igualmente una parte de sus beneficios en forma de tributos a los seores, que a su vez incrementan con ello sus recursos. Las rutas de peregrinaje son los nuevos caminos por donde se abre el comercio. Roma, Jerusaln o Santiago de Compostela son los destinos, pero las comunidades situadas en sus vas de acceso florecen. Las ciudades, burgos, son al mismo tiempo espacios de defensa y de comercio conforme avanza el tiempo y se va gestando una nueva sociedad que despegar en los siglos XIII y XIV. Crisis del feudalismo: La crisis del feudalismo es el periodo de decadencia por el cual pasa el feudalismo, y se caracteriza por el agotamiento de las tierras de cultivo y la falta de alimentos, lo que por consecuencia produjo hambruna y una gran cantidad de muertos. Esto conllev a la aparicin de enfermedades epidmicas, como pestes. Tal es el caso de la conocida peste negra, la cual disminuy notoriamente el nmero de poblacin europea. A partir del siglo XIII, la mejora de las tcnicas agrcolas y el consiguiente incremento del comercio hizo que la burguesa fuera presionando para que se facilitara la apertura econmica de los espacios cerrados de las urbes, se redujeran los tributos de peaje y se garantizaran formas de comercio seguro y una centralizacin de la administracin de justicia e igualdad de las normas en amplios territorios que les permitieran desarrollar su trabajo, al tiempo que garantas de que los que vulnerasen dichas normas seran castigados con igual dureza en los distintos territorios.

Las ciudades que abran las puertas al comercio y otorgaban una mayor libertad de circulacin, vean incrementar la riqueza y prosperidad de sus habitantes y las del seor, por lo que con reticencias pero de manera firme se fue diluyendo el modelo. Las alianzas entre seores eran ms comunes, no ya tanto para la guerra, como para permitir el desarrollo econmico de sus respectivos territorios, y el rey fue el elemento aglutinador de esas alianzas. El feudalismo alcanz el punto culminante de su desarrollo en el siglo XIII; a partir de entonces inici su decadencia. El subenfeudamiento lleg a tal punto que los seores tuvieron problemas para obtener las prestaciones que deban recibir. Los vasallos prefirieron realizar pagos en metlico (scutagium, tasas por escudo) a cambio de la ayuda militar debida a sus seores; a su vez stos tendieron a preferir el dinero, que les permita contratar tropas profesionales que en muchas ocasiones estaban mejor entrenadas y eran ms disciplinadas que los vasallos. Adems, el resurgimiento de las tcticas de infantera y la introduccin de nuevas armas, como el arco y la pica, hicieron que la caballera no fuera ya un factor decisivo para la guerra. La decadencia del feudalismo se aceler en los siglos XIV y XV. Durante la guerra de los Cien Aos, las caballeras francesa e inglesa combatieron duramente, pero las batallas se ganaron en gran medida por los soldados profesionales y en especial por los arqueros de a pie. Los soldados profesionales combatieron en unidades cuyos jefes haban prestado juramento de homenaje y fidelidad a un prncipe, pero con contratos no hereditarios y que normalmente tenan una duracin de meses o aos. Este feudalismo bastardo estaba a un paso del sistema de mercenarios, que ya haba triunfado en la Italia de los condotieros renacentistas. Capitalismo: El capitalismo es el orden social que resulta de la libertad econmica en la disposicin y usufructo de la propiedad privada sobre el capital como herramienta de produccin. En el capitalismo, los individuos y las empresas llevan a cabo la produccin y el intercambio de bienes o de servicios en forma libre dentro de la divisin del trabajo, con el propsito necesario del beneficio monetario para la obtencin de recursos en funcin de cualquier orden de fines dentro del marco de una cooperacin mediatizada por el mercado. La distribucin, la produccin y los precios de los bienes y servicios son determinados por el libre mercado, la oferta y la demanda entre productores y consumidores. El origen etimolgico de la palabra capitalismo proviene de la idea de capital y su uso para la propiedad privada de los medios de produccin, sin embargo se relaciona mayormente al capitalismo como concepto con el intercambio dentro de una economa de mercado que es su condicin necesaria, y a la propiedad burguesa que es su corolario previo como forma ms acabada y coherente de la propiedad privada. Se denomina sociedad capitalista a toda aquella sociedad poltica y jurdica originada en la civilizacin occidental y basada en una organizacin racional del trabajo, el dinero y la utilidad de los recursos de produccin, caracteres propios de aquel sistema econmico. En el orden capitalista, la sociedad est formada por clases en vez de estamentos como son propios del feudalismo y otros rdenes pre-modernos. Se distingue de ste y otras formas sociales por la movilidad social de los individuos, por una estratificacin social de tipo econmica expresada en un exponencial continuo de nivel de ingresos y por una distribucin de la renta que depende casi enteramente de la funcionalidad de las diferentes posiciones sociales adquiridas en la estructura de produccin.

El nombre de sociedad capitalista proviene del hecho de que el capital como relacin de produccin se convierte dentro de sta en un elemento econmicamente predominante. La discrepancia sobre las razones de este predominio divide a las ideologas polticas modernas: el enfoque liberal smithiano se centra en la utilidad que el capital como relacin social provee para la produccin en una sociedad comercial con una amplia divisin del trabajo, entendida como causa y consecuencia de la mejora de la oferta de consumo y los mayores ingresos por va del salario respecto del trabajo autnomo, mientras que el enfoque socialista marxista considera que el capital como relacin social es precedido (y luego retroalimentado) por una institucionalizada imposibilidad social de sobrevivir sin relacionarse con los propietarios de un mayor capital fsico mediante el intercambio de trabajo asalariado. La clase social conformada por los creadores y/o propietarios que proveen de capital a la organizacin econmica se la describe como "capitalista", a diferencia de las funciones empresariales y gerenciales. Vulgarmente se describe desde el siglo XVIII como "burguesa" tanto a este conjunto social como al de los empleadores de trabajo de una moderna sociedad industrial, pero la burguesa se origina en las ciudades de la sociedad rural medieval y est constituida por propietarios auto-empleados cuya naturaleza da origen al capitalismo moderno. Existen diferentes apreciaciones sobre la naturaleza del capitalismo segn la perspectiva social e ideolgica desde la cual se lo analice. Caractersticas: Propiedad privada e iniciativa empresarial

Quienes invierten, crean o adquieren capital permanecen como legtimos propietarios (capitalistas) durante el proceso de produccin; la rentabilidad del capital invertido en un libre mercado de productos y servicios es el eje central de la vida econmica. El capital y el trabajo son los elementos de produccin y creacin de riqueza. La titularidad de los medios de produccin es privada, entendindose por esto su construccin sobre un rgimen de bienes de capital industrial y de tenencia y uso de la tierra basado en la propiedad privada. Los medios de produccin operan principalmente en funcin del beneficio y en la que los intereses directivos se racionalizan empresarialmente en funcin de la inversin de capital y hacia la consecuente competencia por los mercados de consumo y trabajo asalariado. Sobre la propiedad privada, el capitalismo establece que los recursos invertidos por los prestadores de capital para la produccin econmica, deben estar en manos de las empresas y personas particulares que los adquieran (accionista). De esta forma a los particulares se les facilita el uso, empleo y control de los recursos que utilicen en sus labores productivas, de los que, a fines empresariales, podrn usar como mejor les parezca. Entre las caractersticas generales del capitalismo se encuentra la motivacin basada en el clculo costo-beneficio dentro de una economa de intercambio basada en el mercado, el nfasis legislativo en la proteccin de un tipo especfico de apropiacin privada (en el caso del capitalismo particularmente lockeano), o el predominio de las herramientas de produccin en la determinacin de las formas socioeconmicas.

Contrato libre, ganancias y movilidad social

El capitalismo se considera un sistema econmico en el cual el dominio de la propiedad privada sobre los medios de produccin desempea un papel fundamental. Es importante comprender lo que se entiende por propiedad privada en el capitalismo ya que existen mltiples opiniones, a pesar de que este es uno de los principios bsicos del capitalismo: otorga influencia econmica a quienes detentan la propiedad de los medios de produccin (o en este caso el capital), dando lugar a una relacin voluntaria de funciones y de mando entre el empleador y el empleado. Esto crea a su vez una sociedad de clases mviles en relacin con el xito o fracaso econmico en el mercado de consumo, lo que influye en el resto de la estructura social segn la variable de capital acumulada; por tal razn en el capitalismo la pertenencia a una clase social es movible y no esttica. Las relaciones econmicas de produccin y el origen de la cadena de mando incluyendo la empresaria por delegacin se establece desde la titularidad privada y exclusiva de los propietarios de una empresa en funcin de la participacin en su creacin en tanto primeros propietarios del capital. La propiedad y el usufructo queda as en manos de quienes adquirieron o crearon el capital volviendo inters su ptima utilizacin, cuidado y acumulacin, con independencia de que la aplicacin productiva del capital se genere mediante la compra del trabajo, esto es, el sueldo, realizado por los asalariados de la empresa. Una de las interpretaciones ms difundidas seala que en el capitalismo, como sistema econmico, predomina el capital - actividad empresarial, mental - sobre el trabajo - actividad corporal - como elemento de produccin y creador de riqueza. El control privado de los bienes de capital sobre otros factores econmicos tiene la caracterstica de hacer posible negociar con las propiedades y sus intereses a travs de rentas, inversiones, etc. Eso crea el otro distintivo del capitalismo que es el beneficio o ganancia como prioridad en la accin econmica en funcin de la acumulacin de capital que por va de la compra del trabajo puede separarse del trabajo asalariado. Libre mercado, empresas y competencia

El capitalismo se basa ideolgicamente en una economa en la cual el mercado predomina, esto usualmente se da, aunque existen importantes excepciones adems de las polmicas sobre qu debe ser denominado libre mercado o libre empresa. En ste se llevan a cabo las transacciones econmicas entre personas, empresas y organizaciones que ofrecen productos y las que los demandan. El mercado, por medio de las leyes de la oferta y la demanda, regula los precios segn los cuales se intercambian las mercancas (bienes y servicios), permite la asignacin de recursos y la distribucin de la riqueza entre los individuos. La libertad de empresa propone que todas las empresas sean libres de conseguir recursos econmicos y transformarlos en una nueva mercanca o servicio que ser ofrecido en el mercado que stas dispongan. A su vez, son libres de escoger el negocio que deseen desarrollar y el momento para entrar o salir de ste. La libertad de eleccin se aplica a las empresas, los trabajadores y los consumidores, pues la empresa puede manejar sus recursos como crea conveniente, los trabajadores pueden realizar un trabajo cualquiera que est dentro de sus capacidades y los consumidores son libres de escoger lo que desean consumir, buscando que el

producto escogido cumpla con sus necesidades y se encuentre dentro de los lmites de su ingreso. Esto en un contexto terico capitalista es denominado clculo econmico. Competencia se refiere a la existencia de un gran nmero de empresas o personas que ofrecen y venden un producto (oferentes) en un mercado determinado. En dicho mercado tambin existe un gran nmero de personas o empresas (demandantes), las cuales, segn sus preferencias y necesidades, compran o demandan esos productos o mercancas. A travs de la competencia se establece una rivalidad o antagonismo entre productores. Los productores buscan acaparar la mayor cantidad de consumidores/compradores para s. Para conseguir esto, utilizan estrategias de reduccin de precios, mejoramiento de la calidad, etc. Crecimiento econmico

Tericos y polticos han enfatizado la habilidad del capitalismo para promover el crecimiento econmico, tal como se mide por el Producto Interno Bruto (PIB), utilizacin de la capacidad instalada o calidad de vida. Este argumento fue central, por ejemplo, en la propuesta de Adam Smith de dejar que el libre mercado controle los niveles de produccin y de precio, y distribuya los recursos. Sostienen que el rpido y consistente crecimiento de los indicadores econmicos mundiales desde la revolucin industrial se debe al surgimiento del capitalismo moderno.16 17 Mientras que las mediciones no son idnticas, aquellos que estn a favor argumentan que incrementar el PIB (per capita) ha demostrado empricamente una mejora en la calidad de vida de las personas, tal como mejor disponibilidad de alimentos, vivienda, vestimenta, atencin mdica, reduccin de horas de trabajo, y libertad de trabajo para nios y ancianos.18 Gracias a la especializacin de la agricultura, se produce un aumento de la produccin existente, y la actividad comercial de materias primas aumenta. La consecuencia de este hecho, es el incremento de la circulacin de capital, que fue un estmulo a la banca, y por tanto de la riqueza de la sociedad, aumentando el ahorro y con ello la inversin. Este fue el origen de la banca actual, la cual tena dos funciones: prestar el dinero que custodiaban a cambio de un inters y la emisin de "promesas de pago al contado al portador" que circulaban como dinero. Argumentos favorables al capitalismo tambin afirman que una economa capitalista brinda ms oportunidades a los individuos de incrementar sus ingresos a travs de nuevas profesiones o negocios que otras formas de economa. Segn esta manera de pensar, este potencial es mucho mayor que en las sociedades feudales o tribales o en las sociedades socialistas. Organizaciones por inters individual

Cada uno de los actores del mercado acta segn su propio inters; por ejemplo, el empleador, quien posee los recursos y el capital, busca la maximizacin del beneficio propio por medio de la acumulacin y produccin de los recursos; los empleados, quienes venden su trabajo (el salario) a su empleador; y, por ltimo, los consumidores, quienes buscan obtener la mayor satisfaccin o utilidad adquiriendo lo que quieren y necesitan en funcin a la calidad del producto o la cantidad de su precio.

El capitalismo puede organizarse a s mismo como un sistema complejo sin necesidad de un mecanismo de planeamiento o gua externa.19 A este fenmeno se lo llama laissez faire.20 En un proceso de este tipo la bsqueda de beneficios tiene un rol importante. A partir de las transacciones entre compradores y vendedores emerge un sistema de precios, y los precios surgen como una seal de cules son las urgencias y necesidades insatisfechas de las personas. La promesa de beneficios les da a los emprendedores el incentivo para usar su conocimiento y recursos para satisfacer esas necesidades. De tal manera, las actividades de millones de personas, cada una buscando su propio inters, se coordinan y complementan entre s.21 Liberalismo y rol del Estado

La doctrina poltica que histricamente ha encabezado la defensa e implantacin de este sistema econmico y poltico ha sido el liberalismo econmico y clsico del cual se considera sus padres fundadores a John Locke, Juan de Mariana y Adam Smith. El pensamiento liberal clsico sostiene en economa que la intervencin del gobierno debe reducirse a su mnima expresin. Slo debe encargarse del ordenamiento jurdico que garantice el respeto de la propiedad privada, la defensa de las llamadas libertades negativas: los derechos civiles y polticos, el control de la seguridad interna y externa (justicia y proteccin), y eventualmente la implantacin de polticas para garantizar el libre el funcionamiento de los mercados, ya que la presencia del Estado en la economa perturbara su funcionamiento. Sus representantes contemporneos ms prominentes son Ludwig von Mises y Friedrich Hayek por parte de la llamada Escuela austraca de economa; George Stigler y Milton Friedman por parte de la llamada Escuela de Chicago, existiendo profundas diferencias entre ambas. Existen otras tendencias dentro del pensamiento econmico que asignan al Estado funciones diferentes. Por ejemplo los que adscriben a lo sostenido por John Maynard Keynes, segn el cual el Estado puede intervenir para incrementar la demanda efectiva en poca de crisis. Tambin se puede mencionar a los politlogos que dan al Estado y a otras instituciones un rol importante en controlar las deficiencias del mercado (una lnea de pensamiento en este sentido es el neoinstitucionalismo). Origen: Tanto los mercaderes como el comercio existen desde que existe la civilizacin, pero el capitalismo como sistema econmico, en teora, no apareci hasta el siglo XVII en Inglaterra sustituyendo al feudalismo. Segn Adam Smith, los seres humanos siempre han tenido una fuerte tendencia a realizar trueques, cambios e intercambios de unas cosas por otras. De esta forma al capitalismo, al igual que al dinero y la economa de mercado, se le atribuye un origen espontneo o natural dentro de la edad moderna.22 Este impulso natural hacia el comercio y el intercambio fue acentuado y fomentado por las Cruzadas que se organizaron en Europa occidental desde el siglo XI hasta el siglo XIII. Las grandes travesas y expediciones de los siglos XV y XVI reforzaron estas tendencias y fomentaron el comercio, sobre todo tras el descubrimiento del Nuevo Mundo y la entrada en Europa de ingentes cantidades de metales preciosos provenientes de aquellas tierras. El orden econmico resultante de estos acontecimientos fue un sistema en el que predominaba lo comercial o mercantil, es decir, cuyo objetivo principal consista en intercambiar bienes y no en producirlos. La importancia de la produccin no se hizo patente hasta la Revolucin industrial que tuvo lugar en el siglo XIX.

Sin embargo, ya antes del inicio de la industrializacin haba aparecido una de las figuras ms caractersticas del capitalismo, el empresario, que es, segn Schumpeter, el individuo que asume riesgos econmicos no personales. Un elemento clave del capitalismo es la iniciacin de una actividad con el fin de obtener beneficios en el futuro; puesto que ste es desconocido, tanto la posibilidad de obtener ganancias como el riesgo de incurrir en prdidas son dos resultados posibles, por lo que el papel del empresario consiste en asumir el riesgo de tener prdidas o ganancias. El camino hacia el capitalismo a partir del siglo XIII fue allanado gracias a la filosofa del Renacimiento y de la Reforma. Estos movimientos cambiaron de forma drstica la sociedad, facilitando la aparicin de los modernos Estados nacionales que proporcionaron las condiciones necesarias para el crecimiento y desarrollo del capitalismo en las naciones europeas. Este crecimiento fue posible gracias a la acumulacin del excedente econmico que generaba el empresario privado y a la reinversin de este excedente para generar mayor crecimiento, lo cual gener industrializacin en las regiones del norte. Crticas al capitalismo: Parte de la crtica al capitalismo es la opinin de que es un sistema caracterizado por la explotacin intraeconmica (a diferencia del esclavismo y el feudalismo) de la fuerza de trabajo del hombre al constituir el trabajo como una mercanca ms. Esta condicin sera su principal contradiccin: Medios de produccin privados con fuerza de trabajo colectiva, de este modo, mientras en el capitalismo se produce de forma colectiva, el disfrute de las riquezas generadas es privado, ya que el sector privado "compra" el trabajo de los obreros con el salario. La alternativa histrica al capitalismo con mayor acogida ha estado representada por el comunismo y el estatismo. Marxismo: Para el materialismo histrico (el marco terico del marxismo), el capitalismo es un modo de produccin. Esta construccin intelectual es originaria del pensamiento de Karl Marx (Manifiesto Comunista, 1848, El Capital, 1867) y deriva de la sntesis y crtica de tres elementos: la economa clsica inglesa (Adam Smith, David Ricardo y Thomas Malthus), la filosofa idealista alemana (fundamentante la dialctica hegeliana) y el movimiento obrero de la primera mitad del siglo XIX (representado por autores que Marx calificaba de socialistas utpicos). Capitalismo e imperialismo: Los crticos del capitalismo lo responsabilizan de generar numerosas desigualdades econmicas. Tales desigualdades eran muy acusadas durante el siglo XIX, sin embargo se experimentaron notables mejoras en los pases industrializados a lo largo del siglo XX, a pesar de que nunca se haya demostrado con hechos objetivos y, adems, las desigualdades crecieran exponencialmente respecto a los pases colonizados. Pero los crticos del capitalismo (John A. Hobson, Imperialism, a study, Lenin El imperialismo, fase superior del capitalismo) sealaron desde finales del siglo XIX que tales avances se obtuvieron por un lado a costa del colonialismo, que permiti el desarrollo econmico de las metrpolis, y por otro lado gracias al Estado del Bienestar, que suaviz los efectos negativos del capitalismo e impuls toda una serie de polticas cuasisocialistas. Otras crticas al capitalismo que se enlazan a dcadas anteriores con el mismo matiz antiimperialista (a partir del pensamiento centro-periferia) provienen de los movimientos antiglobalizacin, que

denuncian al modelo econmico capitalista y las empresas transnacionales como el responsable de las desigualdades entre el Primer Mundo y el Tercer Mundo, teniendo el tercer mundo una economa dependiente del primero. El mercado como institucin no natural: Desde una perspectiva no estrictamente marxista, Karl Polanyi (La gran transformacin, 1944) insiste en que lo crucial en la transformacin capitalista de economa, sociedad y naturaleza fue la conversin en mercanca de todos los factores de produccin (tierra, o naturaleza y trabajo, o seres humanos) en beneficio del capital. Ecologismo: La crtica ecologista argumenta que un sistema basado en el crecimiento y la acumulacin constante es insostenible, y que acabara por agotar los recursos naturales del planeta, muchos de los cuales no son renovables. Ms an si el consumo de estos recursos es desigual entre los pases y en sus respectivas clases econmicas. Hasta hace algunas dcadas, se pensaba que los recursos naturales eran inagotables y que la contaminacin, prdida de la biodiversidad y de paisajes eran los costes inevitables del progreso. Actualmente existen dos tendencias principales: aquella que defiende un desarrollo sostenible de la economa (que consistira en adaptar el actual modelo al nuevo problema medioambiental), y otra que defiende un decrecimiento de la economa (que apunta directamente a nuevos sistemas de organizacin econmica). Como contraparte al ecologismo colectivista, surge el ecologismo de mercado con base en la libertad individual. Este ecologismo plantea la proteccin de los ecosistemas desde el punto de vista del capitalismo libertario, ya que busca tambin la maximizacin de un beneficio para la humanidad como lo es la supervivencia en s misma.