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Introduccin. La lingstica europea moderna, posterior a F.

de Saussure, cre el doble concepto morfolgico de semantema-morfema para designar los elementos constitutivos de las palabras que tradicionalmente se clasificabanen raz y afijos (derivativos y flexivos); utilizando, en este caso, un criterio descriptivo y no histrico. El concepto fue adoptado por las doctrinas lingsticas sucesivas, aplicando a su determinacin puntos de vista muy dispares. Ello ha comportado una notable diversidad de opiniones en la Lingstica contempornea sobre la segmentacin de las palabras y sobre las unidades significativas. J. Lyons ha resumido esta situacin con estas palabras: El morfema ha pasado a reemplazar a la palabra como unidad mnima de anlisis gramatical, pero pocos lingistas se han adherido a una definicin tericamente sistemtica de morfema (o. c. en bibl., 214).

Teora general. En general, el semantema se refiere al significado; algunos lingistas lo denominan tambin lexema. El lexema en la gramtica de B. Pottier es llamado tambin morfema lexical frente a gramema o morfema gramatical. El lexema es definido por Pottier como el elemento que puede conmutar con un nmero muy elevado y no definido de otros morfemas (opinen opin-a). Por el contrario, -a slo puede conmutar con un nmero restringido y definido de otros morfemas: es un morfema gramatical (o. c. en bibl., 29). El m. se refiere a los elementos lingsticos portadores de una significacin ms general y abstracta, que relacionan a los semantemas en la oracin y delimitan su funcin y significacin. Morfemas dependientes seran los afijos, desinencias, alternancias, alargamientos, accidentes gramaticales del nombre y del verbo, etc.; y morfemas independientes, las preposiciones, conjunciones, etc. As, p. ej., en las dos familias de palabras blanco, blanca, blancura, blancuzco, blanquear, y hacer, haciendo, rehacer, deshacer, hacedor, los semantemas sern respectivamente blanc- y hac-, siendo m. todos los elementos que los delimitan y precisan.

Distinguen los lingistas, al estudiar los accidentes gramaticales nominales, un trmino no marcado, el masculino singular, en las oposiciones

masculino/femenino, singular/plural; p. ej., -a; -es/-s, m. de gnero femenino y nmero plural seran los caracterizadores de perr-a, perr-a-s, trminos marcados frente a perro, trmino no marcado. Este concepto est en relacin con lo que los lingistas denominan morfema cero (o ). Los fonlogos designan

morfema cero al ms pequeo elemento gramatical. Tambin se llama m. cero a uno o varios semantemas que son expresados por el cero fonolgico. Rodrguez Adrados, al asignarle una utilidad descriptiva, lo describe como un instrumento ideado por los lingistas para lograr anlisis formales de la cadena hablada con la mxima correspondencia entre unidades de significante y de significado y, al mismo tiempo, una ms fcil comprensin de los paradigmas. (o. c. en bibl., 184 ss.). [Entendiendo por paradigma varias formas diversas de una palabra relacionada entre s por procedimientos formales sistemticos declinaciones y conjugaciones-I. P. ej.: en ingl. pay, la pers., tiene un m. cero de tiempo y un m. cero de persona, frente a paid. En esp. ama, 3a pers. sing. pres. ind., consta de un lexema+m. cero temporal+m. cero modal+m. cero personal. Distinguen diversos lingistas otras variedades de m. As llaman morfemas aditivos a los que se ligan por adicin (prefijos, sufijos, infijos) como des-conocer, libP-ero, cono-z-co; morfemas reemplazantes a los que van en lugar de alguna parte del semantema, como hice, hago en hacer; sustractivos a los que restan una parte del semantema, tal dir por decir; discontinuos a los que constan de dos elementos separados: ni...ni; fr. ne...pas; al. wenn... gleich; temticos a los determinativos de la raz de la gramtica tradicional; esto es, al elemento que se aade a la raz para constituir un tema de flexin. Tal la -idel lat. ag-i-mus. Algunas teoras importantes sobre el morfema. Los lingistas franceses se ocuparon muy pronto de este tema. Para Vendryes, los semantemas expresan las ideas de las representaciones y los morfemas las relaciones entre las ideas (o. c. en bibl.). M. seran, p. ej., desinancias y sufijos como casa/casa-s, (-s, m. de plural); variacin fontica dentro del tema expresado por el semantema, como el ingl. man/men; el acento, como en canto/cant; el orden de las palabras, mutador en algunas lenguas como en la china; las palabras independientes en funcin de m. como los verbos auxiliares: ech a correr. en donde ech a tiene un mero valor incoativo desprovisto del contenido semntico de echar.

El Crculo de Praga define el m. como la unidad morfolgica no susceptible de ser dividida en unidades morfolgicas ms pequeas; es decir, una parte de la palabra que, en toda una serie de palabras, se presenta con la misma

funcin formal y que no es susceptible de ser dividida en partes ms pequeas que posean esta cualidad, lo que ser aceptado por la Escuela Americana. Hjelmslev, figura insigne del Crculo Lingstico de Copenhague, considera dos semantemas y m. como base de la Gramtica. Frente a la Cenemtica o plano de la expresin, semantemas y m. integraran la Pleremtica o plano del contenido o de la significacin. Los elementos constituyentes seran los semantemas, ahora pleremas (centrales y marginales), y los m. seran los elementos exponentes, divididos en intensos (cuando el m. va regido en reccin homosintagmtica) -morfemas nominales- y extensos (cuando el m. no es susceptible de ser regido homosintagmticamente) -morfemas verbales-. Entiende los m. en sentido estrictamente gramatical; las diferencias entre pleremas y m., as como las existencias entre sus subclases, se basan en la capacidad que tienen unos elementos para exigir otros. E. Alarcos Llorach aplica este estructuralismo de la Escuela de Copenhague a la gramtica espaola (o. c. en bibl.). La reccin es un concepto bsico en este anlisis lingstico. El trmino regido es, de los dos, el que es exigido necesariamente por el otro. As, la preposicin apud latina rige necesariamente acusativo. La reccin entre apud y acusativo es heterosintagmtica, porque el acusativo no exige necesariamente la preposicin apud.

Los m. son elementos susceptibles de ser exigidos en toda combinacin de sintagmas (unidad sintctica no susceptible de ser dividida en unidades sintcticas ms pequeas), mientras los pleremas son elementos cuya presencia no es exigida por otros elementos en una combinacin de sintagmas. As, en una frase como los farol-es luc-en y el jardn enmudec-e, las magnitudes farol-, luz-, jardn y enmudez- son determinadas por los, -es, -en, el, -e, con las que sera posible formar una frase con sentido. Desde el punto de vista de la reccin homosintagmtica, los m. son magnitudes cuya presencia presupone la presencia de pleremas. Aquellas magnitudes que requieren entrar en reccin homosintagmtica para aparecer en la cadena son m.; las primeras, que no lo requieren, son pleremas.

Los morfemas intensos forman categoras como caso, comparacin, nmero, gnero y artculo. Las categoras de los morfemas extensos son persona, voz, nfasis, aspecto, tiempo y modo. Se distingue, adems, entre morfemas convertidos y morfemas fundamentales. Se entiende por convertido,

el m. que forma parte de un paradigma en el cual ninguno de sus miembros es susceptible de ser regido; p.ej., en el latn nos vicimus, la la pers. denos rige, exige, la la pers. del verbo. Se trata de un m. convertido, de una persona convertida, esto es, incapaz de ser regida. Si, por el contrario, el m. forma parte de un paradigma cuyos miembros pueden ser regidos

heterosintagmticamente, se tratar de un m. fundamental. Los llamados m. de flexin son m. fundamentales. La reccin homosintagmtica separa los m. intensos de los extensos, y la reccin heterosintagmtica separa los m. de los pleremas. A. Martinet, representando a la llamada investigacin lingstica contempornea fundada sobre realidades directamente observables y operando con unidades definidas formalmente, rechaza la distincin entre unidades lexicales o semantemas y unidades gramaticales o m. (La Lingstica sincrnica, 167 ss.), y aade que es inexacto que el semantema est dotado de sentido y el monema-m., no. Se entiende por semantema el lexema simple cuyo lugar est en el lxico y no en la gramtica (com-, en como), y por m. los que (-o, en coin-o) aparecen en las gramticas. Respecto a la doctrina americana (v. INFRA), piensa que si bien los fonemas (v. FONTICA) pueden considerarse como unidades distintivas mnimas con validez universal, el m. no es una unidad significativa mnima sino para la lengua particular en la que se inserta. Examinando las relaciones que mantienen necesariamente entre s las diferentes unidades significativas y, siguiendo el criterio de la autonoma sintctica, concluye que es verosmil que cualquier lengua presente estos tres tipos de monemas: a) autnomos, cuya funcin est incluida en su mismo sentido, como ayer; b) no autnomos, los que adquieren autonoma sintctica por medio de los m. funcionales: del vecino; c) morfemas funcionales, los que confieren autonoma sintctica a los que no la tienen naturalmente: del vecino. En la Escuela Americana, Bloomfield opone el fonema, como unidad mnima sin significacin, al m. como unidad mnima con significacin. Los pleremas de Hjelmslev seran tambin m. en tanto constituyen unidades mnimas significativas, en esta doctrina.

Rodrguez Adrados llama m. a un fonema o grupo de fonemas que comporta un valor distintivo mnimo y diferencia unidades superiores. Tanto -s como -es son m. de plural, y en tanto que variantes formales con igual

significado, alomorfos. Otro tanto ocurre con los m. temporales de imperfecto a y -aba. Moros seran los usos individuales de uno y otro. Distingue entre m. lexicales y gramaticales y clasifica a estos ltimos, guiado por un criterio estrictamente formal de distribucin, segn su situacin en el sistema. Lyons, como Rodrguez Adrados, estudia la distincin morfo-alomorfo-m., dentro de la difcil problemtica de la segmentacin de las palabras; define los m. como los componentes o factores distribucionales de las palabras.

De todo lo dicho se desprende que el carcter ms acusado del m. es su relacin de dependencia respecto del semantema ti lexema. En el plano de la Gramtica formal contempornea, que se rige por un criterio de distribucin, en la que el problema ms grave y difcil es el de la segmentacin o delimitacin de la palabra, el m., para algunos lingistas, sigue siendo el elemento morfolgico fundamental, mientras otros lo rechazan como unidad verdadera o fundamental; pero tampoco es, solamente, una unidad de distribucin dentro de la palabra. Lyons afirma que la distincin en unidades tales como m., palabra y locuciones, en una lengua determinada, se funda, de alguna manera, en la estructura superficial de la misma, ya que la nocin de tener significado se aplica por igual a elementos de ambos tipos: significados lxicos (semantemas, lexemas o m. lexicales) y significados gramaticales (m.) en la estructura profunda de las oraciones. En ciertas lenguas, como la inglesa, las mismas unidades pueden ser, al mismo tiempo, tanto palabras como m.; p. ej., boy, nice, want.